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octubre, 2007

...navegando por archivos mensuales

 

El animal mas viejo del planeta.

Lunes, 29 / octubre , 2007

Bajo las frías aguas de las costas islandesas, un grupo de científicos galeses se ha topado con el que es, hasta el momento, el animal más viejo del planeta: una almeja que ha vivido más de 400 años.

Los investigadores, de la Universidad galesa de Bangor, confían en que su hallazgo de este excecpcional molusco, que falleció tras ser recogido, pueda servir para dar las claves de tan asombrosa longevidad.

Hasta ahora, el animal más viejo hallado en la Tierra era otra almeja, también islandesa, pero que vivió 30 años menos! que Ming, como ha sido bautizado el nuevo ejemplar, puesto que cuando nació era la Dinastía Ming la que reinaba en China. También fue por entonces cuando Felipe III expulsaba a los moriscos o cuando Shakespeare culminaba algunas de sus obras más emblemáticas, como ‘Otelo’ o ‘Macbeth’.

Para determinar la edad del especimen los científicos han contado los anillos de crecimiento que se forman anualmente en la cáscara de estos moluscos. Es el mismo sistema que se utiliza para saber la edad de los árboles, en este caso por los anillos de sus troncos.

Cambio del clima.

El aumento de los anillos está relacionado con las condiciones ambientales que rodean al molusco, como pueden ser la temperatura del agua, los niveles de salinidad o la disponibilidad de alimento. Todo parece indicar que en las frías aguas de Islandia se encuentra el paraíso de esta especie y que, en todo caso, les gustan los ambientes gélidos, puesto que también se han encontrado almejas con más de 200 años en el Mar del Norte y en el Mar de Irlanda.

En este caso, los científicos estaban trabajando en un proyecto para evaluar los efectos del cambio climático, tal como quedan reflejados en las cáscaras de las almejas. En concreto, ‘Ming’ se encontró durante una expedición por la costa islandesa que tuvo lugar el año pasado.

Ahora sólo queda averiguar a qué se debe su extraordinaria longevidad. Una de las hipótesis es que podría haber desarrollado un sistema inmune que resiste los daños celulares que causa el proceso de envejecimiento. «Si la historia de la evolución ha logrado crear un modelo al que no le afecta este fenómeno, ahora podemos investigarlo sobre los tejidos finos que permiten llegar a ser un verdadero Matusalén», ha señalado Chris Richardson, uno de los miembros del equipo científico.

Aunque Ming ha sido, sin duda, el animal vivo de más edad en el planeta, hay otros animales que también sorprenden por su larga vida. Entre ellos, la famosa tortuga Harriet, que perteneció a Charles Darwin y ya tiene la friolera de 175 años; el inolvidable chimpancé ‘Cheeta’ de las películas de Tarzán, que ya ha cumplido los 75 años; y el increíble pez Goldfish, al que se le ha descubierto una edad de 45 años.

 

Tortugas nada bobas.

Domingo, 21 / octubre , 2007

Las primeras 40 tortugas boba (‘caretta caretta’) anidadas en un arenal virgen del Parque Natural de Cabo de Gata-Níjar nacieron a las 03.00 horas de la madrugada de ayer «en buen estado de salud», según informó el director del proyecto de investigación del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Adolfo Marco.

Las crías, que forman parte de un estudio coordinado con la Consejería de Medio Ambiente para dirimir la viabilidad de reintroducción de esta especie amenazada en el litoral mediterráneo, son la ‘primera oleada’ de la eclosión de 80 huevos depositados en Cabo de Gata el pasado día 1 y habrá que esperar 48 horas para comprobar cuántos ejemplares más han logrado sobrevivir al nacimiento.

Según subrayó Marco, la media de éxito de vida en los nidos de esta especie alcanza el 60% de los huevos pero no será hasta que se produzca una segunda oleada y la posterior exhumación del nido, fijada para el próximo martes, «cuando sepamos cuantas crías no lograron alcanzar la superficie ya que algunas quedan atrapadas en el fondo y otras no logran superar el esfuerzo de nacer».

Las tortugas boba recién nacidas reposan ahora en tanques de agua marina instalados en la playa seleccionada para el experimento y, después, serán trasladadas al Aula del Mar de Málaga y al Cifap ‘El Toruño’ en el Puerto de Santa María (Cádiz) para su cría en cautividad hasta alcanzar el año de vida.

Ejemplares juveniles.

