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junio, 2007

...navegando por archivos mensuales

 

Extraen por primera vez el sida de células.

Viernes, 29 / junio , 2007

Científicos alemanes de Hamburgo y Dresde han conseguido por primera vez en el laboratorio extraer los genes del virus del sida de células humanas enfermas con la ayuda de una ‘tijera molecular’ y lograr su curación.

‘La célula enferma se cura’, explica el profesor Joachim Hauber, del Instituto Heinrich Pette de Virología Experimental e Inmunología de Hamburgo, centro responsable del descubrimiento junto al Instituto Max Planck de Biología Celular Molecular de Dresde.

En un artículo que publica la revista científica ‘Science’, Hauber declara que ‘hemos conseguido librarnos del virus en las células. Esto no lo había conseguido nadie hasta ahora. (El descubrimiento) supone un avance biotecnológico’.

El método es relativamente complicado, aunque teóricamente ejecutable. 

No lo frena, sino que lo elimina.

La ‘tijera molecular’, que utiliza una enzima para extraer el virus de la célula enferma, resulta un avance revolucionario en la lucha contra la enfermedad, ya que no se limita a frenar la actividad del virus, sino que lo elimina y consigue la curación de las células enfermas.

Para ello utiliza las propiedades de determinadas enzimas, llamadas ‘rekombinase’, que, como una tijera, son capaces de cortar en las células áreas concretas de la tira de ADN y eliminar de las mismas la herencia genética del virus del sida.

El método es relativamente complicado, aunque teóricamente ejecutable. Hauber explica que, para ello, de una muestra de sangre del paciente se deberían extraer células madre, a las que se liberaría del virus en el laboratorio.

Tras ese tratamiento, las células sanas serían inoculadas de nuevo en el paciente, lo que conduciría a una regeneración del sistema inmunológico y la eliminación del virus del sida.

Los científicos alemanes subrayaron que, de llegarse a desarrollar una terapia basada en la ‘tijera molecular’, esta sería mucho más barata que el sistema actual de tratamiento con medicinas antirretrovirales y cuyo coste ahora puede ascender a unos 15.000 euros anuales por paciente.

¿Las tortugas o las ganancias?

Viernes, 29 / junio , 2007

Los turistas europeos no son nada nuevo para las islas Galápagos, que hace mucho tiempo fueron blanco de piratas ingleses que buscaban galeones españoles llenos de oro del imperio incaico.

Pero Ecuador, que posee el archipiélago, muy pronto tendrá que tomar acciones en contra de la visita de extranjeros, tras descubrir que los turistas con cámaras son tan peligrosos como aquéllos que llegaron con sables.

El presidente ecuatoriano, Rafael Correa, un izquierdista que se enorgullece de poner los principios antes que las ganancias, está evaluando la posibilidad de limitar las licencias a turistas para visitar las islas volcánicas, hogar de pequeños pingüinos, iguanas marinas y tortugas gigantescas. Víctor Carrión, subdirector del Parque Nacional de Galápagos, fue un paso más allá al decir que Ecuador debería reconsiderar sus políticas en torno a las islas, cuyas aves inspiraron al naturalista británico Charles Darwin en la elaboración de su teoría de la evolución. “Tenemos que revisar nuestro modelo turístico y tratar de tener menos turistas y más recursos del turismo”, dijo.

“No se ha puesto un límite en número de turistas, pero creo que tal vez se debería hacer”, agregó.

Cuando el Beagle llegó al Archipiélagos de Galápagos en septiembre de 1835, Darwin encontró un “pequeño mundo en sí mismo” casi virgen. Ahora, cuatro vuelos atestados de turistas aterrizan en Galápagos todos los días.

El número anual de viajeros se ha duplicado en los últimos cinco años, llegando a 145 mil y crece a un ritmo de casi 12% cada año.

