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junio, 2009

...navegando por archivos mensuales

 

Fármacos de “uso compasivo”.

Lunes, 22 / junio , 2009
Pastillas.

Pastillas.

Los pacientes que no disponen de una “alternativa terapéutica satisfactoria” y sufren de una “enfermedad gravemente debilitante” o que pone en peligro su vida tendrán más facilidad para acceder a medicamentos en fase de investigación clínica tras la aprobación de la norma que regula estas “situaciones especiales” en el último Consejo de Ministros.

Previamente lo anunció la titular de Sanidad y Política Social, Trinidad Jiménez, durante su primera comparecencia en la Comisión de Sanidad del Senado, donde explicó que la “autorización temporal de uso” de estos fármacos, junto con la agilización de los trámites para la autorización de los llamados “usos compasivos”, darán respuesta a las peticiones de distintos colectivos profesionales y de ciudadanos, dado el papel cada vez “más central” que éstos últimos ocupan en los sistemas de salud modernos.

Según el decreto, estos medicamentos de “uso compasivo” deberán estar sujetos a un programa de investigación clínica, haber solicitado la autorización de comercialización o estar autorizado pero aún no comercializado en nuestro país. Además, para el uso de fármacos en condiciones ahora no autorizadas o distintas a las incluidas en la ficha técnica, la norma elimina la necesidad de autorización individual de cada caso por parte de la Agencia Española del Medicamento (Aemps) y promueve la evaluación por parte de los centros de los datos o la práctica clínica que avalarán este acceso.

Alternativa a la quimioterapia.

Martes, 16 / junio , 2009
Investigación.

Investigación.

La enfermedad del cáncer es protagonista de numerosos estudios. Mejorar la calidad de vida del paciente y descubrir tratamientos, cada vez más eficaces, es una de la premisas de la comunidad científica.

La Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica ha presentado lo que podría ser considerado como un innovador tratamiento contra el cáncer: las vacunas terapéuticas. Después de una intensa investigación de 30 años, los resultados empiezan a salir a flote. Aunque todavía es pronto para ganarle la batalla a  la quimioterapia,asi lo publica un artículo en “El Economista” digital.

La quimioterapia consiste en el uso de fármacos para destruir las células cancerosas. Existen más de 50 medicamentos diferentes para combatir la enfermedad y prevenir el crecimiento, multiplicación y diseminación de las células malignas.

De momento, la fabricación de la vacuna es “artesanal” ya que se hace a partir de la biopsia del tumor del propio enfermo. Esto dificulta enormemente la comercialización de la vacuna ya que es altamente costoso. No obstante, a cada paciente hay que administrarle una vacuna personalizada.

Sin embargo, la Sociedad Española de Oncología considera estos resultados deben considerarse “muy a largo plazo”.

Pastilla contra la eyaculación precoz.

Martes, 16 / junio , 2009
Pastillas.

Pastillas.

Un grupo de expertos, reunidos en el LXXIV Congreso Nacional de Urología que se celebra en el Palacio de Congresos de la Feria de Valencia, han analizado la aportación del primer medicamento oral para la eyaculación precoz, que es la disfunción más frecuente en el varón, por encima de la disfunción eréctil, y la sufre el 30 por ciento de los españoles. El nuevo tratamiento -cuyo principio activo es la dapoxetina y se comercializará en breve por Johnson & Johnson con el nombre de Priligy surge de la consideración de esta disfunción como una enfermedad y no la consecuencia de un estado psicológico.

Según informaron fuentes de la organización del Congreso en un comunicado, hasta hace poco, los profesionales «estaban convencidos de que la causa de la eyaculación precoz era de origen psicológico, pero en la actualidad barajan como un factor aún más determinante la causa neurobiológica».

«Uno de los avances logrados es entender que se trata de un problema localizado en el cerebro y producido por una alteración de los neurotransmisores, especialmente en los centros nerviosos que se ocupan de la eyaculación y, especialmente uno, llamado serotonina», aseguró el coordinador del Grupo de Andrología de la Asociación Española de Urología (AEU), el doctor Ignacio Moncada.