Al hilo de esto, Marco señaló la información «de mucha calidad» recogida por los investigadores del proyecto de la suelta controlada de diez ejemplares juveniles de tortuga boba cuyas habilidades de natación, estabilidad y otros parámetros «nos sitúan en condiciones de tomar decisiones para pasar a la siguiente fase» del experimento.

Esa siguiente fase sería la liberación monitorizada de las tortugas bobas, de un año de edad, para la que el científico del CSIC declinó, no obstante, dar una fecha exacta aunque la situó en los próximos días.

El objetivo final de proyecto es conseguir la migración anual de estas crías, originarias de Cabo Verde, a los arenales de Cabo de Gata para desovar y, de este modo, constituyan el germen de la primera comunidad reproductora de la Península Ibérica, un proyecto muy bien acogido en Almería.

Agujero negro 16 veces más grande que el Sol.

Sábado, 20 / octubre , 2007

El descubrimiento es importante, entre otras cosas, porque los modelos teóricos actuales encuentran dificultades para predecir la formación de grandes agujeros negros con más de 10 veces la masa del sol

El agujero negro más grande descubierto hasta la fecha es 16 veces más masivo que el Sol y se encuentra junto a su estrella en la galaxia Messier33, según un estudio dirigido por investigadores de la Universidad del Estado de San Diego (Estados Unidos) que se publica en la revista ‘Nature’.

El descubrimiento es importante entre otras cosas porque los modelos teóricos actuales encuentran dificultades para predecir la formación de grandes agujeros negros con más de 10 veces la masa del sol. Los investigadores, dirigidos por Jerome A. Orosz, han descubierto el agujero negro y su estrella acompañante en la galaxia espiral Messier 33. La estrella acompañante pasa directamente frente al agujero negro en su órbita de tres días, eclipsando la emisión de rayos X del agujero negro .

Esto ha permitido a los científicos calcular las masas de los dos objetos estelares de forma más precisa de lo habitual. La estrella acompañante también es la más masiva que se ha descubierto en un sistema binario de rayos X, formado por una estrella y un agujero negro, y alcanza las 70 masas solares. Según los investigadores, este distante sistema posee una gran importancia en el estudio de los agujeros negros muy masivos y los sistemas binarios de rayos X.

Piden cambiar la época de caza del conejo.

Sábado, 20 / octubre , 2007

El conejo, una especie vital en el ecosistema mediterráneo y de la que dependen otras como el lince ibérico o el águila imperial, está gravemente amenazada desde hace décadas sin que se le ponga remedio, según denuncia WWF/Adena.

Acaba de comenzar la temporada de caza menor en la mayor parte de las comunidades autónomas. Una de las piezas más codiciadas será el conejo, que se podrá cazar prácticamente en toda España casi sin restricciones. Sin embargo, dos epidemias distintas han diezmado sus poblaciones desde los años 60: la mixomatosis y la enfermedad hemorrágica vírica. En algunas zonas, los expertos calculan que sólo hay el 20% de los conejos que había hace unas décadas.

La organización conservacionista WWF/Adena reclama a las administraciones que se catalogue a la especie como protegida y se pongan en marcha las oportunas medidas de conservación. La supervivencia de especies emblemáticas y en grave peligro de desaparecer, como el lince ibérico o el águila imperial, depende del conejo. El pequeño herbívoro es un eslabón fundamental de la cadena alimentaria en los ecosistemas mediterráneos. De hecho, es la presa de más de otros 40 animales que lo consumen como pieza clave de su dieta. Algunos de ellos, como el lince ibérico, tienen al conejo como base del 90% de su dieta.

“Ahora se caza al conejo justo en la época de reproducción, cuando más daño sufren sus poblaciones”

Dada su importancia, WWF/Adena pide al Ministerio de Medio Ambiente que incluya al conejo en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas y que desarrolle una estrategia nacional de conservación de la especie en todo el estado español. WWF/Adena también reclama que la administración dicte unas normas básicas sobre la reintroducción de conejos. Según los ecologistas, hasta ahora no ha habido criterios iguales para realizar las repoblaciones, lo que ha provocado malos resultados, e incluso perjudiciales.

Los expertos estiman que en amplias áreas del territorio español ha desaparecido más del 80% de las poblaciones originales. De acuerdo a los criterios de la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), este dato sería suficiente para incluir a esta especie en la categoría de ‘en peligro’.

WWF/Adena reclama que mientras se pone en marcha una estrategia nacional, las comunidades autónomas, que son las responsables de gestionar la caza en sus territorios, cambien los criterios de veda. Según los ecologistas, el conejo se podría seguir cazando, pero habría que adelantar la época de veda unos meses, adecuándola al ciclo biológico de la especie y situándola en los momentos de máximo poblacional, para disminuir de manera radical el impacto de la actividad cinegética.

