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abril, 2008

...navegando por archivos mensuales

 

Un cura voló con 1.000 globos.

Sábado, 26 / abril , 2008

La Fuerza Aérea de Brasil decidió suspender la búsqueda del cura que se elevó al cielo sujetado por 1.000 globos de fiesta y desapareció el domingo.

Un vocero del Ministerio de Defensa dijo desconocer las razones que llevaron a abandonar la pesquisa. "En los últimos días, sobrevolaron cerca de 5.000 kilómetros cuadrados sobre mar y tierra, y no encontraron ni una pista", justificó.

La decisión de la Fuerza Aérea obligó a la familia del sacerdote Adelir Antonio de Carli a contratar aviones privados que continúen la búsqueda.

La nave bimotor que pagó el entorno del brasileño será guiada a una pequeña población del estado de Santa Catarina, Barra Velha, donde -según la premonición que experimentaron algunos feligreses que seguían a De Carli- estaría el cura desaparecido.

Las personas que conocían al religioso creen que, si logró descender a tierra y no está herido, tiene muchas probabilidades de estar vivo, porque ha tomado varios cursos de supervivencia en la jungla y su condición física es excelente. "Si está en el océano, no hay muchas posibilidades de encontrarlo vivo", reconocieron.

De Carli partió en su poco usual medio de vuelo en la mañana del domingo desde la sureña ciudad de Paranaguá, en el estado de Paraná, y a la noche mantuvo su último contacto con tierra mediante un celular.

El cura fue desviado mar adentro en el océano Atlántico por un cambio de vientos y el martes la Marina localizó una parte de los coloridos globos de fiesta frente a Porto Belo, en el estado de Santa Catarina, unos 150 kilómetros al sur.

El hombre, de 42 años, pretendía batir un récord de permanencia en el aire para recaudar fondos para la Pastoral de Carreteras que, fundamentalmente asiste a camioneros.

Un ojo biónico para tratar un tipo de ceguera.

Miércoles, 23 / abril , 2008

Un ojo biónico para tratar un tipo de ceguera.

Dos pacientes británicos han recibido el implante de un ojo biónico que les ha devuelto la vista. La tecnología, aún en fase preliminar, podría en un futuro ayudar a curar la ceguera.

Las intervenciones, practicadas en el Hospital Oftalmológico Moorfields de Londres (Reino Unido), son las dos primeras de un ensayo clínico en el que participan individuos de otros países europeos y norteamericanos que se han quedado ciegos a causa de una enfermedad hereditaria llamada retinitis pigmentosa.

Los pacientes, que fueron operados la semana pasada, evolucionan favorablemente. Gracias a la tecnología Argus II, desarrollada por la compañía estadounidense Second Sight, han recuperado un nivel de visión básico, que les permite distinguir luces y sombras.

Lyndon da Cruz, el cirujano ocular que practicó las intervenciones, ha declarado que fue "excitante". "Los implantes se colocaron satisfactoriamente en ambos pacientes que se recuperan bien".

Desde Second Sight, Gregoire Cosendai se muestra cauto: "Estamos en una fase muy temprana del ensayo clínico y es demasiado pronto para saber cuánta visión van a recuperar estos pacientes. Sabemos, gracias a un estudio anterior (2002), que con un dispositivo más sencillo las seis personas a las que se les implantó lograron percibir puntos de luz y distinguir objetos simples".

Argus II está compuesto por una pequeña cámara de vídeo incorporada en unas gafas que recoge la información exterior y la envía a una unidad de procesamiento que la transforma en señales eléctricas y la devuelve a las gafas. Desde ahí son transmitidas vía wireless al implante de electrodos que se coloca en la retina.

Los electrodos estimulan la retina del paciente que envía los impulsos hasta el cerebro a través del nervio óptico. El sujeto ve patrones de puntos de luz o sombra que debe aprender a interpretar, según informa la compañía en su página web.

