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julio, 2008

...navegando por archivos mensuales

 

Operan la primera obesidad enfermiza desde la vagina.

Sábado, 26 / julio , 2008

Una mujer de 67 años es la primera persona de Europa a la que se le ha hecho una reducción de estómago a través de la vagina, según anunció ayer el hospital Clínico al presentar su nuevo centro de cirugía experimental Natural Orifice Transluminal Endoscopic Surgery (NOTES), donde se abordarán los casos de cirugía a través de los orificios naturales del cuerpo. Las instalaciones son fruto de la colaboración entre el Clínic y la empresa Olympus, que apostó desde el principio por desarrollar instrumental para este tipo de intervenciones.

El jefe del servicio de Cirugía Gastrointestinal del centro, Antonio de Lacy, explicó en rueda de prensa que la mujer, con una masa corporal de 40 y antecedentes patológicos de hipertensión y diabetes, fue intervenida con éxito el pasado viernes. La paciente fue dada de alta dos días después, aunque se podría haber ido a casa a las 24 horas. Esta ha sido la quinta persona del mundo operada de obesidad con tecnología NOTES.

Lacy ha destacado que con esta técnica el enfermo tiene menos dolor y se minimizan las complicaciones ya que no hay un abordaje a través de la pared abdominal. Este es precisamente uno de los principales problemas de la laparoscopia para las intervenciones de reducción gástrica en personas obesas.

La primera operación a través de la vagina se practicó el pasado marzo para extraer el colon a una mujer de 78 años con un cáncer, procedimiento que el especialista del Clínico definió como un logro en el marco de la cirugía mínimamente invasiva. Estas intervenciones requieren instrumental similar al laparoscópico pero de un diámetro mucho menor.

Desvelado uno de los misterios de la aurora boreal.

Sábado, 26 / julio , 2008

El brillo y el baile de las coloridas auroras boreales en los cielos cercanos a los círculos polares son un espectáculo mágico. Hasta ahora el misterio ha dado un aura mágica al fenómeno, pero la NASA acaba de identificar el truco. Al menos, uno de ellos. Según se ha comprobado en una investigación que ha combinado los análisis de cinco pequeños satélites del programa Themis lanzados al espacio en febrero del 2007 y los de una veintena de observatorios en Canadá y Alaska, todo comienza a casi 130.000 kilómetros de distancia de la Tierra. Allí se producen tormentas geomagnéticas que provocan las subtormentas que causan el encendido y los rápidos movimientos de las auroras boreales.

Lo que está detrás de esas tormentas es un fenómeno que se denomina reconexión magnética y que tiene que ver con los campos magnéticos de la Tierra. Capturando y almacenando energía del viento solar, esos campos se estiran como si fueran una goma elástica. Cuando cesa el estiramiento y los campos magnéticos vuelven a la Tierra en una forma diferente a la que tenían, producen una especie de cortocircuito y almacenan energía. Y cuando se produce la reconexión magnética, partículas cargadas vuelven a la atmósfera y alimentan las auroras boreales, encendiéndolas y haciéndolas bailar. Es precisamente tras esas auroras, y no antes como hasta ahora sostenían algunas teorías, cuando el proceso culmina con la redistribución de las corrientes eléctricas que flotan en el espacio que rodea la Tierra.

ENORME POTENCIAL.

Las aplicaciones del descubrimiento presentan un enorme potencial para los investigadores, pues la comprensión de las tomentas geomagnéticas vinculadas a las auroras boreales puede servir para entender mejor otro tipo de tormentas que son capaces de anular satélites, afectar a instalaciones de energía y telecomunicaciones y hacer que se produzcan, por ejemplo, apagones o fallos en los sistemas GPS. Esas otras tormentas son más poderosas pero menos frecuentes.

Las conclusiones de la NASA, de todos modos, no permiten aún descartar por completo otra teoría que sostiene que las tormentas se producen más cerca de la Tierra.

La UE frena el consumo de animales clonados.

Sábado, 26 / julio , 2008

¿Comeremos hamburguesas procedentes de la crianza de vacas y cerdos clonados? Los estadounidenses sí, pero los europeos, por el momento no. Europa dio ayer un frenazo en la autorización de estos alimentos, en el sentido contrario a lo que decidió la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) norteamericana en enero de 2008. El Viejo Continente no cuenta con un marco regulatorio para la producción y comercialización de este tipo de productos. Y va para largo, según queda claro tras el dictamen científico sobre animales clonados (vacas y cerdos) que fue presentado ayer en Bruselas por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA).