Hasta ahora, el conejo se caza en los meses de otoño e invierno, justo en su época de reproducción. Esta costumbre data de los tiempos en los que el conejo abundaba y llegaba a ser considerado como una plaga para la agricultura. Ahora, la situación es exactamente la contraria: cada vez hay menos y debería ser cazado en una época que no amenace su ciclo biológico, como la primavera, “justo cuando está en su máximo poblacional”, según los biólogos de WWF/Adena.

En el mismo sentido, para WWF/Adena resulta clave que las comunidades autónomas mejoren el seguimiento y la aplicación de los planes cinegéticos de los cotos y que desarrollen un plan de recuperación de la especie.

Para Luis Suárez, responsable del programa de especies de WWF/Adena, “sólo con una intervención decidida podremos evitar la desaparición de una especie que forma parte de la historia de nuestra península y que es fundamental para garantizar el futuro de otras especies únicas en el mundo, como el lince o el águila imperial”.

Infertilidad: aconsejan tener relaciones todos los días.

Sábado, 20 / octubre , 2007

Expertos australianos dicen que ése es el método para poder mejorar la calidad del esperma. Hasta ahora, se creía lo contrario.

Casi la mitad de los casos de esterilidad en las parejas obedecen a problemas de fertilidad en los hombres quienes, además, a partir de los 40 años, empiezan a perder la calidad de su esperma. Ahora, un estudio desarrollado por científicos de la Universidad de Sydney, Australia, parece tener la llave para que quienes sufren este trastorno puedan mejorar sus posibilidades de concebir: deben tener relaciones sexuales todos los días.

A esta conclusión a la que llegaron los expertos, se contrapone a una creencia médica de siempre, ya que en general se aconseja a los hombres con problemas de fertilidad que se abstengan de eyacular durante algunos días para mejorar la concentración de esperma cuando están tratando de concebir. Pero la nueva investigación afirma que esta abstención puede ser contraproducente y dañar la calidad de sus espermatozoides.

El informe, presentado en un congreso de Medicina Reproductiva en EE.UU., estudió a 42 hombres. Con excepción de cinco, todos los que tuvieron relaciones sexuales diariamente mostraron menos daños en su esperma que las muestras de la abstinencia. Según los expertos, la eyaculación diaria logró reducir los daños en el ADN del esperma de los hombres que eyacularon diariamente en 12%. Esto ocurrió, concluyeron, porque la eyaculación regular vació la reserva de espermatozoides, con lo cual en nuevo esperma fue de mejor calidad genética.

En EE.UU. preocupa una “súper bacteria”.

Sábado, 20 / octubre , 2007

Se trata de agentes infecciosos que resisten a los antibióticos. Los expertos creen que causará más muertes que el sida.

Expertos estadounidenses advirtieron ayer que la cantidad de infecciones graves causadas por una “súper bacteria” resistente a los antibióticos y conocida como Staphylococcus aureus es mucho mayor de lo que se creía. El estudio, presentado por el Centro para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CPCPE), reveló que el 14% de las nuevas infecciones con estafilococos resistentes a la meticilina no están relacionadas con hospitales u otros centros médicos, con lo que se deduce que la enfermedad se enquistó en partes de la comunidad.

Según el CPCPE, en 2005 las infecciones resistentes a los antibióticos enfermaron de gravedad unos 94.000 norteamericanos. De ese total, al menos 19.000 murieron. Esta cifra superó a las muertes por sida, que en el mismo período escaló a 17 mil. “No cabe duda de que las infecciones resistentes a los antibióticos deben ser vistas como un blanco de prevención y control”, señaló el Dr. David Talan del Centro Médico de la Universidad de California, quien atribuyó la aparición de esta súper bacteria al uso indiscriminado de antibióticos y a la incapacidad de los pacientes para completar sus ciclos de ingesta.

Se prevé trasplantar neuronas en humanos.

