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marzo, 2009

...navegando por archivos mensuales

 

El ‘Discovery’ aterriza con éxito en Florida.

Domingo, 29 / marzo , 2009
Estación Espacial.

Estación Espacial.

El transbordador espacial Discovery ha aterrizado este sábado con éxito en el Centro Espacial Kennedy, en Florida, tras completar una misión de trece días en la Estación Espacial Internacional (ISS).

El aterrizaje a las 20.14 hora peninsular española se produjo una hora y media más tarde que lo programado debido a la presencia de nubes a gran altura y vientos en el sur de Florida.

La tripulación comandada por Lee Archambault ha empleado tres paseos espaciales en la ISS para instalar una gran viga estructural y nuevos paneles solares que, añadidos a los actuales, proporcionarán suficiente energía a la base para aumentar la tripulación estable de orbital de tres a seis astronautas a partir de mayo.

“Bienvenidos a casa Discovery tras una exitosa misión para suministrar plena energía a la ISS”, ha asegurado a los tripulantes del transbordador el astronauta George Zamka desde el Control de la Misión, en el Centro Espacial Johnson, en Houston (Tejas), mientras Archambault detenía suavemente la nave. “Buen trabajo a todos”.

Con ellos ha vuelto también la astronauta estadounidense Sandra Magnus, después de haber permanecido cuatro meses en la estación como ingeniera de vuelo, el piloto Dominic Antonelly y los especialistas de la misión Joseph Acaba, Steven Swanson y Richard Arnold.

Ademas, este sábado a llegado a la ISS una nave rusa Soyuz con tripulantes de refresco para la estación.

Comprueban el radio de la Tierra.

Domingo, 29 / marzo , 2009
Satelite espacial.

Satelite espacial.

Más de 10.000 estudiantes españoles han comprobado que el radio de la Tierra mide cerca de 6.000 kilómetros, tras participar en la jornada ‘La medida del radio de la Tierra’ del Año Internacional de la Astronomía (AIA-IYA 2009), según informó la organización.

Así, de igual forma que lo hiciera el matemático, astrónomo y geógrafo griego Eratóstenes hace 2.200 años, con apenas un palo o una vara conocida como ‘gnomon’ y apoyados por un docente, han comprobado que el radio de la Tierra oscila entre los 5.500 y 6.000 kilómetros, una medida aproximativa teniendo en cuenta que el valor real es de 6.371 kilómetros.

La presidenta del AIA en España, Monsterrat Villar, dijo a Europa Press que esta actividad ha constituido “una experiencia emocionante”  que por primera vez se ha desarrollado en el mundo al implicar a tantos centros escolares (cerca de 900), cientos de profesores y  miles de alumnos.

“Nos ha demostrado que se puede entusiasmar a los jóvenes con ciencia realizada de un modo sencillo y barato. Hagámoslo todos los años, ¿por qué no? Ahora que muchos profesores han aprendido el método y que la estrategia para organizarlo a nivel nacional se ha puesto en marcha, estoy segura de que podemos conseguir convertirlo en una tradición anual para los centros escolares”, comentó Villar.

Asimismo, señaló que la organización se encuentra “gratamente sorprendida” al obtener un valor tan próximo al real, una experiencia nueva en la que ha participado mucha gente que nunca ha tomado medidas.

“En cualquier caso, lo importante no es tanto el valor obtenido como la experiencia de la medida, el cómo llegar a ese resultado. Así nos lo comentan también muchos profesores que han participado y estamos convencidos de que es cierto”, concluyó Villar.

Ven insostenible el coste de tratar el cáncer.

Domingo, 29 / marzo , 2009
Cancer de mama.

Cancer de mama.

Curar el cáncer se hace insostenible para sistemas sanitarios como el español, debido al elevado coste de los tratamientos y al creciente número de enfermos. Así lo apuntan especialistas como Pere Gascón, jefe de oncología médica del hospital Clínic de Barcelona. La solución no debe ser impedir el acceso de los enfermos al tratamiento, como se tiende en algunos países, sino afinar en las terapias y administrar las más eficaces para cada paciente.

