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octubre, 2009

...navegando por archivos mensuales

 

Recetar medicamentos.

Viernes, 30 / octubre , 2009

Los médicos y odontólogos no serán los únicos profesionales sanitarios que podrán recetar fármacos. El Congreso de los Diputados ha aprobado una modificación del artículo 77 de la actual Ley de garantías y uso racional de los medicamentos y productos sanitarios por la que podólogos y enfermeros también podrán prescribir fármacos. La propuesta fue respaldada por todos los grupos políticos presentes en la Cámara Baja, a excepción del PP, que se abstuvo en la votación. El texto presentado en la Comisión de Sanidad y Consumo continuará su tramitación en el Senado, donde se dará luz verde a la modificación si no se presentan enmiendas.

De este modo, los podólogos tendrán competencias exclusivas para recetar medicamentos sujetos a prescripción médica, mientras que los enfermeros podrán «indicar, usar y autorizar» la dispensación de todos los fármacos que se venden sin receta -ibuprofeno, paracetamol, ácido acetilsalicílico-, y los productos sanitarios que estos profesionales utilizan en su práctica diaria como gasas, vendas o apósitos.

Protocolo.

Todas las comunidades autónomas -a excepción de Andalucía, que ya autorizó este año la prescripción de productos sanitarios por parte de las enfermeras- deberán elaborar una orden de dispensación de los medicamentos para poder recetar los fármacos y acogerse a la financiación por parte del Sistema Nacional de Salud. El Consejo General de Colegios de Enfermería confía en poder elaborar la normativa «unos meses después» de que las Cortes aprueben el texto.

En cuanto a los medicamentos que necesitan receta médica, la nueva ley fija que el Ministerio de Sanidad y Política Social tendrá un año como máximo para fijar, en colaboración con las organizaciones colegiales de facultativos y enfermeros, qué medicamentos y en qué condiciones podrán ser dispensados por los diplomados. Tanto los fármacos como los requisitos necesarios para poder recetar deberán quedar registrados en una serie de protocolos y guías de práctica clínica y asistencial de elaboración conjunta, que tendrán en cuenta tanto la experiencia y especialidad de cada profesional como la situación de cada paciente.

El Consejo General de los Colegios de Fisioterapeutas de España (CGCFE) ha pedido al Senado que rechace la modificación de la Ley del Medicamento al considerar que sus asociados también deben poder prescribir productos sanitarios. «Vamos a utilizar todos los medios de presión posibles para evitar que esta ley le dé una patada a las competencias de los fisioterapeutas», señaló el presidente del organismo, Pedro Borrego. El colectivo reclama que «no se les considere meros ejecutores y mandatarios de las órdenes de supuestos superiores, porque aquí no existen ya jerarquías».

La primera red de ‘electrolineras’.

Viernes, 30 / octubre , 2009

Repsol ha elegido el País Vasco, donde tiene la base principal de refino su filial Petronor, para estudiar e implantar con la colaboración del Gobierno vasco la primera red de recarga para coches eléctricos, que según sus cálculos podrá estar operativa a partir de 2011.

El presidente de la petrolera, Antoni Brufau, y el consejero de Industria, Bernabé Unda, firmaron ayer un convenio de colaboración sin dotación económica inicial, para, primero, estudiar las opciones tecnológicas de recarga eléctrica de vehículos, y después para implantar la que sería la primera red de electrolineras, las estaciones de recarga o sustitución de baterías para los coches eléctricos.

El convenio incluye la creación de una sociedad entre Repsol y el Ente Vasco de la Energía (EVE), dependiente del Gobierno, para desarrollar e implantar la nueva red. La sociedad tendrá capacidad para vender la tecnología que se desarrolle en Euskadi, con la potencialidad de formar parte de un grupo con una red comercial y de desarrollo mundial. “Estamos poniendo la primera piedra de un nuevo modelo de movilidad”, dijo Unda.

“No renunciamos ni a nuestra responsabilidad ni a nuestra oportunidad”, apuntó Brufau, tras explicar que la lógica y los estudios de mercado apuntan a un importante crecimiento de la cuota de mercado de los coches electricos. “Sabemos que en torno a 2030 una parte relevante del parque de vehículos, que podría oscilar entre el 30% y el 40%, se moverá con energía diferente de la procedente de combustibles fósiles”, indicó. Unda consideró que hacia 2020 entre el 10% y el 12% de los coches que se vendan serán eléctricos.