Sábado, 20 / octubre , 2007

El catedrático de Fisiología de la Universidad de Sevilla y experto en el campo de las enfermedades neurodegenerativas, José López Barneo, confió ayer que en “año y medio o dos años” su grupo de investigación -integrado por los Ricardo Pardal, Patricia Ortega-Sáez y Rocío Durán- esté en condiciones de iniciar el primer ensayo clínico en fase II en humanos, consistente en el trasplante a enfermos de parkinson de neuronas creadas in vitro tras el descubrimiento de células madre adultas en el cuerpo carotídeo de roedores. En rueda de prensa, el también director del IBIS de Sevilla y coordinador de investigación del Hospital Universitario Virgen del Rocío puntualizó que el “traspaso” de este hallazgo a la clínica en humanos es bastante complicado “no sólo a nivel científico sino técnico, ya que hacen falta etapas previas y una regulación legal bastante importante, ya que la Agencia Española del Medicamento impone, como debe ser, unas restricciones muy grandes al uso de cualquier material que luego vaya a ser utilizado como medicamento”. Hasta su traspaso a la clínica humana, el equipo de López Barneo se enfrenta ahora a varias retos, algunos de los cuáles creen que pueden resolverse “en meses”. Tal y como ya avanzó el pasado jueves el propio investigador, el siguiente paso de su descubrimiento en roedores será “comprobar” si también existen células madre en el cuerpo carotídeo de humanos, un presumible hallazgo del que se muestra “casi seguro” por las evidencias preliminares de este grupo.

En concreto, este experto basa su argumentación en el hecho de que el cuerpo carotídeo, situado en el cuello – el tamaño de un garbanzo- de los humanos, al igual que el de los roedores, crece de tamaño en condiciones de hipoxia (falta de oxígeno). Así, y una vez establecido en su descubrimiento la relación causa-efecto de que ese crecimiento del cuerpo carotídeo de roedores se debe a la existencia de células madre adultas en el mismo, el crecimiento de esta glándula en humanos también debe de responder a la hipótesis de que ello se debe a la existencia igualmente de estas células madre.

Paralelamente, este equipo deberá conseguir, como ya lo ha realizado con éxito en roedores, que estas células madre que existen en el cuerpo carotídeo de humanos se pueden aislar, cultivar y diferenciarse en neuronas en cultivos in vitro. Tras este paso, el siguiente será comprobar si funciona en organismos vivos el trasplante de neuronas al cerebro, es decir, si son capaces de liberar dopamina y factores neurotróficos, unas sustancias neuroprotectoras importantes para prevenir procesos neurodegenerativos como el parkinson.

En este punto, Ricardo Pardal precisó que ese presumible trasplante de neuronas al cerebro de un organismo vivo se realizaría primero en roedores, después en primates y definitivamente en humanos, extremo que López Barneo cree se pueda llevar a cabo en año y medio o dos años con seis u ocho pacientes, lo que en investigación se denomina un ensayo clínico en fase II.

Carretilla elevadora para 60.000 kilos.

Sábado, 20 / octubre , 2007

Carretilla elevadora para 60.000 kilos.

Luna Equipos Industriales presentó ayer un modelo de carretilla hidráulica desarrollado por esta empresa, que es el mayor de su clase de cuantos se fabrican en el mundo. La necesidad de uno de sus cliente ha llevado a cumplir este reto, una máquina que es capaz de manipular una carga de 60.000 kilos.

A la presentación y demostración del funcionamiento de la carretilla en la fábrica de Almudévar asistieron el consejero de Industria, Comercio y Turismo del Gobierno de Aragón, Arturo Aliaga, el delegado del Gobierno de Aragón en Huesca, Álvaro Calvo, y la alcaldesa de Almudévar, María Antonia Borderías, entre otros, que acompañaron a Fernando Luna, gerente de Industrias Luna, y trabajadores de la empresa.

Aliaga recalcó que si el Departamento de Industria “está aquí es porque confiamos y creemos en lo que se está haciendo”. Recordó que ha estado con Luna en otros momentos importantes, siguiendo de cerca su andadura, “y hoy estamos también en otro momento histórico”. El consejero elogió la labor de los ingenieros y trabajadores de Luna, sin cuya labor no se hubiera realizado esta carretilla de más carga, y también del equipo directivo, “sin el que no se habría llegado donde se ha llegado”.

Salvan la vida a un feto.

Viernes, 19 / octubre , 2007

Lucía nació el pasado mes de agosto en el hospital del Vall d’Hebrón de Barcelona, aunque su abrazo a la vida lo hizo dos meses atrás, cuando aún estaba en el vientre de su madre y fue intervenida con una técnica de cirugía endoscópica intrauterina que es pionera. Un equipo médico del hospital barcelonés logró salvar a Lucía tras practicarle una cirugía fetoscópica, cuando todavía era un feto de 21 semanas. Con un láser embutido en una cánula endoscópica de 3 milímetros de diámetro, cortaron una brida amniótica -un apéndice fibroso que se desprende de la membrana amniótica que rodea al feto-, que estrangulaba el cordón umbilical y la parte inferior de su pequeña pierna izquierda.

