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febrero, 2009

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Adictos al médico.

Viernes, 27 / febrero , 2009
Pruebas Medicas.

Pruebas Medicas.

Parece que tienen en la consulta de Atención Primaria su segunda vivienda. Visitan al médico de cabecera con la asiduidad que se confiesan los beatos y, en ocasiones, tienen más relación con el doctor que con miembros de su propia familia. Lo habitual es que presenten variados síntomas psicosomáticos y, muchas veces, las pruebas y el diagnóstico facultativo determinan que no sufren patología física alguna. Pero estos pacientes están preocupados, asustados y sufren como si tuvieran un trastorno orgánico. Son los adictos al médico, los pacientes hiperfrecuentadores en terminología profesional. Se denomina así a aquellos que utilizan los recursos sanitarios de un modo excesivo y que acuden de manera arbitraria al médico de familia 12 o más veces al año.

Los pacientes recurrentes consumen nueve veces más recursos sanitarios que el resto y ocasionan un 10% del gasto sanitario. Su apego desmedido a la consulta supone para las arcas del Estado un 0,9% del PIB, indicó Javier García Campayo, psiquiatra del Hospital Miguel Servet de Zaragoza, unos costes que se podrían reducir a la mitad con una adecuada formación de los facultativos. Muchos de estos pacientes acuden convencidos de que tienen enfermedades físicas, pero las pruebas suelen ser negativas.

Les resulta difícil admitir que no tienen ninguna enfermedad, que lo que les ocurre es que han amplificado «su señales somáticas habituales», dice José Ángel Arbesú, coordinador de salud mental de SEMERGEN. «Ante cualquier pequeño estímulo acuden a consulta, y lo peor que les puede pasar es encontrarse con un médico poco receptivo. Hay que escucharles y explorarles, buscar causas estresantes y nunca decirles que no tienen nada».

El perfil del paciente con adicción es el de una mujer, casada, mayor de 50 años y con un nivel de estudios bajo. La mayor parte refieren multitud de síntomas en diferentes órganos y a veces los exageran para demostrar la veracidad de los mismos. Su coletilla habitual es «algo tengo que tener», cuando son síntomas vagos y mal definidos. Solicitan pruebas y exploraciones por un síntoma banal que siempre atribuyen a una enfermedad grave. El inicio es súbito y está relacionado con acontecimientos emocionalmente traumáticos. Suele ser transitorio y de remisión espontánea.

El 10% de los cánceres son hereditarios.

Miércoles, 25 / febrero , 2009
Medicos.

Medicos.

Derivación: ante la sospecha por parte de un médico de una predisposición hereditaria al cáncer, una persona sana podrá ser derivada a la Unidad de Cáncer Familiar.

Estudio: una vez realizado un árbol familiar, los facultativos decidirán si se realiza un test genético para conocer los riesgos de padecer el tumor predominante en su familia.

Decisión: si el test es positivo, los profesionales decidirán junto a esa persona las medidas y el seguimiento que se realizarán.

«¿Cuál es mi riesgo de tener cáncer de mama?». Esa es una de las pregunta más formuladas por personas sanas con antecedentes de ese tipo de cáncer en su familia». Lo explicó ayer Pilar Blay, oncóloga de la Unidad de Cáncer Familiar, que la Consejería de Salud y Servicios Sanitarios del Principado acaba de poner en marcha.

«Todos los cánceres son genéticos, pero sólo entre un 5 y un 10% son hereditarios», explicó Blay. Por eso, desde octubre de 2007, precisó, el Hospital Universitario Central de Asturias ha analizado a 219 personas de 153 familias asturianas con la finalidad de conocer su predisposición hereditaria a padecer o trasmitir esta enfermedad, lo que se conoce como Consejo Genético en Cáncer Familiar. Y, para centralizar la labor, la nueva Unidad de Cáncer Familiar asumirá la organización de este servicio.

El consejero de Salud, Ramón Quirós, aseguró ayer, durante la presentación de la unidad, que confía en que se convierta en una consulta de «referencia» para toda Asturias, ya que a ella llegarán personas derivadas tanto por los profesionales de Atención Primaria como de Especializada.

Serán personas sanas que deben cumplir ciertos requisitos, según apuntó la jefa de Unidad de Atención al Cáncer del Servicio de Salud, Isabel Palacio, que indicó que se seleccionarán teniendo en cuenta su historial familiar.

