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agosto, 2007

...navegando por archivos mensuales

 

Peluqueros contra el SIDA.

Viernes, 31 / agosto , 2007

Peluqueros de todo el mundo comenzarán a luchar contra el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) gracias a la formación en prevención que recibirán por parte de la UNESCO y la firma de cosmética francesa L’Oréal.

La iniciativa, que ya fue puesta en marcha en Brasil y en varios países de Europa y Africa, fue presentada hoy en Buenos Aires bajo el lema ‘Quien cuida la belleza, cuida la salud’, y cuenta con el apoyo de la organización no gubernamental (ong) argentina Fundación Huésped, dedicada a la prevención del SIDA.

El objetivo es que todas aquellas personas que comiencen a formarse o a realizar cursos de perfeccionamiento en los centros que la marca de cosméticos tiene por todo el mundo reciban, a su vez, una educación preventiva a cerca del virus del SIDA con la que después poder aconsejar a sus clientes.

‘Con este programa, queremos aportar información práctica y precisa sobre el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH)/SIDA para su difusión social y la prevención de la enfermedad’, explicó el director general de la División de Productos Profesionales de L’Oréal, Jean-Jacques Lebel.

Según destacaron portavoces de la firma, los peluqueros tienen un gran poder de aproximación, ya que los salones de belleza son lugares de encuentro, intercambios y discusiones entre una población ecléctica, de los más diversos orígenes y clases sociales.

La iniciativa cuenta con el apoyo de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), que, en 2005, firmó un convenio con L’Oréal a través del que mantiene al día a los formadores sobre los últimos conocimientos respecto a la prevención de esta pandemia.

Asimismo, la Fundación Huésped trabaja desde 1989 en la lucha contra el VHI-SIDA y en la implantación de un trato igualitario para los afectados por esta enfermedad.

En la actualidad, L’Oréal cuenta con una red global profesional conformada por cinco marcas y más de 190 centros técnicos, 3.000 formadores y 1,2 millones de peluqueros.

En Argentina, existen 150.000 personas infectadas con el VIH y dos de cada tres desconoce su situación.

El asesino escandaloso.

Miércoles, 29 / agosto , 2007

El ruido representa un importante problema ambiental para el hombre desde tiempos muy antiguos.  Por ejemplo, se dice que en el Imperio Romano ya había reglas relativas al ruido emitido por las ruedas de hierro de los carros, que al rozar con las piedras del pavimento molestaban a los ciudadanos. En la Europa Medieval se prohibió el uso de los carruajes en ciertas ciudades durante la noche, con el fin de asegurar un sueño tranquilo a sus habitantes.

Pero desde que los grandes inventores de la Edad Moderna empezaron a diseñar los primeros modelos de carros a motor, el ruido, al parecer, ya no fue tan importante.

Pero, ¿qué persona en el mundo podría vivir las 24 horas del día con ruido? Esa pregunta se la hizo Filomena Montes, maestra jubilada de 62 años, quien tiene 27 años de residir en calle cuarta de Santa Elena, en Parque Lefevre.

“El ir y venir de los autos que circulan sin parar a toda hora no permite que las personas puedan descansar cómodamente”, señala Montes.

La maestra indica que el bullicio está acabando con su vida, ya que los fuertes dolores de cabeza, la presión alta y la taquicardia son su estado permanente de “salud”.

Cristino Núñez, de 27 años, vive en la avenida Manuel Espinosa Batista, frente a la Universidad de Panamá. Núñez quiere cambiar pronto de apartamento porque no soporta el zumbido que producen los autos a toda hora.

“A pesar de que vivo en el quinto piso, el ruido llega a mi habitación y me produce insomnio y daños en el ritmo respiratorio”, comenta el afectado.

Y es que está comprobado que el ruido causa decenas demuertes en el mundo todos los años, de acuerdo con los resultados provisionales de un estudio realizado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), publicado por la revista británica New Scientist. Según el estudio, el ruido es el causante de 200 mil muertes anuales.

Para Mayanín Rodríguez, directora en Promoción de la Salud del Ministerio de Salud, el ruido que es producido por los automóviles provoca importantes efectos nocivos en la salud de las personas.