Cibercafés, lujosos hoteles y restaurantes ensucian el puerto principal, Ayora, donde decenas de turistas en trajes de baño se mezclan con bobos de patas azules e iguanas grises, que se encuentran en las rocas que sobresalen de las aguas turquesas. Camionetas llenas de visitantes recorren las carreteras que también son atravesadas por brillantes cangrejos rojos. A inicios de este mes, Naciones Unidas indicó que Ecuador debería intensificar sus esfuerzos para proteger las Galápagos de la creciente actividad turística y la inmigración. Las islas Galápagos, situadas a mil kilómetros de las costas de Ecuador, son la principal atracción turística del país. Se trata de la cuarta fuente más grande de ingresos después del petróleo, la banana y la pesca.

El año pasado, la actividad turística dejó ganancias por 486 millones de dólares. Martin Wikelski, profesor de biología de la Universidad de Princeton, dijo que una de las más grandes amenazas es el número de trabajadores del continente que llegan a las islas atraídos por la industria turística.

“Ellos están trayendo otras especies que pueden sacar de competencia a las nativas”, dijo. Los inmigrantes se esconden en barrios pobres y hostales. “Traté de no quedarme muy tarde en la calle (…) la policía y los sindicatos están en búsqueda de ilegales como nosotros”, declaró Héctor Montachano, un campesino de los Andes. La necesidad de encontrar mano de obra barata para la construcción de hoteles y restaurantes, así como empleados para los cruceros, atrae a miles de inmigrantes desde la parte continental del país, lo que causa graves problemas al medio ambiente con los animales que importan desde los Andes.

Los guardabosques del Parque de Galápagos han iniciado una caza de cabras, les disparan desde helicópteros y las buscan en terreno con la ayuda de perros de caza, tras descubrirse que los animales llevados por inmigrantes compiten por alimento con las gigantescas tortugas de la isla.

Las ratas que llegaron en los barcos y los cerdos que fueron importados desde el continente, también han alterado el delicado balance de las islas.

¿Es el lago Cheko el cráter del meteorito de Tunguska?

Miércoles, 27 / junio , 2007

Foto: Universidad de Bolonia.

Lago Cheko

El 30 de junio de 1908, más de 2.000 kilómetros cuadrados de bosque cerca del río ruso de Tunguska, en Siberia, fueron destruidos por una explosión en la atmósfera, probablemente causada por un meteorito o un cometa. Desde entonces, centenares de científicos han intentado encontrar alguna prueba o fragmento del meteoro en la región, sin resultado… hasta ahora. Un equipo de investigadores italianos ha identificado en el lago Cheko un posible cráter en la zona, ocasionado por el mayor impacto de un cuerpo espacial con la Tierra de los tiempos modernos.

La explosión que sacudió la fría estepa rusa fue de una potencia similar a la de unas 1.000 bombas nucleares del tamaño de la lanzada por los estadounidenses en Hiroshima. Pero la duda que desde entonces ha elevado a los científicos es dónde impactó el meteorito, si es que lo hizo. Como no se había encontrado ni cráter ni fragmentos del cuerpo, la teoría más extendida era que se trataba de un cometa formado de hielo que entró en la atmósfera terrestre, pero no llegó a impactar contra la Tierra, de ahí la ausencia de evidencias.

El bólido detonó a entre cinco y diez kilómetros de altura, y la explosión no sólo fue detectada por numerosas estaciones sísmicas europeas, sino que incendió y derribó árboles, rompió las ventanas de las casas del área e hizo caer a la gente al suelo a unos 400 kilómetros a la redonda.

Pero los científicos de la Universidad de Bolonia sostienen que un lago poco profundo situado a unos ocho kilómetros del epicentro de la explosión puede haber surgido en un cráter creado por uno de esos fragmentos. “No tenemos pruebas definitivas de que sea un cráter de impacto, pero pudimos excluir otras hipótesis y llegamos a esta conclusión”, declaró a la BBC el jefe del equipo, Giuseppe Longo.