El mayor riesgo no es tanto para el consumidor como para la biodiversidad, según este esperado informe, la clonación plantea verdaderos problemas de salud para los propios animales clonados (sobrevive sólo entre el 1% y el 20% de los embriones o sufren graves enfermedades) y, en cambio, el consumo de productos con este origen no presenta, según los datos disponibles en la actualidad, ningún riesgo para los consumidores. El estudio se centra únicamente en la metodología de clonación por transferencia nuclear de célula somática, extraída de ejemplares adultos, la tecnología con la que se creó a la oveja Dolly. Un animal clonado es una copia exacta del animal donante.

Vittorio Silano, director del comité científico de la EFSA, reconoció ayer que la base científica es todavía pequeña e insuficiente, pero destacó que por el momento no se ha encontrado ninguna prueba clara que sugiera diferencia alguna entre los productos alimenticios procedentes de animales clonados o de sus descendientes o los de aquellos engendrados convencionalmente, siempre que procedan de animales sanos. “Es una postura de cautela razonable según el estado de la ciencia”, afirma el director de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición, José Ignacio Arranz. “El verdadero riesgo no es para los consumidores, sino para la biodiversidad de las especies”, sentencia María Jesús Cocero, investigadora del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria.

La Comisión Europea no se ha pronunciado sobre el informe científico de la EFSA, a la espera de conocer la opinión sobre cuestiones éticas que ha solicitado a otro grupo de expertos y de publicar en otoño los resultados de un eurobarómetro sobre la cuestión. ¿Cuándo se tomará una decisión final? “Cuando tengamos todas las piezas del puzle abriremos un diálogo con los actores implicados”, explicó la portavoz comunitaria de Salud, Nina Papadoulaki.

En la Unión Europea no se permite comercializar productos alimenticios derivados de animales copiados o de su descendencia y la clonación de los mismos sólo está autorizada con fines de investigación. Australia y Nueva Zelanda ya emitieron informes favorables para el consumo de carne y leche de animales nacidos de esta transferencia nuclear. Pero en Europa, algunas organizaciones como Eurogroup for Animals, se han adelantado y han pedido a Bruselas que prohíba su comercio e importación.

La industria especializada cree que Europa acabará entendiendo la inocuidad de los animales clonados, según dijo la semana pasada en la sesión Dolly para cenar del encuentro ESOF 2008 de Barcelona Mark Walton, presidente de la empresa ViaGen, que clona vacas, caballos y hasta un toro de lidia español. Por el momento, difícilmente llegarán al supermercado filetes de animal clonado: producir un sólo ejemplar de vaca cuesta 15.000 dólares (unos 9.580 euros), afirma Alain Malafosse, director de la Unión Nacional de Cooperativas de Inseminación Agrícola francesa. “Hablar de comida clonada es un error: la carne o la leche vendrán del hijo o nieto de ese animal”, dice Emilio Rodríguez Cerezo, del Instituto de Prospectiva Tecnológica de la CE.

La fauna de Doñana afectada por tuberculosis bovina.

Viernes, 25 / julio , 2008

Una alta proporción de la fauna silvestre del Parque Nacional de Doñana está infectada con tuberculosis bovina, según revela una investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), publicada en «PLoS ONE». Este estudio determinó que están afectados el 52% de los jabalís, el 27% de los ciervos y el 18% de los gamos.

Así, se concluye que las proporciones de tuberculosis bovina -una enfermedad que la fauna silvestre comparte con el ganado bovino y los humanos- son superiores a las halladas en la hacienda bovina, que sólo está afectada en un 5% de los casos.

En ese sentido, el responsable del trabajo e investigador del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos, Christian Gortázar, explicó que «curiosamente» la proporción de animales infectados «es máxima» en la zona del Parque de Doñana que está vedada al ganado bovino, lo que junto a la observación de los resultados positivos de la infección en animales jóvenes, «subraya la capacidad de los jabalís y los ciervos para mantener la prevalencia de la tuberculosis», incluso sin contacto directo con el ganado. Además precisó que estos niveles se registraron sin que en Doñana exista caza a la que se alimente de forma suplementaria.

Por su parte, el biólogo de la Estación Biológica de Doñana, perteneciente al CSIC, Juan José Negro, propuso una serie de medidas para paliar la infección, como limitar la intervención a las acciones de seguimiento epidemiológico periódico y realizar estudios puntuales para identificar los factores de riesgo. También señaló que «deberán extremarse» las medidas para evitar traslados o movimientos de animales infectados, tanto domésticos como silvestres.

