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julio, 2009

...navegando por archivos mensuales

 

Las cabinas UVA son altamente cancerígenas.

Jueves, 30 / julio , 2009
Cabina UVA.

Cabina UVA.

El Centro Internacional de Investigación sobre el Cáncer (CIRC) de la Organización Mundial de la Salud ha clasificado a las cabinas bronceadoras de rayos ultravioleta dentro de la máxima categoría de carcinogénicos para humanos, al mismo nivel que el plutonio, según un análisis realizado por 20 expertos de varios países publicado en el número de agosto de la revista The Lancet Oncology.

Fuentes del Ministerio de Sanidad afirman que en función de la evidencia científica del nuevo informe, se estudiará la modificación del real decreto 1002/2002 que regula los aparatos de bronceado artificial mediante radiaciones ultravioleta. Actualmente prohíbe su uso a menores de 18 años y también lo desaconseja a embarazadas.

Hasta ahora, los rayos solares ultravioleta (A, B y C), y los UVA artificiales de lámparas, cámaras y cabinas figuraban en el nivel 2 de la clasificación del CIRC; es decir, podían producir cáncer. El informe del CIRC lo eleva al nivel 1 y concluye que cuando el uso de las cabinas de rayos UVA comienza antes de los 30 años, precisamente quienes más utilizan estas instalaciones, el riesgo de melanoma cutáneo aumenta hasta en un 75%. También está asociado a mayor riesgo de melanoma ocular.

“Los más jóvenes tienen más tiempo para acumular las radiaciones”, explica Susana Puig, coordinadora de la Unidad de Investigación en Melanoma del Clínic de Barcelona. “Es un error pensar que el bronceado artificial protege de las radiaciones solares del verano”. En Alemania, cuna de los UVA, 14 millones de personas de entre 18 y 45 años se broncean artificialmente.

Intercambio de riñones.

Jueves, 30 / julio , 2009
Riñon.

Riñon.

Dos parejas, una andaluza y una aragonesa, han sido las primeras en beneficiarse del intercambio de riñón entre vivos, lo que permitirá que los receptores, que sufrían insuficiencia renal crónica, no tengan que ser sometidos a diálisis. Se trata de los dos primeros participantes en el programa de trasplante renal cruzado de la Organización Nacional de Trasplantes (ONT), que permite recibir un riñón de donante vivo “gracias a la generosidad de su pareja, aunque ésta no sea compatible”, según explicó Rafael Matesanz, coordinador de la ONT.

Los trasplantes se realizaron el 21 de julio en el hospital Clinic de Barcelona y el Virgen de las Nieves de Granada. Tanto los receptores como los donantes ya han sido dados de alta. Uno de los donantes, el de la pareja aragonesa, explicó que sintió “decepción” cuando supo que su riñón era incompatible con el de su mujer y que cuando le hablaron de la posibilidad de que fuera cruzado no tuvo reparo. “Un poco de miedo siempre da, pero dudas no tuve”. Su operación se realizó con éxito, tanto que al tercer día estaba dispuesto a unirse a su mujer, que estaba ingresada en Barcelona para recibir el riñón de la pareja a quien él se lo había donado. Los médicos tuvieron que retenerlo. Igual de bien fue la operación de la receptora de su riñón, una mujer jienense que espera que la intervención cambie su vida. “Espero empezar a vivir otra vez”, dijo.

El trasplante es el mejor tratamiento para la insuficiencia renal crónica en cuanto a supervivencia, calidad de vida, complicaciones y relación coste-beneficio, incluso cuando el donante no está emparentado. El aumento de esta práctica es un objetivo del Gobierno, según afirmó Trinidad Jiménez, ministra de Sanidad. La actual tasa de este tipo de trasplante renal es del 7% del total y se espera que alcance entre el 15% y el 20%, lo que evitaría a 300 o 400 personas la diálisis. Ocho hospitales participan en el proyecto, que contempla la creación de un registro nacional de este tipo de parejas. Lo gestiona la ONT, que evaluará tres veces al año los posibles cruces entre candidatos.

Se espera que en otoño se realicen nuevos trasplantes en algunas de las 16 parejas seleccionadas. Actualmente hay en España unos 22.000 pacientes en diálisis.

