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noviembre, 2008

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La ‘Revolución energética’ de Greenpeace.

Sábado, 29 / noviembre , 2008
Greenpeace.

Greenpeace.

Greenpeace internacional y el Consejo Europeo de Energía Renovable (EREC) han pergeñado una ‘Revolución Energética’ con la que demuestran que hay medios para cambiar el actual modelo energético basado en los combustibles fósiles y el átomo, para hacer una apuesta renovable capaz de rebajar de forma drástica las emisiones de CO2 y contribuir así a la lucha contra el cambio climático. Sólo falta, dice la organización ecologista, la “voluntad política”.

Diseñado por más de cuarenta especialistas, el plan apela a los gobiernos de todo el mundo con vistas a la cita en Poznan (Polonia) de la Conferencia anual de Naciones Unidas sobre Cambio Climático, a partir del 1 de diciembre. Aunque la reunión clave para definir el futuro ‘post Kioto’ a partir de 2012, una vez que expire la vigencia del Protocolo, se decidirá dentro de un año en Copenhague, la cumbre de Poznan medirá la temperatura de la ‘voluntad’ internacional para recortar las emisiones de CO2 responsables del calentamiento global.

Greenpeace espera que en Polonia se ratifique el compromiso de la UE de reducirlas un 30 por ciento para el año 2020. “El planeta no puede soportar el ritmo actual de emisiones”, recalcó Juan López de Uralde, director ejecutivo de Greenpeace. A su juicio, “se está mareando la perdiz” y perdiendo un tiempo “precioso” al alentar el debate sobre “una alternativa falsa” como es “la energía nuclear”.

El estudio aboga por una “revolución en la forma que producimos, distribuimos y consumimos la energía”, explicó José Luis García Ortega, responsable de las campañas de energía de Greenpeace. La clave sería el abandono progresivo de las energías ‘sucias’ y su sustitución progresiva por renovables, unida a una mejora de la eficiencia energética y a la aplicación de nuevas tecnologías. Con estos mimbres se lograría que las emisiones de gases de efecto invernadero dejaran de crecer en 2015, y para 2050 se redujeran a la mitad respecto de los niveles de 1990, año base del Protocolo de Kioto.

Eficiencia.

Sólo con mejorar la eficiencia energética y evitar el despilfarro, en 2020 el ahorro mundial en energía equivaldría al consumo actual de Europa occidental, y en 2050 reduciría el consumo mundial a la mitad. El ahorro económico anual en combustible ascendería a unos 14 billones de euros. Si en 2030 las renovables supusieran el 50% de la energía mundial se podría prescindir de las nucleares. A ese ritmo, a finales del siglo actual, las energías eólica, solar, marina, biomasa, etc. completarían el cien por cien de la demanda. Según Greenpeace, con la tecnología actualmente disponible, “las renovables podrían suministrar casi seis veces la demanda energética mundial”.

Células madre para reconstruir el pecho.

Jueves, 27 / noviembre , 2008
Celulas Madre.

Celulas Madre.

Reconstruir la mama a partir de grasa de la propia paciente que se le extrae del abdomen, tratarla para separar las células madre y volver a inyectarla en el pecho dañado por un cáncer. Todo en cuatro o cinco horas y sin nuevas cicatrices. Cinco mujeres madrileñas han sido las primeras de España en someterse a esta intervención pionera, que ensaya el Gregorio Marañón junto con otros tres hospitales europeos, en Reino Unido, Italia y Bélgica.

La clave son las células madre mesenquimales, células adultas que tienen la capacidad de transformarse en diferentes tejidos del organismo. Si la técnica funciona -algo que podrá comprobarse dentro de un año-, querrá decir que esas células habrán generado vasos sanguíneos nuevos que permitan irrigar la zona afectada.

