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septiembre, 2008

...navegando por archivos mensuales

 

‘Alcolock’, alternativa a perder el carné.

Martes, 30 / septiembre , 2008
Alcolock.

Alcolock.

El fiscal especial de Seguridad Vial, Bartolomé Vargas, ha aclarado hoy que el objetivo del dispositivo ‘alcolock’, que detecta el aire espirado y puede impedir que el vehículo arranque, es que se establezca como alternativa a la suspensión de las penas de privación del permiso de conducir.

Vargas ha comparecido en rueda de prensa para ofrecer los detalles del estudio emprendido sobre este sistema por la Fiscalía de Seguridad Vial, la Dirección General de Tráfico (DGT) y la Fundación Instituto Tecnológico para la Seguridad del Automóvil (FITSA), y cuyos resultados, según ha dicho, recoge la Memoria de la Fiscalía General del Estado.

“Es un sistema esencialmente preventivo, reeducador y rehabilitador y se basa en la voluntad siempre de la persona”, ha asegurado Vargas, que ha indicado que está dirigido a los conductores multirreincidentes, y, en concreto, a los que tienen un problema con el alcohol. El sistema ‘alcolock’ impedirá arrancar el vehículo si el conductor no ofrece una muestra de aire espirado cuando quiera ponerlo en marcha, y tampoco lo hará cuando detecte una concentración de alcohol superior a la permitida.

Para poder materializar este dispositivo, ha señalado Vargas, debe haber modificaciones legislativas porque la “idea de futuro” es que en el proceso penal el ‘alcolock’ sea una “alternativa o condición” para las penas de privación del carné de conducir. No sólo afecta desde un punto de vista penal, sino que también se está analizando desde el administrativo, ha apuntado el fiscal de Seguridad Vial, y por ello, una de las propuestas que recoge el estudio es que los conductores que acumulen al menos tres sanciones administrativas por conducir bajo los efectos del alcohol tengan que instalar este dispositivo.

Esa opción siempre habría que “plantearla” al infractor, “no imponerla”, ha recordado Vargas, que ha insistido en que el sistema “se condiciona a la voluntaria sumisión del interesado”. El fiscal especial de Seguridad Vial ha considerado además que lo idóneo para implantar un dispositivo de estas características es hacerlo unido a un curso de reeducación, e incluso a sistemas sanitarios de desintoxicación de alcohol, pero ha recalcado que aún está en fase de experimentación.

Del coste que supondría este sistema, Vargas ha apuntado que, según los datos de los países que ya han puesto en marcha este dispositivo, el ‘alcolock’ tendría un coste anual por cada conductor de unos 1.200 euros sin cursos y de unos 2.000 euros con ellos. Ha detallado además que algunos países emplean la multa impuesta al infractor para financiarle el dispositivo y en otros la Administración paga una parte y el interesado otra. “Son distintas posibilidades”, ha manifestado Vargas, que ha añadido: “todo lo que vaya hacia la prevención es una dirección acertada”.

Respecto a los posibles fraudes que pudieran cometerse con este nuevo dispositivo -que en vez del conductor del vehículo un segundo realice el test-, Vargas ha dicho que el estudio también recoge la posibilidad de que se realice una segunda y tercera prueba pasado un determinado tiempo.

NASA, ¿cumpleaños feliz?.

Martes, 30 / septiembre , 2008
NASA.

NASA.

La National Aeronautics and Space Administration, más conocida como la NASA, cumple cincuenta años mañana. Y los cumple en un momento en que a Estados Unidos le cuesta encontrar su sitio tanto en la tierra como en el cielo. La gran agencia espacial norteamericana tiene que dejar de vivir de las rentas del pasado y superar su miedo al futuro si quiere seguir siendo grande, ha advertido su jefe, Michael Griffin. También tiene que aprender que la carrera espacial ya no es cosa de uno ni de dos, sino como mínimo de tres: China llega con fuerza.