Las plantas nucleares vivirán 40 años.

Jueves, 30 / julio , 2009
Central Nuclear.

Central Nuclear.

“No se van a cerrar centrales nucleares antes de que cumplan 40 años”, afirmó ayer el ministro de Industria, Miguel Sebastián, en el Congreso de los Diputados, durante su comparecencia para explicar las razones para prorrogar la planta de Garoña hasta 2013. El año que viene Almaraz y Vandellós II pedirán la renovación de su licencia, y ninguna cumplirá más de 40 años dentro de la próxima década.

El ministro explicó que el Gobierno no “renuncia de forma taxativa” a la energía nuclear, porque “no puede renunciar, mientras no haya una alternativa limpia, segura y almacenable”.

Sebastián expuso que la prórroga de cuatro años a Garoña se justifica por la necesidad de disponer de un Almacén Temporal Centralizado (ATC) y del plan de reindustrialización de la zona, dotado con 100 millones de euros. Ambos proyectos se presentarán en otoño, junto con un proyecto de Ley de energía nuclear. Asimismo, afirmó que cerrar la central en 2013 es una decisión “política”, porque está “el problema con los residuos” y el Gobierno “apuesta por las renovables y el ahorro y eficiencia”.

El ministro descartó cambiar la retribución de la nuclear en la bolsa mayorista de electricidad, ya que “funciona bastante bien”. Sobre la liberalización del mercado, pidió “una oportunidad” para que proliferen las ofertas, y anunció que será Industria, y no la Comisión Nacional de la Energía, la que habilite un comparador de ofertas en su web.

El Ártico se derrite a gran velocidad.

Lunes, 27 / julio , 2009
Artico.

Artico.

El equipo internacional que acaba de regresar de la primera campaña oceanográfica en el Ártico del proyecto Artic Tipping Points (ATP, Cambios Bruscos en el Ártico) ha constatado que una masa de agua cálida atlántica invade gran parte del sector europeo del Océano Glaciar Ártico, lo que provoca la fusión rápida del hielo, así como el desplazamiento de especies propias de esta zona hacia el norte.

La expedición, en la que han participado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), se ha realizado a bordo del buque oceanográfico noruego Jan Mayen y pretendía determinar a partir de qué nivel de calentamiento pueden producirse cambios bruscos en el Ártico. A su vuelta, los investigadores han lanzado la primera estimación clara: el nivel de calentamiento ha de situarse entre los 3ºC y los 5ºC sobre los niveles de referencia de 1990 para que se produzcan cambios bruscos en este punto del Planeta.

El Ártico es la zona del mundo donde más rápido está aumentando la temperatura, con una tasa de calentamiento tres veces mayor que el resto de la Tierra: se espera un calentamiento en la zona de hasta 9ºC durante el siglo XXI. El investigador responsable del equipo del CSIC en el proyecto y Premio Nacional de Investigación Carlos Duarte afirma que «las predicciones que hablaban de una rápida fusión del hielo se han visto sobrepasadas por las observaciones y durante los años 2007 y 2008 ha tenido lugar una pérdida brusca de hielo en el Océano Glaciar Ártico que ha supuesto la disminución de más o menos la mitad de la superficie de hielo que quedaba normalmente al final del verano».

Sin hielo en un par de décadasLa espectacular aceleración de la pérdida de hielo en el Ártico en los últimos años sugiere que el cambio climático «ha entrado en una nueva fase en esta región, con posibles consecuencias globales», advierte Duarte. De esta forma, el Océano Glaciar Ártico «podría quedar libre de hielo en verano en un par de décadas, o quizás antes», añade.

Los investigadores del CSIC también han detectado que la mortalidad de los organismos más característicos de la comunidad del Ártico aumenta rápidamente con la temperatura. El equipo internacional ha hallado que el copépodo (pequeño crustáceo) Calanus glacialis, un nodo central de la cadena alimenticia del Ártico, había desparecido de áreas en las que antes era abundante. «El desplazamiento hacia el norte de las aguas cálidas atlánticas ha desplazado a las especies del Ártico», ha señalado el investigador Miquel Alcaraz.