"Con este nuevo dispositivo esperamos que vean mejor y tal vez puedan distinguir la forma de objetos de forma que puedan desplazarse en el espacio más fácilmente, pero eso es algo que no podemos aseguran aún", explica Cosendai.

Mientras se completa el ensayo clínico con Argus II, científicos de Second Sight tratan de mejorar la cámara de vídeo, para que se pueda implantar en el propio ojo, y el implante, que es probable que pase de los 16 electrodos actuales a 1.000.

"En los próximos cuatro o cinco años, espero, y todos esperamos, que tengamos una tecnología mucho más avanzada", ha declarado Mark Humayun, ingeniero biomédico del Instituto Oftalmológico Doheny en Los Ángeles (California), que desarrolló la tecnología.

Simyo regala terreno en la Luna.

Martes, 22 / abril , 2008

Simyo será la primera compañía de móviles en hacer la singular oferta de dotar con un acre de Luna (el equivalente a un campo de fútbol) a las 100 primeras personas en adquirir en su página web el nuevo Sony Ericsson W380i.

Los compradores recibiránel certificado de propiedad, un mapa en el que se indica la ubicación exacta de la parcela, un documento que acredita los derechos sobre los minerales del terreno lunar adquirido y una extensa documentación sobre la propiedad en la Luna.

La propuesta, que comenzará el 23 de abril, es un claro intento de la operadora para diferenciarse de la competencia, llevando a cabo iniciativas sorprendentes sin dejar de ofrecer los servicios convencionales.

La vida junto a la nuclear de Ascó.

Domingo, 20 / abril , 2008

Este próximo verano se cumplirán 25 años de la puesta en funcionamiento de la central nuclear de Ascó I (Tarragona). Unas instalaciones que vuelven a estar de actualidad después de que trascendiera la dispersión, por el exterior del recinto, de diversas partículas radiactivas. Los 1.625 habitantes de esta pequeña población de la Ribera del Ebro han visto cómo su situación laboral mejoraba radicalmente tras la construcción de la central pero, al mismo tiempo, han comprobado la alarma que se genera cuando se produce algún incidente que pueda derivar en indicios de contaminación.

Esta nuclear cuenta con dos unidades: Ascó I y Ascó II. Ambas podrían haberse emplazado en cualquier lugar, pero la situación de la zona hizo que se ubicase a orillas del río Ebro, allá en los años ochenta. Los motivos, simples: las centrales nucleares necesitan lo que se denomina un «foco frío», es decir, sus máquinas han de tener temperaturas frías y esta exigencia la garantiza el agua del Ebro. «Cuando supimos que se iba a construir una nuclear al lado del pueblo, se generó mucha expectativa en la zona, porque entonces vivíamos básicamente de la agricultura», recuerda el alcalde de Ascó y trabajador de la central, Rafael Vidal. «Nos lo tomamos como algo positivo porque dio trabajo a muchísima gente. Sólo en su construcción participaron casi 6.000 personas», subraya.

Pero como en todas las grandes decisiones, hubo diversidad de opiniones en el pueblo: «Se creó una división social y hasta hubo enfrentamientos entre familias. Por un lado estaban los antinucleares, y por otro, el resto de la gente, que no se proclamaba a favor de la construcción, pero tampoco en contra». Según explica el alcalde, algunos vecinos abandonaron el pueblo por su rotunda oposición a la central. En esa época incluso el Ayuntamiento se oponía.

En 1978, el Consistorio acordó la suspensión de las obras de la unidad II de Ascó por motivos urbanísticos. Un año más tarde, la Audiencia de Barcelona licitó las obras y se continuó con su construcción.

Hoy día, Ascó I y Ascó II funcionan a pleno rendimiento las 24 horas del día los 365 días del año produciendo energía eléctrica. «La central ha permitido que los habitantes de Ascó tengan una de las rentas per cápita más altas de Cataluña», explica Vidal.