Si ahora tengo 30 años, ¿puedo esperar ver con mis propios ojos la llegada del hombre a Marte? La pregunta se la hicieron hace poco a Wayne Hale, uno de los administradores de la NASA. Su respuesta arrancó con humor: «Yo tengo 54 años, y estoy seguro de que lo veré». Al final, el humor tiende ligeramente a negro, viniendo de un norteamericano: «Lo que no sé es de qué nacionalidad será el primer astronauta que llegue allí».

Y es que la NASA es la historia de una leyenda, pero también lo es de una obsesión, de nombre «guerra» y de apellido «fría». Cuando en 1958 el presidente Eisenhower dio la orden de crear una agencia espacial norteamericana no lo hizo por un amor empedernido a la Ciencia, ni por haber leído a Julio Verne de pequeño. Lo hizo porque los soviéticos habían lanzado el Sputnik. Después de no poco sufrimiento, pero también con no poco orgullo, el 20 de julio de 1969 Neil Armstrong y Edwin E. Aldrin pisaron la Luna. Qué grande pareció ese día ser americano.

Desde ahí no es que haya ido todo cuesta abajo, pero casi. Conquistada la Luna resultó difícil volver a alcanzar metas comparablemente estimulantes. Y es que, aunque la ciencia-ficción haya acostumbrado a la gente a pensar en cohetes de cine que pulsando un botón saltan de dimensión y de galaxia, avanzar por el espacio sigue siendo una cosa ardua y lenta. Los lanzamientos alcanzan sólo una fracción de la velocidad de la luz, y aún empeñando en ellos cantidades abrumadoras de energía no se consigue llegar muy lejos. Si a eso se le suma el coste en vidas humanas pagado en los accidentes del Columbia y del Challenger, se comprende que el entusiasmo por las estrellas haya decaído.

El final de la guerra fría fue el inicio de la decadencia de la NASA. Los Estados Unidos parecían no tener ya motivos para ahondar en la materia, más cuando se trata de una materia carísima en época de vacas flacas. Los administradores de la agencia espacial tuvieron que fajarse duramente para que se les permitiera correr con el gasto -y con el riesgo- de mandar astronautas a reparar el telescopio Hubble.

El caso es que mientras el ruido de sables se apagaba en los cuarteles de la NASA, florecía calladamente otro tipo de esplendor. Surgía una vocación científica más desligada de la ambición exhibicionista o militar. Un modelo de carrera espacial más desinteresada y pacifista, donde los cielos no serían tanto, o no sólo, un campo de batalla, sino de cooperación e investigación. Por ejemplo para prevenir el cambio climático.

Desde este punto de vista, la NASA no sólo no ha languidecido sino que está más en forma que nunca. Sólo las observaciones del Hubble han ensanchado los horizontes de la ciencia hasta extremos maravillosos. Cada sonda espacial que se despacha a Marte buscando agua o indicios de vida vuelve cargada de posibilidades y sugerencias.

A Wayne Hale le gusta comparar la aventura de la NASA con el descubrimiento de América: dice que Isabel la Católica pudo vender sus joyas y darle el dinero a los pobres en vez de arriesgárselo y dárselo a Cristóbal Colón. «¿Cómo sabemos que la cura para el cáncer no se descubrirá en Marte?», apunta provocador en «The Washington Post».

Cohetes sin honra.

En la NASA están muy pendientes de la carrera presidencial americana. Sienten que ahí se decide también su futuro. Barack Obama empezó mostrándose frío con la carrera espacial por verla como un residuo militarista de la guerra fría, en cambio ahora que descubre su potencial civil está más dispuesto a darle aire. John McCain estaría en cambio más interesado en una agencia espacial más clásica, más pendiente de competir con los vecinos.

En el fondo ese es el dilema: cohetes sin honra, honra sin cohetes. George Bush prometió la vuelta a la Luna antes de 2020 y llegar a Marte alrededor de 2037, todo por el miedo de que se les adelante China. Otros creen que lo importante no es tanto eso como mantener viva la llama de la curiosidad. Y no tener prisa. Después de todo, sólo hace 516 años que Colón llegó a América.