Una vez valorados los antecedentes, los profesionales decidirán si conviene realizar o no un estudio genético adicional para conocer los riesgos que esa persona tiene de padecer el cáncer prevalente en su familia, lo que permitirá garantizar una detección precoz y un tratamiento adecuados. «Se pone en marcha una política preventiva de primer orden que los profesionales necesitábamos», resumió Isabel Palacio.

Mama y colon.

Los cánceres de mama y colon son los que han dado lugar a más consultas genéticas en el HUCA desde 2007. Así, de los 219 individuos seleccionados, sólo cumplieron los criterios establecidos para la realización del test genético posterior 85 y, de ellos, el resultado fue positivo en 41 casos. De estos datos se puede deducir que solamente entre un 20 y un 25% de los casos estudiados presentaban una carga genética de predisposición al cáncer.

«Los dos tumores más importantes en cuanto a este tipo detección, por el elevado número de casos que hay, son el de mama y el de colon», concluyó Isabel Blay, que contó que el proceso continúa «discutiendo con el paciente las medidas que se van a adoptar, algunas muy agresivas, para lo que se requiere coordinación entre los distintos servicios médicos».

Percibir la belleza.

Miércoles, 25 / febrero , 2009

Las mujeres utilizan ambos hemisferios cerebrales para percibir la belleza mientras que los hombres sólo utilizan el hemisferio derecho, según un estudio que ha coordinado el investigador Camilo José Cela Conde de la Universidad de las Islas Baleares en Palma de Mallorca y que también cuenta con la participación de Francisco J. Ayala, de la Universidad de California en Irvine (Estados Unidos). Los resultados del trabajo se publican esta semana en la edición digital de la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS).

Según explico Camilo J. Cela Conde a Europa Press, “el estudio constata las diferencias en la actividad cerebral que existen entre mujeres y hombres al percibir la belleza. Mientras que las mujeres utilizan ambos hemisferios cerebrales, los hombres llevan a cabo la tarea sólo con el hemisferio derecho”. Cela Conde, doctor en Filosofía, es catedrático de Antropología y Filosofía de la Mente en la Universidad de las Islas Baleares, a la vez que hijo del fallecido escritor y Premio Nobel Camilo José Cela.

Para el equipo de investigadores, el por qué de las diferencias no es fácil de indicar. El estudio incluye una explicación evolutiva que apunta a que mujeres y hombres, durante la evolución humana, siguieron distintas estrategias de caza y recolección de alimentos que se sabe condujeron a diferentes maneras de orientarse. “Es posible que ese hecho afecte también a la percepción de la belleza. Al fin y al cabo, el poder simbólico de los objetos decorativos es muy alto y está relacionado sin la menor duda con aspectos sociales”, añade Cela.

Una de las novedades del estudio es la comparación entre mujeres y hombres en cuanto a la percepción de imágenes bellas, así como el uso de la técnica de la magnetoencefalografía. Los autores la habían utilizado ya en experimentos anteriores que les permitieron poner en evidencia la activación cerebral selectiva ante estímulos considerados como bellos por parte de las mujeres.

“Ese descubrimiento nos llevó a plantearnos las posibles diferencias que pudiesen existir entre ambos sexos. Como aspecto a tomar muy en cuenta, este trabajo nuestro de ahora añade el enfoque evolutivo tanto en lo que hace a la capacidad de apreciar la belleza como respecto de las diferencias que existen entre mujeres y hombres en esas facultades”.

Los autores examinaron la actividad cerebral en la corteza de 10 hombres y 10 mujeres a los que se les mostraron pinturas y escenas urbanas y les pidieron que las tasaran como “bellas” y “no bellas”. Para ello, estudiaron los campos magnéticos producidos por las corrientes eléctricas de las neuronas mediante la técnica de la magnetoencelografía (MEG).

PERCEPCION INMEDIATA

Los investigadores descubrieron que en ambos sexos la actividad era mayor en el lóbulo parietal y que llegaba a su máximo en el periodo de 300 a 900 milisegundos después de que las imágenes se mostraran a los participantes. Este lapso de tiempo sugiere que la actividad está relacionada con el juicio que se realiza sobre la imagen en vez de con su percepción inmediata.