“Es el futuro. Creo que se podrá reconstruir una mama entera con grasa y células madre”, aseguró ayer la jefa del servicio de cirugía plástica y reparadora del Gregorio Marañón, Rosa Pérez Cano, durante la presentación de la técnica. En una sola sesión de quirófano se extraen células madre de la grasa abdominal de la paciente y, tras refinarlas, se reinyectan en la mama, que había sido parcialmente extirpada para tratar el cáncer previo. Al ser grasa de la propia paciente, no hay rechazo. “En cuatro horas la paciente se va a su casa”, afirmó Pérez Cano.

La idea, que se ha ensayado ya en animales de laboratorio (desde ratones a cerdos), es que esas células madre den origen, sobre todo, a los vasos sanguíneos que cualquier tejido necesita para sobrevivir, y también a adipocitos que hagan de relleno para el pecho. Así se evita uno de los inconvenientes de los autoimplantes de grasa, que es que ésta se reabsorbe.

Las mujeres candidatas han superado un tumor denominado T1 N0 M0. Esto quiere decir que se trata de cánceres muy pequeños en los que no había metástasis en los ganglios ni otros órganos. Las condiciones son muy restrictivas para asegurarse de que no se produce una de las complicaciones que más temen quienes ensayan con células madre. Éstas tienen una elevada capacidad para proliferar, por lo que se considera que están en el origen de los procesos cancerígenos.

“En este caso, las células madre se separan, pero no se estimulan. Además, habrá un seguimiento de ecografías de las mujeres en Lyon”, apunta el cirujano plástico del Gregorio Marañón José María Lasso. Así se evita sobreexcitarlas y se espera que su regulación y control corra a cargo del propio organismo donde se implantan.

Las primeras tortugas no tenían caparazón.

Jueves, 27 / noviembre , 2008

Primeras Tortugas.

Durante el Triásico Superior, hace unos 220 millones de años, tortugas primitivas de 40 centímetros de largo quedaron preservadas en depósitos sedimentarios en lo que ahora es el suroeste de China. Estos fósiles, descubiertos en 2007, son ejemplos de la hasta ahora especie más primitiva de tortuga, Odontochelys semitestacea, cuyo análisis viene a cambiar algunas ideas sobre el origen y la evolución de estos animales y, sobre todo, de su peculiar anatomía y caparazón, uno de los grandes misterios en la evolución de los reptiles.

El estudio de estos fósiles ha llevado a un equipo de científicos de la Academia de las Ciencias de China y la Universidad de Toronto (Canadá) a descubrir que en su parte superior las tortugas tenían costillas y no caparazón. En cambio, bajo el cuerpo ya tenían un peto similar al actual, según detallan los investigadores en la revista «Nature». El estudio de estos fósiles revela que el caparazón de las tortugas evolucionó a partir de un ensanchamiento de la columna vertebral y las costillas en la parte inferior del cuerpo. Según los investigadores, el hecho de que la formación del caparazón comenzara por la parte inferior del cuerpo se debió a que era una especie acuática que evitaba así los ataques de depredadores en el agua.

Se descarta así la hipótesis de que el caparazón deriva únicamente de la fusión de superficies óseas de la piel. Además, este proceso se corresponde con la primera fase de desarrollo del caparazón en las tortugas jóvenes que existen en la actualidad.

La tortuga fósil más antigua conocida hasta ahora era la Proganochelys, hallada en Alemania y de 210 millones de años de años de antigüedad. Su caparazón estaba ya totalmente formado.

Reducir el SIDA.

Miércoles, 26 / noviembre , 2008
VIH/SIDA.

VIH/SIDA.

Expertos de la ONU afirmaron hoy que las pruebas universales y el temprano acceso al tratamiento antirretrovial reduciría en 95 por ciento los casos de VIH/SIDA en la próxima década.

En un estudio divulgado por la publicación médica The Lancet, los especialistas aseguraron que ambas condiciones beneficiarían también la salud pública, con una disminución de la tuberculosis y la transmisión del VIH de madres a hijos.

Los autores, pertenecientes a la Organización Mundial de la Salud (OMS), agregaron que además se conseguiría una caída en las cifras de muertes, en países donde ocurren epidemias generalizadas del VIH.