Rodríguez explica que Panamá tiene los mismos problemas que las grandes ciudades de Estados Unidos, Europa y Asia relacionados con el bullicio del motor de los autos.

La funcionaria explica que existe el Decreto 306 del 4 de septiembre de 2002 sobre ruido ambiental, que establece cuál es el nivel de ruido permitido para los automóviles en los sectores residenciales, laborales y en espacios públicos.

Con relación a las áreas residenciales, indica que desde las 6:00 a.m. a las 9:59 p.m., el ruido no debe pasar de los 60 decibeles (unidad de sonido) y que de 10:00 p.m. hasta las 5:59 a.m., no debe sobrepasar los 50 decibeles.

La OMS establece que la intensidad del sonido tolerable es de 60 a 70 decibeles, y que a partir de los 70 se convierte en ruido. Pasados los 70 decibeles, el problema del ruido produce dolor intenso.

En este nivel sobrevienen entonces enfermedades del corazón, estrés y mala respiración. Todo esto “entra” por el sistema auditivo y afecta los nervios de las personas, perjudicando su vida sin remedio.

Las perturbaciones hacen sufrir a millones.

En Europa, la exposición a largo plazo al ruido causado por el tránsito es responsable de hasta el 3% de los ataques cardíacos mortales, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Teniendo en cuenta que en todo el mundo mueren 7 millones de personas por año debido a enfermedades del corazón, se calcula que el ruido sería el causante de más de 200 mil de estos decesos.

Un nivel de ruido alto y continuo tiene numerosos efectos dañinos para la salud. El continuo paso de autos, por ejemplo, puede afectar al corazón, mientras que escuchar música a volumen alto puede causar perturbaciones del sueño y daños auditivos como la sordera. El problema del ruido que sufrían nuestros antepasados no es comparable con el de hoy: la enorme cantidad de coches que circulan por las carreteras de las grandes ciudades del mundo, los camiones pesados sin motor silenciado, el ruido producido por los aviones, los trenes, y el ruido industrial acechan el medio ambiente y a los millones de seres que habitan el planeta.

Mas seguridad en el trabajo.

Miércoles, 29 / agosto , 2007

Un novedoso invento basado en un dispositivo electrónico podría evitar accidentes laborales. La novedad del invento es que la parada de seguridad de la maquina va incorporada en la vestimenta del operario, garantizándonos que siempre la tendremos a nuestro alcance, podremos actuar sobre ella incluso impedidos de utilizar las manos por atrapamiento u otro motivo, con un simple ladeo de cabeza se puede parar cualquier maquinaria salvandonos de situaciones de alto riesgo.

Después de minuciosos estudios sobre seguridad en máquinas se ha desarrollado este dispositivo capaz de parar una máquina inmediatamente en caso de peligro sin ningún tipo de demora, cosa fundamental para que una situación de peligro no derive en una situación grave.

Todas las maquinas están provistas con una parada de emergencia, pero en la industria se dan muchas situaciones en las que esta no se encuentra a nuestro alcance por diferentes motivos cuando la necesitamos, como pudiera ser por la amplia zona de trabajo sobre la maquina, por atrapamiento o incluso aunque estuviera a nuestro alcance no este operativa en ese momento (no se acostumbran a realizar los chequeos periódicos que aconseja el fabricante de este tipo de dispositivos).

El invento consiste en un dispositivo electrónico incorporado en la vestimenta del operario, en una zona en la cual podemos actuar sobre el ladeando la cabeza de esta forma podemos parar la maquina incluso ante un atrapamiento de manos, cosa muy habitual como determinante de un accidente grave. El dispositivo se comunica por radiofrecuencia con la máquina y se auto chequea continuamente para garantizarnos su operatividad.

Este proyecto se presento en un certamen sobre seguridad laboral patrocinado por el gobierno de Navarra, recibió el primer premio en el 2002 como dispositivo técnicamente novedoso de seguridad, en aquel momento se opto por no comercializarlo y seguir trabajando en el para evolucionarlo. Después de cinco años de pruebas y ajustes ,los resultados han sido los esperados. Pronto estará en el mercado en su formato definitivo. Este invento esta patentado.

