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enero, 2009

...navegando por archivos mensuales

 

Tu genoma por 1000$

Jueves, 29 / enero , 2009
ADN

ADN

Todo ciudadano que lo desee podrá tener, previsiblemente en un plazo de unos 10 años, su genoma entero descifrado y conocer su predisposición a sufrir determinadas enfermedades, y además a un precio “asequible”, a partir de unos mil dólares, aproximadamente, según afirman algunos expertos.

Esta es una de las conclusiones manifestadas por un grupo de científicos, reunidos hoy en Madrid, para debatir en el marco de un ciclo de conferencias bajo el título Pruebas Genéticas: La era de los genomas personales, bajo la convocatoria de la Fundación Ramón Areces y Nature Publishing Group Iberoamérica, para hablar sobre la disponibilidad y el uso de la información genómica.

En la actualidad, ya existen empresas que, a partir de una muestra de saliva, averiguan la predisposición genética a ciertas enfermedades y por un precio de unos 1.000 dólares, pero solo detectan algunas de las alteraciones más sencillas de los genes.

En 2001 se utilizaba para los análisis genéticos un “chip” que identificaba 10 posibles mutaciones a la vez, pero hoy se consigue analizar 1 millón de polimorfismos, o alteraciones genéticas individuales, mediante un único “chip” y se cree que en unos 10 años podrá facilitarse a cada persona su genoma entero secuenciado.

Tres de los científicos invitados han participado en una rueda de prensa conjunta con anterioridad a las ponencias; han sido el investigador ICREA y director del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), Barcelona, Manel Esteller; la presidenta y directora general de Genetic Alliance, Sharon Terry, y el editor de Nature Genetics Myles Axton.

Durante el acto informativo, los científicos han insistido también en la necesidad de cooperar, especialmente desde los medios de comunicación, para informar con objetividad, de modo que los ciudadanos cuenten con la información necesaria para discernir sobre las ventajas de la investigación genómica.

Los expertos han instado a la población a “perder el miedo” y a atreverse a mirar sin temor hacia su genoma individualmente, porque “el conocimiento siempre es bueno”; con las nuevas tecnologías se puede saber de antemano si uno es más propenso a desarrollar ciertas enfermedades, y así prevenirlas o retrasarlas, ha dicho Esteller.

Todos han coincidido además en la necesidad de disponer de marcos reguladores apropiados en los distintos países, y en particular en España, según Esteller, de acuerdo a la nueva realidad científica en la que proliferan cada vez más los descubrimientos en el ámbito de la investigación y en concreto en la genética.

Así, por ejemplo, los científicos consideran que la legislación debería garantizar la protección de los ciudadanos, en ámbitos como el laboral y el sanitario, de modo que, si una persona decide acceder a la descodificación de su genoma, la ley garantice que sus datos no puedan ser utilizados para que sea discriminado en un trabajo o en la sociedad.

En cuanto a la situación económica, Esteller ha admitido que “la crisis” ha afectado a la investigación, pero también ha dicho que mucha gente e instituciones, como las financieras, y en concreto ciertas cajas de ahorro, están viendo la inversión en ciencia como “una vía alternativa”.

Aparte de la genética, los científicos han puesto el acento en la epigenética, que también tiene un papel primordial en relación con el riesgo de una persona a desarrollar ciertas enfermedades.

“El medioambiente habla con nuestros genes”, lo que explica por qué tener los mismos no significa tener predisposición a iguales enfermedades; “hay modificaciones químicas que hacen que seamos diferentes”, ha añadido Esteller.

“El epigenoma explica, por ejemplo, cómo gemelos monocigóticos desarrollan distintas enfermedades”, según Esteller, quien ha añadido que, en la fecundación in vitro, es posible que “el epigenoma no sea completamente como debería ser, aunque el genoma sea normal; “hay pruebas preliminares de que estos niños tienen mayor riesgo a contraer ciertas enfermedades”.

Octillizos en California.