Realizada sobre la base de estadísticas, la investigación incluyó crecientes preocupaciones entre la población sobre derecho individual, la tolerancia a los medicamentos, la toxicidad y los desafíos financieros.

En una nota de prensa circulada aquí y originada en la sede del a OMS en Ginebra, se señala la necesidad de mantener y ampliar las intervenciones de prevención de esta pandemia. Esto incluye la circuncisión masculina, la atención de la población de alto riesgo, las pruebas médicas voluntarias y la evaluación inmunológica para determinar la elegibilidad para la terapia con drogas antirretrovirales.

El estudio antecede la celebración el 1 de diciembre del Día Mundial de Lucha contra el SIDA.

Según se anunció, la OMS organizará a principios de 2009 una reunión de donantes, promotores de derechos humanos, clínicos, expertos y directivos de programas del SIDA para analizar temas vinculados como el uso de antirretrovirales para la prevención.

Dinero para programas espaciales.

Miércoles, 26 / noviembre , 2008
Estación Espacial.

Estación Espacial.

En el actual ambiente de crisis económica internacional la Agencia Europea del Espacio (ESA) afronta su estrategia para los próximos años con varios proyectos encima de la mesa y recursos limitados para hacerlos realidad. Para definir en cuál volcarse y cuál aplazar los representantes de los 18 países miembros de la agencia celebran en la Haya (Holanda) la conferencia ministerial.

España se ha comprometido en la reunión a invertir 677 millones de euros en 2009-2011 para proyectos de la agencia, entre los que destaca el desarrollo de los satélites Meteosat de tercerea generación, a los que dedicará cien millones de euros (el 12%) del total. Otro de los objetivos de España en esta reunión, que concluye hoy, es lograr que el control de un nuevo sistema de seguridad espacial dedicado a proteger los satélites en órbita se instale en el centro que tiene la ESA en Madrid (ESAC), según explicó ayer en La Haya Cristina Garmendia, ministra de Ciencia e Innovación, que encabeza la delegación española.

Europa dedica muchos menos recursos y esfuerzos a la actividad espacial que EE UU, con su poderosa NASA, pero se ha ganado el respeto internacional por su buen hacer en campos como los satélites científicos y de exploración planetaria, sus cohetes Ariane y sus avanzadas plataformas en órbita para observación de la Tierra, aunque también tiene su destacamento de astronautas y participa, como socio menor, en la Estación Espacial Internacional. El presupuesto que los ministros barajan hoy en La Haya rondaría los 10.000 millones de euros para tres años. España aporta el 8% del total, situándose como quinto país por su contribución (tras Francia, Alemania, Italia y Reino Unido). Este presupuesto espacial español ha aumentado notablemente en los últimos cuatro años siguiendo la política española de promocionar su sector espacial.

El nuevo sistema de seguridad espacial que la ESA planea consiste en poner en marcha medios, como radares y tal vez satélites en el futuro, para vigilar los miles de fragmentos de basura espacial y meteoritos, detectar si alguno puede chocar contra un satélite operativo y en ese caso mandarle instrucciones para que se aparte. También se quiere hacer un seguimiento de la actividad solar y sus peligrosas erupciones de radiación que pueden afectar a los medios en órbita. Hasta ahora sólo EE UU tiene plenamente en funcionamiento una tecnología así y Europa depende de las alertas del otro lado del Atlántico para proteger sus sistemas espaciales. España estaría dispuesta a aportar hasta el 30% de este programa, cuyo coste total en la primera fase de proyecto asciende a 55 millones de euros.

En el terreno científico, en la que la participación de cada país miembro de la ESA es obligatoria y proporcional a su PIB, los ministros discuten el presupuesto con que contará la ESA en los próximos años para realizar las misiones de exploración del Sistema Solar y astrofísica, fundamentalmente, y mantener el alto prestigio que se ha ganado en la comunidad internacional. Los responsables del programa científico pedían un incremento del 5%, que ha llegado a la reunión de los ministros convertido en un 3,5% y que puede reducirse hoy en las conclusiones hasta un escaso 2,5%, lo que disgustaría a la comunidad científica.