Las actividades nucleares son inspeccionadas y controladas por una autoridad reguladora independiente, el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN), creada al efecto y que informa directamente al Parlamento. Periódicamente, la central nuclear de Ascó se somete a una vigilancia radiológica ambiental que tiene como objetivo medir el impacto que pudiera tener en el medio ambiente el funcionamiento de la planta y se efectúa mediante la toma de medidas de radiación ambiental y la recogida de muestras para su análisis. Precisamente, el último incidente de las partículas radiactivas, salió a la luz gracias a esta vigilancia.

Incidentes.

Antes del año 2006 el promedio de incidentes notificables que tenía la central era de entre 6 y 7 al año. A partir de esta fecha, el CSN aumentó los criterios de notificación y muchas acciones, aún no siendo incidentes graves, debían ser notificadas, por lo que se pasó a una media de 30 al año. El 62% de los incidentes nucleares del pasado año se le atribuyen a Ascó. Depende del grado del incidente se cuantificará en la Escala Internacional de Sucesos Nucleares (INES) con un nivel que va progresivamente de 0 a 7. En todo este tiempo, Ascó no ha pasado del nivel 1.

En 2005 se detectaron incidencias en el sistema de agua de alimentación auxiliar, cosa que fue calificada de «anomalía» en nivel 1. Precisamente, el último suceso de las partículas está provisionalmente calificado de nivel 1, a la espera de más resultados de la investigación.

El pueblo tiene un plan de emergencia nuclear por si algún día ocurriese un incidente grave. «La ciudadanía conoce este plan y, si pasara algo, sabemos qué hacer y, en función de la gravedad del suceso, tomaríamos las medidas adecuadas». La presencia de la central nuclear obliga a convocar comisiones informativas. Se trata de unas reuniones periódicas donde participan los alcaldes de los pueblos de la AMAC (Asociación de Municipios en Áreas de Centrales Nucleares), con representantes de la Generalitat, la Subdelegación del Gobierno de Tarragona, el CSN y otras instituciones. Su función es informar de forma directa y participativa de la operativa de las centrales, a la sociedad e instituciones.

Cientos de trabajadores.

Actualmente trabajan casi 400 personas en las centrales de Ascó, aunque a esta cifra hay que sumarle cientos de trabajadores de empresas colaboradoras. «Tenemos que intentar que trabaje el máximo de gente en la nuclear. Desde el Ayuntamiento promoveremos la formación para que la gente tenga más facilidades para trabajar en la central y no sienta la necesidad de irse del pueblo porque aquí no hay trabajo», concluye el alcalde.

La central nuclear, está siempre bajo la mirada de los grupos ecologistas, que se oponen a su funcionamiento y vigilan atentamente todo lo que ocurre. Precisamente, los primeros en informar del suceso de la semana pasada fueron los miembros de Greenpeace, a través de un comunicado que se emitió dos horas antes que la central hiciese público el incidente.

Posteriormente, los ecologistas denunciaron que la cantidad de partículas encontradas fue 500.000 veces mayor de la que afirmó la nuclear.

Este pueblo de Tarragona cuenta con un plan de emergencia nuclear. «Si pasara algo, sabemos qué hacer», subraya el alcalde _ El Ayuntamiento da formación a los vecinos para trabajar en la central. Más de 1.600 personas viven en esta pequeña población de la ribera del Ebro.

El filme más visto no pasó por el cine.

Sábado, 19 / abril , 2008

La película más vista del cine español se titula ‘Lo que tú quieras oír’ y la ha escrito y dirigido Guillermo Zapata, guionista de televisión. Ha logrado, de momento, 68.611.229 espectadores, pero su recaudación es cero. No se exhibió en ninguna sala, no pasó por ningún festival y ninguna televisión adelantó sus derechos de emisión. No ha recibido premios de la Academia ni sus actores -su actriz, Fátima Baeza- han salido en portadas de diarios y revistas por este indudable triunfo.