Miércoles, 28 / enero , 2009
Octillizos.

Octillizos.

La naturaleza del ser humano sorprende cuando se producen insólitas y afortunadas noticias como la de ayer: una mujer dio a luz octillizos, seis niños y dos niñas, mediante cesárea, en la localidad estadounidense de Bellflower (California) y tanto la madre como los recién nacidos se encuentran bien, aunque los pequeños fueron trasladados a la unidad de cuidados intensivos para neonatos, según fuentes del hospital Kaiser Permanente donde la nueva familia recibe asistencia sanitaria. Los bebés pesaron entre 680 gramos y 1,74 kilogramos.

Según el doctor Gupta Mandhir, del Kaiser Permanente, los primeros siete días serán decisivos para los bebés. «Los niños podrían estar en la incubadora de seis a ocho semanas y en el hospital durante 10 semanas», dijo Gupta. Por su parte, la madre podría recibir el alta en apenas una semana. No obstante, el equipo médico del hospital abriga la esperanza de que los ocho bebés sobrevivan, aunque las próximas 72 horas serán cruciales.

El parto, además de insólito por ser el segundo conocido de la historia de Estados Unidos en que se da a luz octillizos, fue una verdadera sorpresa para los médicos, que esperaban sólo siete bebés. El alumbramiento, que apenas duró cinco minutos, movilizó a 46 médicos, enfermeras y personal sanitario. La madre llevaba varios meses de reposo y pese a que dio a luz nueve semanas antes de lo previsto, el parto se desarrolló con relativa normalidad.

Alimentos sin gluten.

Jueves, 22 / enero , 2009
Cereales.

Cereales.

El Diario Oficial de la Unión Europea publicó ayer una nueva normativa para la industria de la alimentación que el Ministerio de Sanidad no dudó en calificar de «hito histórico». Lo es, al menos, para las personas con celiaquía o intolerancia al gluten porque al fin se cuenta con un reglamento comunitario que regula la presencia de esta proteína presente en los cereales. La normativa dará mayor seguridad en la compra a los afectados y mejorará su calidad de vida.

Una de las ventajas es que permitirá etiquetar como producto «sin gluten» cualquier alimento convencional, cuando en su composición el contenido de gluten no supere los 20 miligramos por kilo. Con esta decisión se pone a disposición de los celiacos y de sus familias una nueva oferta de productos seguros.

Trigo, cebada, centeno y avena.

El 70 por ciento de los alimentos que hay en el mercado están libres de gluten, la proteína presente en el trigo, la cebada, el centeno y la avena que daña el intestino de las personas que no lo toleran. Pero muy pocos celiacos se atreven a consumirlos. Hasta la elaboración del reglamento europeo se había creado un círculo vicioso en el que la industria de la alimentación no podía etiquetar como «libre de gluten» muchos de sus productos al no existir un límite legal de seguridad para la presencia de gluten y los celiacos no los compraban porque no se fiaban si no aparecía la leyenda «sin gluten».

La normativa permitirá un ahorro de tiempo y dinero en la cesta de la compra de las personas con celiaquía.

Con esta medida se espera que muchas empresas empiecen a etiquetar sus productos con un símbolo reconocible y los celiacos cuenten con un aumento sustancial de alimentos seguros. Las familias con algún miembro afectado podrán acceder a una dieta más variada y también ahorrar. El Ministerio de Sanidad, que ha impulsado la normativa europea, estima que la medida supondrá un ahorro del 30% en su cesta de la compra.

El ahorro será económico y facilitará la vida de quien debe mantener a raya el gluten en su dieta. La compra diaria de estas familias se convierte a veces en una misión imposible que implica una revisión detallada del etiquetado de cada producto que se incorpora a la cesta. Las asociaciones de celiacos han estimado que tardan dos horas más en hacer la compra que el resto de los ciudadanos. El reglamento europeo también exige que se utilice un símbolo reconocible para facilitar la compra.

Lesión severa.