También en el ámbito de exploración planetaria está un proyecto ambicioso de estudio de Marte, con un vehiculo todoterreno incluido (seria el primero que hace Europa), que podría partir hacia 2016. El coste de esta misión, bautizada ExoMars, se ha disparado desde los 600 millones de euros inicialmente aprobados hasta casi el doble, y los ministros tienen que decidir si financian o no ese sobrecoste o al menos parte de él. Italia, Reino Unido y España compiten por alojar el centro de control del futuro vehículo marciano.

La definición de la delegación española en la ESA suscitó el pasado septiembre un enconado enfrentamiento entre los departamentos de Industria (Miguel Sebastián) y Ciencia e Innovación (Garmendia), y finalmente ha venido a la Haya la ministra , pero su puesto aquí ha estado en el aire hasta el último momento, ya que incluso a finales de la semana pasada se contaba con la asistencia de Sebastián que él mismo había anunciado.

El “Endeavour” realiza últimas tareas.

Martes, 25 / noviembre , 2008
Paseo espacial.

Paseo espacial.

Dos astronautas de la tripulación del  transbordador estadounidense “Endeavour” concluyeron la cuarta y última caminata espacial prevista de la misión, al efectuar todas las tareas y  reparaciones programadas.

La Administración Nacional del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) también decidió prolongar un día la misión.

Los dos astronautas, Steve Bowen y Shane Kimbrough, cerraron la escotilla  de la cámara de descompresión de la Estación Espacial Internacional (EEI), confirmó un comentarista de la televisión de la NASA que transmite las imágenes en directo.

La salida duró seis horas y siete minutos, es decir 23 minutos menos de lo  previsto.

Durante la excursión terminaron de reemplazar y lubricar los rodamientos del sistema de rotación de una de las antenas solares dobles de la EEI, que estaba atascada y no podía orientarse adecuadamente en dirección al sol.

La prolongación de la misión por 24 horas permitirá a la tripulación tener  más tiempo para hacer funcionar una nueva máquina de 250 millones de dólares,  enviada a la estación orbital por el transbordador “Endeavour”, que permitirá  reciclar la orina, la transpiración y el agua sucia, para transformarlas en  agua potable.

Descubren plaga del siglo XXI.

Lunes, 24 / noviembre , 2008
Ratones.

Ratones.

Una bacteria que causa una grave infección cardiaca en humanos está siendo propagada por pulgas de ratas, afirma una investigación.

Se trata de una nueva especie de la bacteria Bartonella y los expertos temen que la infección se convierta en un problema serio de salud en los seres humanos.

Según el estudio publicado en Journal of Medical Microbiology (Revista de Microbiología Médica), las ratas marrones (o ratas de ciudad) -las más grandes y comunes- podrían estar propagando esta bacteria.

Hasta ahora se han descubierto más de 20 especies de Bartonella y éstas pueden causar enfermedades como angiomatosis bacilar (infección del bazo), alteraciones del sistema nervioso y endocarditis, entre otras.

Pero ahora, un nuevo patógeno de Bartonella genera una mayor reocupación entre los científicos.

“Es una nueva especie llamada Bartonella rochalimae que fue descubierta recientemente en un paciente que tenía el bazo agrandado y que había viajado a América del Sur”, expresó el profesor Chao-Chin Chang, de la Universidad Nacional Chung Hsing en Taiwán, quien dirigió el estudio.

“Este hecho causó temores de que se trataba de un patógeno zoonótico (que puede transmitir una enfermedad de animales a personas) que surgió recientemente”.

“Por lo tanto decidimos investigar más para entender si los roedores que viven en proximidad de los humanos podrían llevar esta bacteria”, explicó el investigador.

Se sabe que los roedores no portan una sino varias bacterias. La rata marrón o rata de ciudad es la más grande y más común.