Según su estudio, el lago Cheko tiene una forma de embudo que no se observa en otros lagos vecinos. A unos diez metros de profundidad, los geólogos detectaron lo que podría ser un conjunto de sedimentos compactados del lago o, según creen, un fragmento de la roca espacial.

Los investigadores tienen previsto realizar una nueva expedición al lugar en 2008 para realizar perforaciones que les permitan determinar si se trata de un trozo de meteorito.

Pingüinos gigantes habitaron Perú hace 40 millones de años.

Martes, 26 / junio , 2007

Lo reveló un estudio de la Universidad de Carolina del Norte. Se trata de dos especies que medían más de un metro y medio y 78 centímetros respectivamente. El hallazgo de los fósiles cuestiona las hipótesis sobre la evolución y localización de esos animales en el mundo.

Un estudio estadounidense reveló que dos especies de pingüinos gigantes, ya extinguidas, vivieron en las costas de Perú hace 36 y 42 millones de años respectivamente.

Según el informe de la Universidad de Carolina del Norte, liderado por la paleontóloga Julia A. Clarke, esas especies alcanzaron las regiones ecuatoriales 10 millones de años antes de lo que se esgrimía en anteriores trabajos. Un detalle aún más revelador, es que en la época en la que arribaron a esa zona se presentaban en la Tierra temperaturas incluso más cálidas que las actuales.

La primera de las nuevas especies descubiertas es la del gigantesco Icadyptes, que medía más de un metro y medio y habitó hace 36 millones de años en las costas del sur de Perú. En tanto, el Perudyptes, vivió hace 42 millones de años y tenía una altura cercana de 76 centímetros.

El hallazgo de estos fósiles es especialmente significativo ya que contradice las hipótesis sobre la evolución y localización de estos animales en el mundo. El reciente estudio cuestiona tesis anteriores que sostenían que los pingüinos evolucionaron probablemente en latitudes altas, tales como la Antártida y Nueva Zelanda.

“Solemos pensar que los pingüinos son especies adaptadas al frío”, sostuvo la paleontóloga. “Sin embargo los nuevos fósiles datan de uno de los períodos más cálidos de los últimos 65 millones de años de la historia de la Tierra”, explicó.

Las dos especies proceden de diferentes regiones: los ancestros de los Perudyptes proceden de la Antártida, mientras que los del gran Icadyptes vienen de Nueva Zelanda.

El estudio, que fue publicado en la revista científica “Proceedings of the National Academy of Science”, contó con colaboradores argentinos y peruanos.

El tiempo en las estrellas.

Martes, 26 / junio , 2007

Científicos han descubierto nubes de mercurio en una estrella que no cuenta con campo magnético.
 
Las estrellas podrían poseer un tiempo atmosférico que depende de los mismos procesos que son responsables del clima de la Tierra. Ésta es la conclusión a la que ha llegado un equipo internacional de científicos tras descubrir nubes de mercurio en una estrella que no cuenta con campo magnético.

Hasta ahora, los astrónomos creían que esas nubes de gas se debían exclusivamente a la acción de los poderosos campos magnéticos de las estrellas, responsables también del resto de los cambios meteorológicos que se producen sobre sus superficies.

Sin embargo, el equipo de investigadores dirigido por Oleg Kochujov, del Departamento de Astronomía y Física Espacial de la Universidad de Uppsala (Suecia), ha descubierto esas mismas nubes de mercurio en Alfa Andrómeda, una estrella variable que se encuentra a un centenar de años luz de distancia, al sur de Casiopea y al noroeste de la constelación de Pegaso, y que tiene la particularidad de carecer de campo magnético.

La construcción de imágenes de las manchas estelares en dos dimensiones permitió a los astrónomos descubrir que las nubes de mercurio experimentaban cambios y evolucionaban según unos patrones muy similares a los que se producen en la Tierra y planetas como Júpiter y Saturno.  

El primer cajero automático del mundo.

Martes, 26 / junio , 2007

El primer cajero automatico del mundo. 

Fue fabricado por De La Rue para Barclays Bank en 1967 y fue instalado en una sucursal de Barclays Bank en Enfield, en el norte de Londres, en 1967.