Nacen 246 tortugas bobas en Cabo de Gata.

Martes, 30 / septiembre , 2008

Las 246 crías de ‘tortuga boba’ (Caretta Caretta) pertenecen a un grupo de 1.400 huevos procedentes de las islas de Cabo Verde.

De éstos, 250 huevos fueron depositados en nidos habilitados por los científicos en las playas vírgenes del Cabo de Gata y  tras el periodo de incubación, eclosionaron un total de 247 huevos, logrando sobrevivir 246 crías.

Las crías ya han sido trasladadas al centro ‘El Toruño’ del Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera de la Junta de Andalucía, en el Puerto de Santa María (Cádiz). En este centro serán criadas durante sus primeros meses de vida, donde también serán estudiadas y catalogadas.

Para el investigador del CSIC Juan Patiño es un gran éxito porque, “en condiciones normales, suele eclosionar el 80% de los huevos que se incuban. Y la alta tasa de supervivencia lograda en esta campaña avala la eficiencia de las técnicas empleadas tanto en la recolección y transporte de los huevos como en su incubación en las playas del Cabo de Gata, y nos anima a proseguir con el proyecto”

Proyecto de reintroducción de una especie amenzada.

Este proyecto del CSIC se engloba en los trabajos para determinar la viabilidad de la reintroducción de esta especie de reptiles, amenzada de extinción en todo el planeta, en las costas españolas.

Para ello científicos del CSIC se desplazaron a las Islas de Cabo Verde, que es donde se encuentra la tercera población más importante del mundo de esta tortuga. Desde allí trasladaron los 1400 huevos de ‘tortuga boba’ que forman parte de este proyecto a tierras españolas el pasado 8 de septiembre.

1000 fueron enviados a las Islas Canarias y 400 a Andalucía, 250 de los cuales son los que han eclosionado, quedando el resto de los huevos en incubadoras de las instalaciones de la Estación Biológica de Doñana (CSIC), en Sevilla.

El proyecto cuenta con la financiación de la Consejería de Medioambiente de la Junta de Andalucía y la Consejería de Medio Ambiente de Ordenación Territorial del Gobierno de Canarias.

¿Son seguros los biberones?

Lunes, 29 / septiembre , 2008
Biberon.

Biberon.

Nuevas investigaciones arrojan dudas sobre la seguridad para la salud del uso de recipientes de plástico con Bisphenol A (BPA), un químico comúnmente presente en biberones, envases y botellas utilizados en la alimentación. Las agencias de seguridad alimentaria afirman que no existe riesgo para la mayoría de la población, pero recomiendan seguir una serie de consejos en el caso de los bebés cuando se trata de biberones de plástico.

El último estudio científico que advierte de los riesgos del Bisphenol A apareció recientemente en la prestigiosa revista médica ‘Journal of the American Medical Association’ (JAMA).

El trabajo estaba firmado por un grupo de investigadores de Reino Unido y Estados Unidos y concluía que la presencia elevada en la orina de Bisphenol A puede asociarse a un aumento en la prevalencia de diabetes, enfermedades cardiovasculares, angina de pecho y ataques de corazón.

Con todo, los investigadores indicaban que sus resultados no son una prueba fehaciente de la peligrosidad de la sustancia, puesto que no permiten llegar a conclusiones concretas respecto a si existe o no una relación causal entre Bisphenol A y las enfermedades mencionadas. Sin embargo estos resultados son relevantes en la medida en que se está hablando de una exposición muy común y de posibles consecuencias serias.

Hace unos meses el Gobierno de Canadá (“Health Canada”) publicaba un proyecto de evaluación del riesgo de Bisphenol A, principalmente en niños recién nacidos y lactantes de 18 meses de edad, los más susceptibles al daño de esta sustancia, a través de su exposición por utilización de botellas y biberones de polibicarbonato. Los científicos determinaron que la ingesta diaria de la mayoría de la población está muy por debajo de los niveles a los que se presentan efectos negativos para la salud.