Entre éstas, la B. elizabethae que puede causar endocarditis (inflamación del endocardio, el revestimiento interno del corazón) y la b. grahamii, que causa neuroretinitis (inflamación de la retina y el nervio óptico) en humanos.

Aunque no se sabe con seguridad, se cree que la principal ruta de transmisión de infecciones de la rata al humano es una pulga.

Los científicos tomaron muestras de 58 roedores, incluidas 53 ratas marrones, 2 ratones y 3 ratas negras.

Descubrieron que de los seis roedores que portaban la bacteria Bartonella, cinco eran ratas marrones y de éstas, cuatro portaban la B. elizabethae.

Los investigadores, sin embargo, descubrieron una cepa que no se había visto previamente, y que posteriormente fue identificada como B. rochalimae.

“Analizamos las bacterias de la rata marrón y al analizar el ADN descubrimos una cepa que está estrechamente relacionada a la B. rochamilae, que fue aislada recientemente de una infección en humano en Estados Unidos”, explicó el profesor Chang.

El científico subraya sin embargo que este estudio es muy pequeño y no se puede asegurar que la rata marrón común esté propagando B. rochalimae.

Pero lo que sí es seguro, dijo, es que los roedores están transmitiendo la bacteria Bartonella.

“Estos resultados son preocupantes porque revelan la existencia de nuevas reservas y vectores de esta infección emergente” afirmó el científico.

Es por eso, agregó, que será necesario llevar a cabo más investigaciones para confirmar este estudio.

Una pastilla para prevenir el SIDA.

Lunes, 24 / noviembre , 2008
VIH/SIDA.

VIH/SIDA.

El Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de Estados Unidos está probando una píldora que podría prevenir que personas sanas se contagien con VIH, según confirmó hoy el instituto en Bethesda.

La prueba clínica con el principio activo Tenofovir es realizada actualmente en Estados Unidos y en otros países como Brasil, Tailandia, India y Sudáfrica. El medicamento es probado en personas con un alto riesgo de contagio, como homosexuales, drogadictos y prostitutas.

Los expertos en sida esperan que la píldora antisida reduzca el número de nuevas infecciones hasta que se encuentre una vacuna efectiva contra el virus. Sus críticos temen que esta nueva estrategia, llamada profilaxis preexposición (PrEP) reduzca el temor a mantener relaciones sin protección y lleve a una propagación acelerada del VIH.

La epidemia del sida ya mató a 25 millones de personas en todo el mundo. Unos 32 millones viven actualmente con el virus en la sangre, la mayoría en países africanos al sur del Sahara.

Ensayarán la “vacuna” contra la cocaína.

Viernes, 21 / noviembre , 2008
Cocaina.

Cocaina.

Los ensayos para la llamada vacuna contra la cocaína se reanudarán en España en el primer semestre del 2009. Participarán en las pruebas más de una decena de hospitales de todo el país y casi dos centenares de pacientes. Se trata, según dijo la delegada del Gobierno para el Plan Nacional sobre Drogas, Carmen Moya, de una nueva tanda de pruebas de determinados tratamientos de inmunoterapia con los que se pretende «interceptar» la cocaína antes de que el principio activo llegue al sistema nervioso central.

El estudio durará año y medio y es continuación de otros ensayos efectuados en el 2007 con 150 pacientes en el Hospital San Pau de Barcelona.

Moya informó de que la Agencia Europea del Medicamento (EMEA, en sus siglas en inglés) ya ha admitido el registro para la investigación del tratamiento inmunológico para la adicción a la cocaína, en el que España ha sido el primer país en confirmar su participación.

Si la nueva ronda de ensayos, que también está en curso en Estados Unidos y en otros países, tiene éxito, esta denominada vacuna se utilizará solo en personas ya adictas a la sustancia que quieran dejarla. También se usará para tratar sobredosis y reducir el riesgo de recaídas. En ningún caso, se administrará con carácter preventivo para la población en general. Sanidad recuerda que, a día de hoy, «no existe ningún fármaco capaz de bloquear los efectos de la cocaína ni de facilitar la abstinencia». Por eso siguen vigentes las terapias clásicas de desintoxicación, mixtas, con fármacos para atenuar los síntomas de dependencia y tratamiento psicosocial.

