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febrero, 2008

...navegando por archivos mensuales

 

Colocan implante auditivo en el tronco cerebral de un bebé.

Jueves, 21 / febrero , 2008

Carmen nació sorda, sin los nervios que hacen llegar al cerebro los estímulos sonoros del exterior. Un fallo en el desarrollo embrionario la condenaba a vivir en un mundo silencioso. Ni los audífonos más sofisticados ni los implantes cocleares, que resuelven algunas sorderas congénitas, le eran útiles. Pero la pequeña Carmen ha experimentado sus primeras sensaciones auditivas y con poco más de un año empieza a vocalizar sus primeras sílabas.

Los sonidos y el ruido ya forman parte de su mundo, gracias a un sistema auditivo colocado en el tronco cerebral que le ha implantado un equipo de otorrinos y neurocirujanos de la Clínica Universitaria de Navarra. La operación, realizada el pasado octubre, fue dirigida por el otorrinolaringólogo Manuel Manrique y el neurocirujano Bartolomé Bejarano. La colocación, directamente sobre la zona donde se procesan las señales acústicas, ha sorteado la ausencia de nervios auditivos. Es la primera vez que se realiza una intervención de estas características en una paciente tan joven. En el mundo sólo se han efectuado 38 implantes de tronco cerebral en menores de 12 años, y nunca de tan corta edad.

Como otros niños.

La detección del problema y el tratamiento tan precoz serán claves en su aprendizaje. Podría aprender a hablar casi al mismo ritmo que otros niños sin problemas de audición. «El ser humano tarda cinco años en establecer un lenguaje correcto, su código de comunicación. Y eso es lo que esperamos que le ocurra a nuestra paciente», dijo ayer el otorrinolaringólogo Manuel Manrique.

La delicada cirugía se realizó en octubre pasado. Al encéfalo se llegó a través de un pequeño orificio en el cráneo de 3 centímetros de diámetro. El implante, una placa con 22 electrodos, se colocó directamente sobre los núcleos cocleares, la zona donde los nervios auditivos hubieran transmitido la señal acústica. En el quirófano se realizaron pruebas de estimulación de cada uno de los electrodos para buscar la mejor localización y comprobar la respuesta auditiva. De los 22 electrodos se logró estimular entre 15 y 18, «unos resultados muy buenos si se tiene en cuenta que la media en este tipo de operaciones se sitúa en diez, sin efectos colaterales», explicó ayer a ABC Manuel Manrique.

Durante la cirugía también se colocó, oculto bajo la piel de la cabeza, un receptor-emisor conectado al dispositivo de electrodos. Con este receptor la pequeña capta el sonido de otro dispositivo situado en el exterior de su cabeza, encargado de transmitir el sonido por ondas de radiofrecuencia.

Sistema externo.

Además de los implantes, el sistema con el que la pequeña puede oír incluye otro equipo externo con micrófono y procesador de señales sonoras, al igual que los implantes cocleares. El sonido llega al micrófono, el procesador lo codifica en impulsos eléctricos, después una bobina se encarga de enviar las señales al receptor interno, los electrodos transmiten la señal a los núcleos cocleares hasta llegar, al fin, al cerebro, donde se interpretan las señales como si fueran sonidos.

Tras el trabajo de los cirujanos, a Carmen y a sus médicos les queda la parte más larga y complicada del tratamiento. El sistema se debe ir ajustando poco a poco. «El ajuste en niños de tan corta edad es muy complicado porque no pueden facilitarnos una información clara de sus percepciones», señala Manrique.

«Sonríe cuando se conecta».

Los estímulos auditivos llegan al cerebro de Carmen como si fuera un recién nacido. Su lenguaje está en pleno desarrollo. No es capaz de pronunciar una frase ni entender una conversación, aunque sea sencilla. Pero recibe y produce sonidos. Habrá que esperar años hasta saber si el desarrollo es igual que el de un niño «normal».

De momento Carmen está feliz con el nuevo artilugio que le acompaña cada día. «Sus padres me han dicho que cuando se despierta por la mañana lo solicita. Está más alegre y sonriente cuando está conectado».

Vacuna inhalada contra el sida.

Domingo, 17 / febrero , 2008

Un consorcio internacional integrado por varios equipos científicos, en el que participan investigadores españoles, ha probado en animales de laboratorio la viabilidad de desarrollar una vacuna contra el virus del sida que pueda administrarse por vía respiratoria mediante aerosoles.

