www.Notas.Com.Es

...…Noticias Curiosas, Inventos, Avances Medicos, Fenomenos Naturales, Medio Ambiente, …

 

diciembre, 2008

...navegando por archivos mensuales

 

¿Por qué ponemos cara de sorpresa?

Lunes, 29 / diciembre , 2008
Caras de sorpresa.

Caras de sorpresa.

Las expresiones faciales de emoción son innatas y no se aprenden, según un estudio de la San Francisco State University Psycology, que explica que esta forma de expresar la emoción podría encontrarse ‘impresa’ en los genes del ser humano. Para llegar a esta conclusión, los expertos han analizado cómo las expresiones faciales de los invidentes son iguales que los de las personas con visión, una situación que demuestra que éstas no se aprenden a través de la observación.

Para mover la boca y hablar, caminar o comer, los bebés se fijan en lo que hacen sus progenitores o la gente de alrededor y aprenden sus movimientos. Sin embargo, ahora un estudio determina que las expresiones faciales no se aprenden mediante la observación, sino que salen de manera innata de los seres humanos. Este descubrimiento se basa en que los individuos ciegos y los que ven utilizan las mismas expresiones faciales, produciendo los mismos movimientos musculares en respuesta a estímulos emocionales específicos. Esta situación muestra de manera evidente para los expertos que esta forma de expresar sentimientos está predeterminada en nuestro ADN.

En concreto, los investigadores compararon las expresiones faciales de atletas de judo ciegos y con visión en las olimpiadas y paraolimpiadas de 2004 en Atenas. Durante los juegos se tomaron y analizaron más de 4.800 fotografías de atletas de 23 países. Así, según explica el director del estudio David Matsumoto en un artículo publicado en el ‘Journal Personality and Social Psychology’, “la correlación estadística entre las expresiones faciales de los individuos con visión y sin ella era casi perfecta. Esto sugiere algo genético en los humanos como fuente de las expresiones faciales de emoción”.

Matsumoto descubrió que los individuos ciegos y los que tenían visión controlaban sus expresiones de emoción de la misma forma según el contexto social. Por ejemplo, debido a la naturaleza social de las ceremonias de entrega de medallas olímpicas, el 85 por ciento de los que habían sido medalla de plata y perdían este premio producían “sonrisas sociales” durante la ceremonia. En las sonrisas sociales se emplean sólo los músculos de la boca mientras que en las reales, conocidas como sonrisas de Duchenne, los ojos brillan y se estrechan y las mejillas suben.

Una evolución ancestral.

“Los perdedores tiraban de sus labios inferiores hacia arriba para controlar la emoción de su cara y muchos producían sonrisas sociales. Los individuos ciegos de nacimiento no podían haber aprendido a controlar sus emociones de esta forma mediante el aprendizaje visual por lo que debe existir otro mecanismo”, explica el científico.

Según Matsumoto, las emociones humanas y los sistemas que las regulan podrían ser vestigios de una evolución ancestral. “Quizá en respuesta a las emociones negativas, los humanos hayan desarrollado un sistema que lleva a cerrar la boca para prevenir gritar, morder o proferir insultos”, concluyen.

Con 5.000 escorpiones durante un mes.

Domingo, 28 / diciembre , 2008
Reina Escorpion.

Reina Escorpion.

Una mujer tailandesa, “la reina de los escorpiones” según sus propias palabras, ha alcanzado hace dos días un nuevo récord mundial al mantener más de dos minutos en su boca a un escorpión.

Pero no contenta con ese -cuanto menos extraño- récord, ahora se encuentra encerrada en una jaula de cristal con cinco mil escorpiones con los que planea permanecer durante 33 días para batir su récord de 32 días logrado hace seis años.

En 2002 ganó el título de Récrod Guinnes por vivir durante 32 días con 3400 ejemplares de escorpión.

Esta mujer es un recurso turístico en Tailandia ya que son muchos los curiosos que se acercan para ver como convive con estos peligrosos ejemplares.

Fumadores pasivos desconocen los riesgos.

Domingo, 28 / diciembre , 2008
Cenicero lleno.

Cenicero lleno.