 Una imagen del invento:

Chaleco “salvavidas” industrial.

Detectado un enorme agujero vacío en el universo.

Lunes, 27 / agosto , 2007

Astrónomos de la Universidad de Minnesota han descubierto un enorme agujero en el universo. El agujero de casi mil millones de años luz de diámetro carece de materia “normal” como estrellas, galaxias, gas, agujeros negros e incluso de la misteriosa materia oscura. Mientras que estudios anteriores habían detectado agujeros o vacíos (en la estructura a gran escala del universo), este nuevo descubrimiento los empequeñece a todos.

“No sólo nadie ha encontrado nunca un gran vacío, pero es que incluso no esperábamos encontrarnos nosotros con uno de este tamaño,” dijo Lawrence Rudnick profesor de astronomía de la universidad de Minnesota. Rudnick, junto con el estudiante Shea Brown y la profesora asociada Liliya Williams, también de la universidad de Minnesota, que han divulgado el resultado de su trabajo en un informe aceptado para su publicación en el Astrophysical Journal.

Los astrónomos hace años que saben, que en escalas grandes, el universo tiene agujeros en gran parte vacíos de materia. Sin embargo, la mayor parte de estos vacíos son mucho más pequeños que el que ha sido encontrado por Rudnick y sus colegas. Además, el número de vacíos descubiertos disminuye mientras que su tamaño aumenta.

“Lo que hemos encontrado no es normal, comparándolo con otros estudios de observación o en simulaciones de computadoras sobre la evolución del universo,” comentó Williams.

Los astrónomos llegaron a esta conclusión estudiando los datos recogidos por el NVSS, del Conjunto Muy Grande (VLA = Very Large Array), del Nacional Radio Astronomy Observatory, NRAO (Observatorio Nacional de Radioastronomía). El estudio de los datos del NVSS demostró una notable disminución en el número de galaxias en una región del cielo en la constelación Eridanus, en el sudoeste de Orion.

“Ya sabíamos ya que había algo diferente en ese punto del cielo”, ha dicho Rudnick. La región había sido bautizada como el “punto frío de WMAP,” porque destacaba en un mapa de la radiación cósmica del fondo de microondas (CMB) hecha por el satélite WMAP (Sonda de Anisotropía de Microondas Wilkinson), lanzado por la NASA en el 2001. El CMB, son ondas de radio débiles, el remanente de la radiación del Big Bang, y son la imagen disponible más temprana del nacimiento del universo. Las irregularidades en el CMB demuestran las estructuras que existieron solamente algunos cientos de miles de años después del Big Bang.

¿Cómo provoca una carencia de materia una temperatura más baja en el CMB del Big Bang observada desde Tierra?

La respuesta está en la materia oscura, que se convertía en la fuerza dominante en el Universo recientemente, cuando este medía tres cuartas partes del tamaño actual. La materia oscura funciona enfrentada a la gravedad y está acelerando la expansión del Universo. Gracias a la materia oscura, los fotones del CMB que pasan a través de un gran vacío antes de llegar a la Tierra tienen más energía que los que lo hacen a través de un área con una distribución normal de materia en las últimas etapas de su viaje.

En una expansión simple del universo, sin materia oscura, los fotones que se acercan a una masa grande, (por ejemplo un súper cúmulo de galaxias), toman energía de su gravedad. Al alejarse, la gravedad socava su energía, y se quedan con la misma energía que cuando se acercaron.

Pero los fotones que pasan a través de un espacio rico en materia, cuando la energía oscura llegó a ser dominante, no caen de nuevo a su nivel de energía original. La energía oscura (contraría a la influencia de la gravedad), evita que grandes masas atraigan la energía de los fotones cuando estos se alejan. Así, estos fotones llegan la tierra con una energía levemente más alta (o temperatura), que en un universo libre de materia oscura.
Al contrario, los fotones que pasan a través de un vacío tan grande experimentan una pérdida de energía. La aceleración de la expansión del universo, y con ella la materia oscura, fueron descubiertas hace menos de una década. Las características físicas de la energía oscura son desconocidas, aunque es en gran medida la forma más abundante de energía hoy en el universo. Aprender su naturaleza es uno de los problemas actuales más fundamentales en astrofísica.

El Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO = National Radio Astronomy Observatory) es una instalación de la Fundación Nacional de Ciencias, operado por acuerdo cooperativo por Universidades Asociadas S.A.. Esta investigación de la universidad de Minnesota está apoyada por subvenciones del NSF y de la NASA.

¿Cuántas bombillas se encenderán hoy?

Domingo, 26 / agosto , 2007

Cada vez que enciende el ordenador, la tele o el microondas es como si su hogar hiciera una petición global de energía a toda España. La electricidad que se consume procede de centrales situadas a cientos de kilómetros, y de las fuentes más diversas.

El mercado nacional lo gestiona Red Eléctrica Española. Básicamente, se trabaja con previsiones de demanda en un día concreto. Para ello, se tienen en cuenta factores como la temperatura (frío o calor intenso), si es laborable o festivo (para anticipar las necesidades de las empresas) y lo ocurrido en la misma fecha de otros años, más un remanente por si fallara la previsión. Ello es así por la imposibilidad de almacenar la energía.

Con la estimación global se acude a los productores, que ofrecen la energía que han generado a un precio determinado, según las fuentes de las que proceden (nuclear, renovable, gas y carbón). La primera que se compra es siempre la renovable (eólica, sobre todo, fotovoltaica, biomasa), que tiene unos precios y un plus estipulados por ley. Luego le siguen el resto, comenzando por las menos contaminantes (como las de ciclo combinado), aunque la demanda es tal que también hay que recurrir al resto.

Carlos Rojo, gerente de Asociación de Promotores de Energía Eólica (Apream), explica que la venta directa de la energía (por ejemplo, a los pueblos donde se ubica un parque) está prohibida y depende de la distribuidora. La comercialización se produce de dos formas: en el mercado eléctrico, con un pull (precio) y una prima por dejar de contaminar, y la tarifa regulada, un fijo que establece el Gobierno.

«Tenemos prioridad de venta, somos energías no gestionables, funcionan cuando hay viento o sol», explica. El reto está ahora en la predicción. «Hay 2.200 horas de viento al año de media. Esa producción tiene prioridad y la venta es directa, pero Red Eléctrica nos exige la máxima seguridad en el sistema, la máxima previsión. Se ha avanzado mucho y ya podemos conocer las predicciones de viento hora a hora para no afectar a la red».

Las ocho caras del fuego.

Domingo, 26 / agosto , 2007

Son ocho arquetipos, ocho perfiles de delincuentes, pirados o irresponsables, según los casos, que ponen en jaque cada año a los bosques y montes españoles. Son las ocho caras del fuego en España, según el retrato robot dibujado por Greenpeace en ‘Incendiarios. El perfil de los que queman el bosque en España’. Según los cálculos de la organización ecologista, representan el 60% de los incendiarios identificados, a ellos se debe tres de cada cuatro incendios con causa conocida, y queman cada año el 70% de la superficie calcinada. No están todos los que son, pero sí son todos los que están.

El ‘agricultor irresponsable’ es, según Greenpeace, uno de los rostros del fuego en España, ya que las periódicas quemas de rastrojos en lugares de riesgo y en momentos inapropiados ocasionan más del 31% de los incendios y el 13,9% de la superficie quemada.

En segundo lugar se encuentra el ‘ganadero inconsciente’. Las quemas para la regeneración de pastos originan el 21,5% de los incendios y son causantes del 26,5% de la superficie quemada.

El ‘mal cazador’, por su parte, provoca fuegos para favorecer a determinadas especies cinegéticas. A él se deben el 2,1% de los fuegos y el 4,37% de la superficie quemada.

Hogueras y barbacoas.

Parece mentira a estas alturas, pero las hogueras, barbacoas campestres y colillas mal apagadas (muchas de ellas se lanzan desde el coche en los arcenes resecos) ocasionan el 6,7% de los incendios y el 7,8% de la superficie quemada. El responsable es el ‘imprudente’.