De los datos que maneja la AEU, se desprende que un 30 por ciento de los varones españoles padece eyaculación precoz. No obstante, explicó que, así como los problemas de erección aumentan con la edad, la eyaculación precoz apenas varía y es similar a lo largo de los años. Además, comentó que existe una incidencia parecida entre los 18 y los 29 años, y entre los 50 y los 59 años.

Se trata de una alteración que se mantiene a lo largo de toda la vida y que se agrava por la ansiedad que genera. «Un varón con este problema llega a la relación sexual con miedo, preocupación, pensando que va a ocurrir otra vez y esa ansiedad de ejecución, como la llamamos los expertos, lo empeora aún más, pero no es la causa, sino una consecuencia del problema», afirmó el doctor Moncada.

Primer tratamientoHasta ahora fundamentalmente se utilizaban tratamientos psicológicos o psico-sexológicos, dirigidos a neutralizar la ansiedad que genera esta disfunción. Actualmente está a punto de comercializarse en España el primer medicamento indicado para la eyaculación precoz. Se trata de la dapoxetina, un inhibidor de recaptación de la serotonina (ISRS).

Esta molécula en concreto ejerce una acción de corta duración, que va a suponer una alternativa terapéutica para los pacientes. Para Moncada, el hecho de disponer de un tratamiento específico va a cambiar el concepto que se tiene de la eyaculación, que «pasará de ser casi un especie de hábito mal aprendido de la relación sexual a tener la entidad de un problema de salud como tal, de una enfermedad que tiene tratamiento», señaló el experto.

Según dijo, es “muy importante” que desaparezca la carga negativa que existe en torno a esta enfermedad y pasar a ser considerado una patología de la que nunca es responsable el que la sufre. «Durante muchos años –añadió– se ha relacionado la eyaculación precoz con personas egoístas, que sólo buscan su propia satisfacción y que no piensan en la pareja», comentó Moncada, quien señaló que «la aparición de un tratamiento indicado para este problema va a facilitar que la sociedad lo empiece a ve como un problema de salud real».

Mil carreras adaptadas a Bolonia.

Martes, 16 / junio , 2009
Selectividad.

Selectividad.

Unos cien mil alumnos de los que este año aprueben al Selectividad podrán matricularse en los nuevos 1.054 grados adaptados al Espacio Europeo de Educación Superior (EEES) el próximo curso 2009-2010, según han afirmado el director general de Universidades, Felipe Petriz, y el presidente de la Conferencia de Rectores de Universidades Españolas (CRUE), Federico Gutiérrez Solana, durante la presentación de la Guía Universitaria 2009-2010. Esta guía incluye toda la información de los grados y postgrados (másteres y doctorados) de las 74 universidades españolas que pertenecen a la CRUE.

Según los cálculos del Ministerio de Educación, un total de 16.000 alumnos se matricularon el pasado curso escolar en los 142 grados adaptados a Bolonia, y, por lo tanto, las previsiones para el próximo es que la mitad de los 200.000 estudiantes que han realizado Selectividad, puedan optar a matricularse en los nuevos grados, que ascienden a 1.054 para el curso que viene.

“Las universidades tenemos que hacer un seguimiento muy preciso de la demanda para tener la situación más controlada de cara a 2010 -año en el que todas las titulaciones tienen que estar adaptadas al EEES-”, ha indicado Gutiérrez Solana, al tiempo que asegura que España se encuentra en el “ecuador” del EEES, pues para el curso 2010-2011 se espera que el catálogo de grados ascienda a 2.400.

Han explicado, asimismo, que estas guías son “complementarias” al buscador de la web del Ministerio de Educación, y que han sido elaboradas por los gabinetes de comunicación de los 74 centros universitarios. Los estudiantes pueden consultar la oferta de grados y postgrados a través de la nota de corte, la titulación, la universidad y la comunidad autónoma, ya que efectuarán la prematrícula en los próximos días.