Negro explicó que el segundo bloque de acciones se dirigirían a reducir la proporción de infectados de forma progresiva en ungulados silvestres, y al menos estabilizar el número de ejemplares de ganado bovino infectado.

Por su parte, Gortázar consideró que «la opción de la disminución de infectados pasa por una intervención más activa, lo que incluiría una reducción significativa de las densidades de ungulados silvestres, principalmente de jabalís».

Una mama reconstruida con tejido del muslo propio.

Viernes, 25 / julio , 2008

Tener una figura esbelta o atlética puede acarrear también sus inconvenientes. Cuando se sufre un cáncer de mama y es necesario realizar una mastectomía parcial o completa, las mujeres tienen varias opciones a la hora de recrear la mama: la prótesis de silicona o el trasplante de tejidos propios, habitualmente abdominal.

Sin embargo, hasta hace poco, las mujeres delgadas no podían ser candidatas a este tipo de trasplante, al no disponer de suficiente masa en el abdomen para realizar la intervención. La Clínica Universitaria de Navarra ha dado a conocer una intervención pionera en España, realizada en marzo: la recreación mamaria mediante tejido vascularizado de piel, grasa y músculo gracilis, extraído del muslo de la propia paciente, así como una vena y una arteria, que se obtienen de la cara interna del muslo. Esta técnica también es útil en mujeres a las que se ha realizado una abdominoplastia (extracción del tejido del abdomen por estética).

La supresión del músculo gracilis, del grupo de los abductores, no produce alteración en la marcha de la paciente y la cicatriz queda perfectamente oculta en el pliegue inguinal, dice Emilio García Tutor, especialista en cirugía plástica, reparadora y estética del centro médico pamplonés, que desde hace nueve años realiza reconstrucciones mamarias con tejido autógeno. Una de las ventajas de esta técnica es que la reconstrucción mamaria se realiza al mismo tiempo que la mastectomía.

Nuevo fármaco contre el cáncer de próstata.

Viernes, 25 / julio , 2008

Se llama abiraterone y parte de la comunidad científica lo ha presentado como el fármaco que puede revolucionar el tratamiento de cáncer de próstata, el segundo más común entre los hombres después del de piel y el segundo también más mortífero, aunque en este caso después del tumor de pulmón. Es, según los investigadores, el avance más significativo en el tratamiento de la próstata que ha surgido en los últimos setenta años.

Las expectativas aún son más optimistas si se tiene en cuenta que presenta una capacidad potencial de tratamiento de hasta el 80% de los pacientes que padecen la forma más agresiva de este tumor y cuya curación se resiste a la quimioterapia. Pero ¿en qué se basan estas esperanzas? En un ensayo clínico realizado a 21 pacientes afectados por cáncer de próstata agresivo en fase avanzada y que fueron tratados con la droga desarrollada por el doctor Johann de Bonno, del Instituto de Investigación contra el Cáncer del Reino Unido. Los investigadores tomaron datos de un total de 250 varones de diferentes lugares del mundo. «Creemos que hemos dado un gran paso en el tratamiento del cáncer de próstata en su fase final», explicó a la BBC Johann de Bonno. El estudio ha sido publicado en la revista científica Journal of Clinical Oncology .

Con todo, el oncólogo aún mantiene las reservas, puesto que para probar la eficacia del abiraterone será necesario llevar a cabo un ensayo clínico con una muestra mucho más amplia. La prueba ya se está realizando en estos momentos con 12.000 enfermos repartidos en hospitales de todo el mundo. En cualquier caso, si las expectativas se cumplen y el fármaco acaba confirmando los pronósticos, su comercialización podría ser posible a partir del 2011.

Pero ¿qué es lo que hace distinto el abiraterone con respecto a las demás drogas utilizadas en el tratamiento de cáncer de próstata? Que el fármaco actúa bloqueando las hormonas que alimentan el cáncer. En cambio, los tratamientos actuales funcionan impidiendo que los testículos produzcan testosterona.

En este caso, sin embargo, los científicos han descubierto que el cáncer se puede alimentar de las hormonas sexuales de todas las fuentes, incluyendo reservas de las hormonas producidas por el propio tumor.

Mejora de la calidad de vida.