Según los autores, dado que el lóbulo parietal ha evolucionado en gran medida desde que divergieron los linajes de humanos y chimpancés, la disparidad de género en la apreciación de la belleza probablemente sea posterior a esta separación.

Según señala Cela, las aplicaciones médicas tendrán que esperar a que se lleven a cabo otros experimentos de este mismo tipo de tareas pero en personas con trastornos como la esquizofrenia. En tono desenfadado, Cela señala que “el rango temporal en el que aparecen los juicios acerca de si nos gusta o no una imagen (entre 500 y 900 milisegundos) debería consolar a los maestros que llevan a sus alumnos a un museo y se desesperan al comprobar el poco tiempo que dedican los niños a cada cuadro”.

En el trabajo, cuyo equipo de investigadores ha coordinado Cela, han colaborado científicos de las universidades de las Islas Baleares (UIB) y California, el Centro de Magnetoencefalografía ‘Dr. Pérez Modrego’ de la Complutense de Madrid y el Instituto de Física Interdisciplinar y Sistemas Complejos del CSIC y la UIB. De los aspectos evolutivos, psicológicos, los protocolos y registros MEG, la modelización de señales complejas y los procesos de preferencia estética se han encargado Francisco Ayala, Enric Munar, Fernando Maestú, Miguel Capó, Claudio Mirasso y Gisèle Marty respectivamente.

Fracasa mision de la NASA.

Miércoles, 25 / febrero , 2009
Satelite espacial.

Satelite espacial.

La cofia no se abrió y el satélite no pudo ganar altura por exceso de peso en la atmósfera terrestre, al fallar la puesta en órbita del Oco. El observatorio cayó al océano cerca de la Antártida poco después del lanzamiento desde la base de Vandemberg (California). El problema se apreció casi a los tres minutos del despegue porque no se abrieron las dos mitades de la llamada cofia, la punta donde va alojado el satélite en su ascenso por el aire. Al no perder esa capa protectora, el Oco no pudo ganar altura debido al exceso de peso y acabó destrozado en el mar. Su órbita definitiva era casi polar y a 705 kilómetros de altura sobre la superficie terrestre.

El observatorio era un satélite mediano (441 kilos), con un coste no muy alto (214 millones de euros) en comparación con otras misiones espaciales, pero era muy esperado por los científicos del clima, que recibieron ayer la noticia del fracaso de la misión como un jarro de agua fría. “Este observatorio proporcionará a los científicos una imagen global mucho más completa de la que tenemos acerca de cómo funciona el ciclo del carbono”, había declarado poco antes del lanzamiento Inez Fung (Universidad de California en Berkeley).

El Oco iba al espacio en un cohete Taurus XL, un lanzador privado de la empresa Orbital, que despegó a las 10.55 hora peninsular. Los primeros minutos de vuelo transcurrieron con normalidad, explicó ayer el responsable del lanzamiento por parte de la NASA, Chuck Dovale. “Pero enseguida empezamos a tener indicaciones de que no se había producido la separación de la cofia”, dijo. Al no detectarse la aceleración esperada del satélite en su ascenso -debido a la pérdida del peso de la cofia- supieron en la sala de control que algo había ido mal.

Esta operación de puesta en órbita es crítica en todos los lanzamientos. Se han perdido otros satélites antes por fallos similares. En 2005, por ejemplo, la Agencia Europea del Espacio (ESA) perdió su satélite CryoSat (que iba a observar los hielos del planeta) en un lanzador ruso. Cinco meses después, la ESA decidió construir un nuevo CryoSat.

La NASA no aclaró ayer si financiará un nuevo Oco. Lo primero es investigar las causas de la pérdida del satélite, proceso que, si es obligado en todos los accidentes espaciales, en éste lo es más porque la misma empresa Orbital, responsable de construir y lanzar el Oco, tiene encomendado otro satélite de la NASA, el Glory, cuya puesta en órbita está prevista para el próximo octubre. Orbital ha realizado, desde 1994, con los Taurus ocho lanzamientos y ha fallado dos, el último en septiembre de 2001.