‘Lo que tú quieras oír’ fue colgada en YouTube el 26 de marzo del 2006 y hoy es el tercer vídeo más visto de la historia del célebre portal; y, muy probablemente, la película con más espectadores del cine español. La naturaleza contemporánea del fenómeno ha hecho que el éxito sin precedentes de este filme de siete minutos -que puede ser leído como una simpática revisión irónica del Blow up de Antonioni o, mejor, del remake que hizo Coppola en La conversación- haya pasado casi inadvertido incluso para la propia industria española, como un fenómeno invisible, un estruendo que ninguno de los observadores culturales llegó a oír.

Ayer, su director lanzaba su segunda obra, ‘Y todo va bien’, otro corto que, desde la pasada medianoche, también vive en internet. Guillermo Zapata hacía balance del descomunal acontecimiento que supone que un cortometraje de ficción en castellano se haya colado entre lo más visto de una web en la que el inglés ostenta una hegemonía apabullante y donde el resto de vídeos que conforman el palmarés son grabaciones más o menos cómicas o clips musicales. A Zapata, esa mareante cifra de casi 70 millones de espectadores -todas las películas españolas estrenadas en el 2007 lograron sumar apenas 15,6 millones de espectadores- no se le ha subido a la cabeza y la atribuye a cuatro factores.

El primero es la licencia Creative Commons, una alternativa al copyright de gran éxito en internet y que consiste en que el autor da licencia para que su contenido sea copiado, descargado e incluso modificado siempre que no haya ánimo de lucro. En segundo lugar, muchos blogs personales están ávidos de contenidos que distribuir y este corto era de libre circulación. En tercer lugar, Zapata apunta que el filme tiene que haber gustado, porque, si no, no se repetirían las recomendaciones que van sumando visitantes. Y, en cuarto, actuó la cualidad autocatalítica de los fenómenos de internet, es decir, el efecto bola de nieve que realimenta y acelera el proceso: siendo un éxito, la película fue vista el primer año por dos millones de personas y, en el segundo, por 66 millones, relataba Pepe Jordana, fundador de la productora Prosopopeya, con la que Zapata ha rodado su nueva cinta.

Con más presupuesto y mayor elenco, ‘Y todo va bien’ probará suerte en la red y también en festivales. Como en su ópera prima, Zapata elige la intersección entre las relaciones de pareja y las nuevas tecnologías para jugar con las paradojas que ello desencadena.

Y una paradoja, no menor, es el contraste entre la audacia de Zapata y el mensaje lanzado hace sólo una semana por la presidenta de la Academia de Cine, Ángeles González-Sinde, contra la banda ancha como vehículo de un expolio al patrimonio de los autores. Zapata aplaude la labor de González-Sinde al frente de la Academia, pero juzga sus palabras un error: "La industria necesita adaptarse y pensar, y no puede criminalizarse a la gente y a la vez pedirle que venga a ver nuestras películas", argüía antes de añadir que "no va volver esa era preinternet (…) y no podemos declararle la guerra al público". E ilustraba la inutilidad de tal persecución con una evidencia: "Los que nos descargamos contenidos gratis somos también los que más dinero nos gastamos en comprar cultura".

La cerveza sin alcohol triunfa en España.

Sábado, 19 / abril , 2008

España lidera las producción y consumo de la cerveza sin alcohol en Europa, ya que supone el 15% del total, con 8,5 litros per cápita, y muy por encima de Francia, segundo consumidor de cerveza sin, con el 5,6% sobre el total.

En términos globales, el consumo de cerveza en España descendió un 5 por ciento en 2007, hasta 56 litros per cápita, a pesar de que las ventas subieron el 1,52 por ciento hasta 33,2 millones de hectolitros y la producción, con el 2,24 por ciento más, ascendió a 34,32 millones de hectolitros.

El director general de Cerveceros de España, Jacobo Olalla, explicó que esta caída del consumo se ha debido a las bajas temperaturas registradas el pasado año, ya que el consumo, principalmente en hostelería, está muy ligado al buen tiempo.

España se mantiene como el tercer mayor productor de cerveza de la Unión Europea y el noveno del mundo.

Sube la cerceza sin.