Algunas recomendaciones.

Aún así, el Gobierno canadiense determina que el actual margen de seguridad debe ser mayor, sobre todo en la alimentación de los recién nacidos, y ofrece diferentes alternativas y buenas prácticas como: sustituir envases de polibicarbonato por envases de vidrio (con protector) o, en caso de seguir utilizando este tipo de recipientes, no poner agua hirviendo en su interior, sino hervir y preparar el alimento en un envase seguro y una vez enfriado transferirlo al biberón. Además advierten de que los biberones no deben ser calentados en el microondas. Estas medidas deben extremarse para bebés menores de seis meses y en cualquier caso recomienda la lactancia como la mejor opción para la alimentación de los bebés.

Tanto la Agencia de Seguridad Alimentaria de la Unión Europea (EFSA) como la ‘U.S. Food and Drug Administration’ (FDA) consideran que el Bisphenol A es seguro para la población en general y garantizan que continuarán actualizando sus investigaciones e informando de los resultados obtenidos. Eso sí, también han destacado que los consumidores deberían saber que existen otras alternativas al uso de biberones de polibicarbonato, como los biberones de vidrio.

La adaptación al cambio climático.

Domingo, 28 / septiembre , 2008
Huracan.

Huracan.

Si el cambio climático arrecia y el cauce del río sube en Holanda, desde hace ya cuatro años hay barrios enteros de casas preparadas para flotar. Venecia, una zona extremadamente vulnerable, tendrá listo en 2011 un sistema de murallas móviles subacuáticas para aislar el mar de la laguna que rodea la ciudad, cuando suba la marea. Mientras, en España se siguen autorizando construcciones de casas en la Manga del Mar Menor (Murcia) donde, dice Medio Ambiente, en 2050 habrá subido el nivel del mar 15 centímetros. El ministerio “aconsejó” el año pasado una moratoria urbanística que no ha sido atendida.

Todos los informes, desde el elaborado en 2007 por el Panel Internacional del Cambio Climático (IPCC), dependiente de la ONU, hasta el suscrito por el catedrático de ecología José Manuel Moreno, también miembro de la mesa del IPCC, aseguran que el Mediterráneo, y muy acusadamente la Península Ibérica, es una de las zonas más vulnerables.

Un informe del Banco Mundial sobre ciudades resistentes al clima publicado este verano incluye las que han tomado el reto de la adaptación con seriedad: entre ellas están Milán, Tokio, Nueva York o Dong Tan (China). España no aparece en esa lista.

Hay tres fases que cumplir para una adecuada adaptación: conocer el clima del futuro localmente, evaluar su impacto en cada actividad y adaptarse. Una portavoz de Medio Ambiente afirma que si no se han tomado medidas concretas aún es porque “es imprudente tomarlas cuando no se conocen las zonas de riesgo”. “La Agencia Española de Meteorología está estudiando los distintos escenarios climáticos para España”, añade.

España se está quedando atrás. El Gobierno tiene aprobadas 80 medidas urgentes desde 2007 para reducir el CO2 y recientemente ha anunciado más. Plantará 45 millones de árboles. Son medidas de mitigación, pero las de adaptación al futuro marchan con retraso.

Existe un Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático desde 2006 que asegura que los sectores españoles más sensibles son el agrícola, el de las finanzas y el de los seguros; también se verá perjudicada la salud humana. Según dicho plan, en 2001 teníamos que haber comenzado a tomar medidas urgentes para disminuir el riesgo de padecer las convulsiones del calentamiento en esos sectores. Siete años después no hay proyectos concretos.

La secretaria de Estado de Cambio Climático, Teresa Ribera, asegura que la adaptación es uno de los cuatro ejes de trabajo del Gobierno, con especial atención a la gestión de recursos hídricos. Pero, “aunque el plan de adaptación es ambicioso, no se está avanzando al ritmo debido”, denuncia Jaime Ribalaygua, presidente de la Fundación para la Investigación del Clima.

