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agosto, 2009

...navegando por archivos mensuales

 

El deshielo de los polos.

Lunes, 31 / agosto , 2009
Deshielo Polar.

Deshielo Polar.

¿Sabias que las previsiones de aumento del nivel del mar no contemplan el deshielo de los polos?

Estas previsiones, barajadas por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de Naciones Unidas sólo tienen en cuenta el aumento del volumen del agua debido al incremento de la temperatura y el deshielo de los glaciares situados en las altas montañas de los cuatro continentes, pero no el deshielo del Ártico y la Antártida.

El barco de Greenpeace Arctic Sunrise se encuentra en el Ártico desde principios del mes de junio para apoyar a varios equipos de científicos independientes que están estudiando la velocidad de derretimiento del hielo en la zona.

La mayoría de glaciólogos reconocen que el aumento mínimo del nivel del mar para 2100 sería de 1 metro. Esto no sólo representaría la desaparición de islas como las Maldivas sino también la inundación de los humedales, deltas o ciudades costeras de todo el mundo. ¡Sólo con un aumento de 15 cm puede esperarse un retroceso generalizado de unos 15 metros en las playas del litoral español!

¿La buena noticia? Todavía estamos a tiempo de frenar este fenómeno pero hay que actuar con urgencia. El próximo mes de diciembre se celebra en Copenhague la cumbre de las Naciones Unidas sobre cambio climático en la que los Jefes de Estado de todo el mundo deben asumir compromisos en reducción de emisiones.

Terapia contra las enfermedades hereditarias.

Jueves, 27 / agosto , 2009

Una terapia genética prometedora podría, en un futuro, evitar la transmisión de madres a hijos de ADN mitocondrial defectuoso, lo que erradicaría patologías hasta ahora incurables, divulgó hoy la revista Nature.

El método probado por investigadores del Oregon Primates Research Center, Beaverton, consistió en la transferencia de material genético manipulado entre óvulos de una mona, cuyo ADN mitocondrial presentaba fallas genéticas y otra sana.

Los expertos lograron así el nacimiento de monos saludables, resultado que, en teoría, evitaría que las madres transmitieran enfermedades genéticas a sus hijos.

El ADN mitocondrial pasa sólo de madres a hijos.

Según el autor principal del estudio, Shouhrat Mitalipov, la técnica podría probarse pronto en humanos.

“Podríamos empezar muy pronto a experimentar con humanos, tal vez dentro de dos o tres años. Este tipo de terapia está más próxima a la aplicación clínica que ninguna otra anterior”, indicó Mitalipov.

Amnistía pide proteger a los awá.

Jueves, 27 / agosto , 2009

Amnistía Internacional (AI) urgió este jueves al gobierno colombiano a proteger a los indígenas awá para evitar nuevos ataques, al día siguiente de que una docena de ellos fueran asesinados por encapuchados armados en una reserva del sur del país.

La organización de derechos humanos establecida en Londres declaró en un comunicado que esta matanza, la tercera que sufre la etnia awá en lo que va de año, era “consecuencia del fracaso de las autoridades para atender a las advertencias de que al menos que se tomaran medidas, se producirían nuevos ataques”.

“¿Cuántos más van a tener que morir antes de que el gobierno actúe para proteger a estas comunidades?”, se preguntó por su parte la directora del programa América de AI, Susan Lee, en el mismo comunicado.

Al menos 12 indígenas, entre ellos cuatro niños, fueron asesinados el miércoles por unos hombres encapuchados vestidos con prendas militares que atacaron la reserva de Gran Rosario, en el departamento colombiano de Nariño (sur), según la Organización Nacional de Indígenas de Colombia (ONIC).

Unos 11.000 Awá ocupan una franja que incluye varias reservas en el sur de Colombia y el norte de Ecuador, y que es usada por narcotraficantes para movilizar cargas de droga hacia el océano Pacífico, según reportes policiales,

Los Awá han denunciado que son blanco de una campaña de exterminio por su decisión de mantenerse neutrales en el conflicto colombiano.

“La matanza demuestra una vez más que es la población civil la que sufre lo peor del conflicto y que la protección de la población civil no recibe la prioridad debida por parte del gobierno colombiano”, agregó Lee.

Nuevo proceso para secuenciar el genoma humano.