Este año se diagnosticarán en España unos 200.000 nuevos casos de cáncer, según datos difundidos en un simposio de la Fundación Lilly celebrado esta semana en Madrid. Es la primera causa de muerte prematura, aunque en torno al 55-60% de los pacientes de cáncer son tratados con éxito, se señaló en el encuentro, que coincide con el de oncología traslacional celebrado en Barcelona en que no se debe dejar de profundizar en la investigación de la enfermedad.

Entidades médicas piden más prevención del cáncer de cólon, del que se dan en España 25.000 nuevos casos al año y causa 13.000 muertes. El 27% se podrían evitar con prevención

El coste de los tratamientos oncológicos preocupa a los médicos pues entraña una vertiente ética. De ahí que la cuestión se aborde en un simposio de oncología traslacional – cómo trasladar los frutos de la investigación al tratamiento de los pacientes-que se celebra en Barcelona.

El coste de la terapia oncológica los primeros meses (sin incluir pruebas diagnósticas) puede ser de 20.000 a 50.000 euros. Algunas terapias cuestan 5.000 euros al mes por paciente. Si la enfermedad no se cura en seis, ocho, diez meses, se recurre a otra tanda de tratamiento. Al aumentar el número de enfermos y salir nuevos fármacos que, en principio, aportan mejoras, pero son caros, los costes se disparan, por lo que este modelo puede ser insostenible para un sistema como el español en unos cinco años, así que deben debatirse alternativas, señaló Gascón, organizador del simposio barcelonés.

El oncólogo explicó que en países como Gran Bretaña o Estados Unidos ya se evalúa si el tratamiento de un paciente un año superará determinada cifra. Si es así, no se le administra. Este criterio economicista, que también impide que los nuevos medicamentos lleguen a la mayoría de pacientes hasta pasado mucho tiempo, no es la solución y no se quiere que se extienda a España. Pero, desde el punto de vista de la economía sanitaria, también se discute si deben darse carísimos tratamientos para alargar la supervivencia un par de meses. En otros casos, en Gran Bretaña, la sanidad pública ha empezado a pactar con los laboratorios pagarles sólo los tratamientos eficaces.

Gascón aboga por profundizar en la investigación y extender el uso de los marcadores tumorales, que permiten determinar un tipo de paciente o de cáncer y saber si un fármaco es eficiente o no en tales casos. Citó como ejemplo que se conoce una mutación de un gen en el cáncer de colon y se ha visto que en los enfermos en que se da (el 40%), no resulta la terapia de anticuerpos monoclonales – que actúan sobre células cancerígenas concretas-que ahora se suele aplicar. A esos pacientes se les puede buscar otra medicación más eficaz y ahorrar un fármaco que no les ayuda.

Gascón precisó que, de todos modos, tratar a un paciente oncológico no es más caro que a otros enfermos crónicos, que se medican durante años. Y agregó que la prevención sigue siendo, a la larga, lo que más reduce los costes.

La primera aula con robots en España.

Domingo, 29 / marzo , 2009
Robot Quirurgico.

Robot Quirurgico.

El Complejo Hospitalario Universitario A Coruña inauguró ayer el Centro Tecnológico de Formación -el primero de España basado en la simulación y la robótica integrado en un hospital- para el entrenamiento y la enseñanza de personal sanitario y de servicios de emergencias.

Creado sobre la unidad de cirugía experimental del centro, las instalaciones, de 700 metros cuadrados, destacan por la sofisticada dotación tecnológica de recreación con la que cuentan, en la que se incluyen no solo tres simuladores de cirugía, entre ellos el único de artroscopia en la red sanitaria pública, sino también maniquíes robóticos que reproducen fielmente las reacciones del organismo humano. Se trata de robots de silicona con un complejo dispositivo electrónico, de modo que parpadean, respiran, sudan, incluso se quejan, sufren paradas cardíacas y hasta responden a los fármacos como lo haría un cuerpo humano.