El Oco estaba concebido para medir el CO2 terrestre y ayudar a responder preguntas clave: ¿Dónde se emite? ¿Cuánto y dónde absorben los océanos y la vegetación? La vigilancia de los niveles detallados de dióxido de carbono en la atmósfera terrestre se ha convertido en una necesidad imperiosa para avanzar en el conocimiento del clima y su evolución futura. Además, es conveniente disponer de los mejores datos a la hora de establecer estrategias de economía política para mitigar el problema del calentamiento.

La emisión y absorción de CO2 no son uniformes en todas las zonas del planeta, y los científicos no pueden determinar aún con precisión dónde y cómo exactamente se está produciendo sobre todo la absorción en los llamados sumideros. Para conocer mejor los procesos y mejorar las simulaciones del clima futuro contaban con el Oco como una excelente herramienta.

El Oco no iba a ser el primer equipo en órbita vigilando el CO.

Hace un mes la agencia japonesa Jaxa lanzó su Ibuki, para medir tanto este gas de efecto invernadero como el metano, y la misma NASA tiene a bordo del satélite Aqua un instrumento que permite hacer mapas globales de CO2 a una altura entre 5 y 13 kilómetros en el aire, donde es más eficaz en su efecto invernadero. Pero los detectores de Oco eran mucho más sensibles a las concentraciones de ese gas cerca de la superficie terrestre, donde se registra casi toda la emisión y absorción. Ibuki, por su parte se centra, sobre todo, en las fuentes más que en los sumideros, por lo que es especialmente útil a efectos de controlar el cumplimiento de acuerdos como el Protocolo de Kioto, más que para tener un conocimiento preciso y global de todo el problema del carbono.

Un mamut en Los Ángeles.

Viernes, 20 / febrero , 2009
Mamut.

Mamut.

Científicos estadounidenses desenterraron en medio de la ciudad de Los Ángeles el esqueleto casi completo de un mamut, informó el diario ‘Los Angeles Times’ en su página web.

Los restos óseos del animal, apodado ‘Zed’, fueron hallados durante una excavación para construir un aparcamiento subterráneo. El esqueleto está siendo limpiado en el Museo George C. Page de Los Ángeles.

Hasta el momento, lo único que pueden afirmar los expertos es que ‘Zed’ tenía una altura de unos tres metros, medido en la cadera, y que tenía una edad de entre 47 y 49 años. Los colmillos, piezas en general frágiles, también están prácticamente intactos.

Sólo falta en el esqueleto una pata trasera, una vértebra y una parte del cráneo. En La Brea, la localidad en las afueras de Los Angeles donde se encontraron los restos del mamut, fueron hallados en el pasado gran cantidad de fósiles, de entre 10.000 y 40.000 años de antigüedad.

Entre los años 1906 y 1914, los investigadores desenterraron restos de 34 mamuts, según el diario. “Pero en ese caso, se trataba de huesos desordenados”, indicó el paleontólogo Christopher A. Shaw.

Los mamuts se extinguieron en América del Norte hace más de 10.000 años.

Caballo de Troya contra el cáncer.

Miércoles, 18 / febrero , 2009
Medicos.

Medicos.

Un grupo de investigadores de la Universidad del País Vasco (UPV) ha desarrollado unas minúsculas partículas inteligentes que son capaces de detectar las células cancerígenas y actuar contra ellas. Estos nanohidrogeles están diseñados para «liberar el fármaco que transportan sólo donde es necesario», es decir, cuando entran en contacto con las células nocivas y sin afectar a las sanas.

Los hidrogeles son polímeros en forma de red que se hinchan por absorción pero que no pueden disolverse en ningún líquido. Se utilizan en diversas aplicaciones -como capturar metales pesados en aguas residuales-, pero el equipo de investigación de nuevos materiales y espectroscopia supramolecular del Departamento de Química Física de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV se dedica a desarrollar su uso en la lucha contra el cáncer. Los científicos, dirigidos por el doctor Issa A. Katime, los usan para liberar fármacos de forma controlada en las células cancerígenas.

«Es muy importante destacar que estamos hablando de nanopartículas muy pequeñas», señaló Katime al describir estos nuevos hidrogeles, mucho más diminutos que los utilizados hasta ahora. «Hay que tener en cuenta que se van a inyectar en la sangre, por lo que tienen que ser lo suficientemente minúsculos como para que los glóbulos rojos no los ataquen» y para evitar que causen problemas de circulación. Estos «transportadores» de medicamentos son muy pequeños, rondan los «20 nanómetros». Un nanómetro es la millonésima parte de un milímetro.