Huir del gluten es el mejor tratamiento para los celiacos. Si evitan su consumo impiden que se produzca una lesión severa en el intestino delgado de las personas que no lo toleran. Esa lesión impide la adecuada absorción de los nutrientes de los alimentos. En España es una enfermedad en agua. Se estima que hay unos 450.000 celiacos, de los que sólo 45.000 están diagnosticados.

Misteriosa emisión de metano en Marte.

Sábado, 17 / enero , 2009
Marte.

Marte.

Algo hay en Marte que es capaz de emitir 19.000 toneladas de metano a la atmósfera en pocos meses, según han descubierto científicos de la NASA que ayer presentaron sus resultados en rueda de prensa y hoy los ampliarán en la revista Science.

Pero los científicos no saben de qué se trata. Podría ser una emisión de origen volcánico. Podría ser metano producido por alguna forma de vida marciana hoy extinguida que quedó atrapado en el subsuelo y que ahora aflora. O, la hipótesis más sugerente, podría ser metano procedente de seres vivos que habitan aún hoy en el subsuelo marciano.

Serían, según estas dos últimas hipótesis, formas de vida unicelulares, no dotadas de inteligencia, similares a las bacterias terrestres. A favor de esta hipótesis está el hecho de que, en la Tierra, el 90% del metano de la atmósfera es de origen biológico. Y, sobre todo, que se han descubierto en minas de Sudáfrica comunidades de bacterias que han estado aisladas de los ecosistemas exteriores desde hace millones de años, se han atrincherado entre minerales a tres kilómetros de profundidad y producen metano.

“Podría ser posible que formas de vida similares hayan sobrevivido durante eones [ largo periodo de tiempo] (…) en Marte”, escriben en Science los investigadores, del Centro Goddard de la NASA en Maryland. “Los gases acumulados en estas zonas podrían ser liberados a la atmósfera si se abren poros o fisuras que conecten estas zonas profundas a la atmósfera estacionalmente”.

Los resultados de la investigación sugieren este efecto estacional. Tras analizar las emisiones de metano en Marte a lo largo de siete años terrestres – más de tres años marcianos-,los científicos han observado que la emisión de metano aumenta cuando es primavera en el hemisferio norte – donde se localiza el principal foco de emisión-y alcanza un máximo a mediados de verano.

En las observaciones, realizadas con tres telescopios de Hawái, se han empleado espectrómetros para poder deducir la composición de la atmósfera de Marte. Y se ha pixelado la superficie de Marte en regiones circulares de unos 200 kilómetros de diámetro. De este modo ha sido posible calcular cuánto metano había en cada momento en cada región de Marte.

Los resultados muestran que en marzo del 2003, cuando era verano en el hemisferio norte de Marte, había un penacho de 19.000 toneladas de metano cerca de donde está ahora el todoterreno Opportunity. La concentración de metano era máxima sobre una región llamada Terra Sabae y se reducía cuanto mayor era la distancia a este región. Los investigadores deducen que debía haber un foco de emisión en Terra Sabae. Dado que el metano se degrada en la atmósfera y en la superficie de Marte, la presencia de esta gran cantidad del gas ha de proceder de depósitos del subsuelo, afirman los investigadores.

“Es una investigación muy interesante y poco concluyente”, valoró ayer Ignasi Casanova, geólogo planetario de la Universitat Politècnica de Catalunya. “Estos resultados convierten a Terra Sabae en una región prometedora para enviar allí una futura misión de exploración”.

Demuestran la eficacia del Ceregumil.

Sábado, 17 / enero , 2009
Ceregumil.

Ceregumil.

Poco tiempo después de que el farmacéutico granadino Bernabé Fernández Sánchez lo inventara hace ya más de cien años, la venta del Ceregumil se extendió por toda España, parte de América, Europa y África. En la actualidad ya se distribuye en Estados Unidos y en China, un país experto en la medicina y las terapias naturales. En convenio con la Universidad de Málaga se ha realizado el primer análisis objetivo sobre este producto. La rectora de la UMA, Adelaida de la Calle, informó ayer sobre los resultados de este estudio, que demuestra la eficacia del producto en animales de laboratorio.