Era la primera vez que el dinero custodiado por las entidades bancarias estaba disponible para sus dueños durante las 24 horas del día. Desde entonces, millones de personas los utilizan cada día para realizar operaciones bancarias en casi cualquier rincón del mundo.

España es uno de los principales ejemplos de cómo la cultura de los cajeros automáticos se ha generalizado entre los ciudadanos, convirtiéndose en el país con mayor número de cajeros automáticos por habitante de Europa, y el segundo del mundo, por detrás de Japón. De hecho, por cada millón de habitantes hay 1.400 cajeros, gracias a un parque de 58.600 cajeros en todo el país.

Cada cajero automático que hay en España realiza una media de 300 transacciones diarias, y los españoles sacan entre 100 y 110 euros de media.

Toledo acogió el primero en España.

La tecnología desarrollada para la puesta en marcha de los cajeros automáticos durante los años 60 por la compañía De La Rue, tuvo ya en sus comienzos una gran acogida, debido al avance que permitió sacar dinero del banco durante las 24 horas del día. Actualmente se calcula que el parque de cajeros automáticos a nivel mundial es de 1,3 millones de unidades.

En España, donde el primer cajero comenzó a funcionar en 1974 en la sucursal de Banco Popular en Toledo, este mercado mueve una cifra de negocio que supera los 100 millones de euros anuales, incluyendo los aspectos relacionados con las áreas de hardware, servicios y actualización de software.

De las transacciones que se realizan actualmente en cajeros automáticos, el 60% son reintegros de efectivo, mientras que el resto se reparte entre depósitos, extractos de movimientos y consultas de saldo.

Robots que matan.

Lunes, 25 / junio , 2007

Los nuevos modelos pueden ser controlados a miles de kilómetros.

 Avion armado no tripulado.

Los UAV se van a ir implantando lenta pero firmemente. Esta tecnología permitirá en breve que desde cualquier capital europea se pueda controlar una aeronave que sobrevuela el espacio aéreo afgano, por ejemplo. Capacidad para decidir con buena información y en tiempo real: eso es lo que aportan este tipo de naves, dicen los expertos. ¿Qué será entonces de los pilotos?

Fabrice Camliti, piloto francés de Mirage 2000, cruza la pista de Le Bourget con sus gafas de sol colocadas en la frente, reposadas sobre las cejas. “No podrán prescindir de nosotros porque nunca se podrá sustituir la inteligencia del hombre”, manifiesta con aplomo. “Cuando oímos hablar de los UAV, a veces suena interesante, pero es verdad que otras, resulta un poco intranquilizador”.

El Eagle 1 es una UAV de 16 metros de largo que pesa 1,2 toneladas, vuela a 25.000 pies de altura y goza de 24 horas de autonomía. Dotado de sensores y radar, es adecuado para seguir por ejemplo, a un coche, y mandar imágenes a la base. Se le señala la ruta en el mapa y se puede le puede enviar a 500 kilómetros de distancia a que tome imágenes. Es decir, se programa, como si fuera un robot. “Este es perfecto para blancos de alto valor añadido”, dice un experto que prefiere no dar su nombre. “Por ejemplo, terroristas en el desierto: los detectas y los puedes identificar”.

Los UAV de este tamaño, y más grandes, como el Heron TP israelí, se pueden cargar con armas. Con proyectiles. Lo cual los convierte en aviones que no sólo espían, sino que también matan. Robots que matan. Los expertos coinciden en señalar que el ejército estadounidense ya los usa en la guerra de Irak. El modelo de UAV de la flota de EE UU se llama Predator y carga misiles anticarro Hellfire.