Lunes, 10 / agosto , 2009
ADN

ADN

La filosofía del “bajo coste” ya no es exclusiva de las compañías aéreas y ahora ha llegado también a la ciencia, gracias a un nuevo proceso que requiere de sólo tres científicos para secuenciar el genoma humano y que es un 80% más barato del utilizado hasta ahora.

Hasta ahora, el método más barato conocido para hacer un “mapa” del ADN costaba unos 250.000 dólares (177.000 euros, al cambio de hoy) y requería de, al menos, 200 personas para desarrollar todo el trabajo, sin embargo, un profesor de la Universidad de Stanford (EEUU) ha logrado hacer lo mismo por sólo 50.000 dólares (35.400) junto a dos científicos.

Por seguir con la filosofía del “bajo coste” se podría decir que, una labor que costaba como un Boeing 747 y el personal necesario para realizarla llenaría medio avión, se puede hacer ahora por el precio de un coche de lujo y los científicos necesarios ocuparían sólo la mitad del automóvil.

El profesor de bioingeniería Stephen Quake secuenció su propio genoma con esa técnica, según explicó en un artículo publicado por “Nature Biotechnology” y consideró que “es realmente democratizar los frutos de la revolución del genoma y decir que cualquiera puede jugar en este juego”.

Reducir el coste material y económico de este proceso permitirá tener muchas más muestras del código genético humano, con lo se podrá conocer mejor cada uno de los genes, sus mutaciones, las enfermedades que se pueden sufrir y la respuesta con medicamentos.

A medida que el conocimiento aumente y los costes se reduzcan, los doctores podrán secuenciar los genomas de sus pacientes y ofrecer medicina personalizada en la que, la prevención y el tratamiento de la enfermedad se hagan siguiendo el perfil genético del enfermo, según Quake.

Hasta ahora, se han secuenciado menos de una docena de genomas humanos, debido a su coste y los recursos necesarios. Para secuenciar su genoma, el equipo de Quake uso un instrumento que ya existe comercialmente, tiene el tamaño de un frigorífico y responde al nombre de SMS Heliscope. Mientras con otras técnicas hay que generar miles de copias del ADN de una persona, con el procedimiento usado por Quake no es así, por lo que se reduce el coste y los procedimientos necesarios.

Como resultado y tras superar algunos problemas, los expertos lograron un 95% del genoma completo, proporción comparable a la de otras secuencias realizadas por otros procedimientos, lo que “es suficiente para ayudar a tener un entendimiento serio sobre los rasgos y salud de una persona”.

350 nuevas especies en el Himalaya.

Lunes, 10 / agosto , 2009
Rana voladora del Himalaya.

Rana voladora del Himalaya.

Ranas voladoras, el ciervo más pequeño del mundo (muntjac) o un lagarto de más de 100 millones de años son algunas de las curiosas 350 nuevas especies descubiertas durante los últimos diez años en el Himalaya oriental, un áera que es una fuente de vida pero que está cada vez más amenazada por el cambio climático.

La organización conservacionista WWF recoge en su informe «The Eastern Himalayas-Where World Collide» los hallazgos realizados en ese área entre 1998 y 2008. Las nuevas especies son fruto del trabajo de investigación de científicos de todo el mundo en la región que comprende desde Bután y el noroeste de la India hasta el norte de Birmania, Nepal y el sur de la Región Autónoma del Tibet (China).

Durante esta década los científicos desplazados a zonas montañosas amenazadas por el aumento de las temperaturas realizaron hallazgos como una pequeña rana voladora (Rhacophorus suffry), que usa las membranas de sus largas patas rojas para desplazarse por el aire o un muntjac (Muntiacus putaoensis), el ciervo más pequeño de su género. Según WWF, desde el punto de vista científico, uno de los descubrimientos más importantes es una especie de lagarto de más de 100 millones de años y que fue encontrado en una mina de ámbar en el valle de Hukawng, en el norte de Birmania. Se trata del fósil de esta especie de reptil más antiguo hallado nunca antes. En total, la ONG recopila en este documento información de 244 especies de plantas, 16 anfibios, 14 peces, 2 aves, 2 mamíferos y, al menos, 60 invertebrados.

El director del proyecto de WWF «Living Himalayas», Tarig Aziz, ha subrayado que la «enorme riqueza biológica y cultural» del Himalaya oriental convierten a esta zona en una de las áreas más ricas de la Tierra en biodiversidad. «A la vez, constituye una de las regiones más vulnerables al cambio climático, por lo que esta riqueza podría perderse si no se revierten los impactos del calentamiento global», ha advertido.