El trabajo desarrollado ha constado de tres investigaciones paralelas, según ha manifestado Mariano Esteban, investigador del Centro Nacional de Biotecnología, dependiente del CSIC, que ha participado en ellas. Las conclusiones aparecen publicadas hoy en la revista «PNAS», de la Academia de Ciencias de los Estados Unidos.

Los ensayos, en fase clínica inicial, han sido realizados en macacos y en cuarenta personas sanas voluntarias, y han registrado resultados muy positivos. Se han empleado antígenos modificados del virus del sida (VIH), que dan lugar a la formación de anticuerpos al activar en el organismo una respuesta celular y humoral contra el virus.

En el primero de los trabajos, precisa Esteban, «se ha demostrado que la vacuna en monos resulta eficaz por vía intramuscular, ya que proporciona protección frente al VIH». Se han utilizado como vectores dos versiones modificadas del virus vacunal empleado para la erradicación de la viruela: los poxvirus MVA y NYVAC. Ambas versiones expresan cuatro antígenos modificados de VIH y fueron administradas junto con ADN que expresa los mismos antígenos.

El primero de los ensayos se realizó en macacos con antígenos de VIH y SIV -el virus de inmunodeficiencia en los simios, del que ha derivado el VIH-. Los científicos comprobaron que la aplicación intramuscular de los vectores inducía una fuerte respuesta celular en los monos, y que se activaban los linfocitos CD4+ y CD8+, esenciales en la defensa del organismo frente a los agentes patógenos.

Los científicos administraron a los macacos dos dosis de ADN por vía intramuscular y, posteriormente, inocularon en los animales los vectores de poxvirus por la misma vía.

Posteriormente, en un ensayo clínico en fase uno, los investigadores aplicaron el mismo procedimiento por vía intramuscular a cuarenta voluntarios sanos, inyectándoles el ADN y los poxvirus, y obtuvieron una respuesta inmunológica similar.

«Produce memoria».

El 90 por ciento de las personas vacunadas ofrecieron una adecuada respuesta inmune de los linfocitos CD4+ y CD8+ frente a los antígenos del VIH, una reacción que se mantuvo constante al menos durante 72 semanas. Al cabo de un año, se comprobó que la respuesta era duradera, por lo que cabe concluir que «la vacuna intramuscular produce memoria, un requisito fundamental junto con la inexistencia de efectos adversos, que también ha quedado demostrada», manifiesta Mariano Esteban.

La tercera fase del trabajo ha consistido en la aplicación a un grupo de macacos por vía respiratoria, por medio de aerosoles aplicados durante cuatro minutos mediante máscaras faciales, de ADN y los mencionados poxvirus a través de vectores MVA y NYVAC. Los resultados obtenidos muestran «una respuesta equivalente a las vacunas administradas por vía intramuscular -afirma Esteban-, por lo que cabe concluir que esta vía de aplicación es segura y fiable, y no provoca efectos adversos», más allá de síntomas similares a los de un resfriado común en el peor caso.

El investigador del CSIC considera probado que las vacunas «fueron absorbidas a través de los tejidos de las mucosas pulmonares y del tracto respiratorio de los monos, pero no por el cerebro o los ojos, donde podrían ser perjudiciales».

La administración de la vacuna por vía respiratoria facilitaría su aplicación en países en vías de desarrollo. Para extender su aplicación, Esteban considera que serán necesarios entre cinco y siete años, mientras se llevan a cabo los preceptivos ensayos clínicos en fases dos y tres, y un último en una amplia muestra de población.

Descubren planetas similares a Saturno y Júpiter.

Domingo, 17 / febrero , 2008

Un grupo de astrónomos surcoreanos ha descubierto un sistema solar que contiene dos exoplanetas (planetas extrapolares) similares a Saturno y Júpiter, según un informe divulgado por la revista Science. Esa similitud viene dada por la masa de los planetas y la distancia que los separa de su sol. Los planetas se encuentran a 5.000 años luz de nuestro sistema solar.

La existencia de los dos planetas quedó revelada cuando su sol cruzó por el paso de otra estrella más distante mirada desde la Tierra. “Este es el primer descubrimiento de un sistema multiplanetario que podría ser análogo a nuestro sistema solar”, ha explicado Alison Crocker, uno de los autores del informe y científico de la Universidad de Oxford en el Reino Unido.