La mejora de las ventas se debió al incremento del número de turistas que visitó España el pasado año, sobre todo, alemanes y británicos, grandes consumidores de cerveza, detalló Olalla.

En cuanto a la cerveza sin alcohol, el año pasado se vendieron 3,3 millones de hectolitros, el 1,8% más. Su evolución en estos últimos años ha sido espectacular, ya que si se compara la situación actual con la de hace cinco años, el incremento acumulado es del 61% y, con respecto a 1995, las ventas se han duplicado.

¿Quieres ser astronauta?

Sábado, 19 / abril , 2008

La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó el pasado día 10 su tercera convocatoria de plazas de astronautas con el fin de reclutar a cuatro jóvenes dispuestos a encabezar «las misiones tripuladas a la Estación Espacial Internacional (EEI), la Luna y más allá». El anuncio no se verá en la prensa, sino que será una campaña por Internet y una serie de eventos promocionales en los 17 países que integran la ESA, con el objetivo de seleccionar a jóvenes con inquietud, preparación y un buen estado de salud dispuestos a pasar largas temporadas en el espacio. Dicha campaña de reclutamiento comenzará en mayo.

«No buscamos a un supermán, pero sí a gente sana y con un perfil psicológico muy determinado, con capacidad de adaptación, abiertos, que les guste trabajar en equipo», aseguró a el responsable de comunicación del centro de astronautas de la agencia, Jean Coisne.

Los cuatro elegidos se sumarán a los ocho astronautas que en la actualidad componen el cuerpo de la ESA. Con ese equipo rejuvenecido se afrontarán los dos grandes desafíos a los que se enfrenta la agencia: la explotación de la Estación Espacial Internacional (EEI) y la exploración del sistema solar, según el responsable del centro europeo de astronautas de la ESA, Michel Tognini.

La instalación del laboratorio europeo Columbus en la EEI y el éxito del primer viaje del vehículo de transporte automatizado Julio Verne han relanzado los trabajos de la ESA en la estación, donde se intensificará en los próximos meses el envío de astronautas europeos.

Pero el horizonte de la agencia europea va más allá, con proyectos de misiones tripuladas a la Luna u otros lugares del sistema solar, lo cual necesita de una renovación de su cuerpo de astronautas.

Para entrar en esa reducida elite, los candidatos deberán superar un riguroso proceso de selección.

La presentación de la candidatura, que se hará por Internet, debe ir acompañada de un certificado médico similar al que se solicita a los pilotos de línea.

La agencia busca jóvenes con estudios científicos, médicos o de pilotaje, con dos años de experiencia profesional y altas dosis de curiosidad por el espacio.

La ESA espera miles de candidaturas que serán cribadas en diferentes fases. Los candidatos afrontarán una primera oleada de test de aptitud profesional y psicológica, lo que conlleva exámenes de evaluación de la capacidad cognitiva. El peldaño siguiente comprende exámenes clínicos a cargo de expertos de medicina aeronáutica, test de laboratorio y de procesos espaciales. Aquellos que superen esta nueva criba serán considerados como «potenciales» miembros del personal de la ESA y pasarán ante la comisión de examen de candidaturas de la agencia.

Será el último escalón que les separa de su nombramiento oficial, previsto para principio de 2009 y que les abrirá la puerta del centro de formación de Colonia (Alemania), donde se convertirán en auténticos astronautas. Aunque es la tercera campaña de reclutamiento de la ESA, será la primera que la agencia lanza de forma conjunta en sus 17 países miembros.

Con anterioridad, cada Estado seleccionaba a sus candidatos mientras que ahora la agencia pilota todo el proceso.

En 1978 se lanzó una selección, que permitió reclutar a los tres primeros astronautas de la ESA, el alemán Ulf Merbold, el holandés Wubbo Ockels y el suizo Claude Nicollier, que efectuaron la pionera misión tripulada en 1983 a bordo de la cápsula Spacelab, integrada en un transbordador espacial estadounidense.