¿Qué efectos del cambio climático tenemos que sortear? La sentencia judicial de San Glorio, que prohibió el pasado invierno construir una pista de esquí sobre un parque natural de Palencia, León y Cantabria es uno de ellos. El juez argumentaba que era “muy dudosa la viabilidad económica” de la estación “por el cambio climático”. Pero es tan sólo un ejemplo.

Donde España no ha perdido el tren es en el sector del vino, que sí está tomando en serio la adaptación. El clima afecta mucho a la calidad de la uva. El Gobierno ha creado grupos de investigación para que los viñedos sean capaces de resistir las variaciones de temperatura. “Se está haciendo un seguimiento intenso”, comenta Teresa Ribera. Los investigadores están estudiando plantar especies nuevas o modificar genéticamente los antiguos viñedos. Ribera afirma que el Banco Mundial “está muy atento a esta investigación” porque, en esto sí, “somos pioneros”.

El negocio solar sigue adelante.

Domingo, 28 / septiembre , 2008
Energia Solar.

Energia Solar.

Para el nuevo ministro de Industria, Miguel Sebastián, y para el secretario general de Energía, Pedro Marín, ha sido una pesadilla. Por cifras y por enfrentamiento con las empresas del sector. Pero, finalmente, el sector de la energía solar fotovoltaica tiene una nueva regulación. Seguirá siendo negocio, pero menos.

La nueva normativa establece un tope de 400 megavatios (MW) nuevos anuales y menor retribución. Frente a los 45 céntimos de euro por kilovatio/hora (Kw/h) producido, los productores cobrarán 32 céntimos por Kw/h, tanto si están colocados en el suelo (huertos solares) como si las instalaciones son en el techo de los edificios. Si éstas últimas son de pequeña producción, la prima será de dos céntimos más.

No obstante, para suavizar el impacto en la industria que supondrá la limitación, en 2009 habrá un cupo extraordinario de 100 MW y en 2010 de 60 MW para las plantas en suelo. El objetivo: alcanzar unos 3.000 MW en 2010 y alrededor de 10.000 MW en 2020. Crecimiento sí, pero controlado. Todo sea para evitar la situación actual, con todas las previsiones superadas (este año acabará con unos 1.500 MW instalados cuando el objetivo para 2010 era inferior a 400 MW).

Y es que, a su llegada al ministerio Sebastián y Marín se encontraron con un sector, el solar fotovoltaico, en plena explosión. Una energía renovable, prometedora, pero cara y tecnológicamente aún inmadura, había pasado a ser casi un producto especulativo más. Miles de empresas, miles de puestos de trabajo, miles de huertos solares y millones, muchos millones en primas. Las cifras con las que se encontraron Sebastián y Marín eran espectaculares. Sólo en 2007, el mercado español (7.800 millones de negocio, 26.000 empleos, entre directos e indirectos) había crecido un 450%.

La avalancha había sido tan espectacular que, en apenas dos años, las instalaciones se habían multiplicado por tres y habían superado las 18.000. Hasta la asociación empresarial ASIF (Asociación de la Industria Fotovoltaica) había realizado llamamientos públicos para poner orden. Pero la nueva regulación daba miedo. Industria enseñó las tijeras y las empresas del sector -especialmente las grandes compañías e inversores- amenazaron con todos los males del mundo si se ponían límites excesivos a un sector en plena expansión. Ahora, con la nueva regulación, todos respiran.

Una pastilla contra la enfermedad celíaca.

Sábado, 27 / septiembre , 2008
Pastillas y capsulas.

Pastillas y capsulas.

El medicamento oral para el tratamiento de la enfermedad celíaca podría estar listo en diez o quince años y precisará una inversión de unos mil millones de euros, según ha valorado el doctor Alessio Fasano, que desarrolla este inhibidor de la intolerancia al gluten.