El ministerio admite, no obstante, que si la vacuna prospera aumentarán las peticiones de deshabituación de cocaína, que en el 2006 superaron las 23.000 en España.

La droga de mayor pujanza.

La cocaína es en la actualidad la reina en el capítulo de estupefacientes en España. Es la única sustancia cuyo consumo mantiene la pujanza, mientras que todas las demás bajan, y resiste a las campañas de sensibilización, quizá por su falsa aureola de éxito social.

Para revelar su verdadera faz como droga de altísimo riesgo, el Plan Nacional sobre Drogas proporciona en su informe un puñado de datos esclarecedores.

La cocaína, sola o mezclada con otras sustancias, estuvo presente en casi el 70% de las 800 muertes por drogas registradas el año pasado en España, mientras que en 1995 no llegaba al 25%. También es responsable directa de seis de cada diez ingresos hospitalarios por sobredosis, que ascienden a unos 6.000 al año. El riesgo de sufrir un infarto se multiplica por 24 cuando uno se mete una raya y hasta una hora después.

El 4% de los consumidores se hacen adictos solo un año después de los primeros escarceos, y la mitad de los cocainómanos pueden sufrir paranoia tras tres años de consumo regular. Se trata de la segunda droga ilegal más consumida en España y en la UE, tras el cannabis, y es, sobre todo, una de las más devastadoras. España conserva el triste liderazgo en consumo mundial de cocaína, con un 3% de la población adulta que admite haberla tomado el último año.

Placas solares en el cementerio.

Jueves, 20 / noviembre , 2008
Cementerio con paneles solares.

Cementerio con paneles solares.

Aprovechar cualquier rincón para fomentar el uso de las energías renovables, también el cementerio, es uno de los principales objetivos del Ayuntamiento de Santa Coloma de Gramenet (Barcelonès) en materia de desarrollo sostenible. Y desde ayer 752 metros cuadrados de paneles solares fotovoltaicos trabajan a pleno rendimiento en el techo de los nichos del camposanto municipal.

El parque solar generará al año 124.374 kilovatios hora, lo que permitirá suministrar energía a 60 familias colomenses y reducir las emisiones de C02 a la atmósfera en 62 toneladas. La iniciativa es pionera en España y cuenta con el apoyo de la Diputación, Endesa y Conste, concesionaria del cementerio.Santa Coloma de Gramenet ha construido su mayor parque solar en el cementerio municipal, que, orientado al sur y situado en la ladera del Singuerlín, recibe al año muchas horas de sol. Éste es el quinto parque fotovoltaico en la ciudad, que hasta ahora había instalado sus placas sobre centros escolares, la biblioteca central del municipio y el polígono Bosc Llarg.

Entre los cinco producirán la electricidad consumida por 145 familias al año, (gracias a 1.083 metros cuadrados de paneles solares y 2.000 de paneles solares térmicos). “No es mucho, pero es la primera piedra para mitigar los efectos del cambio climático”, resumió ayer Bartomeu Muñoz, alcalde de Santa Coloma.

Si todo funciona según lo previsto, los impulsores del proyecto creen que el cementerio podría multiplicar por cuatro el número de placas en 2009, siempre dispuestas sobre los bloques de nichos y con una inclinación de 30 grados. El parque solar ha costado 720.000 euros, y Conste, la empresa concesionaria, ha corrido con los gastos. Para evitar posibles robos, ha instalado también un sistema de videovigilancia.

Antoni Fogué, presidente de la Diputación de Barcelona, ex regidor del Ayuntamiento colomense y uno de los impulsores del proyecto, asegura que hay otras ciudades interesadas en la iniciativa.

También Castellar del Vallès (Vallès Occidental) ha anunciado que pondrá en alquiler los tejados de 10 edificios municipales para instalar placas solares, informa Ivanna Vallespín.