«Esto cambia completamente la enseñanza y la forma de aprender medicina», subrayó José García Buitrón, gerente del Chuac, quien destacó la importancia de su vinculación con el hospital. Los otros dos centros de estas características que hay en España dependen de la Facultad de Veterinaria de Cáceres y del parque tecnológico de Ciencias de la Salud de Granada.

«Los primeros gran beneficiados serán los médicos y el personal del propio hospital ya formado y, sobre todo, los residentes», subrayó Javier Aguirrezabalaga, coordinador de formación, quien recordó que el centro coruñés es el séptimo mejor valorado por los alumnos que aprueban el mir e inician la especialidad. «Ahora pedirán más venir aquí», dijo.

«Las clases magistrales se han terminado», resumió Alberto Centeno, coordinador técnico del centro, antes de subrayar la importancia de que «la gente pueda aprender de sus propios errores, pero con maniquíes, no con personas». Aludió además a la reducción, que cifró en un 70%, de la experimentación con animales.

De los 800.000 euros de inversión total, la mitad se ha destinado a dotación, a la que se han incorporado los dos simuladores donados por Amancio Ortega para endoscopia y laparoscopia. Tres de los maniquíes, un hombre de 70 kilos de peso, un bebé de seis meses y un recién nacido, son piezas de última generación de tecnología noruega cuyo coste ha superado los 120.000 euros. Solo existe otro modelo igual en la Facultad de Medicina de Barcelona.

El consumo de grasa no engorda.

Domingo, 29 / marzo , 2009
Obesidad.

Obesidad.

Los expertos reunidos en el VI Congreso de la Sociedad Española de Nutrición Básica han tratado de aclarar algunos de los «errores» más generalizados en torno al consumo de grasa y han incidido en que «la grasa no engorda» y es necesaria para el crecimiento y prevenir algunas enfermedades.

Así lo ha indicó el presidente del comité organizador del encuentro, Francisco Pérez Jiménez, en una rueda de prensa en la que presentó el primer Documento de Consenso Internacional sobre la Importancia de la Calidad de las Grasas en la Alimentación.

Este documento, elaborado por cuarenta médicos de veinticinco países, pretende convertirse en la «pauta definitiva» sobre las recomendaciones para una dieta correcta concerniente a las grasas. En él se insiste en que uno de los errores más repetidos es eliminar las grasas de la dieta diaria, ya que algunos tipos se han demostrado importantes en la prevención de enfermedades.

En este sentido, José María Ordovás hizo un llamamiento para reducir la ingesta de grasas saturadas, que no deberían superar el 10 % de la ingesta energética diaria, y aumentar las insaturadas como el aceite de oliva y la margarina.

Precisó que el aceite de oliva es beneficioso para la prevención de enfermedades crónicas y los omega 3 y 6, que se encuentran en las nueces, el pescado y la margarina y son necesarios para el desarrollo neurológico, la salud cardiovascular y enfermedades degenerativas.

Todos con el medio ambiente.

Domingo, 29 / marzo , 2009
Gran Via.

Gran Via.

Más de 80 edificios emblemáticos de ciudades y municipios de toda España apagaron sus luces ayer entre las 20.30 y las 21.30 horas, en adhesión a la ‘Hora del Planeta’, el evento masivo para sensibilizar sobre la amenaza del cambio climático, según WWF.

De esta manera, el Palacio Real, el Congreso de Diputados y la puerta de Alcalá son algunos de los monumentos de Madrid que se sumaron a otras construcciones españolas que, según WWF, ya se adhirieron a la propuesta: el museo Guggenheim, en Bilbao; la Sagrada Familia, la Pedrera de Caixa Catalunya y la Torre Agbar, en Barcelona; la Plaza del Pilar y el Ayuntamiento de Zaragoza; el Acueducto y la Catedral, en Segovia; la Giralda y la Torre del Oro, en Sevilla; la Alhambra, en Granada; y el Ayuntamiento y el Palau de la Música, en Valencia, entre muchos otros.

Logroño contribuyó a esta iniciativa con el ‘apagón’ en el mercado de San Blas, las tres fuentes de Gran Vía y otra en Murrieta, las rotondas del IX Centenario y El Arco y la zona central de El Espolón.