El 68% de la población española subestima el verdadero riesgo del humo de tabaco, cuando en países como Suecia o Francia ese porcentaje se rebaja sensiblemente hasta situarse entre el 35 y el 40%. Son referencias de un estudio del Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo (CNPT), que agrupa a más de 40 sociedades científicas y asociaciones profesionales del sector sanitario implicadas en la lucha contra el tabaquismo.

Según este comité, los españoles no tienen una «información veraz y completa» sobre los verdaderos efectos del humo ambiental de tabaco. Así lo demuestran los últimos datos de la oficina estadística Eurostat, de la Unión Europea, que indican que uno de cada tres ciudadanos de nuestro país sigue pensando que el humo de tabaco es inocuo o, a lo sumo, una leve molestia, mientras que otro tercio cree que puede causar algunas enfermedades respiratorias. Sólo un porcentaje similar dispone de información sobre los graves riesgos que conlleva su consumo. En consecuencia, el comité ‘antitabaco’ reclama a las administraciones públicas que ponga en marcha campañas informativas, como paso previo a que la población pueda tomar decisiones ‘libres’ sobre la presencia de humo de tabaco en los espacios públicos.

En concreto, solicita al Gobierno central y las Comunidades Autónomas que desarrollen en 2009 «campañas educativas masivas», con frecuencia semestral, en los medios de comunicación.

El objetivo es aconsejar a los ciudadanos que rechacen exponerse a «productos venenosos, a los que nadie, de saberlo, se expondría voluntariamente».

Entre ellos, el comité cita al arsénico, la acetona, la naftalina, el formol, el amoniaco, la nicotina, y el alquitrán, así como el litio y el cadmio.

Los osos caen en la trampa.

Sábado, 27 / diciembre , 2008
Oso herido.

Oso herido.

Los afortunados pueden caminar cojos el resto de su vida, y aquellos a los que le sonríe especialmente la suerte pueden salir con sólo una cicatriz de recuerdo, pero, por lo general, los lazos ilegales ponen en peligro la vida de los plantígrados. La Fundación Oso Pardo ha dado la voz de alarma sobre la grave práctica de las trampas para animales, y denunció cómo este año sus vigilantes han retirado 193 de estos artilugios en Asturias, León y Lugo, aunque la cifra ha disminuido respecto a los 225 localizados en 2004

¿Se imagina llevar un cinturón de acero incrustado en la carne de su cintura? El oso, que fue localizado en los montes que separan Degaña (Asturias) y Páramo del Sil (León) el pasado septiembre, está viviendo, si es que todavía vive, de esa manera, a pesar de todos los intentos realizados por la Fundación Oso Pardo para localizarlo e intentar aliviarle de esa carga.

Los culpables de que muchos plantígrados se lesionen gravemente e incluso puedan morir a causa de una infección suelen ser o ganaderos que intentan evitar los daños que los jabalíes provocan en sus tierras de cultivo o en sus praderas y cazadores furtivos que desean llevarse a casa la cabeza de un corzo o, de nuevo, de un jabalí. No obstante, los osos también caen en esas trampas, que no sólo están prohibidas, sino que representan un delito contra la fauna previsto en el Código Penal que puede ser castigado con la pena de dos años de prisión, multas o, en el mejor de los casos, inhabilitación para cazar.

No obstante, estas amenazas parecen no ser suficientes, ya que la Fundación Oso Pardo acaba de denunciar que este año sus vigilantes han detectado y retirado 193 lazos ilegales. Si bien la comunidad gallega contribuye poco al cómputo total (con sólo seis localizados en Lugo), y la cifra es notablemente inferior a la registrada en 2004, cuando llegaba a los 225, los representantes de la ONG cántabra están inquietos por el enorme incremento que se ha registrado en Asturias, donde se ha vuelto, con 180 lazos retirados, a prácticamente la misma cifra que hace cuatro años. Esta cifra representa más del triple que la registrada en 2007, lo que “preocupa” a la Fundación.

Este mismo año la institución denunció a un vecino del concejo de Ibias (Asturias) que fue sorprendido mientras manipulaba lazos. Pero no es este el único peligro que acecha a estos omnívoros: los cebos envenenados. En los últimos años han muerto por esta razón siete osos en la Cornisa Cantábrica, uno de ellos en la provincia de Lugo. También en octubre de este año fallecía un ejemplar por un atropello en la A-6 en León.