“Los otros 28 sistemas multiplanetarios detectados hasta ahora tienen planetas mucho más grandes y generalmente giran en órbitas muy cercanas a su sol”, ha señalado.

Uno de los exoplanetas de ese nuevo sistema solar tiene el equivalente al 70 por ciento de la masa de Júpiter y el otro al 90 por ciento de la masa de Saturno.Por otra parte, el sol en torno al cual gira tiene el equivalente al 50 por ciento de la masa de nuestro sol.

“Uno de los interrogantes que estaba pendiente era si eran comunes los sistemas planetarios como el nuestro. Al parecer lo son”, ha indicado Michael Briley, director de programas de la División de Ciencias Astronómicas de la Fundación Nacional de las Ciencias que patrocinó la investigación.

Los puntos más contaminados de España.

Jueves, 14 / febrero , 2008

Greenpeace ha presentado su informe ‘Contaminación en España’ donde se hace un repaso de la situación medioambiental del país. Por comunidades autónomas, el País Vasco, Cataluña y Andalucía se sitúan en los primeros puestos de las zonas más contaminadas. Según el mapa de puntos negros elaborado por el grupo ecologista, País Vasco se sitúa a la cabeza con 25 (la mayoría concentrados en la industria), Cataluña le sigue con 19 y Andalucía con 15 puntos.

El documento recoge datos del Ministerio de Medio Ambiente que señalan que se producen 16.000 muertes al año por la contaminación atmosférica, diez veces más que la mortalidad anual por accidentes de tráfico.

El mismo informe apunta que 4.000 trabajadores mueren al año al estar expuestos a substancias químicas peligrosas según el Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud. La organización ecologista también ha señalado la industria española produce 1.219.709 toneladas de contaminantes al año y ese dato sólo contemple 44 substancias tóxicas de las que existen.

El grupo ecologista ha criticado a las diferentes administraciones españolas por su permisividad y la falta de control con que las industrias se han desarrollado.

La responsable de campaña de contaminación de Greenpeace, Sara del Río, ha asegurado que, según datos de a Agencia Europea del Medio Ambiente, el 41% de la contaminación de los suelos españoles se produce por la producción industrial.

En este sentido, cabe recordar que tan sólo el 30% de la industria española cumple los requisitos de las directrices europeas pese que el plazo dado para adquirir la Autorización Ambiental Integrada venció el pasado 31 de octubre y que el 100% del coste de la restauración de los suelos contaminados corre a cargo de dinero público.

Residuos urbanos.

El informe también ha criticado el tratamiento de los residuos urbanos que suponen el 15% de residuos del país. Sara del Río ha afirmado que “el modelo actual de gestión de residuos urbanos es un absoluto fracaso”. Según datos del Ministerio de Medio Ambiente aproximadamente el 75% de los residuos urbanos acaban en incineradoras, cementeras o vertederos.

Otro de los principales focos que el informe señala es la contaminación por hidrocarburos que suponen el 14% de los residuos españoles.

La zona más afectada de España es la bahía de Algeciras donde, al año, pasa el 10% del tráfico marítimo internacional.

Del Río ha puntualizado que, pese a que haya mareas negras como la que puede provocar el ‘New Flame’, el principal problema reside en la limpieza de los tanques o el repuesto de carburante de los barcos en alta mar (bunkering).

La delegada de Greenpeace en Cataluña, Anna Rosa Martínez, ha criticado duramente a Repsol-YPF por el vertido de aguas residuales en el río Francolí. Según Martínez, “esta acción ha afectado el 20% del agua potable de Tarragona en un momento donde se prevén fuertes sequías para los próximos meses”.

Gusanos de seda para elaborar medicinas.

Domingo, 10 / febrero , 2008

El gusano de seda puede tener un brillante futuro más allá de la producción de seda gracias a la medicina. El Instituto Murciano de Investigación y Desarrollo Agrario y Alimentación (IMIDA) investiga el uso del gusano de seda en la elaboración de medicinas para acelerar la cicatrización de la piel o la soldadura de los huesos fracturados, según informó ayer el consejero de Presidencia, Juan Antonio de Heras.