Una vez inyectados, estos nanohidrogeles actúan «como un ‘caballo de Troya’ en las células cancerosas». Para ello, han sido «funcionalizados con ácido fólico», que «hace que las células cancerígenas los admitan». Hablando de forma coloquial, se puede decir que «las células nocivas ‘piensan’ que lo que les llega son células amigas». Pero en realidad no lo son: una vez dentro, «se hinchan y liberan el fármaco que transportan», describe Katime.

El mecanismo por el que estas nanopartículas ‘saben’ que están en contacto con células cancerígenas se basa en los cambios del pH o nivel de acidez: la sangre tiene un pH de 7,4, pero en la zona donde se localiza un cáncer baja hasta 4,7 a 5,2. Este cambio es el que causa el hinchamiento del nanohidrogel y la expulsión del medicamento que transporta. Si, una vez inyectados, los hidrogeles «no detectan la presencia de células cancerígenas, son eliminados a través de los riñones». Es decir, son expulsados sin ninguna dificultad como parte de la orina.

El diseño de estas nanopartículas ha concluido, pero Katime aclaró que su aplicación en seres humanos todavía requerirá mucho tiempo: «Por ahora se está experimentando en células. Más adelante se hará con animales». Antes de llegar «a su uso en personas se deben extremar los cuidados y las comprobaciones», subrayó. Las pruebas ‘en vivo’ se están realizando en colaboración con los equipos de investigación dirigidos por José María Teijón, catedrático de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense, y por Antonio Quintana, catedrático de la Facultad de Medicina de la UPV.

40 donantes por millón de habitantes.

Miércoles, 18 / febrero , 2009
Trasplantes.

Trasplantes.

El Sistema Nacional de Trasplantes (ONT) está implantando una nueva herramienta informática que permite conectar a todos los centros hospitalarios de donación de órganos con la organización central y las comunidades autónomas, para dar más rapidez y fiabilidad al sistema, según anunció ayer el ministro de Sanidad, Bernat Soria.

En el momento en que aparezca un posible donante de órganos, la alerta se transmitirá a todo el sistema a través de Internet, lo que permitirá acelerar el proceso, evitar errores de transcripción y, al posibilitar la obtención de más de cien datos del paciente, permite buscar cuál es el donante idóneo.

El programa se activa cuando surge una alarma, momento en el que comienza la búsqueda, no solo en los centros españoles, sino también en el ámbito internacional. «Es el método más rápido y seguro para reconocer e identificar a los donantes», afirmó el director general de terapias avanzadas y trasplantes del Ministerio de Sanidad, Augusto Silva, que añadió que el programa permitirá detectar otras alertas. «Además, toda la información quedará registrada y permitirá analizar otros datos, como cuáles son los mejores hospitales y cuáles funcionan mejor», añadió Silva.

La implantación del nuevo sistema informático, denominado SIUL, está prevista para el presente año, de tal forma que en el 2010 se halle en funcionamiento en todos los hospitales donde se llevan a cabo trasplantes.

Esta actuación se integra dentro del Plan 40, que tiene por objetivo alcanzar en España los 40 donantes por millón de habitantes en los próximos tres años. En la actualidad, la tasa es de 34,2, que lo sitúa como líder mundial. Según Soria, «ser un país líder en trasplantes supone ejercer un liderazgo a la hora de salvar vidas».

Navegar por Internet con sólo un pestañeo.

Miércoles, 18 / febrero , 2009
Iriscom.

Iriscom.

Los afectados por la parálisis cerebral o graves problemas motrices pudieron conocer ayer en Sant Joan un invento que podría cambiarles la vida y su forma de relacionarse con el mundo.

Así, gracias a una nueva herramienta informática, llamada Iriscom, podrán mover el cursor del ratón con sus iris, algo que les permitirá disfrutar de una educación normalizada, de navegar por la red o comunicarse con otras personas.

Además, el dispositivo ofrece la posibilidad de instalar un kit domótico que controle las luces,TV, radio, persianas, teléfono o incluso las puertas de la casa.