Catorce años más tarde, la ESA volvió a buscar astronautas en un proceso que desembocó en la selección de Pedro Duque como primer español en el espacio.

Aquella generación ya ha madurado y la ESA busca ahora sangre nueva con la que seguir explorando el espacio.

 

Las mismas enfermedades en otro idioma.

Jueves, 17 / abril , 2008

Según la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria (SEPEAP), está demostrado que la inmigración no es un problema para la consultas de pediatría, pero sí provoca retrasos a causa del idioma y la falta de información.

Según Maite de Aranzabal, “la situación actual de la inmigración en las consultas de pediatría es similar a la española hace muchos años: no están acostumbrados al concepto de prevención y hay una excesiva exigencia tanto del envío a un especialista como de medicación innecesaria, pero esto es un problema que se soluciona con diferente organización en la consulta ( y esto queda en manos de las Administraciones) y con mayor educación sanitaria”.

Aún así, existen muchos mitos falsos sobre los inmigrantes. Por ejemplo, la existencia del fenómeno migratorio lleva asociado con frecuencia un miedo a adquirir enfermedades a través del contacto con estos inmigrantes. Pero la realidad es que no la posibilidad de contagio a la población no inmigrante es mínima pues no existen factores favorecedores, (el clima, los vectores, la genética), y tampoco han crecido las enfermedades mentales con su llegada, a diferencia de lo que se cree. “Se podría decir que el inmigrante requiere las mismas atenciones que el niño autóctono pero precisa más tiempo en la consulta y el conocimiento de algunas patologías específicas nuevas por parte del pediatra de Atención Primaria“, concluye.

ENFERMEDADES FRECUENTES

El perfil del inmigrante a su llegada a España es el de un joven sin enfermedades crónicas debilitantes, que presenta algunas enfermedades infecciosas propias de su país. Esta tendencia se irá desvaneciendo de forma progresiva con el tiempo, apareciendo en su lugar patología propia de nuestro país. “La salud global de los inmigrantes que llevan asentados durante más de 10 años se va deteriorando en comparación con los recién llegados, bien por la influencia de condicionantes físicos o de conducta o por dificultades de acceso a los sistemas de salud”, describe el doctor García Pérez, pediatra de la SEPEAP.

Existen diversas patologías en los niños inmigrantes, y dependen mucho de su lugar de origen, pero a nivel general, en recién nacidos “observamos una mayor morbilidad derivada de un mal control de embarazo, además hay una mayor tasa de prematuridad y de infecciones congénitas que pueden ser prevenibles con un buen control de embarazo”, destaca.

En general, se pueden clasificar las patologías de estos niños como de etiología no infecciosa y de etiología infecciosa. Entre las primeras se encuentran con mucha frecuencia déficit nutricionales, raquitismos, anemias carenciales (bien por hábitos dietéticos propios o por mala técnica de alimentación), hemoglobinopatias, malformaciones congénitas, cardiopatías reumáticas, tumores, pubertad precoz (más frecuente que en la población española) y aumento del número de accidentes (intoxicaciones, quemaduras etc. por falta de educación sanitaria y seguridad).

Entre las patologías de origen Infeccioso se encuentran con mucha frecuencia parasitosis intestinales que  a menudo son múltiples y varían entre un 14-50%; otras parasitosis como la Neurocisticercosis, Leishmaniosis; infecciones como el Paludismo, la Hepatitis B; la Hepatitis A; la Tuberculosis (TBC); las ETS  (Enfermedades de Transmisión Sexual) como  Lues congenita, Herpes genital, VIH; las enfermedades dermatológicas como Micosis, pediculosis, sarna, etc.; las enfermedades  respiratorias y ORL; Caries dental; y Gingivoestomatitis.

Según datos recogidos en el año 2007, se estima que en España existen 4.482.568 inmigrantes, lo que supone un 9,9% de la población total. La evolución ha sido notable en estos últimos 7 años, ya que en el 2000 había aproximadamente 900.000 inmigrantes, lo que convierte a nuestro país en el segundo a nivel mundial que más inmigración ha recibido.