Los investigadores del IMIDA trabajan con las orugas de las mariposas de la seda en la creación de proteínas con fines terapéuticos, tanto para humanos como para animales, que podrían emplearse en la producción de vacunas, medicamentos e incluso cosméticos.

El Consejo de Gobierno aprobó ayer la concesión de más de 11 millones de euros al IMIDA para esta y otras investigaciones, como el uso de insectos para luchar contra las plagas y el desarrollo de plantas autóctonas para la producción de biocombustibles.

El Consejo también aprobó ampliar el número de vocales de la Fundación Cluster para la protección del Mar Menor con el fin de dar cabida al Gobierno central y a los ayuntamientos implicados.

Medicamentos biotecnológicos a la carta.

Domingo, 10 / febrero , 2008

Los medicamentos biotecnológicos, producidos por organismos vivos y cuyas líneas de investigación se centran en áreas como oncología, nefrología, hematología, neurología y enfermedades inflamatorias o metabólicas, son el ‘futuro’ de la medicación ‘a la carta’.

Así se ha puesto de manifiesto durante la jornada Aula Biotech sobre los retos que suponen las nuevas terapias biotecnológicas, que ha sido inaugurada por el conseller de Sanidad, Manuel Cervera, y en el que han participado especialistas de las distintas áreas donde pueden ser aplicados estos fármacos.

La jefe del Servicio de Hematología y Oncología del Hospital Clínico de Valencia, Ana Lluch, ha asegurado a los periodistas que los medicamentos biotecnológicos ‘son el presente y son el futuro’, ya que en la actualidad toda la investigación clínica se dirige a la creación de estos fármacos y no de medicamentos citotóxicos.

Lluch ha indicado que en el caso del cáncer se intenta buscar las alteraciones en la célula tumoral que ha perdido el control para desarrollar un ‘fármaco diana’ que bloquee o anule esa alteración.

Actualmente se usan los medicamentos biotecnológicos, asociados a los clásicos, en algunos tipos de cáncer como el de mama, colorrectal o linfomas, pero si en un futuro se unen varios ‘fármacos diana, podría no hacer falta tratar a los pacientes con quimioterapia’, que también destruye las células sanas.

Según la oncóloga, mientras que los tratamientos citostáticos ‘matan toda célula que crece’, los biotecnológicos ‘van directamente a la diana, actúan sobre la célula que expresa esa alteración y prácticamente no tienen efectos secundarios’.

Ana Lluch ha destacado que estos avances se han producido gracias al conocimiento del genoma y a las técnicas de biología molecular ‘que nos han dado la armamentística para poder desarrollar estos fármacos’ y que permitirán en el futuro dar a cada paciente un tratamiento según la alteración que presente.

El director del Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) de Valencia, Rubén Moreno, ha destacado que la medicina regenerativa permitirá reemplazar poblaciones celulares o construir sustitutos biológicos que restauren y mantengan la función normal de los tejidos enfermos o lesionados.

En el caso de la diabetes, las investigaciones se dirigen a conseguir células diferenciadas en el laboratorio que irían colocadas bajo la piel y en contacto con el torrente circulatorio para que cada vez que la persona comiera pudieran liberar la insulina que necesita y, de esta forma, no tendría que pincharse o tomar antidiabéticos orales.

Moreno ha precisado que, en el caso de la diabetes, se están produciendo células ‘pero no con la eficiencia suficiente como para aplicarlo en el ser humano, y en el caso del infarto de miocardio se están usando células adultas de la médula ósea del paciente, pero aún no se ha demostrado claramente que mejoren esa funcionalidad’.

Respecto a la aplicación de estas investigaciones en humanos, el director del CIPF ha señalado que no cree que ‘sea tarde demasiado tarde, pero antes habrá que hacer mucha experimentación animal para probar que esto funciona en animales y después trasladarlo a la clínica’.

Por su parte, el especialista en Hematología y Hemoterapia Javier de la Rubia ha destacado en su intervención que en la última década la incorporación de fármacos recombinantes ha alcanzado un ‘desarrollo espectacular’, y que actualmente se han incorporado al arsenal terapéutico unos cien medicamentos para el diagnóstico y tratamiento de unas 250 enfermedades.

Las televisiones emiten un acto violento cada tres minutos.