El ‘pirómano’ es la persona trastornada que encuentra satisfacción en el fuego, aunque no busque hacer daño a propósito. Provoca el 7,5% de los incendios y el 4,9% de la superficie quemada.

El ‘asocial conflictivo’ es una persona con problemas de integración social , y a veces de drogodependencias, que prende el 3% de los incendios y es responsable del 4,6% de la superficie quemada.

El perfil del ‘interesado’ responde a ciudadanos aparentemente honestos que buscan aprovecharse de los efectos de los incendios por diversos motivos (venganzas, un puesto fijo de trabajo, una recalificación del terreno aunque la nueva Ley de Montes lo prohíba…) y que generan el 0,6% de los incendios, 0,3% de la superficie quemada.

Por último, en el informe aparece ‘Don Importante’, quien desde su despacho y con sus decisiones -políticas forestales equivocadas, dejadez en las estrategias de aprovechamientos de los bosques, etc…- ha provocado el 2,6% de los incendios que han originado el 6,7% de la superficie quemada.

La mayoría, provocados.

Estos perfiles nacen, recuerda Greenpeace, de las sentencias judiciales y de las estadísticas de causalidad del Ministerio de Medio Ambiente. Se sabe que casi el 95% de los incendios forestales se debe a la mano del hombre, la mayoría provocados y los menos, descuidos o accidentes.

Pero las causas que subyacen sobre la mayoría de los fuegos intencionados son un enorme agujero negro. Las cifras cantan. En la última década quedaron sin esclarecer los motivos del 47% de los incendios declarados -una media de 20.000 al año entre conatos e incendios mayores; de ellos, la mitad en Galicia-. Entre 1996 y 2005 sólo fue detenido el 1% de los incendiarios y, de estos, apenas un 20% pasó por delante del juez.

Las rastas puede provocar la caída del pelo.

Sábado, 25 / agosto , 2007

El peinado a base de trenzas ‘rasta’, tan popular entre los jóvenes y que lució, entre otros, algún tiempo el futbolista David Beckham, puede, en caso de uso prolongado, causar una pérdida permanente de pelo, según un estudio publicado en el último boletín del British Journal of Dermatology.

Lo mismo puede ocurrir con el pelo muy estirado para formar la cola de caballo que estilan muchas bailarinas de ballet, añade el boletín.

Un estudio de alrededor de dos mil adultos y adolescentes en Suráfrica reveló que una de cada siete escolares y un tercio de las mujeres sufren ‘alopecia de tracción’, pérdida de pelo en ciertas zonas de la cabeza.
 
Alisamiento.

Ese fenómeno lo atribuyen los dermatólogos al estiramiento excesivo y prolongado del cabello.

Uno de cada diez varones africanos estudiados sufría, por otro lado, un trastorno cutáneo conocido en la jerga médica como ‘acné keloidalis nuchae’, condición que puede hacer que aparezcan granitos o pequeñas cicatrices en la parte posterior de la cabeza.

Los investigadores de la Universidad de Ciudad del Cabo atribuyeron esta condición al frecuente recurso al afeitado de la cabeza, algo muy popular entre los negros, pero que, según los expertos, aumenta el riesgo de infecciones de transmisión sanguínea debidas a los cortes accidentales.

La alopecia parece estar más extendida entre las menores africanas a las que se había alisado químicamente el pelo para formar una cola de caballo.

Entre las mujeres de edad adulta, la pérdida de cabello es también más común, según ese estudio, en las que se someten a ese alisado químico o se trenzan el pelo en lugar de dejarlo crecer de modo natural.

Las propinas.

Viernes, 24 / agosto , 2007

En países como Estados Unidos resulta inconcebible salir de un restaurante sin haber dejado propina. Más que una convención, es casi una norma que garantiza al camarero entre el 10% y el 15% del importe de la cuenta. En España, en cambio, se trata de una costumbre voluntaria, muy arraigada años atrás, pero que con el tiempo ha perdido significación. La sociedad española parece haber abandonado esta costumbre, y no sólo en la llamada ‘tierra del chavico’.