Sobre los precios de los créditos, de los cuales la mayoría no están reflejados aún en esta web, Gutiérrez Solana ha explicado que estos son aprobados por decreto de cada comunidad autónoma a finales del mes de julio, pero que se espera que en “la mayoría” la subida de las tasas respecto al año anterior “sea del 0%”. En este sentido, Felipe Petriz ha recordado el acuerdo de la Conferencia General de Política Universitaria, que estableció unos márgenes de subida desde el -0,2% al 3,8% conforme al IPC, y, por tanto, el curso próximo”algunos precios, incluso, pueden ser menores”.

Predicen el nacimiento de una estrella.

Martes, 9 / junio , 2009
Futura Estrella.

Futura Estrella.

El astrofísico Joao Alves, director del Observatorio de Calar Alto, en Almería, y su colega Andreas Bürkert, de la Universidad de Munich, están convencidos de que “el inevitable destino de la nube oscura Barnard 68 (en la imagen) es colapsar y dar lugar a una nueva estrella, de acuerdo con un artículo que han publicado en la revista The Astrophysical Journal.

Barnard 68 está localizada en la Constelación de Ofiuco, a unos 400 años luz de distancia. Nébulas y nubes interestelares de polvo y gas se localizan dentro de la Vía Láctea, y a algunas de ellas se las denomina nubes ‘oscuras’, cuyas siluetas se dibujan rodeadas de la luz y las estrellas y otros objetos que las circundan.

Estos astrofísicos creen que la colisión de dos nubes de gas podría ser el mecanismo que desencadena el nacimiento de una estrella. En relación con Barnard 68, sugieren que ya se encuentra en un estado inestable, y que el colapso se producirá “pronto”, dentro de unos 200.000 años.

Las imágenes que han tomado de su densidad muestran que B68 es una nube de gas frío con una masa equivalente a la de dos soles, pero hay otra nube, diez veces más pequeña, que se acerca en la dirección de colisión. Modelos desarrollados en un supercomputador de la Universidad de Munich han determinado que ese choque tendrá lugar en unos 200.000 años, cerca relativamente de nuestro sistema solar, y que las condiciones resultantes serán las óptimas para la aparición de una nueva estrella, y eventualmente planetas en torno a la misma.

Un huerto espacial.

Martes, 9 / junio , 2009
Hubble.

Hubble.

Las misiones espaciales tripuladas de larga duración son actualmente inviables, en parte, por la necesidad de acarrear grandes cantidades de alimentos y oxígeno. Por ejemplo, para un viaje a Marte de unos 1.000 días de duración, haría falta una carga mínima de 30 toneladas de víveres y oxígeno. Para solventar este grave problema, se ha puesto en marcha, en la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) la planta piloto Melissa, que recrea un ecosistema artificial que permite generar oxígeno, agua y alimentos vegetales a partir del reciclaje de los residuos orgánicos, la orina, las heces y el CO2 producidos por la tripulación de una nave espacial.

Melissa, siglas en inglés de Sistema Alternativo de Soporte Microbiológico, es la única instalación de estas características que existe en Europa y fue inaugurada ayer por el director de la Agencia Espacial Europea (ESA), Jean-Jacques Dordain, y por la ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia.

La planta piloto se compone de cuatro procesos diferentes, formados por cuatro biorreactores que funcionan como un circuito cerrado. En los dos primeros, los residuos orgánicos se descomponen en formas elementales, como el CO2, el amoniaco o los ácidos grasos volátiles. En el tercero, se convierte el amoniaco en nitratos, que serán utilizados como alimento para las plantas, que se cultivan en la cuarta fase. En este último paso, se ha recreado el ecosistema de un lago, donde crecen algas y vegetales, como las lechugas. Ellas se encargan de recoger el CO2 y convertirlo en oxígeno, de limpiar el agua de nitratos y son, al mismo tiempo, alimento para la tripulación. De esta forma, el círculo se cierra y se reinicia el proceso de recuperación y reciclaje.

En la prueba piloto, que se está realizando en la Escuela de Ingeniería de la UAB, actualmente se utilizan 40 ratas, el equivalente a una persona tanto en el consumo de oxígeno como en la producción de CO2. Está previsto que en un futuro se construyan unas instalaciones más grandes donde se pueda experimentar con personas, aunque su ubicación aún está por definir.