Domingo, 10 / febrero , 2008

Las televisiones emiten una media de 23,7 actos violentos por hora, es decir uno en menos de tres minutos, la mayor parte de ellos en los programas informativos y las películas, según un informe de la Universidad Complutense.

El estudio se basa en el análisis y comparación de 133 horas de emisión de cadenas nacionales y algunas autonómicas durante los años 2000, 2005 y 2007, y en las reacciones de 19 grupos de espectadores.

La violencia en televisión está ‘fuertemente masculinizada’, ya que el 75 por ciento de los agresores son hombres y casi el 70 por ciento de las víctimas son mujeres, entre otras conclusiones.

El estudio, financiado por la Comisión Interministerial de Ciencia y Tecnología y la Comunidad de Madrid, ha contabilizado 3.156 actos de esta clase, incluidos los que se relatan con precisión aunque no lleven imágenes concretas, y ha detectado un incremento de éstos desde el año 2000.

Por tramos horarios, la mayor cantidad de violencia se concentra entre las ocho de la tarde y las dos de la madrugada, aunque fue más frecuente en 2007 entre las 14.00 y las 20.00 horas, según un comunicado de la universidad.

Casi seis de cada diez actos de violencia corresponden a daño físico; tres son de tipo social (insultos, desprecios, retención de personas y violencia simbólica) y uno contra la propiedad.

En el 76 por ciento de los casos la agresión tiene efectos positivos para el autor o ausencia de castigo.

Los informativos emiten el 21,3 por ciento de la violencia vista en televisión; las películas, el 19,3 por ciento; los anuncios de la programación propia, el 12,5 por ciento; las series, el 12,2 por ciento; la publicidad, el 9,5 por ciento, y los magazines, el 7,5 por ciento.

Según el estudio, los espectadores distinguen claramente la violencia de ficción de la real y consideran que la más importante, cuantiosa y grave es la que se emite en los informativos.

La violencia en televisión también puede contribuir al desarrollo de actitudes de responsabilidad social, dice el informe.

Las mujeres identifican más claramente la violencia machista y los jóvenes la que afecta a los animales.

El estudio ha sido elaborado por el grupo de investigación Psicología de la violencia social y del género, dirigido por Concepción Fernández Villanueva.

Transbordador Atlantis se acopla a la Estación Espacial.

Domingo, 10 / febrero , 2008

El transbordador Atlantis se acopló hoy a la Estación Espacial Internacional (EEI) en una misión cuyo principal objetivo es instalar el laboratorio científico europeo ‘Columbus’ en el complejo orbital.

El encuentro de las dos naves a casi 400 kilómetros de la superficie terrestre se produjo sin dificultades a las 17:17 GMT, informó el control de la misión en el Centro Espacial Kennedy, de Florida.

Además de entregar a la EEI el laboratorio científico, valorado en 1.900 millones de dólares, la misión, que se prolongará 11 días, tiene también el fin de relevar a uno de los inquilinos de la estación.

Inmediatamente después del acoplamiento los siete astronautas de la misión STS-122 del transbordador estadounidense realizaron una serie de pruebas de presión antes de abrir las compuertas para el encuentro con los ocupantes de la EEI.

Los astronautas iniciarán hoy los preparativos para la primera caminata, mañana domingo, de las tres que realizará la misión para instalar el ‘Columbus’, la mayor aportación europea a la estructura del complejo.

El astronauta alemán Hans Schlegel de la Estación Espacial Europea (ESA) será el encargado de participar en la caminata del domingo.

Antes del acoplamiento la comandante de la EEI, Peggy Whitson y su tripulación tomaron fotografías de la parte inferior del escudo térmico que protege al transbordador para asegurar que una pequeña grieta que se ha detectado no representa una amenaza.

Las imágenes obtenidas serán analizadas por los ingenieros de la agencia espacial de Estados Unidos (NASA) en Houston.

Los astronautas del Atlantis avistaron la estación cuando se encontraban a unos 64 kilómetros.

‘Es muy brillante’, afirmó Stephen Frick, comandante del transbordador.

‘Nos preguntamos si es por las velas de cumpleaños de la tarta de Peggy’, bromeó Kevin Ford desde el centro de control de la misión en Houston, en referencia al 48 cumpleaños de Peggy Whitson, el sábado.