Aunque noticias como la de ayer alertan del precario equilibrio que amenaza a la especie, los datos demográficos son buenos. Guillermo Palomero, presidente de la FOP, avanzó en agosto que en la población occidental de Asturias, Alto Sil y los Ancares leoneses hubo 18 osas con 34 oseznos, “la cifra más alta registrada nunca”, y en el núcleo oriental se detectaron tres osas con cinco oseznos, lo que supone “un buen dato”. En total, 21 osas con crías, que según Palomero, resulta el “mejor” dato en los últimos 20 años.

El florecimiento de la especie se hace notar también en Galicia, donde los osos vuelven a aparecer, sobre todo en la zona de Os Ancares, entre Cervantes y Navia, aunque sólo sea de paso. Allí la patrulla de la Fundación Oso Pardo encontró el año pasado rastros de tres ejemplares, aunque, según indicó Palomero, “los machos se marchan lejos, pero las hembras se quedan cerca y, si se queda alguna, se puede crear un pequeño núcleo entre Os Ancares de Lugo y León, porque los osos no entienden de fronteras”.

Reducir un 20% la generación de basura.

Sábado, 27 / diciembre , 2008
Basura.

Basura.

Prevención, sobre todo, y después reutilización, reciclaje, valorización energética (incineración) y, por último, eliminación en vertedero. Este es el orden de prioridades que establece el nuevo Plan Integrado de Residuos que aprobó ayer el Consejo de Ministros y que se marca como gran objetivo reducir en un 20% la generación de residuos en origen.

Para ello se potenciará la recogida selectiva, con especial énfasis en la de materia orgánica para la fabricación de compost, y el reciclaje, que se prevé aumentar en un 10%, aunque también saldrá beneficiada la incineración, ya que lo que se pretende también es reducir la tasa de desperdicios que van a parar a los basureros. Actualmente, algo más de la mitad de los residuos que se generan en España se depositan en vertedero, porcentaje que se espera rebajar a en torno a un 10 o un 12%, aunque para ello sea necesario recurrir en mayor medida a la valorización energética, ya que la cantidad de residuos que pasarán por las plantas de incineración se incrementará en al menos un 30%.

El plan mantiene la propuesta de establecer tasas que graven la mayor generación de residuos, tanto a las empresas como a los particulares, aunque no concreta cómo hacerlo.

En la negociación del borrador, Comisiones Obreras había propuesto que, así como se va a establecer una tasa para el vertido, también se incluyera otra para la incineración con el objeto de desalentar esta práctica. Pero la petición no ha sido tenida en cuenta en el plan.

El programa, que el próximo año contará con un presupuesto de 23 millones de euros de un montante total de 300 hasta el 2015, no ha satisfecho a los ecologistas, ya que, según Greenpeace, «modifica el anterior para empeorarlo, promueve una tecnología contaminante de gestión de basuras como la incineración, e incumple la promesa de prohibir las bolsas de plástico».

La eliminación de las bolsas de plástico, de hecho, ha sido uno de los puntos más polémicos. Con carácter orientativo, el Ministerio de Medio Ambiente, Rural y Marino prevé reducir de forma significativa su consumo en el 2009 y fijar, a partir del 2010, un calendario de sustitución gradual por bolsas biodegradables, cuando era en esta fecha, según los ecologistas, cuando debían haber desaparecido las bolsas de plástico para ser sustituidas por otras biodegradables. A juicio de las organizaciones ecologistas, el plan llega tarde y está falto de medidas y estrategias para ir a la raíz del problema, el crecimiento incontrolado de residuos en la sociedad española.

El Plan Nacional Integrado de Residuos se revisará cada dos años y abarca el tratamiento de las basuras domésticas y similares, los residuos de legislación específica (vehículos y neumáticos fuera de uso, peligrosos, pilas y acumuladores, aparatos eléctricos y electrónicos, de construcción y demolición y lodos y depuradoras), suelos contaminados, además de algunos residuos agrarios e industriales no peligrosos.

Además incorpora la Estrategia de Reducción de Vertido de Residuos Biodegradables con el fin de disminuir su impacto sobre el entorno y de contribuir a la reducción de gases de efecto invernadero causantes del cambio climático.