La mortalidad de pequeños organismos que habitan en las aguas árticas ha aumentado debido a la subida de las temperaturas

El proyecto, en el que han participado investigadores noruegos, daneses, rusos, polacos, portugueses, franceses, británicos, suecos y españoles, ha sido financiado por la Unión Europea y con la colaboración de la Fundación BBVA. «Las regiones polares del planeta ya no son la última frontera, sino que son las trincheras de la lucha contra el cambio climático», concluye Duarte.

Gran impacto en Júpiter.

Martes, 21 / julio , 2009
Impacto en Jupiter.

Impacto en Jupiter.

No todo el mundo está pendiente de las celebraciones del 40º aniversario de la llegada a la Luna. Anthony Wesley, astrónomo aficionado australiano, estaba observando Júpiter con su telescopio cuando descubrió una mancha negra en su superficie, cerca del polo sur. No era uno de los numerosos satélites jovianos, ni sus respectivas sombras, ni una de las frecuentes tormentas polares. Wesley publicó en Internet sus observaciones, que fueron confirmadas por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA: lo que Wesley había observado era la cicatriz dejada en la superficie del planeta gigante por el impacto de un objeto de naturaleza y tamaño desconocidos.

Utilizando el telescopio de infrarrojos que la NASA tiene en el observatorio de Mauna Kea (Hawaii, EEUU), se ha podido confirmar el impacto gracias al brillo producido por la nube de residuos al reflejar la luz del Sol. “La primera imagen que obtuvimos mostraba un objeto realmente brillante justo en el lugar de la cicatriz negra e inmediatamente supimos que se trataba de un impacto”, comenta Glenn Orton, uno de los científicos del JPL que han estado observando Júpiter desde que Wesley dio la voz de aviso. “Podría tratarse de un cometa, pero no lo sabemos seguro aún”, añade Orton. Otras pruebas de la colisión son el aumento de la temperatura en el área de impacto, así como unos elevados niveles de amoniaco en las capas superiores de la atmósfera.

Coincidencia cósmica.

La casualidad ha querido que este hallazgo se produzca justo 15 años después de que Júpiter recibiera otro impacto, el del cometa Shoemaker-Levy 9 (SL9). En aquella ocasión, los astrónomos estaban sobre aviso y el transcurso de la colisión fue seguido en directo con gran detalle.

Esta es sólo la segunda vez que los científicos pueden observar un evento de estas características, y servirá para comprobar algunas de las teorías formuladas tras el impacto del SL9.

Las abuelas africanas del sida.

Martes, 21 / julio , 2009
Africa.

Africa.

Ellas no participan en el 5º Congreso que la Sociedad Internacional del Sida (IAS) está celebrando en Ciudad del Cabo (Suráfrica), pero son la última línea de defensa contra el VIH. Ellas son las abuelas del sida.

Con millones de enfermos terminales a causa de la pandemia, son las abuelas africanas las únicas que pueden ayudar, en muchos casos, a los niños que se quedan huérfanos por culpa del virus.

Un grupo de 250 abuelas participan desde hace ocho años en un programa de ayuda a estos niños sin padres que está obteniendo buenos resultados sociales y sanitarios al norte de Ciudad del Cabo.

Fundación humanitaria.

El programa denominado GAPA (Grand mothers Against Poverty and Aids) arrancó en 2001 como fruto de la colaboración de la fundación humanitaria de la multinacional biofarmacéutica estadounidense Bristol-Myers Squibb con el Instituto de la Vejez de la Universidad de Ciudad del Cabo y cinco ONG del township (asentamiento suburbial de Khayelitsha, donde viven unas 100.000 personas y donde una casa prefabricada de aluminio -cuatro paredes con una puerta y dos ventanas y un techo- vale el equivalente a 20 euros).

Muchas de las abuelas acogidas por este programa, dirigido por Phangisile Mtshali, han sufrido la pérdida de un hijo o de una hija a causa del sida y se enfrentaban a la realidad de mantener a sus nietos huérfanos. Las abuelas valoraron de forma muy positiva el programa piloto e hicieron planes para continuar su labor de forma más efectiva y organizada. Actualmente este programa proporciona a este grupo de abuelas oportunidades para formarse y generar ingresos con los que mantener a los niños.