Whitson y el ingeniero ruso Yuri Malenchenko llevan cuatro meses en la estación y permanecerán otros dos en órbita, hasta abril, cuando serán relevados.

El tercer miembro de la EEI, Dan Tani, regresará a la Tierra en el Atlantis. El astronauta francés Leopold Eyharts, que viaja en el transbordador, ocupará su lugar.

La NASA tiene 11 misiones de abastecimiento y construcción pendientes para completar la EEI antes de retirar su flota de transbordadores en el 2010.

La agencia espacial indicó que el ‘Columbus’ será un importante centro de experimentos biológicos, físicos y de materiales que ampliará la capacidad científica del complejo.

El ‘Columbus’, que será instalado a estribor del módulo ‘Harmony’, sobre el eje central de la EEI, con una vida útil de 10 años, tiene una longitud de siete metros con un peso de 10,3 toneladas.

Su cuerpo principal, así como sus estructuras secundarias, han sido fabricadas con aleaciones de aluminio y sus superficies están cubiertas con varias capas aislantes para mantener la estabilidad termal.

A ello se agregan dos toneladas de paneles también construidos con aleaciones de aluminio, a las cuales se han agregado capas de Kevlar y Nextel para proteger al laboratorio de los escombros cósmicos.

Kevlar es una fibra de vidrio ultra resistente a los impactos en tanto que Nextel es un poderoso aislante de cerámica.

El volumen interno del ‘Columbus’, de 75 metros cúbicos, puede albergar 16 estantes dispuestos en cuatro cuerpos en la sección cilíndrica con dimensiones e interfaces estándar donde se puede realizar una masa de experimentos de hasta 700 kilogramos.

Una característica importante del ‘Columbus’ es que sus sistemas pueden ser fácilmente adaptables a todos los demás módulos que no sean rusos y albergar otras instalaciones o subsistemas experimentales.

Aunque es el más pequeño de los laboratorios de la EEI, tiene un volumen y potencia similares a los demás. A ello se agrega el hecho de que viaja con una carga de 2.500 kilogramos de instalaciones y equipos.

Esas instalaciones incluyen el ‘Biolab’ para experimentos con microorganismos, cultivos celulares y de tejidos, además de plantas y animales.

También cuenta con el ‘Laboratorio de Ciencias de Fluidos’ que podría conducir a mejoras de producción energética, eficiencia de propulsión, así como a la observación de otros problemas ambientales.

Otras instalaciones importantes son los módulos dedicados a experimentos relativos a la fisiología humana que tienen que ver con la pérdida ósea, la circulación sanguínea, la respiración y el comportamiento orgánico e inmunológico en la ingravidez del espacio.

Diabetes: detienen un estudio por muertes.

Sábado, 9 / febrero , 2008

Durante décadas, los investigadores creyeron que si las personas con diabetes reducían su glucemia a niveles normales no estarían en riesgo de morir del corazón. Pero un gran estudio en más de 10.000 personas de edad mediana y mayores con diabetes tipo 2 encontró que hacer bajar el azúcar en sangre en realidad aumentaba su riesgo de muerte, informó el miércoles un equipo de científicos.

Los investigadores anunciaron que debieron detener abruptamente parte del estudio, cuyos sorprendentes resultados ponen en tela de juicio cómo debería tratarse esta enfermedad que afecta a cientos de millones de personas.

Los investigadores del estudio enfatizaron que los pacientes deben consultar con sus médicos antes de considerar cambiar la medicación que reciben.

Entre los participantes del estudio que fueron asignados al azar a reducir su glucemia a niveles prácticamente normales hubo 54 muertes más que en el grupo que fue controlado menos rígidamente. Los pacientes estuvieron cuatro años en promedio en el estudio cuando los científicos decidieron detener el ala que reducía drásticamente su glucemia y poner a todos en un régimen menos intenso.

Estos resultados no significan que el nivel de azúcar en sangre carezca de significado. Niveles bajos de glucemia pueden proteger contra enfermedades renales, ceguera y amputaciones, pero los hallazgos inyectan un elemento de incertidumbre en lo que ha sido hasta ahora un dogma -que cuanto más bajos estén mejor y que hacerlos descender a los índices normales salva vidas.

Los expertos están asombrados.