Las islas Chatham tuvieron el honor de ser las primeras. Estas dos islas, situadas en un mapa a la derecha de Nueva Zelanda, comenzaron con el apagón.

Sin embargo, la respuesta ciudadano no fue tan contundente como lo esperado. El consumo de energía, según la Red Eléctrica de España, se redujo en unos 500 megavatios según el consumo previsto en su punto máximo. El año pasado, los españoles llegaron a los mil megavatios de ahorro.

Como en España, numerosos lugares emblemáticos se quedaron a oscuras: la bahía de Hong Kong, la basílica de San Pedro (Vaticano), Trafalgar Square (Londres), la Torre Eiffel (París), la Ópera de Sidney, el Times Square (Nueva York), el Cristo Redentor (Río de Janeiro), la Torre del Sky Tower (Nueva Zelanda), la sede central de la ONU en Nueva York, el Coliseo romano, el puente de Rialto (Venecia), el Obelisco (Buenos Aires), el Golden Gate (San Francisco) y las Pirámides de Gizeh, en Egipto. Incluso unos alpinistas han previsto izar la bandera de la campaña en la cumbre del Everest.

Hongos y té verde contra el cáncer.

Jueves, 26 / marzo , 2009
Cancer de mama.

Cancer de mama.

Las mujeres que consumen gran cantidad de hongos y té verde tendrían poco riesgo de desarrollar cáncer de mama, según un estudio reciente. El estudio, realizado con más de 2.000 mujeres chinas, detectó que cuanto más hongos frescos y secos consumían las participantes, menor era el riesgo de cáncer. Ese riesgo era más bajo también en aquellas que bebían té verde todos los días.

La tasa de cáncer de mama en China es entre 4 y 5 veces menor que las cifras de los países desarrollados, aunque aumentó en las últimas décadas en las ciudades más habitadas en China. El nuevo estudio sugirió que la alimentación tradicional, y en especial el consumo de gran cantidad de hongos y té verde, explicaría la reducción de la incidencia del cáncer de mama en China. Los resultados aparecen esta semana en International Journal of Cancer.

El estudio se realizó en el sudeste de China e incluyó a 1.009 mujeres con cáncer de mama, de entre 20 y 87 años de edad, y una cantidad igual de mujeres sanas de la misma edad. Todas respondieron un cuestionario detallado sobre la frecuencia del consumo de ciertos alimentos.

Los resultados demuestran que las mujeres que consumían la mayor cantidad de hongos frescos (10 o más gramos por día) eran dos tercios menos propensas a desarrollar cáncer de mama que aquellas que no consumían; y las mujeres que comían 4 o más gramos de hongos secos por día tenían la mitad del riesgo de cáncer.

Además, las consumidoras de hongos que también bebían té verde todos los días tenían apenas entre un 11 y 18% del riesgo de desarrollar cáncer de mama que tenían las mujeres que no consumían ninguno de esos dos productos.

No obstante, el equipo insistió en que el estudio no prueba una relación de causa-efecto. Es demasiado pronto para que las mujeres asuman que con esos dos alimentos evitarán el cáncer de mama, aunque eso podría ser biológicamente posible.

Estudios de laboratorio revelaron propiedades antitumorales en extractos de hongos y que, en animales, podían estimular las defensas anticancerígenas del sistema inmune. Por su parte, el té verde contiene antioxidantes llamados polifenoles, que demostraron tener cualidades antitumorales en estudios con animales.

Japón alquila astronautas por horas.

Domingo, 8 / marzo , 2009
Koichi Wakata.online casino

Koichi Wakata.

Cualquiera que desee contratar a un astronauta en la Estación Espacial Internacional (ISS) para los fines que desee, ya sean publicitarios, científicos o de otro tipo, ya puede hacerlo. Por supuesto, siempre que se trate de fines aceptados por la Agencia Japonesa del Espacio (JAXA), que lanza la oferta, y siempre que se esté dispuesto a abonar el precio: 5,5 millones de yenes a la hora, casi 44.000 euros, a lo que hay que añadir 3,3 millones de yenes (26.000 euros) por cada kilo de material que deba transportarse al espacio.