Para utilizar Iriscom es necesario, además de un ordenador, una cámara de vídeo, iluminación infraroja y una unidad de control. Los usuarios manejan elPC sentados y con cierto margen de movimiento de su cabeza y de su cuello.

Este nuevo sistema forma parte del proyecto Ediris (subvencionado por el Plan Avanza del Ministerio de Industria,Turismo y Comercio). Ha posibilitado que las Asociaciones de Atención a las Personas con Parálisis Cerebral y Afines (Aspace) reciban 289.264 euros delMinisterio de Industria, con los que financiarán el 80 % del proyecto Ediris, que tiene un coste total de 361.580 euros.

Con cataratas y vista cansada.

Científicos de la empresa Alcon han inventado una nueva y avanzada lente que permite corregir las cataratas y la vista cansada en una sola operación. Este aparato, que se implanta en el ojo mediante una intervención, permite que el 92% de los pacientes a los que se les coloca no tengan que llevar gafas adicionales para ver bien de cerca. Además, mejora la agudeza visual en todas las distancias, especialmente en las intermedias (a unos 40 cm. del enfermo). Está recomendada para personas de entre 60 y 70 años con catarata bilateral.

La Antártida se resquebraja.

Miércoles, 18 / febrero , 2009
Iceberg.

Iceberg.

Los científicos vigilan desde hace meses la gran plataforma de hielo Wilkins, en la península Antártica, que está cuarteándose debido a los efectos del calentamiento global. Ahora, a finales del verano austral, se ha producido una espectacular liberación de icebergs, fragmentos de esa masa helada de más de 13.000 kilómetros cuadrados, casi el doble que la superficie del País Vasco. Desde el buque oceanográfico español Hespérides los científicos están observando el fenómeno allí mismo.

“La Wilkins se empezó a cuartear hace al menos un año. El proceso se detuvo al llegar el invierno austral y la rotura con grietas se reinició al llegar el verano, pero los fragmentos estaban retenidos por la banquisa de hielo que hasta hace un par de semanas cerraba el mar de Belinghausen”, explicó ayer desde el Hespérides (por correo electrónico) Carlos Duarte, investigador del CSIC y coordinador del proyecto Atos. “Entre el 29 de enero (inicio de la campaña) y el 14 de febrero (cuando llegamos al campo de icebergs que salen de la placa Wilkins), la banquisa de Belinghausen se ha fundido a toda velocidad, retrocediendo más de 550 kilómetros a lo largo de la península Antártica. Esto ha dado salida a los fragmentos de hielo resultantes del cuarteado de la plataforma. El proceso continuará hasta mediados de marzo, cuando aquí se vuelva a helar el mar”.

En los últimos años se han registrado otras fracturas de enormes masas heladas en la Antártida, como la de la plataforma Larsen B, en marzo de 2002. La Wilkins esta unida a las islas Rothschild y Charcot por un delgado istmo de hielo, también cuarteado, y los expertos de todo el mundo están pendientes de que se rompa.

Los efectos del calentamiento global en las regiones polares del planeta son cada vez más obvios, no sólo en las plataformas (sobre el agua) sino también en las capas de hielo sobre tierra firme. “Las capas heladas de Groenlandia y de la Antártida se están derritiendo”, ha explicado Richard Alley (Penn State University) en la reunión de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, en Chicago. Si se derritiese totalmente la capa helada de Groenlandia, el nivel del mar subirá unos siete metros, afirmó. Pero la Antártida contiene mucha más agua, y si se fundiese la subida del mar sería de casi 60 metros. “No creemos que se pierda todo el hielo antártico, ni siquiera la mayor parte”, dijo Alley. “Pero puede haberse iniciado ya un proceso de fusión importante”. Los estudios recientes indican que en ambas regiones se están fundiendo esas capas más rápidamente que la reposición de su masa por la acumulación de nieve.

La huella ecológica.

Miércoles, 18 / febrero , 2009
Basura.

Basura.

Las ciudades de Cáceres, Cuenca, Badajoz, Albacete, Córdoba, Jaén y Teruel se encuentran entre las que mejor huella ecológica presentan, según el último informe ‘Sostenibilidad Local. Una aproximación urbana y rural’ presentado hoy por el Observatorio de la Sostenibilidad (OSE), que concluye que se necesitaría casi tres veces la superficie de España para mantener el nivel de vida y población.

