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noviembre, 2007

...navegando por archivos mensuales

 

900 blogueros se dan cita en Sevilla.

Domingo, 25 / noviembre , 2007

La capital hispalense acoge desde hoy y hasta el próximo 25 de noviembre el ‘II Evento Blog España’, una convocatoria nacional de blogs y webs participativas que ya cuenta con 900 inscripciones, el triple que en 2006, y que pretende ser centro de debate y discusión, por unos días, de dicha herramienta, del entorno web 2. 0 y de su contribución a la Sociedad de la Información.

En declaraciones a los periodistas, uno de los organizadores del encuentro, Benito Castro, señaló que en el mundo existen alrededor de 120 millones de blogs, a un ritmo de crecimiento de dos por segundo, equivalente a 120. 000 iniciativas nuevas al día. De estos 120 millones, más de dos millones de blogs, ‘de los que se actualizan periódicamente’, se encuentran en España.

En el encuentro se analizará el sonido y los videos en el espacio blog, además de herramientas como ‘You Tube’, el mundo virtual de ‘Seconf Life’ o ‘Twitter’, una red social que permite estar conectado al minuto mediante mensajes vía web o móvil.

En este espacio, se concentrarán blogueros, emprendedores o expertos, entre los que destacó la participación de especialistas en la materia como Shel Israel o Biz Stone, además de los comunicadores Andreu Buenafuente y Javier Capitán, que contarán sus experiencias con este entorno.

Asimismo, durante la presentación, el consejero de Innovación, Ciencia y Empresa, Francisco Vallejo, subrayó el papel ‘determinante’ de este tipo de herramientas para la creación de ‘redes de comunicación transparentes y democráticas’. Así, calificó Internet como ‘el mayor espacio de libertad para los ciudadanos’.

Recordó las iniciativas puestas en marcha por su departamento con el objetivo de extender el acceso de estas herramientas ‘como derecho para todos los ciudadanos. En este sentido, señaló las iniciativas planteadas en el Plan Andaluz de la Sociedad de la Información, basado en la ‘participación y la creatividad’, destacando acciones como la instalación de la red ‘Guadalinfo’, constituido como dinamizador económico y social en los municipios, o ‘Wikanda’, la wikipedia andaluza.

El consejero anunció que ‘Wikanda’, que contaba con 10. 000 entradas iniciales, ha recibido 6. 000 nuevas aportaciones de contenido en tan sólo cinco días, gracias a las aportaciones de los 650 centros de acceso público a Internet de la red ‘Guadalinfo’. Vallejo destacó la importancia de iniciativas como ésta, en la que los ciudadanos pueden ‘escribir su historia, siendo ellos los autores del saber popular’.

Entre las principales aportaciones apuntó a artículos, fotografías y videos de los municipios de menos de 10. 000 habitantes, donde se ubican los puntos ‘Guadalinfo’, que desvelan curiosidades de las localidades como que el actor y director Orson Welles está enterrado en una hacienda cercana a Ronda (Málaga), o que Nostradamus menciona a Sevilla en sus escritos.

Sidr, el peor ciclón en últimos 100 años.

Domingo, 18 / noviembre , 2007

Bangladesh. Ya convertido en una zona de bajas presiones, el ciclón Sidr se deshizo tras dejar a su paso por Bangladesh no menos de 1,800 muertos, según las cifras del Gobierno, aunque otras fuentes hablan de hasta 3 mil y 3.2 millones de desplazados que se esfuerzan por reconstruir sus vidas.

Según los meteorólogos, Sidr (Ojo, en bengalí), un tremendo ciclón que en algunos momentos alcanzó el tamaño de Bangladesh, ha sido el peor sufrido por este país en un siglo, pero afortunadamente tocó la costa coincidiendo con la marea baja.

Pese a ello, el ciclón ha causado centenares de muertes, indica el Gobierno, pero fuentes no oficiales aseguran que podría haber más de 3 mil fallecidos.

Atendieron recomendaciones.

Por el momento, varias personas continúan desaparecidas, pese a que las líneas de teléfono y el tendido eléctrico han comenzado a funcionar en algunos puntos.

Según explicó un funcionario desde el Centro de Control del Ministerio bengalí de Gestión de Desastres, los equipos de rescate tratan aún de alcanzar algunas áreas de costa e islas cercanas. “El número de muertos seguirá aumentando. Ahora importa hacer llegar ayuda a los supervivientes”, declaró una portavoz del centro.