Fasano ha realizado esta estimación en el I Congreso Internacional de Celíacos de Catalunya, que se desarrolla en Barcelona, y que ha reunido a varios especialistas médicos de todo Europa que han aportado sus investigaciones en los campos neurológico, de enfermedades autoimmunes y óseas.

Atrofia las vellosidades del intestino delgado.

En concreto, el profesor Marios Hadjivassiliou, del departamento de Neurología de The Royal Hallamshire Hospital de Sheffield (Reino Unido), ha informado sobre las investigaciones realizadas en este hospital desde el año 1996, en las que se ha evaluado que hasta el 10% de los pacientes con enfermedad celíaca presentaban también sintomatología neurológica.

La enfermedad celíaca es una intolerancia al gluten de carácter permanente que provoca, en personas genéticamente predispuestas, una atrofia de las vellosidades del intestino delgado afectando a su capacidad por absorber los nutrientes de los alimentos.

Menos sal para vivir más y mejor.

Sábado, 27 / septiembre , 2008
Sal.

Sal.

La Federación Mundial del Corazón y la Organización Mundial de la Salud (OMS) animan este año a la gente, en el Día del Corazón, a dejar el salero a un lado. Bajo el lema “Conozca sus factores de riesgo” se conmemora este domingo una nueva edición, la novena, del Día Mundial de Corazón.

La OMS calcula que las enfermedades cardiovasculares y el infarto causaron 17,5 millones de muertes prematuras en el año 2005, y prevé que en 2015 esta cifra podría alcanzar los 20 millones si la población no toma conciencia de que, en gran parte, está en sus manos evitarlo. Ese incremento se asocia fundamentalmente a una dieta malsana (ahora demasiado energética, salada y pobre en fruta y verdura), el sedentarismo y el consumo de tabaco, todos ellos hábitos que tarde o temprano acaban por hacer mella en nuestra salud.

Enfermedades crónicas como la hipertensión, los niveles altos de colesterol y glucosa en sangre, el sobrepeso y la obesidad suelen ser el resultado de ese estilo de vida. Y son los principales factores de riesgo responsables, según la OMS, de al menos el 80% de las defunciones causadas por enfermedad cardiovascular e infarto.

Hace unos años, todas esas enfermedades crónicas se consideraban un problema propio de países ricos, pero hoy la tendencia ha cambiado y se han convertido también en los principales factores de riesgo en los países en vías de desarrollo. En América Latina y el Caribe se calcula que dos de cada tres defunciones tienen su origen en alguna de ellas, según datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), que predice además un incremento del 17% en esa tasa en los próximos ocho años.

La enfermedad y la muerte no son las únicas consecuencias de las enfermedades crónicas, también las economías de los países se ven fuertemente perjudicadas por la epidemia. Es el caso de algunos países del Caribe, donde deben invertir ya entre el 5 y el 8% de su PIB en el tratamiento de la diabetes y la hipertensión solamente.

Pequeños cambios, grandes beneficios.

La campaña de este año hace hincapié en el control de la tensión arterial alta, la hipertensión, un trastorno que, aunque no da síntomas evidentes, provoca un profundo daño en corazón y arterias. Afortunadamente, es fácil de detectar en una simple revisión médica. Con valores por encima de 140/90 milímetros de mercurio (mmHg), la probabilidad de sufrir una enfermedad cardiovascular o un infarto se multiplica por tres respecto a las personas con una tensión arterial normal.

La hipertensión afecta actualmente a más de 1.000 millones de personas en el mundo y se calcula que para 2025 la incidencia podría llegar hasta los 1.500 millones, según estudios publicados en 2007 por la Asociación Americana del Corazón. Los expertos de la OMS y la Organización de la ONU para la Agricultura y la Alimentación (FAO) aseguran que pequeños cambios en nuestros hábitos alimentarios pueden reducir la tensión arterial de un modo muy significativo. Tanto que, por ejemplo, eliminar de nuestra dieta diaria tres gramos de sal tendría como resultado un descenso del 20% en las muertes por infarto y más de un 15% en las muertes por enfermedad cardiovascular.