Tradicionalmente, las condiciones del paisaje, escarpado e inaccesible dificultaron las tareas de investigación, por lo que aún existen grandes extensiones que no han sido exploradas biológicamente. El responsable del programa de Biodiversidad Terrestre de WWF España, Luis Suárez, ha insistido en que, de cara a la Conferencia de las Partes que se celebrará en Copenhague (Dinamarca) el próximo mes de diciembre, «sólo un tratado justo y ambicioso basado en la cooperación entre los países industrializados y los que están en desarrollo puede salvar el planeta». Esa será «la única forma de preservar tesoros naturales como los de la región del Himalaya».

El Himalaya oriental alberga una diversidad biológica que incluye 10.000 especies de flora, 300 mamíferos, 977 aves, 176 reptiles, 105 anfibios y 269 tipos de peces de agua dulce. Además, la región concentra la mayor densidad de tigre de Bengala y es el último bastión del increíble rinoceronte indio.

Uno de los objetivos de WWF es conservar el hábitat de especies amenazadas como el majestuoso leopardo de las nieves, el tigre de Bengala, el elefante asiático, el panda rojo, el takin, el langur dorado, el delfín del Ganges, o el rinoceronte indio, así como las miles de especies de flora y fauna que, sin duda, quedan aún por descubrir en la región del Himalaya oriental.

Las Perseidas.

Domingo, 9 / agosto , 2009
Las Perseidas.

Las Perseidas.

Los aficionados a la astronomía o, simplemente, quienes gustan de mirar al firmamento para observar los fenómenos celestes tienen este mes de agosto, como cada año, una cita obligada con la lluvia de estrellas fugaces conocida como las “Perseidas”. Las “Perseidas” son también conocidas como “Lágrimas de San Lorenzo” ya que el 10 de agosto, día dedicado a este santo, suele ser uno de los de mejor visibilidad del fenómeno, y en la Edad media y en el Renacimiento se asoció esta lluvia con las lágrimas que vertió San Lorenzo al ser quemado en la hoguera.

Se suele denominar a este fenómeno como una lluvia de “estrellas fugaces”, aunque, según ha explicado el director del Planetario de Pamplona, Javier Armentia, realmente se trata de meteoros, sucesos que ocurren en la atmósfera, a unos cien kilómetros de altura, cuando fragmentos muy pequeños de polvo se queman a gran velocidad y producen un destello que suele durar menos de un segundo.

El origen de las “Perseidas” es un cometa que se conoce como Swift-Tuttle, descubierto de forma independiente por Lewis Swift el 16 de julio de 1862 y por Horace Parnell Tuttle tres días más tarde.

Del 17 de julio al 24 de agosto de cada año, ha señalado el astrofísico, la Tierra pasa por una zona del espacio en la que flota polvo de la cola de este cometa y ese material cae a gran velocidad en la atmósfera y produce esa luz que se denomina estrella fugaz.

Ese material microscópico no está repartido de igual manera durante el mes de duración del fenómeno, sino que tiene momentos máximos, lo que los astrónomos llaman las “corrientes de meteoros”, y en este caso esa fecha va a tener lugar entre el 12 y el 13 de agosto, una noche en la que, en unas condiciones idóneas, se pueden llegar a ver unas 100 estrellas fugaces por minuto.

Aunque las “Perseidas” no son demasiado ricas en bólidos (fragmentos de mayor tamaño), también pueden verse en ocasiones estrellas fugaces “chisporroteantes” y algunas que parecen presentar una fluorescencia.

Este último fenómeno, ha comentado Armentia, se debe a que el polvo del cometa se precipita a una velocidad “impresionante”, de unos sesenta kilómetros por segundo, y llega a ionizar la atmósfera, que es lo que produce una peculiar fluorescencia en algunas de estas estrellas fugaces.

Este año, la observación de las “Perseidas” en su momento máximo (entre el 12 y 13 de agosto) puede verse afectada por la luz de la Luna, que en esa fecha está en cuarto menguante, por lo que es conveniente buscar un lugar adecuado para contemplar el fenómeno.

Como en cualquier observación astronómica, ha indicado Armentia, lo mejor es buscar un lugar oscuro, libre de contaminación lumínica, lo que supone “marcharse de los núcleos de población en general”, y también es conveniente desplazarse a un paraje en el que sea visible la mayor porción posible de cielo.