Esta prueba se llevó a cabo gracias a un convenio de colaboración entre los laboratorios Fernández y Canivell y la Universidad de Málaga. Un equipo multidisciplinar de investigadores del departamento de Biología Celular, Genética y Fisiología de la Facultad de Ciencias de la UMA, liderado por el catedrático Pedro Fernández-Llebrez, trató a dos grupos de ratas de laboratorio. Al primero se le dio Ceregumil Vitamix (Ceregumil con vitaminas) y con él se hicieron pruebas de resistencia física como la del alambre y la de la natación. También se analizaron otros parámetros como los sanguíneos o hepáticos.

Pedro Fernández-Llebrez informó ayer sobre los resultados finales del estudio. Las conclusiones son que estos animales habían adquirido mayor vigor y fortaleza física y que habían experimentado un incremento en la cantidad de antioxidantes, importantes para prevenir el envejecimiento. Y como añadió el catedrático, no habían engordado ni tenido problemas en el hígado y había disminuido la cantidad de colesterol. Todos los datos de este estudio han sido publicados por la revista de la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición, lo que avala su calidad científica.

Como comentó el propio Fernández-Llebrez, «el resultado lleva a considerar que se trata de un producto idóneo no sólo para las primeras edades sino también para adultos y es un suplemento alimenticio apto para personas a dieta o que hacen mucho esfuerzo».

«Pero, según explicó Pedro Fernández-Llebrez, se trata de un experimento con ratas que no es extrapolable a los humanos. Por ello, en la siguiente fase se investigará con personas mayores, a las que, por supuesto, no vamos a someter a la prueba del alambre».

El gerente de Ceregumil, Carlos García, añadió que se trata del primer estudio objetivo sobre los efectos de este suplemento dietético: «Conocíamos las vivencias de miles y miles de personas, pero aún no había experimentos científicos al respecto, que ha sido posible gracias al acuerdo marco con la Universidad, que también incluye un estudio de las plantas autóctonas para eLncontrar principios activos con los que poder trabajar, ya que trabaja con productos de origen natural. Y, por último, analizar si en un futuro puede ser prescrito por los médicos».

«Los laboratorios Fernández y Canivell estáLn en el polígono El Viso y esperamos estar en el Parque Tecnológico de Málaga», concluyó el gerente de la firma que desarrolla nuevos productos. Los hay para niños, personas mayores, para estudiantes o para mujeres en su fase de menopausia.

La base genetica.

Viernes, 16 / enero , 2009
ADN

ADN

A través de una simple huella se puede saber el color de los ojos y del pelo de una persona, su origen geográfico, y cada vez más características físicas. Se avanza mucho en nuevos métodos de identificación y en Santiago se hace una investigación muy intensa en ese ámbito, y se aplica en casos importantes», afirmó ayer Ángel Carracedo, director de la Fundación Galega de Medicina Xenómica y profesor de la USC. La genética forense, que se ocupa de esa labor «es un área donde tenemos una posición de liderazgo incluso a nivel mundial importante» y se refleja en las peticiones de trabajo que reciben del Reino Unido, Suecia, Colombia y otros países.

Así lo explicaba a los medios de comunicación poco antes de iniciar la presentación de las perspectivas de la investigación de los genetistas compostelanos adscritos al Instituto de Investigación Sanitaria (IDIS) de Santiago, el primer acto de estas características organizado por la institución, en el que estuvo acompañado de su director, Carlos Diéguez.

Carracedo levantó enorme expectación. Explicó ante numerosos especialistas e investigadores que la disciplina de Genética Forense, en la Facultad de Medicina, ha sido el germen del enorme desarrollo actual de esta especialidad en Santiago, y se mantiene hace años en las tres primeras posiciones del mundo por su producción científica.