De no haberse resuelto, la anomalía, que se detectó con una ecografía de control rutinaria, hubiera causado la muerte fetal por sección del cordón umbilical y, en el menos traumático de los casos, habría producido la amputación parcial de la pierna izquierda por falta de riego sanguíneo.

Este tipo de intervención se ha realizado en otras ocasiones con cirugía abierta -abriendo el útero y no perforándolo por un solo punto-, pero es más arriesgada. De hecho, lo logrado por el equipo de Vall d’Hebrón, según confirmó ayer Elena Carreras, codirectora del programa de cirugía fetal de este centro, es un hito. Es la primera vez en el mundo que se aplica la técnica fetoscópica para liberar una brida amniótica que constreñía un cordón umbilical. Y la primera vez en Europa que se utiliza para salvar una extremidad comprometida por este tipo de apéndices fibrosos, ya que hasta ahora sólo se había realizado en tres ocasiones, y en Estados Unidos.

Anestesia epidural.

Según explicó el doctor José Luis Peiró, codirector del programa de cirugía fetal, la operación para salvar a Lucía duró 55 minutos y requirió de anestesia epidural para la madre y de general para el feto. Se introdujo en el útero de la madre una cánula endoscópica que contiene un láser y una cámara y, guiados a su vez por una ecografía, se seccionó la brida amniótica.

La intervención, como suele ocurrir en cualquier cirugía intrauterina, aunque más a menudo en las cirugías abiertas, adelantó el parto, por lo que Lucía nació prematura a las 28 semanas. Su estado de salud era óptimo y su maltrecha pierna, tras una nuevo retoque quirúrgico postnatal, se recuperó y ya ha sido dada de alta. «Podrá caminar y correr. La evolución ha sido satisfactoria y creemos que podrá tener una función normal en la pierna. Lo que sí tendrá es una cicatriz y un trastorno sensitivo que aún no hemos sido capaces de detectar», indicó el doctor Màrius Aguirre, ortopeda pediátrico.

El origen de la formación de las bridas o bandas amnióticas es aún un tema en investigación, pero según explicó la doctora Carreras, en uno de cada 30.000 gestaciones aparece esta anomalía. El secreto para evitar problemas, dijo Carreras, es detectarla cuanto antes mejor, mediante ecografías convencionales, aunque a menudo la dificultad radica en que no se hacen claramente visibles hasta que ya están estrangulando alguna parte del feto.

Es la tercera vez que se realiza en el mundo este tipo de operación, pero la primera vez que se da en Europa. El centro hospitalario Vall d’Hebron ha realizado un total de 250 intervenciones fetoscópicas para resolver anomalías fetales.

Se busca hermano gay.

Viernes, 19 / octubre , 2007

Un grupo de investigadores del Instituto Northwestern, de Chicago, se dispone a emprender el enésimo estudio para averiguar si la homosexualidad tiene una componente genética. Esto es, si existe, o no, un gen que predisponga a ciertos individuos a la atracción por su mismo sexo.

A diferencia de lo que se ha hecho en ocasiones anteriores, el director de este experimento, Alan R. Sanders, ha reclutado a mil varones que, además de ser homosexuales, debían tener también un hermano homosexual. «Se busca: -rezaban los carteles- Hombres gays con hermanos gays». Los primeros datos de la investigación, que comenzó en 2003, no se conocerán hasta bien entrado el próximo año.

El propio Sanders, en una entrevista publicada en el ‘International Herald Tribune’ afirma que no cree que exista un «gen de la homosexualidad propiamente dicho», sino que parece mucho más probable que «intervengan varios genes que, a su vez, interactúan con otros factores no genéticos, como influencias sociales y ambientales. Esto es lo que determina la orientación sexual».

Otras investigaciones.

Los investigadores han conseguido captar a los participantes en el estudio mediante la publicación del citado anuncio en revistas gays y colocándolo en carteles en encuentros, festivales y barrios de homosexuales en distintas ciudades de Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Australia e Irlanda.

No es la primera vez que se intenta rastrear el «origen genético» de la homosexualidad.

Diversos estudios, desde los años cincuenta del pasado siglo, han querido, sin lograrlo, establecer una relación directa entre la herencia genética y los gustos sexuales.

Una contradicción, no resuelta, estriba en el hecho de que si la homosexualidad tuviera una base genética, ¿cómo se transmitiría de una a otra generación? Las relaciones entre hombres, por el momento, no dejan descendencia…