La curiosa iniciativa es muestra de algo que se viene convirtiendo en seña de JAXA, una agencia espacial que, a diferencia de la estadounidense y la europea, no teme teñir sus misiones espaciales con un toque lúdico que capte el interés del público. Y si además es rentable, mejor.

Otra de las iniciativas en marcha tiene como protagonista al astronauta Koichi Wakata, que partirá a la ISS este mes en el transbordador Discovery. JAXA invitó al público a sugerir actividades para que Wakata las ejecutase en el espacio. De las 1.597 propuestas se han seleccionado 16, entre las cuales figuran tratar de volar sobre una alfombra mágica, echarse gotas en los ojos, soplar líquido con una pajita, doblar ropa, echar un pulso, hacer flexiones o dar volteretas.

Realidad virtual para los cinco sentidos.

Domingo, 8 / marzo , 2009
Realidad Virtual.

Realidad Virtual.

Científicos de la Universidad de York y de la Universidad de Warwick, en Inglaterra, planean la creación del primer “casco” de realidad virtual capaz de estimular nuestros cincos sentidos al mismo tiempo.

Con él, por ejemplo, podremos viajar al Antiguo Egipto, recorrer sus calles y conocer sus olores. Durante décadas, la realidad virtual ha mantenido la esperanza de que, algún día, lleguemos a convertirnos en auténticos “turistas” virtuales… y ahora esa promesa está aún más cerca de cumplirse. Pero no será ésta la única aplicación del dispositivo.

El desarrollo de este sistema se enmarca en un proyecto denominado “Towards Virtual Reality” (“Hacia la realidad virtual”), que ha sido subvencionado por el Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC) del Reino Unido.

Presentación del primer prototipo.

La realidad virtual es un término que describe entornos artificiales creados utilizando programas informáticos, y presentados de tal manera que los usuarios “crean” que dichos entornos son reales.

Aunque la idea de realidad virtual ha estado presente durante décadas, el principal obstáculo para su desarrollo total ha sido siempre la imposibilidad de generar una estimulación sensorial similar a la que genera la realidad corriente. Gracias al nuevo casco, bautizado como “Virtual Cocoon”, este obstáculo quizá sea finalmente superado.

Según explica el EPSRC en un comunicado, para conseguirlo, los científicos de las universidades de York y Warwick trabajarán en conjunción con expertos de las universidades de Bangor, Bradford y Brighton en el desarrollo de un dispositivo de realidad virtual completamente novedoso, que podrá estimular los cinco sentidos.

El usuario del “Virtual Cocoon” sólo tendrá que colocarse un casco que incorporará dispositivos electrónicos e informáticos específicamente creados con este fin. Un prototipo del sistema fue presentado en Pioneers 09 el pasado cuatro de marzo en el Centro de Conferencias Olympia, de la ciudad de Londres.

Evaluación de implicaciones sociales.

Según el director del proyecto, el profesor de la Universidad de York, David Howard of the University of York, “los proyectos de realidad virtual se han centrado hasta ahora sólo en uno o dos sentidos, normalmente la vista y el oído. No sabemos de otro grupo de investigación en el mundo que esté tratando de hacer algo parecido a lo que planeamos fabricar nosotros”.

Alan Chalmers, otro de los investigadores participantes en el proyecto señala que “el olor será generado electrónicamente”, gracias a una nueva técnica desarrollada por el propio Chalmers y sus colaboradores de la Universidad de Warwick, que suministrará un olor predeterminado según demanda.

Chalmers afirma que el sabor y el olor están íntimamente relacionados y que se intentará crear sensaciones de textura a partir de algún artefacto que se colocará en la boca. Por otro lado, dispositivos táctiles proporcionarán las sensaciones del tacto.

Un objetivo clave será optimizar la forma en que nuestros sentidos interactúan, como en la vida real. El equipo intentará asimismo que el sistema sea lo más ligero posible, más cómodo y más barato que los dispositivos actualmente existentes. Todo esto dependerá de los avances en informática y electrónica que desarrollen.