Los expertos se felicitan por – que al menos se evitó una catástrofe mayor, gracias a planes de evacuación desarrollados hace cinco años, con los que las autoridades pudieron avisar a la población y hacer que abandonaran sus casas con antelación.

Además, el ciclón “podría haber causado una catástrofe brutal de haber coincidido con la marea alta”, calculó el director de la oficina de Meteorología, Samerendra Karkamar.

Sidr destruyó miles de hectáreas de cultivo y se llevó por delante el tendido eléctrico. Además, derribó las precarias construcciones de hojalata y bambú que sirven de vivienda a millones de habitantes de la costa.

Las áreas más afectadas son las zonas costeras de Bagerhat, Barguna, Patuakhali y Pirojpur, pero todavía se desconoce el destino de embarcaciones que no pudieron regresar a puerto.

Los funcionarios temen los efectos del huracán en el delta del Sundarbans, donde viven varias especies protegidas, como el tigre de Bengala.

Los bengalíes están acostumbrados a los ciclones: en los últimos 125 años ha habido 80 y han causado dos millones de muertes. El tifón más devastador se produjo en 1970 y murieron 500 mil personas.

Desarrollan híbrido avión-helicóptero.

Miércoles, 14 / noviembre , 2007

El Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) ha presentado hoy el proyecto español HADA, la primera aeronave híbrida de avión y helicóptero sin piloto del mundo, y que se destinará a la vigilancia de fronteras y costas cuando esté operativa, en 2010.

Así lo ha explicado hoy a Efe el padre del proyecto, el ingeniero aeronáutico Manuel Mulero, quien ha señalado que el HADA (Helicóptero Adaptativo Avión) será la primera aeronave capaz de cambiar su morfología durante el vuelo, para despegar y aterrizar en vertical como helicóptero, y desplegar las alas y emprender el vuelo en horizontal como avión.

Mulero ha asegurado hoy durante el Congreso Internacional sobre Aviones No Tripulados (UAV), que se celebrará en Madrid hasta el viernes, que, de salir bien, el proyecto HADA podría suponer un ‘gran impulso para España’, puesto que su diseño podría aplicarse con posterioridad a vuelos con tripulación.

El proyecto HADA, enmarcado en el Programa PLATINO (Plataforma Ligera Aérea de Tecnologías Innovadoras), cuenta con una financiación de 12 millones de euros, de los cuales 650.000 proceden del Ministerio de Educación y Ciencia, y se encuentra en fase de diseño hasta mediados del próximo año, cuando se espera que entre en el escalón operativo.

Su creador ha explicado que este aparato, que está dotado de la instrumentación precisa para transmitir imágenes, posición y trayectoria de objetivos en tiempo real, hará posible un vuelo de crucero de ‘alta eficiencia’ en menos tiempo y con un tercio menos de combustible.

Asimismo, el HADA, cuyo primer prototipo podrá soportar una carga de entre 50 y 150 kilos y tendrá una autonomía de 3 a 6 horas, podrá emplearse, por ejemplo, en misiones de vigilancia de costas y fronteras, prevención de contrabando, tráfico de armas o infiltración de terroristas.

Por este motivo, Mulero y su equipo han contado hasta el momento con el asesoramiento de instituciones como la Armada Española, la Guardia Civil, Salvamento Marítimo, el Centro Nacional de Inteligencia (CNI), muchas de las cuales, ya han expresado su intención de incorporar aeronaves HADA en sus equipos, cuando estén operativas.

Además de este proyecto, el programa PLATINO, que reúne a más de 40 empresas, universidades y organismos nacionales, consta de los proyectos SATA (Sistema de Aterrizaje Automático), SANAS (Sistema Automático de Navegación Aérea Segura), COBOR (Comunicaciones Opticas a Bordo) y MINISARA (Radar de Apertura Sintética Miniaturizado Aéreo).

Los ingenieros del INTA confían en poder implementar la nave con otros avances derivados de iniciativas como COBOR, con la que se pretende sustituir el cableado convencional propio de las aeronaves por infrarrojos y fibra óptica, y eliminar así una parte del peso y las interferencias que se derivan de las comunicaciones por cable.

Según Mulero, el HADA responde a una ‘vieja reivindicación de la aeronáutica’, que ha intentado durante los últimos 40 años obtener un aparato que funcione como helicóptero y avión a la vez, en función de las necesidades de cada momento.