La OMS recomienda una ingesta máxima de 5 gramos de sal al día, lo que equivale aproximadamente a una cucharadita de café. Una cantidad de sal que no procede únicamente del salero; el 75% de sal que consumimos está ya en la comida preparada que compramos. Por eso, la Agencia de Normalización de Alimentos británica recomienda fijarse en la información nutricional de la etiqueta y elegir, siempre que sea posible, la que tenga un contenido de 0,3 gramos de sal (o 0,1 gramos de sodio) o menos por cada 100 gramos.

Aumentan los embarazos no deseados.

Sábado, 27 / septiembre , 2008
Feto.

Feto.

Las adolescentes y las mujeres de más de 45 años son las franjas de edad con mayores incrementos de embarazos no deseados en España, que ascienden en total a 100.000 anuales, de los cuales 8.000 son de menores de 18 años.

Así lo pusieron ayer de manifiesto representantes de la Fundación Española de Contracepción (FED) con motivo de la celebración del Día Mundial de la Contracepción que este año se centra en los embarazos no deseados.

Según datos facilitados por la FED, la tasa de abortos en la población general es de 11 por mil embarazos, una cifra que entre adolescentes asciende a 13 por mil y en jóvenes de 20 años a 18 por mil gestaciones.

La vicepresidenta de la FED, Esther de la Viuda, reconoció que estos datos contienen un sesgo, ya que los registros de abortos son más exactos en la actualidad y la población inmigrante, fundamentalmente la procedente de los países del este de Europa, ha elevado las cifras.

Entre las menores de 15 años, los embarazos no deseados se han multiplicado por cuatro en los últimos diez años, aseguró el presidente de la FED, Ezequiel Pérez Campos, que achacó este incremento al bombardeo de imágenes sobre sexo al que se ven sometidos los más jóvenes, en las que se insiste en las relaciones coitales.

Para contrarrestar esta situación, la FED pidió a las autoridades sanitarias que faciliten la dispensación de los métodos anticonceptivos a los jóvenes desde la Atención Primaria así como el acceso a la anticoncepción de urgencias, ya que en algunos casos supone “un auténtico periplo de fin de semana”.

También abogaron por reducir el nivel de las exploraciones y pruebas ginecológicas requeridas para prescribir un método anticonceptivo porque puede suponer la demora en su utilización por parte de los más jóvenes.

Pérez Campos insistió en la necesidad de reglamentar la educación sexual y que sea impartida por especialistas ya que, a su juicio, en la actualidad esta materia se enseña de forma tangencial.

Respecto a las mujeres premenopáusicas, De la Viuda señaló que en las mujeres de más de 40 años las tasas de aborto se mantienen estables, pero a partir de los 45 ascienden debido a la creencia de que ya no pueden quedarse embarazadas y abandonan los métodos anticonceptivos.

A nivel mundial, la presidenta de la Confederación Iberoamericana de Contracepción, María Ángeles Gómez Martínez, aseguró que se producen 51 millones de embarazos no deseados en los países pobres por falta de recursos económicos, mientras que en los países en desarrollo el número de embarazos no deseados se reduce a 25 millones por el mal uso de los métodos anticonceptivos. De estos embarazos no deseados, el 26% acaban en aborto.

También citaron los representantes de la FED, los falsos mitos sobre los métodos anticonceptivos hormonales que consideran están detrás de la baja utilización de la píldora en España: en torno al 20% de las mujeres, frente al 50% de otros países como Alemania o Francia.

Pérez Campos citó como tabúes “falsos” sobre la píldora que engorde, evite la fertilidad posterior, produzca cáncer o que sea necesario descansar, una pauta aconsejada en el 60% de los casos por los propios facultativos, reconoció.

El método más utilizado en España sigue siendo el preservativo. Entre los jóvenes, el 38% lo utiliza, pero cerca de un 40% reconoce haberse expuesto a relaciones sexuales sin protección en alguna ocasión.