Por último, y según Howard, los investigadores pretenden evaluar con el “Virtual Cocoon” las implicaciones que para la sociedad conllevará la aplicación de las tecnologías de realidad virtual.

Posibles aplicaciones.

El EPSRC explica en su página web las posibles aplicaciones que tendrá este nuevo sistema de realidad virtual.

Por ejemplo, una de las aplicaciones sería que pudiéramos interactuar de la forma más natural con el mundo sin tener que viajar, encontrarnos en un sitio particular o en una situación real. Nuestros cinco sentidos serían estimulados para que tuviéramos una experiencia de realidad virtual muy rica sensorialmente, hasta el punto de “creernos” en el sitio escogido.

El “Virtual Cocon” podría revolucionar asimismo la manera en que hacemos negocios al proporcionar un conocimiento multi-sensorial de alta calidad y bajo coste, directamente en el lugar donde nos encontremos.

Esta posibilidad significará importantes cambios, por ejemplo, en las compras por Internet, porque se podrán oler unas flores, tocar los tejidos de las ropas e incluso probar un sofá antes de comprarlos. La experiencia de comprar por Internet será igual que la de ir realmente de compras a las tiendas.

Por otro lado, este dispositivo de realidad virtual podría vincularse a Google Earth, por ejemplo, permitiéndonos entrar a un restaurante para conocer su ambiente antes de ir a comer a él, ir a un parque de atracciones situado en otro continente o escuchar un concierto en directo, como si estuviéramos en su lugar de celebración.

En el sector médico, las aplicaciones también serían interesantes porque el sistema permitiría examinar a un paciente que estuviera en un lugar remoto, utilizando la información vía satélite.

Pero, para que todo esto llegue a ser una realidad, el “Virtual Cocoon” debe ser barato, de fácil conexión y portátil, aseguran los investigadores.

El Amazonas no absorbe CO2.

Domingo, 8 / marzo , 2009
Co2.

Co2.

La sequía que sufrió el Amazonas en 2005 llevó a esta región del planeta a dejar de absorber 2.000 millones de toneladas anuales de dióxido de carbono (CO2) y a expulsar a la atmósfera otros 3.000 millones de toneladas del gas al que se achaca el cambio climático. El impacto total de la sequía -5.000 millones de toneladas- excede las emisiones anuales de Europa y Japón juntas. Durante las últimas décadas, los científicos calculan que los bosques tropicales de todo el mundo han captado una quinta parte de las emisiones globales de combustible fósil. Pero en 2005 ese proceso se invirtió en la selva del Amazonas.

“Durante años, el Amazonas ha ayudado a ralentizar el cambio climático, pero depender de este subsidio de la Naturaleza es muy peligroso”, ha asegurado el doctor Oliver Philips, catedrático de la Universidad de Leeds y director de la investigación que publica la revista Science. El estudio demuestra por primera vez que la sequía provoca pérdidas masivas de carbono en los bosques tropicales, principalmente a través de la mortalidad de los árboles.

“Si los sumideros de carbono de la Tierra disminuyen, o se invierten, que según muestran nuestros resultados es posible que ocurra, los niveles de dióxido de carbono aumentarán incluso más rápido. Para estabilizar nuestro clima se necesitarán reducciones más drásticas de las emisiones”, ha señalado.

El estudio, en el que colaboraron más de 40 instituciones, analizó la grave sequía que sufrió el Amazonas en 2005, que invirtió décadas de absorción del carbono. Los científicos querían analizar cómo sería el clima de la región con un Atlántico Norte tropical más caliente, que podría provocar estaciones secas más calurosas e intensas. “Muchos de los bosques aparecieron poco afectados por la sequía, pero nuestros registros prueban tasas de mortalidad aceleradas. En una región tan extensa, pequeños efectos ecológicos pueden llegar a provocar un gran impacto en el ciclo de carbono del planeta”, ha señalado Philips. “Algunas especies, entre ellas importantes palmeras, fueron especialmente vulnerables”, ha señalado Abel Monteagudo, botanista peruano coautor del artículo, que señala que este hecho demuestra que “la sequía también amenaza a la biodiversidad”.