Ahora en Santiago está la sede del Centro Español de Genotipado que tiene más plataformas y actividad, superior a las otras dos, de Madrid y Barcelona. El grupo de Plataformas de Secuenciación y Expresión, de la USC, que coordina Vanesa Álvarez recibirá «en breve» secuenciadores más potentes, de regiones concretas, avanzó.

Investigadores de Santiago participan en dos proyectos multinacionales relevantes: uno que pretende la secuenciación de mil genomas; y el Human Variome Project , que busca crear una base de datos mundial con todas las variaciones genéticas humanas y que es la fase posterior al Proyecto Genoma Humano.

También destacó el proyecto de farmacogenética que financia la Fundación Barrié, sobre la respuesta a fármacos.

Preservativos más baratos y accesibles.

Viernes, 16 / enero , 2009
Preservativos.

Preservativos.

Precios asequibles, envases con pocas unidades y disponibilidad son los ejes que centran la última iniciativa del Ministerio de Sanidad para promover el uso del preservativo, a la que se han sumado fabricantes y farmacéuticos.

La nueva propuesta, la tercera de Sanidad en menos de dos meses dirigida a fomentar la utilización de los profilácticos, se ha materializado este jueves con la firma de un manifiesto por parte los principales fabricantes y del Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos.

En España se venden al año entre 150 y 200 millones de preservativos, el 60% de ellos en farmacias.

Además de promover la utilización del preservativo masculino y femenino, posibilitar su venta a precios asequibles y garantizar una amplia disponibilidad de los mismos, los firmantes se han comprometido a comercializar los condones de forma atractiva y a orientar a los jóvenes a través de las oficinas de farmacia.

El ministro de Sanidad, Bernat Soria, ha enmarcado la campaña en la Estrategia Integral de Salud Sexual y Reproductiva, en cuya elaboración están trabajando las sociedades científicas y las comunidades autónomas y que su departamento presentará próximamente.

Soria ha destacado que el 80% de los jóvenes declara utilizar preservativo, aunque ha reconocido que la cifra puede ser algo menor, y ha abogado por que iniciativas como ésta consigan que el 20% restante lo utilice también.

Una de los principales fabricantes, Control, continuará con la campaña iniciada en diciembre pasado consistente en cambiar algo que lleven las chicas y los chicos en el bolso por un paquete de cuatro condones.

Durex, por su parte, pondrá a la venta ocho condones por 3,99 euros en un formato atractivo y desarrollará un programa de sensibilización a través de 9.000 oficinas de farmacia en las que se repartirán más de un millón de folletos y distribuirá otros 100.000 preservativos gratuitos en publicaciones para jóvenes.

Cristales que imitan las formas de la vida.

Viernes, 16 / enero , 2009
Mineral de Cobre.

Mineral de Cobre.

Si algo parece un caparazón, debe de ser un caparazón, y, por tanto, tener un origen biológico, haber sido creado por algo vivo. La razón es que los seres vivos son capaces de generar formas curvadas y complejas (caparazones, huesos, paredes de corales) con los mismos minerales que en un entorno no vivo toman formas, totalmente diferentes, de cristales con clarísimas aristas. Sobre esta base se realizaron hasta hace poco las identificaciones de supuestos fósiles -incluidas las polémicas bacterias de un meteorito procedente de Marte- pero ahora todo esto está en cuestión gracias a los científicos españoles Juan Manuel García Ruiz y Emilio Melero, del CSIC, que hoy publican en la revista Science su último trabajo.

Los investigadores, junto al australiano Stephen Hyde, explican por primera vez el mecanismo de formación de unos materiales cristalinos llamados biomorfos de sílice que, a pesar de ser inorgánicos (precipitados de carbonatos de bario o estroncio en entornos ricos en sílice) imitan las formas sinuosas de la vida hasta resultar indistinguibles, señala García Ruiz. Los precipitados adoptan unas morfologías que están prohibidas en la simetría del mundo cristalográfico: espirales, cardiodes, simetría pentagonal y demás. Lo llamativo es que son estructuras autoorganizadas (generadas por el autoensamblado de millones de diminutos cristales, en el rango de los nanómetros), como las que componen los seres vivos, cuyo proceso de formación es desconocido: no se sabe cómo un caracol forma su concha.