El acto de la firma estuvo presidido por el lehendakari, Patxi López, quien quiso reforzar con su presencia la apuesta por la investigación y por las energías renovables de su Ejecutivo. “Con este convenio tenemos la capacidad para situar a Euskadi como referente mundial en el negocio y la tecnología de la recarga de los coches eléctricos”, señaló.

El presidente de Repsol resaltó el hecho de que el convenio no incorpore compromisos económicos. “El convenio no tiene dotación económica, y eso me gusta. Lo que hacemos es poner en marcha un proyecto emblemático”, explicó, además de prepararse para no perder “cuota de mercado”.

Un joyero cósmico.

Viernes, 30 / octubre , 2009

La inmensidad del espacio nos sorprende nuevamente con asombrosas imágenes de un cúmulo de estrellas conocido como el Joyero (Jewel box).

Gracias a la combinación de diversas fotografías tomados por tres excepcionales telescopios (el Very Large Telescope de ESO en Cerro Paranal, el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el observatorio La Silla de ESO y el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA), ha sido posible contemplar diversos campos de estrellas y nubes de polvo espacial.

Los cúmulos de estrellas son uno de los objetos del cielo visualmente más seductores y astrofísicamente más fascinantes. Uno de los más espectaculares está profundamente anidado en los cielos meridionales, cerca de la Cruz del Sur en la constelación de Crux.

El Cúmulo Kappa Crucis, también conocido como el Joyero, es suficientemente brillante como para poder observarlo a simple vista. El astrónomo inglés John Herschel le dio ese sobrenombre en la década de 1830 por los llamativos contrastes de sus estrellas de color azul claro y naranja al ser vistas a través de un telescopio, lo que le recordaba a una exótica pieza de joyería.

Cúmuloies abiertos como el Joyero contienen desde unas pocas hasta miles de estrellas que están ligeramente unidas por la gravedad. Debido a que todas las estrellas se formaron a partir de la misma nube de gas y polvo, sus edades y composición química son similares, lo que las convierte en laboratorios ideales para estudiar cómo evolucionan las estrellas.

Una nueva imagen captada con el WFI en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla, en Chile, muestra el cúmulo y sus alrededores en toda su gloria multicolor. El amplio campo de visión del WFI muestra un gran número de estrellas. Muchas están ubicadas detrás de las polvorientas nubes de la Vía Láctea y por lo tanto se ven rojas.

El Joyero puede ser visualmente colorido en las fotografías obtenidas en Tierra, pero al observar desde el espacio el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA puede capturar luz de longitudes de onda más cortas que no pueden ser vistas por telescopios terrestres.

Esta nueva imagen del centro del cúmulo captada por el Hubble representa la primera fotografía de un cúmulo galáctico abierto que abarca desde el ultravioleta lejano al infrarrojo cercano. Fue creada a partir de imágenes tomadas a través de siete filtros que permiten ver detalles nunca antes vistos. Captada cerca del fin de la larga vida de la Wide Field Planetary Camera 2, caballo de batalla del Hubble hasta su reciente Misión de Servicio, en que fue apartada y devuelta a Tierra.

El Joyero está a unos 6.400 años-luz de distancia y tiene 16 millones de años, aproximadamente.

Alergia a medicamentos.

Viernes, 30 / octubre , 2009

En la actualidad, se estima que existen 10-15 millones de alérgicos en España, aumentando la incidencia de enfermedades alérgicas en torno a un 1% cada año. “Así, el 14,7% de las consultas de alergología en están motivadas por alergia a medicamentos- afirma el doctor Tomás Chivato, presidente de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC). Son el tercer motivo de consultas de los pacientes que acuden a al alergólogo”, detalla el presidente, por detrás del de rinoconjuntivitis y del de asma.

Con el objetivo de poner de manifiesto las últimas líneas de investigación, diagnóstico y tratamiento de la esta patología, más de 800 expertos nacionales e internacionales se han reunido el pasado mes de octubre en el Simposio Internacional de Alergia a Medicamentos, organizado por la SEAIC en Logroño, en el que han participado más de 800 especialistas en alergología nacionales e internacionales.

España: pionera en investigación

El doctor Tomás Chivato explica que “España cuenta con grupos de expertos de reconocido prestigio internacional y nos encontramos a la vanguardia en el estudio y el conocimiento de estas patologías. Destacan las investigaciones entorno a los mecanismos de desensibilización y las nuevas técnicas que mejoran el diagnóstico de la alergia a medicamentos y reduce el número de casos en que es necesario recurrir a las pruebas de provocación para detectar el fármaco implicado”.