La caja de los aromas del vino.

Viernes, 26 / septiembre , 2008
Levaduras.

Levaduras.

Las levaduras, esos seres vivos unicelulares de formas diversas (las hay redondas, ovaladas, elípticas) que Louis Pasteur estudió y entendió, son un pequeño tesoro en manos de los enólogos. Cuando viven sin aire, transforman la glucosa del azúcar del mosto en alcohol, gas carbónico y calor. Ellas son las protagonistas para bien o, a veces, para mal, del proceso de fermentación del zumo de uva, en el que se producen una serie de reacciones químicas. Esas reacciones originan derivados que influyen en los aromas y gusto del vino final. Es el momento de que ácidos, alcoholes superiores, cetonas y ésteres obtenidos por mecanismos complejos se sumen a los existentes en la uva para construir la estructura aromática.

En Bodegas Terras Gauda, en O Rosal (Pontevedra) llevan cuatro años dándole vueltas a una levadura que todavía no tiene más nombre que un número de patente. Sus descubridores son Alfonso V. Carrascosa y Carmen Martínez, investigadores del CSIC que, través de la Misión Biológica y del Instituto de Fermentaciones Industriales, organizaron un extenso estudio basado en experimentos de fermentación, catas ciegas y análisis de los aromas. “Conseguimos una levadura no manipulada, que equilibra las características sensoriales de los albariños”, dice Carrascosa. ¿Y para qué? “El hecho de tener una levadura propia, aislada en nuestro viñedo nos permite marcar el carácter y la fuerza del albariño potenciando los aromas propios de la variedad asociados al terruño”. Es la explicación de Emilio Rodríguez, director técnico de la bodega. Asegura que esos microorganismos lograrán reforzar los aromas de cítricos, manzanas y frutas de hueso que se perciben en los vinos del Rosal.

Terras Gauda, presidida por el empresario José María Fonseca, se convierte así en la primera bodega de Galicia y una de las pocas de España que tiene una levadura bajo patente. Lo han hecho a través de un acuerdo de cotitularidad con el CSIC, en virtud del cual han depositado la levadura en un centro internacional de referencia de microorganismos. “Al patentarla tienes la seguridad de que puedes demostrar que otros hacen uso de ella”. Su interés, por ahora, no es comercial. “Podríamos venderla, pero sería como ponerle a la competencia en la mano algo fruto de un trabajo nuestro. Y además, tampoco tiene por qué funcionar igual en todas partes”.

El paso siguiente es que Biópolis, una empresa asociada al CSIC, se encargue de producirla de manera industrial. “Este año la aplicaremos en 300.000 litros. El año pasado la probamos en 60.000 litros y funcionó perfectamente”. La próxima vendimia, si todo va bien, fermentará por completo con su levadura.

Pero que no esperen los aficionados un vino distinto. “Vamos a seguir haciendo lo mismo. Lo que antes conseguíamos con un pie de cuba [el primer mosto que arranca la fermentación], ahora lo haremos sabiendo que mantendrá su tipicidad”.

Este hallazgo no es el único que espera obtener de la I+D la empresa. Ya ha estudiado la selección de clones de uva albariño y tiene un proyecto de maceración en marcha, al que se suma una investigación sobre el efecto de las nanoproteínas en los vinos. Son avances que, en un sector como el de la viticultura, los elaboradores más preocupados por la calidad y autenticidad de sus vinos se ven “obligados” a llevar a cabo si quieren destacarse del resto de competidores.

En números, la empresa de José María Fonseca vendió el año pasado 1,4 millones de botellas y facturó nueve millones de euros. El 20% de la producción de vino se comercializó fuera de España, con avances importantes en los mercados de Canadá y Estados Unidos.

Con el proceso de selección de la levadura han terminado y sólo queda darle un nombre. ¿Albariñita? “No creo”, sonríe Emilio Rodríguez. “Cuando la tengamos que bautizar, lo haremos con algo que haga referencia a la bodega, supongo”.