La teoría de los científicos, que se apoya en las películas de videomicroscopia, es que estas estructuras crecen en presencia de una alta concentración de impurezas, en este caso de sílice, en el mineral de carbonato. Al cristalizar, se producen oscilaciones del grado de acidez (pH) en el frente de crecimiento del cristal, provocando rizos que se propagan como olas de surf. El sistema se retroalimenta sin intervención externa.

Es una explicación no orgánica que nos vuelve a llevar al origen del caparazón: “Está por demostrar, pero surge de nuestra teoría, que este mismo mecanismo pudiera explicar (sustituyendo la sílice por polímeros biológicos como las proteínas) cómo la vida es capaz de fabricar esos complejos materiales, con fabulosas propiedades mecánicas, que son los huesos y las conchas”, concluye García Ruiz. Y un aviso para los crédulos: la morfología no puede ser el criterio para identificar la vida primitiva en la Tierra o en otros planetas.

Árboles artificiales que quiten CO2.

Jueves, 15 / enero , 2009
Co2.

Co2.

William S. Broecker es “uno de esos gigantes sobre los que edificamos la ciencia del cambio climático”. Así le definió ayer el científico del CSIC Carlos Duarte, secretario del jurado que le concedió el primer premio de la Fundación BBVA al calentamiento global. El galardón, dotado con 400.000 euros -el segundo en cuantía tras el Nobel según la Fundación- resalta que Broecker fue el primero en escribir en un artículo científico en Science “cambio climático”. Aunque este profesor de la Universidad de Columbia, en Nueva York, no reclama la paternidad. “Fui el primero en ponerlo en un artículo en 1975 pero me molestaría ser recordado por eso. Tengo más de 500 artículos científicos y ocho libros. Espero que mi contribución a la ciencia sea mayor que la de haber juntado esas dos palabras”, explica por teléfono. A este galardón le seguirán premios fronteras del conocimiento en otras disciplinas científicas y artísticas.

En su estudio de 1975, Broecker no sólo juntó las palabras mágicas sino que alertó de que el planeta estaba a punto de entrar en una etapa de calentamiento debido a la emisión de gases de efecto invernadero. Cambio climático, ¿estamos al borde de un calentamiento global pronunciado?, se titulaba el estudio.

Broecker, de 77 años, que sigue en primera línea -está a punto de viajar a Islandia “para realizar un experimento sobre la inyección de CO2 en el subsuelo”-, fue además en primero en teorizar sobre cómo el calentamiento podría llegar a colapsar la corriente oceánica que regula la temperatura del planeta. Eso supondría que, paradójicamente, el calentamiento traería una glaciación al hemisferio norte -la base de la película El día de mañana-. “Cuando predije que podía ocurrir no sabíamos que eso fue lo que pasó hace 8.200 años. Ahora veo muy improbable que ocurra. El Ártico se está fundiendo tan rápido que en 50 años no habrá hielo perenne, así que el océano Atlántico no podrá helarse como entonces, cuando la capa helada llegó a las islas británicas”.

El científico lamenta que en estos más de 30 años desde su artículo “se ha hablado mucho pero se ha hecho poco” para estabilizar las concentraciones de CO2 en la atmósfera. “Bush ha sido abominable, una vergüenza y tengo esperanzas en el equipo de Obama”. Pero aún así es realista en la dificultad de la tarea. La concentración de gases de efecto invernadero -atrapan parte del calor que emite la Tierra- es la mayor en más de 650.000 años. Ha pasado de 280 partes por millón en 1850 a 385 en la actualidad y el objetivo más ambicioso es estabilizarla en 550 en 2050. “Veo muy difícil que consigamos frenar la concentración en la atmósfera antes de que duplique los niveles preindustriales. Pero es imprescindible, porque si no lo hacemos y se triplica, veremos muchas sorpresas ecológicas”. Entre esas sorpresas, destaca que “el patrón de lluvias va a cambiar mucho y eso sí que afectará a las personas, ya que el agua ya escasea en muchas partes del mundo”.