La mayoría de las grandes ciudades españolas superan la biocapacidad disponible en sus provincias (huella ecológica), lo que significa que sus ciudadanos consumen más recursos y generan más residuos de los que el territorio de su provincia es capaz de asumir.

Así, en ciudades como Santander, Madrid, Barcelona, Bilbao, Cádiz, Pamplona o La Coruña es más notable esa huella ecológica.

Además, el análisis conjunto de la huella ecológica y el índice de desarrollo humano muestra que las capitales de provincia española presentan una huella ecológica por encima de la biocapacidad media a nivel mundial (1,8 hectáreas), lo que las sitúa por encima del objetivo deseable de sostenibilidad (más de 0,8 hectáreas y menos de 1,8).

El documento señala también que la huella ecológica del español medio se situó en 2005 en 6,395 hectáreas globales de territorio productivo anuales, lo que indica que como media, cada español necesita ese área territorial al año para satisfacer sus consumos y absorber sus residuos. Del total, el 67,61 por ciento corresponde a los consumos energéticos; el 15,67 por ciento a la agricultura, el 5,58 por ciento a la ganadería y el 5,38 por ciento a la pesca.

El director del Observatorio de la Sostenibilidad en España (OSE), Luis Jiménez Herrero precisó hoy en la presentación del informe junto a la ministra de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, Elena Espinosa, otra de las conclusiones del estudio indica que el crecimiento urbano muestra importantes síntomas de insostenibilidad, de tal manera que en España está clasificado como suelo urbano el doble de terreno necesario para los aumentos de población correspondiente.

Por otro lado, destacó que el medio rural “exporta sostenibilidad” al medio urbano y cada vez adquiere más valor por los servicios que presta. Es por ello que el desarrollo sostenible del mundo rural es una fórmula para generar empleo y riqueza, más allá del turismo rural sostenible.

Por todo ello, Jiménez Herrero apostó por un nuevo diálogo estratégico entre el campo y la ciudad para salvar los desequilibrios territoriales y “apostar decididamente por un enfoque estratégico de cohesión territorial y social” que incluya tanto las dimensiones urbanas y rurales.

El cuarto informe temático del OSE ‘Sostenibilidad local: una aproximación urbana y rural”, analiza los modelos de desarrollo de las áreas urbanas y rurales de España y sus interacciones e impactos económicos, ambientales y sociales.

En concreto, está dividido en tres bloques: el primero se aproxima a la sostenibilidad local en su vertiente urbana en 50 capitales de provincia; el segundo analiza la sostenibilidad rural con 49 indicadores, y el tercero estudia las interacciones urbano-rurales con el objetivo de abordar un “nuevo diálogo campo-ciudad en aras de superar los desequilibrios territoriales con nuevas estrategias de futuro”.

En cuanto a la sostenibilidad rural, el documento denuncia que su mayor amenaza es el despoblamiento y el abandono del campo, lo que ha generado déficit de infraestructuras y servicios que reducen las oportunidades y la calidad de vida de los habitantes rurales, ya que el éxodo rural fue en paralelo al crecimiento urbano de las grandes ciudades y del litoral.

Las áreas rurales en España ocupan el 90 por ciento del territorio, pero en ellas sólo vive el 20 por ciento de la población. A pesar de esta diferencia significativa, éstas áreas albergan buena parte del patrimonio natural, cultural y paisajístico, lo que indica la “importancia de alcanzar un desarrollo rural sostenible”.

Por este motivo, Jiménez Herrero abogó por la implantación de un mecanismo de compensación como el pago por servicios ambientales para “potenciar el mantenimiento de la provisión de los bienes y servicios de los ecosistemas rurales hacia los urbanos”.

“Esto responde a un enfoque avanzado de internalización de externalidades ambientales positivas para que las zonas en riesgo ambiental, social y cultural logren avanzar hacia un desarrollo sostenible, con acciones de conservación, y la gestión y ordenación del territorio a través de este tipo de incentivos”, remachó Jiménez Herrero.

Finalmente, recordó las “nuevas oportunidades” ligadas a las políticas contra el cambio climático que permiten el desarrollo de nuevas fuentes de energía sostenible creando “nuevos yacimientos de empleo verde” y fomentando la “economía de la biodiversidad”.