Es lo que ocurre en tiempos en que las guerras se ganan o pierden en televisión. Se buscan aparatos precisos que den en el blanco que se persigue con el menor número de víctimas colaterales. Para eso sirven, dicen, estos dispositivos de última generación. “El bombardeo de alfombra ya no se lleva, te echan de la ONU y es un gasto inútil”, manifiesta un ingeniero del sector. “Se pretende que las intervenciones sean operaciones de cirugía: no hace falta destruir una ciudad, lo importante es destruir el centro de mando y control. Puede que haya cinismo de tras de todo esto, pero las guerras son menos salvaje que antes”. Éste es un discurro recurrente entre técnicos e ingenieros del sector. Luego están las víctimas por fuego amigo y los errores de las máquinas. Y las decisiones políticas. Y el uso que se hace de este tipo de dispositivos.

El Neuron, el avión de combate europeo, no sólo será espía, será un avión armado. En el proyecto, cuyo primer vuelo está fijado para 2011, participa España junto a Francia, Reino Unido, Italia, Suecia, Grecia y Suiza.

Asteroide de 250 metros cruzará el cielo en 2029.

Lunes, 25 / junio , 2007

Un asteroide de más de 250 metros de diámetro pasará en el año 2029 “muy cerca” de la Tierra, a una distancia inferior que la que separa el planeta de la Luna, lo que permitirá ver claramente cruzar el cielo una especie de “estrella muy brillante”, sin necesidad de telescopio.

El meteoro en cuestión, bautizado por los astrónomos como Apophis, hace años que da quebraderos de cabeza a la comunidad científica, que, en un primer momento, al efectuar los cálculos de su órbita alrededor del Sol, estimó que impactaría en la Tierra el 13 de abril de 2029. Nuevos cómputos y observaciones, sin embargo, han permitido estrechar este margen de incertidumbre y saber que ese año no acabará impactando contra la Tierra, aunque “pasará muy cerca” de ella, a una distancia de entre 30 y 40.000 kilómetros, “mucho más cerca que la Luna”, explicó el astrónomo estadounidense Clark R. Chapman. 

10 cosas que no todos conocen del iPhone.

Lunes, 25 / junio , 2007

- 1) Se bloquea sólo: Tiene sensores de proximidad que bloquean y oscurecen la pantalla cuando, por ejemplo, lo acercamos a la oreja. Así no activaremos accidentalmente ninguno de los controles de la pantalla y, de paso, ahorramos batería. Claro que, por sí las moscas, también podemos bloquearlo manualmente, como explicamos en el punto 2.

- 2) No es un “sin botones”: Aunque ha calado la idea de que es un terminal exclusivamente táctil, este teléfono tiene tres botones. El más visible está en la parte inferior del frontal, y sirve para manejar algunas opciones del Menú. En uno de los laterales hay otro, que sirve para cambiar el volumen e iniciar las llamadas (después de haber marcado el número en la pantalla). El tercero es el típico botón deslizante, como el de los iPod, para bloquear la pantalla.

- 3) Tendrá más autonomía: Apple ha corregido uno de los puntos flacos del iPhone. Gracias a un nuevo tipo de batería, este teléfono aguantará tres horas más en conversación antes de descargarse (en total, 8 horas). Según la propia Apple, tendrá una autonomía de 6 horas en navegación por Internet, 7 horas de reproducción de video y 24 horas de reproducción musical. Pero no obstante…

- 4) No podemos sacar la batería: Exactamente lo mismo que pasa con los iPod. Si tenemos problemas con la batería, no podremos sacarla del teléfono nosotros mismos y sustituirla por otra que hayamos comprado en una tienda. Tendremos que enviar el terminal completo a Apple, para que ellos mismos hagan el cambio. Un sistema ineficaz y molesto, porque nos quedamos temporalmente sin teléfono y a expensas de que Apple lo reciba, nos lo arregle y nos lo vuelva a enviar.

- 5) No es 3G: Este punto flaco no lo han corregido para su lanzamiento. Por desgracia, el iPhone, de momento, no podrá realizar videoconferencias ni acceder a Internet a alta velocidad.

- 6) La pantalla no es de plástico: En un principio sí, pero finalmente han decidido fabricarla con un tipo especial de cristal óptico, que se conserva más tiempo en buen estado y previene mejor las grietas.