“Mi hijo tenía 31 años cuando murió [de sida] y tengo que cuidar de su hijo y de otros cuatro nietos”, explica Gogo Nkome, una de las animadoras del proyecto. Según Nkome, GAPA ha empezado a desarrollar centros de salud y escolares, y ha creado una fuerza social que se traduce en ayudas concretas y palpables. Nkome se declara feliz y honrada de su experiencia en GAPA y, sobre todo, porque, dice, “nuestro proyecto crece y crece”.

Proyecto necesario.

No se puede decir de estas abuelas de Khayelitsha que sean afortunadas, aunque reciban a sus visitantes con alegría, cánticos y sus mejores ropas de colores, pero es cierto que este tipo de proyectos son necesarios en toda África, de ahí la imperiosa necesidad de que los países del G-8 adopten el problema del sida como un compromiso sólido e inquebrantable y se multipliquen este tipo de proyectos que hoy fomentan algunas compañías privadas, tal y como se reclama desde la IAS.

La labor de estas abuelas en Khayelitsha es posible gracias al programa Asegurar el futuro, desarrollado por la fundación Bristol-Myers Squibb. Esta compañía anunció ayer en Ciudad del Cabo una nueva línea de asistencia y 1,3 millones de dólares adicionales para mantener alas organizaciones y personas que se dedican a luchar contra el virus y dar asistencia a personas infectadas.

El objetivo de Asegurar el futuro es el de prevenir nuevas infecciones, reducir su impacto en los pacientes y apoyar los esfuerzos para prevenir el virus, su tratamiento y los cuidados sanitarios de los infectados. De momento, 30.000 niños están bajo cuidado médico y 16.000 familias han recibido ayuda en su propia casa por un equipo puerta a puerta formado por 122 pediatras especializados en sida.

Asegurar el futuro arrancó hace 10 años con la puesta en marcha de programas de ayuda sobre el terreno en Suráfrica, Zambia, Botsuana, Lesoto, Namibia, Suazilandia y Mali, y ahora podrá extenderse a Burundi, República Democrática del Congo, Liberia, Marruecos, Nígery Togo. El apoyo de Bristol-Myers Squibb a la lucha contra el sida en Marruecos se realiza en centros hospitalarios infantiles en Casablanca, Agair y Marraquech.

El programa arrancó en 1999 con el apoyo de Kofi Annan, entonces secretario general de la ONU, y a lo largo de esta década se han invertido 150 millones de dólares.

El doctor Peter Piot, ex director ejecutivo de ONU Sida entre 1994 y 2008, ha declarado sobre Asegurar el futuro que “ha conseguido unir a personas que, de otro modo, no habrían trabajado juntas: instituciones académicas, activistas comunitarios y grupos de personas infectadas por el VIH”.

Cuando el demonio se traga el Sol.

Martes, 21 / julio , 2009
Eclipse.

Eclipse.

Ni catástrofes ni hecatombes mundiales. Un eclipse es, simplemente, un espectáculo natural sin más consecuencias. Sin embargo, su llegada ha estado rodeada a lo largo de la Historia de malos augurios que han atemorizado a las gentes más ignorantes o influenciables. Esta vez, el mayor eclipse solar del siglo no ha venido precedido de presagios de índole internacional que anunciaban el fin del mundo -¿Recuerdan cuando el modisto Paco Rabanne advirtió a bombo y platillo que minutos después del eclipse de Sol total de agosto de 1999 llegaría el apocalipsis? El escarnio que le siguió fue de órdago-, pero sí ha sembrado el temor en parte de la población de China e India, los países donde el fenómeno será más visible. El eclipse comenzará en la India, pasará por Nepal, Bangladés, Bután, Myammar y China para terminar en el Océano Pacífico.

En China, las autoridades han instado a los científicos a informar a la población, en los medios de comunicación, sobre cómo y por qué se produce un eclipse, con el fin de evitar supersticiones y eliminar cualquier muestra de «pánico». No en vano, ciudadanos de algunas zonas afectadas por el terremoto del año pasado en Sichuan han llamado preocupados a las autoridades, preguntando si el eclipse volverá a provocar otro temblor de tierra.