No obstante, añadió el ingeniero, ‘nadie lo ha conseguido hasta el momento’, por lo que, ‘de salir bien, será algo revolucionario’.

El asesor del proyecto José Luis López ha destacado que los vehículos aéreos no tripulados cuentan con ‘innegables ventajas’ en misiones de alto riesgo o larga duración, que hacen posible paliar la falta de continuidad en la vigilancia y evitar los riesgos que implican este tipo de operaciones, y otras causas, como la fatiga.

La caspa se hereda y la causa un hongo.

Sábado, 10 / noviembre , 2007

La dermatitis seborreica o caspa, causada por un hongo, afecta a más del 50% de la población humana.

Un equipo  internacional de científicos completó el genoma del Malassezia globosa, que además causa otros  trastornos de la piel, según BBC Mundo. 

El conocimiento detallado del M. globosa podría conducir a tratamientos más efectivos contra la caspa. Esto dicen   los autores del estudio,  publicado en los Anales de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos . 

“La dermatitis seborreica afecta a personas con una predisposición genética”, afirma  Andrés Andrade, dermatólogo de la Clínica Lungavita en Colombia.

El problema no es causado únicamente por el hongo, sino la susceptibilidad de la gente a padecer la enfermedad.

La caspa ocurre cuando se combinan tres factores: una susceptibilidad genética a la respuesta inflamatoria, la presencia de sebo en el cuero cabelludo y la acción  del hongo.

Este se encuentra de forma natural en la superficie de la piel de toda la gente, incluidos lo que no sufren caspa. En una cabeza humana puede haber en promedio hasta 10 millones de hongos.

El Malassezia globossa, relacionado genéticamente a la levadura, se alimenta de sebo.

Esta  sustancia grasosa es producida naturalmente por las glándulas sebáceas de la piel.

El sebo, compuesto de grasa y de desechos de células productoras de grasas muertas, actúa como barrera protectora y aislante del cabello y piel, impidiendo que se sequen, se vuelvan quebradizos o se agrieten.

Los investigadores descubrieron que el hongo produce  ocho tipos de lipasa, junto con tres fosfolipasas, que utiliza para digerir la grasa del cuero cabelludo.

Cada una de estas enzimas podría, según los científicos, ser un posible blanco terapéutico para nuevos tratamientos anticaspa.

En el mercado ya existen champús medicados para  controlar las infecciones fúngicas. Pero no son 100% efectivos. 

Descubren un quinto planeta.

Sábado, 10 / noviembre , 2007

La localización de planetas de aspecto similar a la Tierra ha dado un nuevo paso con la localización de un quinto planeta en torno al sistema 55 Cancri, situado a 41 años luz y que se ha convertido ya en el más numeroso descubierto hasta la fecha.

El nuevo planeta, de un tamaño parecido a Saturno, se sitúa a una distancia de su estrella apropiada para temperaturas que permiten la existencia de agua en estado líquido sobre su superficie, especialmente en alguna de sus posibles lunas.

Este sistema eextrasolar está situado en la constelación de Cáncer y su estrella tiene una masa y edad similar a la de nuestro Sol. Además es fácilmente visible con prismáticos.

A lo largo de 18 años, observaciones realizadas por astrónomos de la NASA desde el Observatorio Lick han permitido descubir en su órbita hasta cinco planetas. El último acaba de ser identificado gracias a la detección de fuerzas gravitacionales sobre su estrella, ya que el brillo de ésta impide su visión directa desde la Tierra.

Se ha podido determinar que su masa alcanza unas 45 veces la de la Tierra y puede ser similar a Saturno en composición y aspecto. Orbita su estrella cada 260 días y se localiza en la «zona habitable» del sistema, una banda en torno a la estrella donde la temperatura podría permitir la existencia de agua líquida en superficie.

La distancia de su estrella es algo inferior a la de la Tierra respecto del Sol.

«Todos los planetas gigantes de gas en nuestro sistema solar poseen grandes satélites», explica debra Fischer, astrónoma de la Universidad estatal de San Francisco y autoira principal del estudio, publicado en Astrophisical Journal. Según explicó, en declaraciones a la web de la NASA «si hay una luna orbitando este nuevo y masivo planeta, podría tener depósitos de agua líquida sobre su superficie rocosa».