Los aficionados a la astronomía deben tener presente además que el “radiante” o punto de la bóveda celeste de la que parecen partir las estrellas fugaces está situado al norte de la constelación de Perseo, cerca del Doble Cúmulo.

Las personas que, ya en el lugar de observación, quieran inmortalizar esta lluvia de estrellas, deben colocar sus cámaras fotográficas en un trípode con el obturador abierto, preferentemente en dirección a la constelación de Perseo, para captar en una imagen varias trazas o estelas luminosas de las estrellas fugaces.

Estas fotografías tienen además una utilidad práctica y es que permiten hacer un muestreo de las estrellas fugaces si el aficionado se pone en contacto con la Asociación Española de Meteoros y Cometas, que todos los años hace un recuento de las “Perseidas”.

Sin embargo, el paso de las “Perseidas” por la atmósfera terrestre también puede detectarse por los radioaficionados, que en esta época del año perciben en sus equipos unos característicos pitidos en algunas frecuencias.

Cuidado con el sol.

Miércoles, 5 / agosto , 2009
Sol.

Sol.

Para el cáncer de piel, lo más perjudicial no son las quemaduras en sí (eritemas), sino la radiación que va acumulando el cuerpo. Por ello, “los autobronceadores son una alternativa saludable, rápida y eficaz para conseguir un moreno veraniego bonito y saludable” asegura el Sr. Manel Ramos, director de Comunicación de Laboratorios OTC.

La radiación nunca es segura y la piel la recuerda siempre, por breve que sea. Su acción sumatoria hace que no podamos determinar a partir de qué nivel es perjudicial para la salud. Éste es el eje central con el que Laboratorios OTC enmarca toda la campaña de concienciación social para una correcta fotoprotección que viene difundiendo desde hace años. Su mensaje: transmitir que cada peca, lunar o mancha puede ser el recuerdo de una incorrecta exposición. De ahí la importancia de que evitemos radiaciones innecesarias y cuidemos nuestra piel. “Realizar una exploración minuciosa de todo el cuerpo, memorizar el aspecto, el tamaño y la forma de un lunar y consultar cualquier cambio al dermatólogo, puede facilitar un diagnóstico precoz del melanoma”, afirma el Sr. Ramos.

El riesgo de las lámpara de bronceado.

Las cabinas de rayos UVA son siempre un enorme peligro por la radiación que emiten. Además, en numerosas ocasiones son utilizadas sin ningún tipo de fotoprotección y las deficiencias de muchos de estos aparatos escapan al control de las autoridades sanitarias. Así de contundente se muestra el Dr. Ramón Grimalt, miembro de la unidad de dermatología del Hospital Clínic de Barcelona que, aunque celebra que la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) haya elevado al nivel de riesgo máximo este tipo de tecnología, lamenta que no exista en nuestro país ningún tipo de restricción legal entorno a ello. “Hasta el 2008 participé en la en la Comisión Europea sobre la eficacia de los fotoprotectores – The Commission of the European Communities. Recommendation on the efficacy of sunscreen products- y, después de estudiar con detalle el marco legal de nuestro país, puedo afirmar que no había ninguna prohibición explícita en esta dirección. Al igual que ahora la OMS, únicamente nos movemos en el marco de las recomendaciones” añade el doctor.

Por su parte, el Sr. Ramos considera que “sea cuál sea la normativa de seguridad entorno el uso de cabinas de bronceado siempre será insuficiente. Las radiaciones que recibimos a lo largo de nuestra vida son acumulativas.  Debemos protegernos adecuadamente de ellas desde la infancia con productos específicamente indicados para cada tipo de piel.

Diferencias entre la radiación solar y la artificial .

La intensidad de radiación ultravioleta emitida por las lámparas de los aparatos de bronceado es muy superior a la de la radiación solar, es decir, la radiaciones que recibimos son mucho más concentradas y por ello mucho más perjudiciales.

“Es un error muy frecuente creer que los UVA (cabinas de bronceado) no son dañinos o pensar que es bueno hacer uva antes de la temporada de baños para “preparar” la piel. La radiación ultravioleta provoca modificaciones en el DNA celular. Estas alteraciones provocan cáncer. Fue en la década de los noventa empezó la moda del bronceado artificial, y como el melanoma tiene un periodo de incubación de 20 años aproximadamente, ahora empiezan a salir las primeras afectaciones y son francamente preocupantes. No quiero ni pensar que pasará de aquí 10 años” concluye el Dr. Grimalt.