Por eso, apunta que hay que dar una vuelta de tuerca más: “Por supuesto que necesitamos energía nuclear, solar, del viento y geotérmica. Todas las renovables son necesarias. Pero eso no estabilizará la concentración de CO2. Tenemos que comenzar a buscar formas de quitar el CO2 de la atmósfera”.

-¿De la atmósfera o de la planta térmica que emite ese CO2?

-De la planta sí, pero también de la atmósfera o no haremos nada porque no llegamos a los coches. Mire, España y algún otro país podrá reducir el uso de combustibles fósiles, pero los países como China no, y no podemos pedírselo. Así que necesitaremos árboles artificiales que quiten CO2 de la atmósfera. En mi universidad, Klaus Lackner ha desarrollado ya ese dispositivo metálico que atrapa el CO2. Son mil veces más potentes que los árboles naturales al absorber CO2 y estoy convencido de que en próximas ediciones ganará este premio que hoy me han otorgado a mí.

Cada uno de esos árboles puede absorber el dióxido de carbono que emiten 15.000 coches, según su diseñador. “Klaus ha gastado seis millones de dólares en esa investigación, ¡pero eso es lo mismo que gana un jugador de béisbol!”, se desgañita Broecker.

Olvidar los derechos humanos.

Jueves, 15 / enero , 2009
VIH/SIDA.

VIH/SIDA.

La organización Human Rights Watch (HRW) echa un auténtico rapapolvo a la Unión Europea y sobre todo a EE.UU. por haber dejado de ocuparse de lo que ocurre más allá de sus fronteras, en su informe anual sobre los derechos humanos en el mundo. Considera que los días en los que Washington y Bruselas lideraban el debate sobre los derechos humanos «han pasado», y por eso le exige que lo recupere.

En el caso de EE.?UU., dice el informe publicado ayer, es la «consecuencia lógica de la decisión del Gobierno de Bush de combatir el terrorismo sin mirar los derechos fundamentales de las personas». Por lo que se refiere a la UE, su falta de actuación a la hora de liderar la defensa de los derechos humanos se debe, según el presidente de HRW, Kenneth Roth, a «la labor extenuante para desarrollar un consenso en torno a una política común» de los 27.

La organización hace un llamamiento a Barack Obama para que su país retome el liderazgo después de lo que denomina literalmente «los años desastrosos del Gobierno de Bush». A Obama le piden una serie de acciones concretas: el cierre de los centros clandestinos de detención de la CIA y la prohibición de utilizar la coacción en los interrogatorios; la clausura de Guantánamo y la creación de una comisión de investigación «encargada de determinar quién autorizó estos abusos graves». «Este proceso de denuncia, reconocimiento y repudio es importante para que los abusos cometidos por el Gobierno de Bush no sirvan de precedente para futuras épocas de amenazas para la seguridad», dice.

Así las cosas, según HRW, donde se ejerce la diplomacia más enérgica en materia de derechos humanos es en «lugares como Argel, El Cairo o Islamabad, con el respaldo de Pekín o Moscú», pero tirando «hacia el lado contrario», es decir que «estos opositores a los derechos humanos defienden la prerrogativa de los Gobiernos a hacer lo que quieran con sus ciudadanos» y para ello utilizan argumentos como la soberanía y la no injerencia.

Lo que han conseguido estos países, a los que llama «saboteadores», es poner «fin al escrutinio de la ONU sobre la grave represión en Uzbekistán, Irán y el Congo». Y además «han organizado una intensa campaña para repeler las críticas contra Birmania o cuestionar el enjuiciamiento del presidente de Sudán».