El objetivo final del proyecto Melissa es demostrar que este sistema de obtención de oxígeno y alimentos es viable. Entonces, se llevará a cabo la construcción del prototipo espacial, hecho con materiales mucho más pequeños y ligeros que los que actualmente usan en la Autónoma de Barcelona.

Melissa es un proyecto de la Unión Europea y de Canadá, coordinado por la Agencia Espacial Europea y que nació en 1989. La planta piloto de la UAB se comenzó a construir en 1995.

Antídoto contra el cianuro.

Martes, 9 / junio , 2009
Probetas.

Probetas.

El cianuro (-CN) ha desplazado al monóxido de carbono (CO) como causa de muerte en los incendios, según la Sociedad Española de Medicina de Urgencias y Emergencias (Semes). Pero los servicios de atención del 40% de las comunidades no tienen el antídoto correspondiente. Un estudio presentado en el último congreso de Semes y dirigido por Pere Munné, jefe de la Unidad de Toxicología del Hospital Clínic de Barcelona, ha puesto en evidencia estas carencias.

De acuerdo con los expertos, las ambulancias de los servicios de emergencias y los equipos de bomberos deberían disponer de hidroxicobalamina, que es el nombre del antídoto. Pero hay tres problemas que hacen que esto no sea así en la mayoría de las comunidades. El primero, que hasta hace unos años la mayoría de los fallecidos en un incendio lo eran por intoxicación con monóxido de carbono. Ha sido en las últimas décadas, con el auge del uso de productos sintéticos en la construcción y en los textiles, que son una fuente de compuestos nitrogenados, cuando los gases de cianuro han empezado a tomar relevancia. Como recordaron los expertos, un 60% de las víctimas en fuegos urbanos no mueren carbonizadas, sino asfixiadas o intoxicadas por los compuestos del humo.

Pero, además, hay otras dos causas para esta destanción: el producto es muy caro (cada dosis cuesta unos 500 euros) y tiene una vida relativamente corta (hay que cambiarlo cada tres años). Ello hace que los servicios de emergencias sean más remisos a adquirir y mantener un stock del producto.

Ramón de Elías, del SAMUR Protección Civil de Madrid, explicó el protocolo de atención extrahospitalaria al paciente intoxicado por inhalación de humos, teniendo en cuenta la necesidad de aplicar el antídoto cuanto antes, pues sus efectos son letales si la respuesta se retrasa. De ahí la importancia de que los primeros intervinientes, emergencias y bomberos, dispongan de este producto para ser utilizado según aconsejen las circunstancias, pues debe ser un experto el que determine cuándo debe usarse la hidroxicobalamina. Esto es, lógicamente, otro impedimento.

Por otro lado, la sociedad nombró nuevo presidente a Tomás Toranzo, quien sustituye en el cargo a Luis Jiménez Murillo. Toranzo era vicepresidente de la sociedad.

Foro Mundial de Energías del Futuro.

Martes, 9 / junio , 2009
Bajo Consumo.

Bajo Consumo.

Masdar, la polifacética “iniciativa de Abu Dhabi dedicada a soluciones energéticas de futuro”, ha presentado hoy el Foro Europeo de Energías del Futuro en Bilbao, ciudad que define como “la primera filial del Foro Mundial de Energías del Futuro”. El director general de Masdar, el Dr. Sultan Al Jaber (foto) ha pronunciado el discurso de apertura de este foro, en el que ha remarcado el compromiso de Abu Dhabi y Masdar en la cooperación global y abierta en el campo de las energías renovables.

En los dos últimos años, ha señalado Al Jaber, “el Foro Mundial de Energías del Futuro ha centrado la colaboración y el diálogo alrededor de las políticas de energías renovables, inversión e innovación”. A partir de esa experiencia –ha añadido Al Jaber–, “hemos decidido traer esta plataforma a Bilbao, donde la industria de las energías renovables ha experimentado un gran crecimiento en los últimos años”. El máximo responsable de Masdar ha dicho, además, que “creemos que los gobiernos deben establecer las políticas y los marcos regulatorios y el sector privado debe ejecutarlas e implementarlas”.