La investigación que acaba de ser publicada lo que ha detectado es una contracción significativa del tumor maligno y resistente, así como una reducción, observada en la mayoría de los pacientes, en los niveles de una proteína clave producida por el cáncer y conocida como antígeno específico de la próstata (PSA por sus siglas en inglés). Esta proteína, aunque técnicamente se define como glicoproteína, es la que se asocia al cáncer de próstata y la que produce un aumento en la movilidad de los espermatozoides.

A los enfermos que participaron en el ensayo se les hizo un seguimiento durante dos años y medio y la mayoría experimentaron una mejoría significativa en su calidad de vida. Algunos hasta dejaron de tomar morfina para calmar el dolor que causa la metástasis en los huesos. El fármaco, según los investigadores, también podría ayudar a otros enfermos de cáncer.

Los afectados por VIH viven más.

Viernes, 25 / julio , 2008

La mortalidad a causa del VIH ha bajado un 40% desde 1996. Además, hoy un seropositivo vive 13 años más de lo que vivía en 1996, una cifra media que incluye tanto a portadores del virus como a personas que han desarrollado la enfermedad. Sin embargo, actualmente un joven de 20 años afectado por el virus vive una media aproximada de 63 años, mientras que un joven no infectado podrá aspirar a llegar hasta los 80. Son los resultados de un estudio que hoy publica The Lancet, en una edición especial dedicada al sida con motivo del Congreso Mundial que se celebrará en México la próxima semana, del 3 al 5 de agosto.

Los resultados revelan que aunque la esperanza de vida ha mejorado de forma notable gracias a las nuevas terapias, su salud sigue sin igualarse con la de la población general. “Se ha ganado en cantidad de vida y en calidad, hasta convertirse en una enfermedad crónica, pero no se puede perder de vista que continúa siendo letal”, afirma Jordi Casabona, uno de los autores del estudio y director del Centro de Estudios Epidemiológicos sobre las Infecciones de Transmisión Sexual y el Sida de Catalunya (Ceeiscat). Los éxitos conseguidos no deben traducirse en la relajación de las medidas preventivas, añade Casabona. Por ejemplo, “en el colectivo homosexual ha habido una reemergencia por esta falsa sensación de éxito que se debe evitar”, afirma.

Terapias combinadas.

En este estudio internacional se ha seguido a 43.000 seropositivos de Estados Unidos y Europa desde 1996 hasta 2005. Han participado 11 hospitales de Cataluña y Baleares. En el periodo comprendido entre 1996 y 1999 murieron 16 pacientes por cada 1.000. En el periodo comprendido entre 2003 y 2005, la cifra descendió a 10 por cada 1.000.

En 1996 se introdujeron los primeros antirretrovirales. El descenso de la mortalidad entre 2003 y 2005 coincide con la introducción de terapias combinadas más efectivas a la hora de suprimir la capacidad del virus para replicarse y aumentar la presencia de células CD4. También han disminuido los efectos secundarios y se han simplificado las tomas. “También se ha logrado una mayor adhesión de los pacientes a los tratamientos”, explica Josep María Miró, que ha participado en el estudio como consultor del Servicio de Enfermedades Infecciosas y Sida del hospital Clínic-IDIBAPS de Barcelona.

La Viagra puede servir también a las mujeres.

Viernes, 25 / julio , 2008

Un grupo de científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nuevo México ha descubierto que el sildenafilo, el principio activo de la Viagra, la pastilla contra la impotencia masculina, podría ayudar a las mujeres que han visto mermada su vida sexual por el uso de fármacos antidepresivos.

Un estudio publicado en la Revista de la Sociedad Médica de Estados Unidos (JAMA, por sus siglas en inglés) detalla las investigaciones que los médicos realizaron en 98 mujeres de una edad media de 37 años y con síntomas de depresión. Los autores del estudio consideran que la disfunción sexual femenina es un efecto secundario de la administración de antidepresivos recetados a las mujeres de entre 18 y 65 años. Esta anomalía puede afectar a la lubricación vaginal y retrasar el orgasmo, entre otros síntomas.

Los médicos eligieron a varias pacientes de siete centros de salud de los Estados Unidos que hubieran sido medicadas con fármacos antidepresivos durante 27 meses. Luego, las dividieron en dos grupos de 49 personas. A uno de ellos se le administró sildenafilo en dosis de entre 50 mg y 100 mg. Al otro se le dio un placebo.