Más miedo que curiosidadEsta divulgación parece excesiva en Occidente, pero se hace necesaria en un país en el que, incluso en las ciudades más desarrolladas, las creencias populares permanecen arraigadas en lo más profundo de la sociedad. Antiguamente, las gentes pensaban que todo eclipse solar traía consigo una catástrofe. En la actualidad, los números, los colores, los fenómenos naturales o el animal que asigna a cada año el calendario lunar chino siguen marcando muchos aspectos de la vida, incluidos los negocios.

En India, el miedo infundado se repite. La mayoría de los ciudadanos siente más miedo que curiosidad por el eclipse. En la nación asiática se ha desatado una batalla no declarada entre astrólogos, clérigos y científicos. Mientras gurús de la «new age» pronostican que el eclipse traerá mala fortuna y desorden, los científicos organizan talleres y se trasladan a áreas rurales equipadas para apartar todos los temores. Tienen mucho trabajo, ya que la oscuridad se producirá en 13 de los 29 estados de la India, a lo largo de las zonas muy pobladas en el oeste, centro, este y noreste del país.

Quizás ningún país encarna tanto como la India los extremos entre la creencia ciega y la ciencia. Como antigua civilización hindú, que reverencia al Sol y la Luna como dioses, la india es una sociedad profundamente supersticiosa. Durante el eclipse, la mayoría de sus ciudades y pueblos estarán en silencio, los templos cerrarán y muchos habitantes permanecerán en sus casas para evitar las supersticiones relacionadas con el fenómeno, ya que según la mitología hindú, el eclipse representa al demonio Rahu tratando de tragarse al Sol. A la vez, contradicciones de estos tiempos, India se cuenta entre las pocas naciones con un programa espacial que ha enviado una sonda a la Luna y que pone en órbita satélites de forma regular.

El rídiculo de RabanneEl temor a los eclipses no es propio sólo de las culturas orientales. Lo cierto es que está extendido por todo el mundo. Lógicamente, a nuestros antepasados de las cavernas les debía de resultar un fenómeno bastante desconcertante. Se hace la noche durante el día, se hace el silencio, los animales cambian su comportamiento… Los antiguos astrónomos mesopotámicos fueron los primeros en darse cuenta de la periodicidad de esta oscuridad repentina, aunque las primeras predicciones de eclipses las realizó el griego Tales de Mileto en el año 585 a.C. Los cálculos precisos no se consiguieron hasta los siglos XVII y XVIII. La ciencia avanzaba, pero las supersticiones sobrevivieron. No hay que ir muy lejos, ni en el espacio ni en el tiempo. Charles de Fontbrune, el principal intérprete de Nostradamus, vaticinó el principio del fin del mundo por causa del eclipse solar de 1999 y el mismo acontecimientó sirvió a Paco Rabanne para profetizar la caída de la estación espacial Mir sobre París y… hacer el mayor de los ridículos. En esa misma ocasión, un joven de 23 años mató a sus padres en Ilhavo (Portugal) en un ritual satánico para escapar al supusto fin del mundo provocado por el eclipse. Creía que el sacrificio de sus padres era el único modo de salvarse.

13 astronautas en la Estación Espacial.

Sábado, 11 / julio , 2009
Estacion Espacial.

Estacion Espacial.

Los siete tripulantes del transobordador Endeavour se sumarán a la tripulación permanente de la Estación Espacial Internacional, que por primera vez es de seis astronautas. En total serán 13 personas, la mayor concentración de seres humanos en una sola nave espacial de la historia. Está previsto que el Endeavour parta hoy hacia la estación para una misión de 16 días, aunque las tormentas en cabo Cañaveral pueden retrasar el lanzamiento, que ya se retrasó el mes pasado por una fuga de hidrógeno.

El transbordador va a la estación para seguir completándola, en este caso con una plataforma exterior en el módulo japonés Kibo, donde se situarán experimentos. La llegada de esta nave tripulada es sólo parte del intenso tráfico previsto este mes. El 2 de julio, tres tripulantes se metieron en la nave Soyuz en la que llegaron los tres últimos astronautas a finales de mayo para cambiarla de puerto de atraque y dejar sitio a una nave Progress de suministro, que atracará el día 27 como pronto.