Masdar City (Abu Dhabi) es una iniciativa de la compañía homónima y quiere ser la primera ciudad neutral en emisiones de carbono. Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) han presentado su candidatura para albergar la sede central de la Agencia Internacional de Energías Renovables (Irena es su acrónimo inglés), de la que los EAU son miembros fundadores, junto a España y otros 83 países.

A lo largo del año pasado, Masdar ha puesto en marcha varias operaciones de calado en el sector europeo de las renovables. A saber, ha creado una empresa conjunta en España, Torresol Energy, con vistas a construir tres plantas de energía solar por un importe total de 800 millones de euros; ha llevado a cabo “inversiones estratégicas” en el proyecto London Array, el mayor parque eólico marítimo del mundo y en WinWinD, fabricante finlandés líder en turbinas eólicas; y ha desarrollado una instalación de fabricación de película fina FV en Erfurt, Alemania, a través de su filial de propiedad íntegra, Masdar PV.

Masdar albergará el tercer encuentro del Foro Mundial de Energías del Futuro en Abu Dhabi, entre los días 18 y 21 de enero de 2010. El foro, matriz de Foro Europeo de Energías Renovables, atraerá a más de 15.000 delegados de todo el mundo para tratar los retos energéticos globales.

Células madre contra deformidades faciales.

Martes, 9 / junio , 2009
Celulas Madre.

Celulas Madre.

Por vez primera en Europa, un equipo del Servicio de Cirugía Plástica y Quemados del Hospital Vall d’Hebrón de Barcelona, en colaboración con el Servicio de Cirugía Pediátrica, ha realizado dos intervenciones quirúrgicas con células madre y regenerativas del tejido adiposo de los pacientes para reconstruir la cara de niños que padecen el síndrome de Parry-Romberg. La otra niña intervenida era un caso más grave, y las dificultades sociales que le provocaba su patología obligaron a la familia a mudarse a un pueblo. Este hospital prevé intervenir a otros dos niños después del verano.

Esta enfermedad de causa desconocida y poco común (afecta a unos cuatro niños de cada 100.000), aparece en las dos primeras décadas de la vida, y provoca la atrofia severa progresiva de media cara, en especial el lado izquierdo. En los casos más graves puede implicar al sistema nervioso central, con migrañas, crisis convulsivas y alteraciones neurológicas que afectan a la sensibilidad y el habla.

El proceso quirúrgico dura en total entre cuatro y cinco horas y no tiene efectos secundarios. Tras hacer una liposucción en el abdomen, la mitad de la grasa se somete a un proceso aséptico de degradación enzimática para obtener las células madre y el resultado se mezcla con el resto del tejido adiposo, se lava y se implanta en las zonas a rellenar, dice la cirujana Elena Arana.

El tratamiento tradicional se hacía con implantes de biomateriales y técnicas de microcirugía reparadora, dice Joan Pere Barret, jefe de Cirugía Plástica del hospital Vall d’Hebrón. Las células madre mejoran la calidad de los tejidos y aumentan la vascularización y el volumen del relleno, porque liberan una gran cantidad de hormonas locales y factores de crecimiento que continúan el proceso reparador. Además, los resultados perduran en el tiempo.

El objetivo es aplicar esta técnica para el tratamiento de otras atrofias de tejido blando del organismo, añade Barret. Estudian usar la medicina regenerativa en traumatología, quemados y cirugía mamaria, entre otras áreas.

Generar células madre a partir de la piel.

Lunes, 1 / junio , 2009
Celulas Madre.

Celulas Madre.

Las células madre de la tercera vía avanzan con ímpetu hacia su aplicación médica. Son las células iPS (células troncales producidas pluripotenciales, induced pluripotent stem cells), que se obtienen reprogramando simples células de la piel o el pelo, pero son tan versátiles como las embrionarias. El grupo de Juan Carlos Izpisúa en el Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB) ha logrado obtener células iPS de un paciente de anemia de Fanconi, una rara enfermedad hereditaria, y corregir el defecto genético. Las células curan la anemia en modelos animales, y son genéticamente idénticas al paciente.