Aunque sólo 76 mujeres terminaron el estudio, que se llevó a cabo entre septiembre de 2003 y enero de 2007, el resultado arrojó que el 73% de las mujeres que tomaron el placebo no mostraron ningún indicio de mejora de sus males. En cambio, un 28% de aquellas que recibieron sildenafilo sí lo hicieron.

Los médicos aseguran que este descubrimiento es importante, “no sólo porque las mujeres sufren casi el doble de trastornos depresivos en comparación con el hombre y porque la disfunción sexual femenina es mayor que la masculina”, sino porque inhibidores como el sildenafilo “son efectivos para ambos sexos”.

La soja reduciria el recuento de esperma.

Viernes, 25 / julio , 2008

Consumir media porción diaria de alimentos en base a soja podría ser suficiente para disminuir significativamente el recuento de espermatozoides de un hombre, señalaron investigadores estadounidenses.

El estudio es el principal realizado en humanos para observar la relación entre la calidad del semen y una forma vegetal de la hormona femenina estrógeno, llamada fitoestrógeno, que abunda en la comida rica en soja.

“Lo que hallamos fue que los hombres que consumían las mayores cantidades de alimentos de soja en este estudio tenían una menor concentración de esperma, comparado con aquellos que no comían esos alimentos,” dijo el doctor Jorge Chavarro, de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.

“Fue una diferencia relativamente amplia,” agregó Chavarro, cuyo estudio fue publicado en la revista Human Reproduction.

El autor señaló que investigaciones en animales vincularon el elevado consumo de los estrógenos de origen vegetal conocidos como isoflavonas con la infertilidad, pero hasta el momento existía poca evidencia de ese efecto en los humanos.

“Queríamos saber si podría afectar la producción de esperma y servir como indicador de los efectos sobre el sistema reproductivo,” añadió Chavarro.

El equipo de Chavarro analizó la ingesta de 15 alimentos en base a soja en 99 hombres que habían concurrido a una clínica de fertilidad entre el 2000 y el 2006.

La diferencia fue asombrosa. Los hombres con mayor ingesta de esa comida tenían 41 millones de espermatozoides menos por milímetro que los varones que no comían productos de soja.

Un recuento normal de esperma varía entre 80 y 120 millones por milímetro y una cifra de 20 millones o menos por milímetro es considerada baja.

“Esto sugiere que los alimentos de soja podrían tener ciertos efectos perjudiciales sobre el sistema reproductivo y especialmente en la producción de espermatozoides,” señaló Chavarro.

Los investigadores hallaron que la relación entre los alimentos de soja y el menor recuento de esperma era mayor en los hombres con sobrepeso, lo que indicaría que las hormonas juegan un papel importante.

Chavarro manifestó, no obstante, que el estudio no es suficiente para sugerir que la ingesta de soja tendría consecuencias en la infertilidad. Según el experto, para responder a este interrogante se necesita más investigación.

Greenpeace contra Endesa.

Lunes, 21 / julio , 2008

A las siete de la mañana del día de hoy, un grupo de miembros y miembras de Greenpeace han descolgado una enorme pancarta sobre la fachada del edificio de la empresa Endesa en Madrid situada en la calle Ribera del Loira. Lo han hecho como protesta ante un proyecto que consideran dañino y perjudicial para el medioambiente. Se trata del proyecto HydroAysén, del que es socia mayoritaria Endesa, que se propone construir cinco grandes presas hidroeléctricas en el corazón de la Patagonia en Chile sobre los ríos Pascua y Baker. A pesar de las campañas publicitarias emprendidas para resaltar los supuestos beneficios del proyecto y las promesas de que el impacto medioambiental será mínimo, Greenpeace no parece conforme y ha propuesto a José Manuel Entrecanales y Mario Valcarce, los presidentes de Endesa en España y Chile respectivamente, la detención del proyecto. Las razones de la ONG son más que evidentes: las presas inundarían miles de hectáreas de parajes considerados de gran valor ecológico además de los considerables daños que conllevaría la construcción de una red eléctrica de alta tensión de unos 2300 kilómetros que atravesaría el país de norte a sur para transportar la energía producida.

Tal como explica Greenpeace en su web, “De llevarse a cabo, estos proyectos serían sólo los primeros de una serie de presas que inundarían la Patagonia chilena dañándola de forma irreversible” según declaraciones del director de Greenpeace en Chile, Rodrigo Herrero. Por eso se ha planeado una campaña a través de Internet para evitar, tanto desde España como desde Chile que se lleve a cabo este proyecto.