En cuanto a la población infantil y adolescente, en España existen 6 millones personas menores de 16 años (13,3% de la población total), de los cuáles se calcula que 669.709 son inmigrantes (11%). Desglosando estos datos, los países con mayor número de población serían: Marruecos con 576.344 (13%); Rumania con 524.995 (12%); Ecuador con 421.384 (9,4%); Reino Unido con 314.098 (7%); y Colombia con 258.726 (5,7%).

En las consultas de Pediatría de Atención Primaria en nuestro país, diariamente se atiende a niños inmigrantes con características y, en algunos casos, enfermedades diferentes a las encontradas habitualmente. “En este sentido, alrededor del 15% de los nacimientos en el Estado son hijos de inmigrantes, lo que supondrá una sexta parte del total de los niños de las consultas en el futuro”, señala Aranzabal.
 

Genoma completo por «sólo» 620.000 euros.

Jueves, 17 / abril , 2008

La lucha por poner la secuenciación del genoma humano al alcance de cualquiera ha dado un paso de gigante inmortalizado esta semana en las páginas de Nature. Allí se expresa en toda su gloria el logro de 454 Life Sciences, la empresa que hace un año secuenció el genoma completo de James Watson, el codescubridor de la estructura del ADN y el segundo ser humano después de Craig Venter en mirar su propio genoma a la cara. Sólo que el de Watson ha salido mucho más barato: de 100 millones de dólares a 1 millón, lo que al cambio actual es una verdadera ganga, 620.000 euros.

Por supuesto sigue siendo una cantidad respetable. Pero teniendo en cuenta la enormidad del esfuerzo y de la tecnología implicada supone un avance considerable para que la secuenciación genética deje de constituir una excentricidad científica, cuando no un lujo, para devenir algo operativo. La clave es el paso del método secuenciador de Sanger, el que se utilizó para el genoma de Craig Venter, al método 454.

Secuencias a gran escala.

El sistema de Sanger requiere instrumentos muy voluminosos para ejecutar complicadas operaciones casi de destilación proteínica, una sutil alquimia deductiva que como mucho permite descifrar 67.000 bases en una hora. Con la técnica 454, que actúa por pirosecuenciación y luminiscencia, se puede determinar una secuencia de 20 millones de bases en poco más de cuatro horas y media. Eso sale mucho más barato y es ideal para acometer secuencias a gran escala.

Hasta el punto de que se atrevieron con un genoma humano individual completo. Al profesor Watson se le hizo solemne entrega el 31 de mayo de 2007 de su propio retrato genético diploide (comprendiendo el número completo de copias del genoma, tanto las procedentes del padre como de la madre). Previa consulta del interesado con un «consejero genético» -ya existen esas cosas, sí- ahora se somete al escrutinio público en las páginas de Nature. Watson sólo se ha reservado para su privacidad una alteración genética que implica cierta propensión teórica a contraer el mal de Alzheimer.

Detalles así dan la medida de los riesgos incluso psicológicos que corren Watson, Venter y otros pioneros estelares del ADN. Por un lado tienen la oportunidad de «conocerse» por dentro como ningún ser humano lo ha hecho hasta ahora, de encargarse medicamentos, dietas y hasta entornos vitales a medida. Por otro lado está el vértigo de ver expuestos sus puntos flacos potenciales ante el público. Un genoma público implica que uno es sospechoso de enfermedades que ni siquiera ha contraído y que a lo mejor no contraerá nunca.

Estos riesgos no se corren por vanidad ni porque sí. La elección de estas personalidades como conejillos de indias de los primeros secuenciadores del genoma tiene un impacto publicitario evidente para la causa, y tiene incluso un interés científico añadido. Hablamos de superestrellas de la ciencia, de mentes de primera magnitud. Cualquier mutación o rareza suya interesa.

Más barata, más precisa.