Según el Gobierno, este plan tiene en cuenta la contribución de los residuos al cambio climático, por lo que incide en medidas que contribuyan a reducir los gases de efecto invernadero. Estas medidas se incardinan en el conjunto de acciones que contempla las Líneas Estratégicas de Cambio Climático aprobadas por el Ejecutivo.

Otro de los objetivos del plan es mejorar la obtención de información sobre la generación y gestión de residuos.

El ciego que podía «ver» obstáculos.

Viernes, 26 / diciembre , 2008
Ciego.

Ciego.

Después de dos infartos cerebrales había perdido por completo su visión. Sus ojos estaban bien, pero el ictus había dañado por completo el córtex visual, una región del cerebro responsable de procesar las señales visuales. Dependía del brazo de su mujer y de un bastón para caminar por la calle sin tropezarse. Sin embargo, en un experimento con un equipo de neurocientíficos de Harvard y de la Universidad de Tilburg (Holanda) este paciente ha logrado caminar por un pasillo, plagado de obstáculos, sorteándolos como si los viera con claridad.

Sin ayuda, se movió en zig-zag y casi regateó las cajas, sillas y papeleras que los científicos pusieron a su paso para que tropezara. No lo hizo, parecía que los estaba viendo, aunque en realidad sólo los percibía.

«Bastaba con que mirara y se lo creyera», dijo Beatrice de Gelder, la investigadora responsable del experimento, publicado en la revista científica «Current Biology». Junto al estudio, el equipo de Gelder aporta un vídeo en el que se puede ver la destreza inconsciente de este paciente a la hora de sortear cualquier obstáculo.

Este caso no es una anécdota, es la primera demostración en humanos de que existe una visión subconsciente. Lo que popularmente se llama la vista de los ciegos y, en realidad, es una capacidad innata para percibir objetos recurriendo a regiones del cerebro que procesan estímulos visuales, sin tener conciencia de ello.

El experimento sugiere que incluso, cuando los centros cerebrales de la visión han sido destruidos, las señales visuales que captan los ojos se siguen registrando. Aunque nadie piensa que el hallazgo pueda ayudar a algún ciego a ver, sí es un paso para potenciar capacidades escondidas de algunas personas con problemas de visión. El objetivo no es que vuelvan a ver sino dar herramientas para que sean menos dependientes en su vida cotidiana y puedan moverse con facilidad. No sería útil en personas con una ceguera congénita, sino en personas como el paciente del estudio en los que tanto sus ojos como su cerebro estuvieron sanos.

El color de los juguetes.

Viernes, 26 / diciembre , 2008
Jugetes.

Jugetes.

Los juguetes constituyen una fuente de estimulación durante el crecimiento del niño, favoreciendo el desarrollo de las funciones psíquicas, físicas, afectivas y sociales del niño, pero además, según muestran recientes estudios, a la hora de su elección hay que tener también en cuenta el color ya que puede influir en el temperamento y personalidad de los niños.

Así, los juguetes rojos generan dinamismo e incitan al movimiento en los niños “y, por ello, se recomiendan para niños más bien tranquilos que necesitan actividad”, explica el coordinador del Comité de Seguridad y Prevención de Accidentes de la Asociación Española de Pediatría (AEP), el doctor Jordi Mateu.

“En el lado contrario se situarían los de color azul que parece que favorecen la relajación y ayudan a dormir y se aconsejan a niños activos e irritables. Los juguetes amarillos mejoran la concentración y ayudan al desarrollo de la inteligencia mientras que los de color naranja denotan alegría y fomentan la actividad. Los primeros serían adecuados para niños con dificultades de concentración y los segundos para aquellos que pasan por una etapa de cierta tristeza. Finalmente, los de color blanco parece que promueven el descanso y la relajación”, añade.

Por otra parte, lo expertos recomiendan a la hora de elegir el juguete, además del color, tener en cuenta la edad de los niños para elegir aquellos que más se ajusten y ayuden a estimular cada una de sus capacidades. “En los primeros años de vida y para motivar la afectividad del niño se aconsejan juguetes como muñecos, ositos y otros animales. Para estimular su motricidad, juguetes como pelotas, bicicletas coches con pedales, juguetes de construcciones”, señala el psiquiatra infantil y miembro de la AEP, el doctor Paulino Castells.