El resto de planetas que orbitan en torno a 55 Cancri presentan órbitas parecidas en distancia a las de otros planetas del Sistema Solar, y sus tamaños oscilan entre lo de Néotuno y Jupíter.

«Este trabajo marca un excitante nuevo paso en la búsqueda de nuevos mundos como el nuestro», declaró Michael Briley, astrónomo de la National Science Foundation.

«Conseguir avanzar en doce años desde las primeras detecciones de planetas extrasolares al hallazgo de sistemas completos, incluido ahora un planeta que obrita en una zona habitable, es un asomboroso logro y el testimonio de años de duro trabajo de los investigadores responsables de esta investigación», declaró.

Un radar sugiere que hay agua en Marte.

Sábado, 3 / noviembre , 2007

Que hubo agua en Marte en un pasado muy remoto ya lo confirmaron hace tres años los vehículos exploradores Spirit y Opportunity de la NASA. Pero otra cosa es el presente, y ahora, un estudio divulgado por la revista Science revela que las colinas del ecuador marciano podrían estar albergando agua en un volumen similar al de una capa polar.

Ha sido el radar de la sonda Mars Express, que orbita el planeta rojo, el que ha proporcionado los datos que apuntan hacia esta posibilidad. Esa es la conclusión que extraen diversos científicos de la Universidad de Kansas y del Instituto Tecnológico de California, quienes sospechan que el ecuador marciano podría esconder grandes vertientes de agua.

Las colinas que albergan supuestamente el líquido elemento se encuentran en la formación Medusae Fossae, una zona que hasta ahora se creía que estaba compuesta por ceniza volcánica. Sin embargo, al analizar el eco del radar tras su paso a través de los sedimentos, los científicos determinaron que este tenía las mismas características proporcionadas por el agua congelada.

Crean un ratón transgénico infatigable.

Sábado, 3 / noviembre , 2007

Hay en el mundo cerca de 500 ratones cuya frenética actividad y extraordinarias capacidades físicas hacen que parezcan seres sobrenaturales en comparación con el resto de sus congéneres. Manipulados genéticamente, estos roedores corren más y tienen mayor resistencia que los ordinarios, practican más el sexo, se reproducen hasta una edad más tardía, viven más tiempo, comen más y no engordan. Las comparaciones con añejos personajes de dibujos animados, de Speedy Gonzales a Súper Ratón, parecen obvias, pero el científico que ha dirigido el experimento, Richard Hanson, de la universidad norteamericana Case Western Reserve, ha preferido recurrir a un símil humano para definir a las asombrosas criaturas: “Su metabolismo es parecido al del campeón ciclista Lance Armstrong escalando los Pirineos”.

Estos animales pueden recorrer sin pausa, sin comer y sin beber, hasta seis kilómetros en el mismo número de horas, es decir, se desplazan a 20 metros por minuto, una velocidad que los roedores normales apenas podrían mantener durante 200 metros. Aunque ingieren un 60% más alimentos, los roedores transgénicos siempre están delgados. También son mucho más longevos y son capaces de reproducirse hasta los dos años y medio de edad, triplicando en fertilidad a los que no han sido tratados por el equipo del bioquímico Hanson, cuyo trabajo fue publicado ayer por vez primera en la revista Journal of Biological Chemistry.

LA INQUIETUD.

Tal despliegue de superpoderes plantea una inquietante pregunta: ¿Se podría aplicar a los humanos la misma técnica científica que ha creado estos seres? Los responsables del experimento, que se reconocen “asombrados” por los frutos obtenidos, quieren despejar a toda costa esta posibilidad. “Nosotros tenemos el mismo gen que hemos manipulado en los ratones –explica el catedrático Hanson–, pero sería una equivocación intentar hacer lo mismo. No solo se trata de que actualmente es imposible introducir genes en los músculos esqueléticos de los humanos, sino que también sería inmoral intentarlo”. En cambio, sí sería posible que las empresas farmacéuticas hicieran uso de este descubrimiento para desarrollar nuevos medicamentos que pudieran ayudar a ciertos pacientes –como los que sufren de fibrosis quística– o, también, servir para que los atletas aumentaran su rendimiento, abriendo así nuevos horizontes a la industria del dopaje.