- 7) Hace fotos pero no graba vídeos: Con la cámara sólo podremos, de momento, captar instantáneas. Nada de grabar imágenes en movimiento. Éste y el punto 4 son las dos facetas más oscuras del iPhone. Un terminal que, en teoría, va a revolucionar el mercado, y sin embargo no puede grabar vídeo y tiene una cámara de unos escasos 2 megapíxeles. Una resolución óptima, pero que empieza a quedarse lejos del estándar de los teléfonos móviles de gama alta (hay que recordar el precio de este teléfono: 500 dólares en su versión con 4 gigas de memoria).

- 8 ) Sólo puede comprarse por contrato: En Estados Unidos el iPhone es un teléfono exclusivo de la operadora AT&T. Es decir, sólo pueden comprarlo clientes ya registrados de esta compañía, o nuevos clientes que firmen un contrato con una permanencia obligatoria de 2 años.

- 9) No tiene sincronización inalámbrica: Sí, lleva Bluetooth para el manos libres del coche y Wi-Fi para conectarnos a Internet. Pero, al igual que el iPod, si queremos actualizar la lista de contactos, correos o canciones directamente desde el ordenador, tenemos que usar un cable USB.

- 10) Software más cerrado que abierto: En esto se parece a Microsoft. Imposible aprovechar programas ya creados, por ejemplo, para Palm, Symbian o Windows. La única puerta abierta para crear una aplicación para el iPhone será la de utilizar el formato AJAX y siempre a través del navegador Safari. Que curiosamente es de Apple. Vamos, como Microsoft con su Windows y su Internet Explorer.

Pararrayos para la sequoia del Palacio.

Sábado, 23 / junio , 2007

Imagen de la sequoia del Palacio de Navarra 

La sequoia del jardín del Palacio de Navarra contará con un pararrayos y se convertirá en el primer árbol de la Comunidad foral que esté protegido por este sistema.

Este ejemplar de sequoia es uno de los 31 Monumentos Naturales declarados en Navarra, en concreto el Monumento Natural nº 25. Se trata de la especie Sequoiadendron giganteum (Lamb), originaria de Norteamérica, concretamente de Sierra Nevada (California). Tiene una altura de unos 38 metros, un diámetro de tronco a 1,30 metro del suelo de 2,10 metros y un perímetro a esta misma altura de 6,40 metros.
 
La instalación del pararrayos está motivada por los tormentas que desde hace algún tiempo se están produciendo en Navarra con importantes descargas eléctricas. Los árboles de gran porte, especialmente sequoias y cedros, son los pararrayos naturales más efectivos. De hecho, en septiembre de 1933 el ejemplar del Palacio de Navarra fue dañado seriamente por un rayo que le destrozó la copa.

El Departamento de Medio Ambiente, Ordenación del Territorio y Vivienda, a través de su Servicio de Conservación de la Biodiversidad, es el responsable de las labores de mantenimiento y conservación de la sequoia y de todos los árboles monumentales de Navarra.

En la presentación de los trabajos estuvieron presentes el director general de Medio Ambiente, Juan José Grau Lasheras; el director del Servicio de Conservación de la Biodiversidad, Enrique Eraso Centelles; y Yolanda Val Hernández, ingeniera de montes del Departamento.

18.000 euros de presupuesto

El presupuesto de la instalación y los trabajos asociados asciende a la cantidad de 18.000 euros. Tras la instalación de este pararrayos será necesario realizar revisiones anuales tanto de la instalación aérea como de la toma de tierra para evitar pérdidas de eficacia con el transcurso del tiempo.

La sequoia fue plantada en el jardín de Diputación en el invierno de 1855. Este árbol llegó procedente del jardín que tenía en Irurita José María Gastón y de Echevertz, quien lo trajo de Norteamérica y lo hizo sacar y transplantar al jardín del Palacio cuando fue elegido Diputado Foral.