Asimismo, “para estimular su sensibilidad y expresión hay que proporcionar a los niños juguetes musicales, sin olvidar aquellos que se puedan montar y desmontar o de preguntas y respuestas que estimulan su capacidad mental(de cuerda, viento o percusión)”, precisa el experto.

Consumo de drogas durante el embarazo.

Viernes, 26 / diciembre , 2008
Bebe.

Bebe.

Un novedoso estudio del Hospital del Mar de Barcelona en el que se analizaron las primeras cacas –el meconio– de 1.209 recién nacidos ha demostrado que el 11% de las madres habían consumido drogas de alta toxicidad durante el embarazo. La investigación, realizada en el servicio de pediatría del centro entre los años 2002 y 2004, detectó que el 5,3% de las gestantes consumieron cannabis, otro 4,7% se inyectó heroína, el 2,6% esnifó cocaína y el 1,5% frecuentó varias drogas a la vez.

Estos datos contrastan con el consumo que dijeron hacer las mujeres estudiadas, que participaron de forma voluntaria. De hecho, solo el 1,3% admitió que había consumido cannabis; el 0,3%, heroína, y el 1,2 %, cocaína. El Institut Municipal de Investigacions Mèdiques, vinculado al Mar, ha realizado el trabajo.

La utilización del meconio permite precisar mucho más que la orina –empleada en estudios anteriores– si ha existido consumo de drogas durante el embarazo. Ese primer excremento empieza a formarse entre las semanas 12 y 16 de la gestación y guarda la información hasta el nacimiento, lo que supone una excelente herramienta para analizar el contacto el feto con sustancias tóxicas e identificar a los bebés de riesgo en el momento del parto, para darles tratamiento.

Este estudio ha permitido demostrar la existencia de un consumo oculto pero importante de drogas durante la gestación, lo que afecta al neurodesarrollo de los fetos afectados, indicó Óscar García, coautor del trabajo.

El meteorito navideño.

Viernes, 26 / diciembre , 2008
Meteorito.

Meteorito.

Los pocos vecinos que caminaban por las calles o los alrededores de Molina de Segura (Murcia) en la madrugada de la Nochebuena de 1858 presenciaron un espectáculo insólito. Vieron «un magnífico globo de fuego de una brillantez extraordinaria y deslumbradora, que ostentando los colores del arco iris, oscureció la luz de la luna y descendió majestuosamente desde las regiones aéreas». Se trataba de un meteorito, el más grande caído en España hasta ahora, de cuyo impacto se celebra el 150 aniversario. El autor del texto citado fue Rafael Martínez Fortún, propietario del bancal de cebada en el que cayó el aerolito, y que se preocupó de documentar el incidente con fines científicos.

Martínez Fortún recogió los relatos de los testigos y los añadió a su informe, con el fin de «acreditar los fenómenos físicos que se observaron al descender el aerolito», y decidió donar el meteorito a uno de los museos del Reino, «para que estando a disposición de los hombres de ciencia lo estudien con la atención debida».

La reina Isabel II aceptó la donación y remitió el meteorito al Museo Nacional de Ciencias Naturales, de cuya colección sigue formando parte y en el que se exhibe en la actualidad, aunque algunos pequeños trozos fueron entregados al Museo de Historia Natural (Reino Unido) y el Museo Field de Chicago.

El relato de Martínez Fortún ha sido recuperado ahora en un estudio publicado en la revista ‘Astronomy and Geophysics’ por el geólogo planetario Jesús Martínez Frías, del centro de Astrobiología (INTA/CSIC), y Rosario Lunar, catedrática de Cristalografía y mineralogía de la Universidad Complutense.

Según Martínez Frías, la masa del meteorito «rondaría los 144 kilos al caer, pero se dividió en varios fragmentos, y el más grande, de 112,5 kilos, es el que actualmente se muestra en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), en Madrid».

«Globo de fuego».

El informe de Martínez Fortún detalla que el aerolito cayó de sur a norte. Uno de los testigos lo describió como «un globo de fuego brillantísimo y de hermosos colores, que no parecía sino que descendía a la Tierra una de las estrellas del cielo».