Por el momento, el tratamiento, exclusivo para ratones, consiste en esto: la manipulación de un gen de la enzima PEPCK-C (fosfoenolpiruvato carboxiquinasa citosólica), que contribuye a estimular el uso eficaz del tejido adiposo como fuente de energía. Al mismo tiempo, estos roedores no acumulan ácido láctico –el compuesto químico que causa los calambres musculares–, una característica también presente en los deportistas de primerísima fila. De ahí la comparación con Armstrong.

COMO PALOMITAS.

El primero de estos 500 infatigables roedores transgénicos nació hace cuatro años y, desde el primer momento, el equipo de 15 investigadores que participó en el experimento supo que había creado algo excepcional. “Podíamos reconocerlos cuando solo tenían unas pocas semanas de vida. Saltaban como si fueran palomitas de maíz y rápidamente supimos que eran 10 veces más activos que los ratones ordinarios”, explica Hanson. Hasta ahora, no ha habido ninguno de los perniciosos efectos que a veces se dan cuando se manipula genéticamente a los animales –como los cerdos de Beltsville, que crecían más rápido pero casi no podían andar–, aunque, eso sí, este bioquímico cuenta que sus criaturas son mucho más agresivas que los ratones ordinarios. “Todavía no estamos completamente seguros del por qué”.

El hombre que arrasó Hiroshima.

Sábado, 3 / noviembre , 2007

El general de brigada retirado Paul Tibbets, piloto y comandante del B-29 ‘Enola Gay’, el avión que el 6 de agosto de 1945 descargó sobre Japón la primera bomba atómica, que mató a unas 100.000 personas, murió ayer en su domicilio de Ohio, según se informa en su página de Internet. La nota no detalla las causas de la muerte de Tibbets, que tenía 92 años. El militar retirado deja esposa, Andrea, y tres hijos. Su cuerpo será incinerado.

El 6 de agosto de 1945, Tibbets, al mando de un B-29 bautizado con el nombre de su madre y con nueve tripulantes a bordo, llevó hasta la ciudad japonesa de Hiroshima la primera bomba atómica usada en guerra. Una tarea bien distinta a la que acometió cuando, con 12 años, voló por primera vez en un biplano. En aquella ocasión derramó sobre los asistentes al hipódromo de Hialet, en Florida, una lluvia de caramelos.

«La bomba se descargó a las 08.16 horas de la mañana», se lee en el relato de la página personal de Tibbets. «Se produjo una explosión terrible, muy fuerte, inimaginable, cerca del centro de la ciudad. La tripulación del ‘Enola Gay’ vio una columna de humo que se elevaba rápidamente y fuegos intensos que brotaban». La explosión destruyó completamente el 65% de los edificios de la ciudad y mató en el acto a unas 70.000 personas. En los cuatro meses siguientes, las heridas causadas por el estallido y la radiación elevaron la cifra de muertos a más de 100.000 personas. La bomba fue llamada ‘Little Boy’.

Tres días después, Tibbets sobrevoló Nagasaki para observar las condiciones meteorológicas antes de que otro avión estadounidense descargara la segunda bomba atómica. Los bombardeos atómicos forzaron la rendición de Japón y, desde entonces, han sido fuente de debate entre quienes los consideran crímenes de guerra y los que sostienen que de esa forma se evitaron más víctimas.

Tibbets había nacido en Illinois en 1915, estudió en la Academia Militar del Oeste y en 1937 ingresó como cadete en el Cuerpo Aéreo del Ejército en Kentucky. Un año más tarde ganó sus alas de piloto. Durante la II Guerra Mundial, comandó misiones de bombardeo sobre la Europa ocupada por los alemanes. En 1943 regresó a EE UU para incorporarse a las pruebas de los nuevos Boeing B-29, conocidos como ‘Superfortalezas’. Después fue elegido entre un escogido grupo de pilotos para incorporarse al ‘Proyecto Manhattan’, el programa secreto sobre armas nucleares.

Tibbets fue el encargado de estudiar las modificaciones a realizar en los aparatos para cargar y soltar las gigantescas bombas atómicas. El 5 de agosto de 1945, el presidente aprobó el uso de la bomba. Cuando Tibbets se retiró de la Fuerza Aérea, en 1966, había completado más de 29 años y medio de servicio, pero siguió volando como piloto de aviones privados y trabajó como ejecutivo para una empresa aeronáutica. Fue el único hombre que participó en las dos misiones aéreas más sanguinarias de la historia.