La última nave Progress que llegó fue soltada el 30 de junio, pero se mantiene cerca de la estación, siguiéndola. Ambas pueden observarse fácilmente en el cielo como dos puntos brillantes ver (http://www.spaceweather.com/flybys/). Mañana, esta nave automática, que se controla desde Tierra, se aproximará hasta sólo 15 metros de una nueva plataforma de atraque, instalada sobre un módulo de la estación, para probar su funcionamiento. Luego, se volverá a alejar para quemarse en la atmósfera.

De los 13 astronautas que formarán la mayor población espacial, dos son rusos, uno europeo, uno canadiense, uno japonés y el resto estadounidenses.

Reproducir atún rojo en cautividad.

Miércoles, 1 / julio , 2009

Atun Rojo.Científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO), organismo dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación (MICINN), consiguieron en primicia mundial entre los días 29 de junio y 1 de julio de este año reproducir varias puestas de más de cinco millones de huevos de atún rojo en cautividad, según informó este miércoles la institución.

Este proyecto, que se ha llevado a cabo en el Centro Oceanográfico de Murcia del IEO, se desarrolla en el marco del proyecto europeo de investigación SELFDOTT, que pretende la domesticación del atún rojo o ‘Thunnus thynnus’, y está cofinanciado por el 7 Programa Marco de la UE. “Se trata del primer gran paso para criar atunes rojos en cautividad y así disminuir la presión sobre los salvajes, gravemente amenazados por la sobreexplotación pesquera”, señala el centro.

En este sentido, añade que es el paso “fundamental e imprescindible” para cerrar el ciclo biológico de la especie en cautividad y poderlo producir mediante acuicultura, un hecho que se había intentado sin éxito en muchos países, pero no se conseguía que las hembras de atún rojo atlántico cautivas pusieran huevos y que los machos los fecundaran.

Las primeras puestas de huevos de atún rojo se produjeron en las instalaciones de El Gorguel (Cartagena, Murcia). Los científicos del IEO indujeron hormonalmente a los atunes, mediante implantes aplicados bajo el agua y 72 horas después se consiguió una puesta de más de dos millones de huevos viables.

Diariamente se siguen produciendo puestas y dichos huevos han sido recogidos por los investigadores que ya los utilizan para iniciar experimentos sobre cultivo larvario, previstos dentro de SELFDOTT. La obtención de huevos viables de atún rojo a partir de individuos cautivos es el primer paso para la producción de esta especie de forma independiente, sin recurrir obligatoriamente a la explotación de los ‘stocks’ naturales, de manera que en el futuro se pueda abastecer el mercado de forma sostenible.

Cómo las salamandras regeneran sus miembros.

Miércoles, 1 / julio , 2009

Salamandra.La capacidad de las salamandras para regenerar sus miembros amputados ha sido siempre uno de los grandes misterios de la ciencia. Ahora, un estudio desarrollado por el Centro de Terapias Regenerativas de Dresde en Alemania ha desvelado la fórmula del milagro. Según explican los científicos, las células específicas de estos animales conservan su «memoria» y son capaces de regenerarse en el mismo tipo de tejido del que provienen.

El descubrimiento, que se publica en la revista Nature, desafía el dogma establecido y tiene importantes implicaciones para la comprensión de la regeneración de los miembros. Con anterioridad, se pensaba que esta capacidad de las salamandras era debida a la actividad de células madre pluripotenciales, capaces de generar cualquier tipo de tejido. Sin embargo, el equipo del científico Elly Tanaka ha demostrado ahora que las células de blastema no se vuelven pluripotenciales durante la regeneración de miembros.

En vez de ello, retienen una fuerte memoria de su tejido de origen embrionario. Es decir, que las células del músculo fabrican músculo y las del cartílago, cartílago. Según los investigadores, el potencial de las células es restringido, y no puede ocurrir que regeneren cualquier tipo de órgano o tejido.

Los científicos consideran que estos descubrimientos tienen importantes implicaciones para la medicina regenerativa y la investigación en tratamientos que podrían restablecer partes del organismo adulto.