Los científicos, que presentan hoy el trabajo en Nature, han utilizado células de piel de pacientes de anemia de Fanconi, que destruye las células madre hematopoyéticas, encargadas de renovar los glóbulos rojos y blancos de la sangre. “El tratamiento actual en estos pacientes es el transplante de células madre hematopoyéticas sanas, procedentes de médula ósea o sangre de cordón umbilical de un donante compatible, a ser posible familiar del paciente”, explica Izpisúa.

El grupo persigue desde hace dos años la creación de células iPS que puedan servir, en el futuro, para reemplazar las células enfermas de un paciente. “Esto implica corregir la enfermedad en esas células, ya que volver a poner células enfermas en el paciente no mejoraría su enfermedad”, dice Izpisúa.

“Ahora demostramos que es posible obtener células iPS de pacientes, corregirlas y usarlas para producir células madre hematopoyéticas, que son sanas y totalmente compatibles con los enfermos”. El equipo ha colaborado con los laboratorios de Juan Bueren en el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) de Madrid, y Jordi Surrallés en la Universidad Autónoma de Barcelona, dos grupos españoles de referencia mundial en el campo de la anemia de Fanconi.

Las células iPS han revolucionado en los últimos dos años la investigación en medicina regenerativa. El objetivo de la clonación terapéutica es la futura obtención de células madre genéticamente idénticas a un adulto. Pero varios laboratorios japoneses, norteamericanos y españoles han demostrado que las células de la piel o del pelo pueden dar marcha atrás en su proceso de desarrollo hasta recuperar su estado primigenio.

Las células iPS resultantes, o células de pluripotencia inducida, son indistinguibles de las células madre de un embrión: pueden convertirse en cualquier célula o tejido del cuerpo, incluida la línea germinal que da lugar a los óvulos y los espermatozoides.

La revolución técnica se basa, de forma sorprendente, en añadir a las células de la piel o del pelo tan sólo cuatro genes. Los cuatro son “factores de transcripción”, genes que regulan a otros genes. Estos cuatro factores de transcripción son capaces por sí solos de desbaratar el programa genético típico de las células diferenciadas (de la piel, o del pelo) y devolverlo a sus orígenes pluripotentes, a una configuración genética que vuelve a ser capaz de convertirse en cualquier otra.

La técnica de obtención de estas células es generalizable a otras enfermedades humanas. Por ejemplo, se podrían obtener células de la piel de un paciente de párkinson mediante una simple biopsia y convertirlas en células iPS, que “luego se podrían diferenciar en el tipo de neurona concreto que se encuentra dañado en esta enfermedad”, dice el investigador.

El objetivo no son sólo los futuros trasplantes. Los cultivos de estas neuronas enfermas son en sí mismos una herramienta muy valiosa para estudiar la dolencia en cuestión, o para probar nuevos fármacos. Varios grupos de investigación acaban de demostrar que es posible generar modelos celulares basados en células iPS con este propósito.

Izpisúa y Ángel Raya, otro de los autores del trabajo, insisten en que su resultado es la curación de la anemia de Fanconi en un modelo animal. El trabajo es una prueba de principio de la viabilidad de esta técnica, pero “aún queda un largo camino por recorrer hasta que este tipo de estrategias puedan ser utilizadas para tratar pacientes de una manera eficiente y segura”.

Entre los problemas está el desarrollo de una técnica segura para aportar los cuatro factores que reprograman las células de la piel, que ahora implica el uso de virus como “vectores”, o transportadores de los genes al interior del núcleo celular. Los laboratorios están poniendo a punto técnicas alternativas que resulten seguras en humanos. Según algunos resultados, es posible que no sea necesario añadir los genes a las células (con o sin virus), y que baste con suministrar las proteínas que esos genes fabrican. La expectación en el campo es notable.

“El trabajo muestra un método muy novedoso que puede servir para el tratamiento de una rara enfermedad hereditaria”, comentó ayer Chris Mason, del University College de Londres, no relacionado con el estudio. “No hay duda de que éste será el primero de una larga lista de trabajos que ofrecerá una esperanza para pacientes que no disponen ahora de una terapia real, ni mucho menos de una cura. Para que todo no se quede en una promesa, deberían invertirse recursos significativos en el siguiente paso, que es su traslación a la práctica clínica en condiciones seguras y viables económicamente”.