“Es confuso e inquietante lo que ocurrió”, dijo el doctor James Dove, presidente del Colegio Americano de Cardiología. “Durante 50 años hemos hablado de bajar el azúcar sanguínea al máximo. Toda la literatura sugiere que es lo correcto”, agregó. El doctor Irl Hirsch, de la Universidad de Washington, dijo que sería difícil explicarles los resultados del estudio a algunos pacientes que pasaron años haciendo un enorme esfuerzo para hacer descender y mantener baja su glucemia. “Será similar a lo que sintieron muchas mujeres cuando escucharon que había novedades acerca del estrógeno”, dijo Hirsch.

Hirsch agregó que organizaciones como la Asociación Americana de Diabetes estarían perplejas. Sus guías instan a hacer bajar los niveles de glucemia tan cerca de lo normal como sea posible. Y algunas compañías de seguros les pagan extra a sus médicos si sus pacientes diabéticos logran niveles muy bajos de glucemia.

A pesar de que la mayoría suponía que era mejor tener niveles bajos de glucemia, nadie lo había probado. De modo que el estudio se preguntó si esto protegería contra la enfermedad cardiovascular en la diabetes tipo w, la forma que afecta al 95% de la gente que tiene la enfermedad.

Los pacientes fueron asignados al azar a uno de tres tipos de tratamientos: uno que comparaba la intensidad del control de la glucemia, otro que controlaba la intensidad del control del colesterol y el tercero, que comparaba la intensidad del control de la presión sanguínea. La segunda y la tercera parte continúan.

La mayoría de las muertes fue por ataques cardíacos, pero las causas de la mayor mortalidad son una especulación. Podría ser que los pacientes hayan sufrido las consecuencias de tomar muchos fármacos. O que redujeran su glucemia demasiado rápido. ¿Habría que flexibilizar las metas? Por ahora, nadie lo sabe.

Una «batería humana» que se carga al caminar.

Sábado, 9 / febrero , 2008

Cualquier movimiento requiere el uso de energía y la energía se puede convertir, a su vez, en movimiento. Basándose en este sencillo principio, un equipo de científicos de las universidades de Michigan y Pittsburgh en Estados Unidos y de la Simon Fraser en Canadá, han puesto a punto un ingenioso dispositivo que, acoplado a la rodilla, es capaz de capturar la energía que genera nuestro organismo mientras caminamos, y de transformarla después en electricidad fácilmente utilizable y suficiente para recargar, de momento, teléfonos móviles, dispositivos GPS, reproductores de MP3 o incluso prótesis con articulaciones motorizadas o neurotransmisores implantados. El invento se presenta hoy en la revista «Science».

Se trata, según explican los investigadores, de un sistema parecido a los que se utilizan hoy en algunos coches híbridos, que aprovechan la energía cinética de las frenadas para recargar la batería. Del mismo modo, esta «rodillera» futurista es capaz de recoger la energía que se disipa cada vez que una persona «frena» la rodilla después de doblar la pierna para dar un paso.

Para Arthur Kuo, que ha dirigido la investigación, las articulaciones de la rodillas son excepcionales para este cometido. Según el científico, «en el organismo existen varios lugares de los que es posible recoger energía y utilizarla para generar electricidad. Pero la rodilla es probablemente el mejor de todos. Cuando caminamos, disipamos energía en varios puntos. Por ejemplo, cuando nuestros pies tocan el suelo».

El invento fue probado en seis personas que caminaban normalmente sobre una cinta a una velocidad de 1,5 metros por segundo. Dado que el prototipo tiene unas dimensiones notables, se midió la respiración de los sujetos para determinar la intensidad de su ejercicio. Otro grupo utilizó la rodillera pero sin el generador. Se midió así cómo sus 1,6 kg. de peso afectaban al portador.

El resultado es que se requería menos de un vatio de potencia metabólica extra por cada vatio de electricidad producido. Un generador típico, en cambio, utiliza una media de 6,4 vatios de poder metabólico para generar cada vatio de electricidad. En palabras de Kuo, «el prototipo es grande y pesado. Pero esperamos mejorar el dispositivo para que sea más fácil de llevar».

Una versión más ligera sería muy útil para quienes realizan largas marchas o para soldados sin un acceso fácil a la electricidad. Y los científicos dicen que se podrían desarrollar mecanismos similares para añadirse a rodillas protésicas o marcapasos, que hoy necesitan baterías que es necesario cambiar quirúrgicamente.