La Confederación de Consumidores y Usuarios (CECU) estima en un informe que dejar dinero extra no tiene razón de ser, porque se da por hecho que la calidad de un servicio no debe premiarse cuando ya se abona una factura.

Por otra parte, considerar estas gratificaciones como sueldo también es rechazado por la CECU, ya que estiman más importante garantizar que el empleo de los trabajadores de hostelería esté bien remunerado.

No hay estadísticas sobre las propinas, pero todo apunta a que están de ‘capa caída’. El primer síntoma de este retroceso se advirtió con la entrada en vigor del euro, que empezó a circular en 1999 conviviendo con la peseta, a la que sustituyó al cabo de tres años. Quienes pensaban que el regreso de los céntimos podría ser un revulsivo para las propinas se equivocaron. La Confederación de las Pequeñas y Medianas Empresas del Estado Español (COPYME) realizó una encuesta durante el primer mes de vida del euro en solitario que concluía que las propinas se habían reducido a la mitad. Era la impresión de unos 2.000 empresarios.

Cambio de costumbre.

Lo que está claro es que los hábitos de los españoles han cambiado y las propinas se han convertido en algo residual y simbólico.

Con todo, el euro no es el que más daño les ha hecho. La principal enemiga es otra: la tarjeta de crédito o de débito. Lo que empezó siendo una rareza se ha convertido en algo generalizado y para muchos consumidores lo menos frecuente es pagar en metálico. El uso del dinero de plástico, cada vez más extendido, ha sido el factor determinante de la caída de los ‘donativos’, aunque hay quienes también los dan a través del ‘plástico’. Pero esta modalidad de pago tiene un efecto evidente, y es que ya no hay monedas para devolver como cambio, monedas que muchas veces se dejaban encima de la mesa o del mostrador. Esto es lo que ha pasado en España, donde dar unos céntimos de más es voluntario.

Otros apuntan como causa de la extinción el hecho de que el sector de la hostelería se ha desprofesionalizado y de que es un trabajo poco reconocido socialmente. Sean cuales sean las causas, estos gestos de ‘amabilidad monetaria’ se han quedado reducidos a calderilla, aunque ante un buen servicio y atención al cliente aún quedan quienes dejan caer unos euros.

El papel de las células nerviosas.

Viernes, 24 / agosto , 2007

Desde el siglo XIX se venía asumiendo que las neuronas, un tipo de células del sistema nervioso, eran las principales protagonistas en los mecanismos cerebrales implicados en la elaboración y transmisión de información, un proceso denominado sinapsis. Aunque se conocía la existencia de otro tipo de células, los astrocitos, se creía que sólo participaban a nivel estructural, como soporte del entorno de las neuronas.

Gracias al trabajo de dos investigadores del Instituto Cajal del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Madrid, Alfonso Araque y Gertrudis Perea, la visión que se tenía del cerebro cambiará. La investigación, llevada a cabo íntegramente en este centro, ofrece datos para esa transformación.

“Hasta hace pocos años, cuando se quería entender cómo funcionaba el cerebro sólo se necesitaba estudiar las neuronas. Ahora hay que considerar cómo actúan los astrocitos y cómo trabajan en relación con las neuronas”, explica Alfonso Araque. Este fisiólogo e investigador insiste en que el trabajo muestra que los astrocitos “son parte activa del ‘motor’ [funcionamiento del cerebro] ya que modulan la información”.

Una técnica nueva.

Estos resultados se han obtenido aplicando una técnica nueva denominada ‘Calcium uncaging’ que consiste en activar selectivamente los astrocitos. A partir de muestras del cerebro de ratas, llenaron con un microlectrodo un astrocito de una sustancia que al ser expuesta a la luz ultravioleta provoca un aumento de calcio en la célula.

El incremento de calcio genera la producción de glutamato, que regula la transmisión en las sinapsis (sitio de contacto entre neuronas). Esta recreación en el laboratorio representaría lo que ocurre habitualmente en el cerebro.

Los investigadores observaron fue que cuando los astrocitos están activos generan esa ‘señal’ química y la sinapsis es más eficaz a la hora de transferir información.