El impacto fue tan violento que hizo saltar de la cama a los vecinos de la localidad murciana. «Despertaron muchas personas de las que se hallaban durmiendo, y todas, excepto las que observaron el fenómeno al aire libre, creyeron que era una de esas tormentas tan frecuentes en esta localidad». Algunos residentes describieron el ruido como el de «un cañonazo» que fue seguido por un temblor de tierra «parecido al que ocasiona un terremoto».

Martínez Frías y Lunar definen el ejemplar como una condrita ordinaria, «un meteorito rocoso muy primitivo formado por pequeñas partículas esféricas, denominadas cóndrulos, que proceden de la solidificación de polvo y gas de la nebulosa solar primigenia», de la que nació el Sistema Solar y el propio planeta Tierra.

Curiosamente, el mismo año en el que cayó el aerolito de Molina de Segura, el químico alemán Friedrich Wöhler propuso por primera vez la teoría de que estas rocas extraterrestres podrían ser las portadoras de la vida.

El primer bebé de diseño.

Lunes, 22 / diciembre , 2008
Bebe.

Bebe.

Una mujer de Londres está embarazada del primer “bebé de diseño” de Reino Unido que, tras una selección genética, nacerá sin el gen del cáncer de mama.

Los padres decidieron someterse a una fertilización artificial y un diagnóstico genético de preimplantación (DGP), después de que en la familia del padre se registraran casos de cáncer de mama en las últimas tres generaciones.

El bebé nacerá la semana próxima. En muchos países la selección de embriones está prohibida. En octubre se conoció el primer caso en España, en el que un bebé fue concebido para ayudar a su hermano mayor, enfermo de una anemia congénita severa. Su cordón umbilical fue usado para hacerle un trasplante.

Los médicos del University College Hospital de Londres obtuvieron in vitro once embriones y tres días después los analizaron para conocer el riesgo de que fueran portadores del gen, extrayéndoles una célula.

Seis de los embriones eran portadores del gen BRCA 1 y fueron destruidos, dos que no lo contenían fueron implantados en el útero y la mujer de 27 años quedó embarazada de uno.

Sin el experimento, la posibilidad de que una hija de la pareja sufriera cáncer de mama era de entre 50 y 85 por ciento. “Si ésta es la opción de excluir esto para nuestros hijos, entonces es el camino que debemos seguir”, dijo la madre.

La pareja no conoce el sexo del bebé. Los varones no enferman, pero pueden transmitir el gen a las siguientes generaciones. La selección genética de los niños es muy polémica. Los críticos creen que podría abusarse de ella y crear “bebés de diseño” de todo tipo. En Reino Unido el DGP se realiza desde hace tiempo, pero hasta ahora sólo en el caso de genes que producen una enfermedad con seguridad si se heredan.

Es el caso por ejemplo del gen de la fibrosis cística, que causa graves problemas respiratorios y digestivos. Sin embargo, en 2006 la ley fue flexibilizada y desde entonces el análisis se puede hacer – previo consentimiento de la Autoridad de Fertilización Humana y Embriología- en casos de genes de riesgo que no necesariamente provocan una enfermedad, como el del cáncer de mama. “Hemos entrado en una nueva era en la que podemos ayudar a personas que llevan los genes del cáncer”, afirmó el médico especialista en reproducción Paul Serhal del University College Hospital.

Hay familias que sufren desde hace generaciones una “maldición genética”, por lo que las críticas a los “bebés de diseño” son “una tontería”, dijo.

Según Serhal, un posible mal uso del avance técnico no puede impedir el desarrollo de la ciencia. Sin embargo, subrayó que el hecho de que no tenga el gen del cáncer de mama no garantiza que la hija nunca tenga la enfermedad, porque hay otras causas de ese mal.

Se estima que el BRCA1 y el gen emparentado BRCA2 son responsables de entre el cinco y el diez por ciento de los cánceres de mama.

El profesor Peter Braudem, del Guy’s Hospital de Londres, opinó que se debe analizar en cada caso si el DGP es adecuado para una pareja, porque, por ejemplo, el test no sirve para todos los que tengan cáncer de mama en la familia.

Las asociaciones éticas criticaron el método. “¿Qué será lo siguiente? Todo esto nos lleva a un camino que termina en los bebés de diseño”, dijo Josephine Quintavalle, del grupo Comment on Reproductive Ethics.