Además en este caso se han detectado muchas pautas originales. Como destaca Richard A. Gibbs, máxima autoridad genética de la Universidad de Baylor, en Texas, y jefe del estudio aparecido en Nature, la secuenciación 454 no sólo es más barata sino más precisa. Detecta muchas más variaciones: si en el ADN de Craig Venter se detectaron 3,3 millones de polimorfismos simples (variaciones genéticas individuales), 600.000 de los cuales eran inéditos para la ciencia, en el caso de Watson se han añadido 200.000 novedades más. Con la ventaja extra de que se evita la destrucción de las proteínas estudiadas y también su alteración por el efecto de bacterias que distorsionaban su desciframiento.

Descifrar el jeroglífico.

Ahora el siguiente reto es cómo interpretar semejante alud de resultados. Los investigadores genéticos avanzan de momento más a ciegas de lo que parece. Todavía es pronto para traducir al pie de la letra las variaciones genéticas a variaciones seguras de fenotipos, más allá de la propensión a determinadas enfermedades. El genoma es un jeroglífico frondoso repleto de significados todavía muy ocultos.

Por eso es tan importante secuenciar más y más genomas, para engordar las bases de datos y dar más pistas a la ciencia. Michael Egholm, coautor del estudio publicado en Nature y vicepresidente de 454 Life Sciences, afirma que este éxito de su empresa es sólo un mojón en el camino que lleva a la secuenciación genética de «rutina». Antes de acabar 2008 espera lanzar innovaciones tecnológicas que permitan reducir más aún los costes económicos y la potencia del proceso.

Las mujeres no se fían de la pildora.

Jueves, 17 / abril , 2008

Un 71 por ciento de las mujeres que utilizan métodos anticonceptivos hormonales en España creen que éstos pueden haber perdido eficacia debido al mal uso, aunque esto no impide que continúen manteniendo relaciones sexuales, según un estudio.

El informe “Consecuencias del uso incorrecto de los anticonceptivos hormonales”, difundido por el Círculo de Estudio en Anticoncepción, aborda las consecuencias del uso incorrecto de métodos de control de natalidad basados en cócteles de hormonas como la píldora, el anillo o el parche.

Una de sus principales conclusiones es que la pastilla es la opción que genera más problemas y más olvidos, debido a que su uso es diario.

El 71 por ciento de las encuestadas han tenido alguna vez un retraso en la toma de la pastilla
 
Los expertos estiman que el retraso en la toma de la pastilla se produce en un 71 por ciento de los casos, mientras que con el parche la mala utilización desciende a casi la mitad, con un 32 por ciento, y que con el anillo, que sólo debe introducirse una vez al mes, las posibilidades de no ejercer un uso correcto de éste sólo ocurre en un 20 por ciento de los casos.

Al estudiar la incidencia del temor a quedarse embarazadas en caso de una mala utilización, las usuarias de la píldora eran las que expresaban con mayor frecuencia este miedo, en un 44 por ciento de los casos, mientras que las mujeres que utilizaban el parche percibían este sentimiento en un 40% de las ocasiones.

Ante la sospecha de que el anticonceptivo pueda haber fallado, un 69,9 por ciento de las mujeres continúa manteniendo relaciones sexuales
 
Este estudio también midió cuales eran los métodos hormonales femeninos más usados, revelando que la píldora es la elegida en un 65,1 por ciento de los casos, seguida por el anillo, con un 22,8 por ciento y por el parche en un 12,1 por ciento.

En España, el preservativo es la forma de anticoncepción mas extendida entre la población, ya que se utiliza en un 40 por ciento de los casos, por lo que uno de los directores del estudio, el doctor Ezequiel Pérez Campo, se refirió a éste como “la goma reina”.

Ante la sospecha de que el método utilizado pueda haber fallado, un 69,9 por ciento de las encuestadas continúa manteniendo relaciones sexuales, y el 39,2 lo hace sin tomar precauciones adicionales, aunque un 68,9 por ciento se declaran preocupadas y un 23,8 por ciento, muy angustiadas.