Otro hecho que comprobaron en su investigación fue que cuando se hace coincidir la activación del astrocito con la de la neurona, el aumento de la eficacia sináptica es persistente, es decir, que se produce un aprendizaje a nivel celular. “Esto nos indica que el astrocito genera cambios plásticos en esa neurona, lo que representa un nuevo mecanismo celular implicado en el proceso de memoria y aprendizaje”, explica Alfonso Araque.

“Las neuronas transmiten la información a muy alta velocidad, y los astrocitos tienen un papel más lento pero no menos importante: modulan el volumen del sistema. Si la conexión entre neuronas fuera fija, el sistema podría hacer pocas cosas. Con los astrocitos, el cerebro puede hacer muchas más, tiene más grado de libertad”, concluye Araque.

Telas para regenerar la piel.

Martes, 21 / agosto , 2007

El instituto Aitex desarrolla un producto que favorece la curación de heridas y la aceptación de implantes. El centro ubicado en Alcoi emplea la nanotecnología para imitar las células.

El futuro del textil se mueve, cada vez más, en la investigación y el desarrollo de nuevos productos. La nanotecnología desempeña un destacado papel en el I+D+I y está a punto de dar un nuevo fruto con amplias aplicaciones en la medicina y la salud. El Instituto Tecnológico Textil (Aitex) estudia en la actualidad textiles capaces de favorecer la regeneración de tejidos humanos.

El proyecto que llevan a cabo los investigadores de Aitex persigue el desarrollo de textiles de elevadas prestaciones y capaces de favorecer la regeneración de tejidos humanos en heridas e implantes, así como de facilitar la absorción de medicamentos a través de la piel. Utilizan para ello la nanotecnología, un campo de la ciencia aplicada dedicada al control y la manipulación de la materia a una escala mínima. Tan mínima que se sitúa al nivel de átomos y moléculas.

La investigación, en la que colaboran varias universidades, se encuentra todavía en fase de I+D+I. Sin embargo, según explica la responsable del grupo de Acabados Técnicos y Confort del instituto, María Blanes, los técnicos ya han podido electrohilar fibras de entre 50 y 500 nanómetros, lo que ha permitido generar una especie de velo o membrana, al que denominan «tela de araña» , con un entramado muy parecido al de las células. Es en este entramado, al que los investigadores llaman «andamios» , en el que las células humanas se regeneran con mayor rapidez, favoreciendo la curación de heridas. En el futuro, según explicó Blanes, este tipo de textiles podrán utilizar separa hacer vendajes o textiles médicos dada su capacidad de imitar la piel humana o la de cualquier animal.

Basta un dato para comprender la complejidad de los trabajos. Un nanómetro es la mil millonésima parte de un metro (0,000000001). Los investigadores trabajan a una escala propia de los átomos y más pequeña que la de células y moléculas. Un pelo humano, por ejemplo, tiene un grosor de cien mil nanómetros.

Aitex, un instituto con sede en Alcoi e integrado en la Red Impiva, tiene actualmente más de veinte líneas de investigación, entre las que se encuentra ésta, que aprovecha la nanotecnología (tecnología de los materiales y las estructuras) para producir nanofibras con aplicaciones médicas, técnicas o para la construcción.

Otra de las líneas de investigación puesta en marcha en el instituto es la de textiles inteligentes y funcionales, dentro de la cual se desarrollan algunos proyectos sobre la aplicación de nuevos tejidos a la medicina y al bienestar de las personas. Una de estas iniciativas es la que trata de desarrollar una prenda que permita obtener información sobre la respiración de las personas que padecen la apnea o enfermedad del sueño. La camiseta se compone de unos hilos que varían la conductividad dependiendo del grado de alargamiento del tejido. Cuando el usuario inspira o expira se produce un estiramiento o encogimiento del tejido y se establece una relación entre esa deformación y el cambio de conductividad producido en la prenda. Esta variación de la conductividad es resultado de la respiración normal del paciente, por lo que cuando ésta es constante informa de que el paciente ha dejado de respirar. De esta manera, los médicos pueden hacer un seguimiento del paciente y de sus fases de sueño sin necesidad de ser hospitalizados, como sucede actualmente, según explicó el responsable del grupo de investigación, José Gisbert.