Medicamentos “culpables”

1. Los medicamentos que con más frecuencia están implicados en las reacciones alérgicas son los antibióticosbetalactámicos (penicilina y derivados, como amoxicilina, y cefalosporinas), responsables del 47% de las reacciones alérgicas medicamentosas, según detalla la doctora Nancy Ortega, alergóloga del Hospital Doctor Negrín en Las Palmas de Gran Canaria y miembro del Comité Científico del Simposio.

2. En un segundo grupo se encuentran los antiinflamatorios no esteroideos, responsables del 39% de las reacciones.

3. En tercer lugar se sitúan los antibióticos quinolonas, anestésicos locales, sulfamidas, tetracicilinas y macrólidos.

Mujer de mediana edad alérgica a medicamentos

A pesar de que las primeras manifestaciones alérgicas a medicamentos pueden aparecer a cualquier edad, son más frecuentes en edades medias de la vida, probablemente por el incremento de la utilización de fármacos a partir de los 40-50 años. Aunque la presentación en la infancia no reviste diferencias clínicas a la del adulto, el doctor Lobera añade que “hay formas de reacción a medicamentos que son más frecuentes en la edad pediátrica, como el exantema morbiliforme por amoxicilina, que es una forma de presentación muy frecuente en niños, en la que coincide la toma de dicho antibiótico con la presencia de un cuadro viral”.

Así, en contraposición a otros tipos de alergia como la dermatitis, la alergia alimentaria, la rinitis o el asma, que son más frecuentes en la infancia o en la juventud, la alergia a fármacos en un tipo de patología más común en la edad adulta y suele presentarse en torno a los 40 años. “Y aunque no hay estudios que así lo hayan demostrado, en las casuísticas más amplias, predomina la población femenina sobre la masculina”, concluye la doctora del Pozo.

Síntomas

Los síntomas más frecuentes en las reacciones alérgicas por fármacos son los que ocurren en la piel (cutáneos), generalmente erupciones, exantemas (enrojecimiento), urticaria con habones, angioedema (inflamación), pero también pueden producirse síntomas respiratorios, digestivos o de otro tipo. El cuadro más grave es la anafilaxia, suele comenzar antes de los 30 minutos de la toma del medicamento con síntomas progresivamente graves desde picor, urticaria, angioedema, dificultad respiratoria, asma grave, hipotensión y finalmente mareo y pérdida de conciencia (shock). Este cuadro necesita tratamiento urgente e inmediato ya que puede poner en peligro la vida del paciente.

“Las manifestaciones fundamentales de las reacciones inmediatas, que aparecen en menos de una hora tras la toma del fármaco, son la urticaria y cuadros mas severos como la anafilaxia. Las no inmediatas son muy variadas y afectan fundamentalmente a la piel, siendo las mas frecuentes los exantemas maculopapulares y urticariales” – comenta el doctor Tomás Chivato. “En ocasiones, el contacto con el medicamento podría dar lugar a una leve sintomatología en forma de picor intenso en la piel o sarpullidos, que puede pasar desapercibida, con el riesgo de reacciones más peligrosas en un nuevo contacto con el fármaco en el futuro” – aporta el doctor Teófilo Lobera, coordinador del Comité Organizador del Simposio.

Reactividad cruzada

La reactividad cruzada es un fenómeno que aparece cuando un paciente alérgico a un fármaco, se le administra otro similar, generalmente de la misma familia, y presenta de síntomas tras su ingesta. Tal y como explica la doctora Nancy Ortega “es muy importante realizar un estudio alergológico preciso en la alergia a medicamentos, ya que muchas veces no solo consiste en retirar el medicamento que le ha sentado mal al paciente, hay que hacer un estudio exhaustivo con otros fármacos de similares característica para saber si el paciente los tolera o no. Además el alergólogo es la persona indicada que le puede proporcionar al paciente una alternativa terapéutica segura”.

Habitualmente, la alergia a un tipo de medicamento no predispone para una sensibilización frente a otro. Sí que  se conoce la presencia de reactividad cruzada entre grupos de fármacos que comparten porciones moleculares similares. Si una persona es alérgica a amoxicilina, existe una alta probabilidad de que también reaccione a otros antibióticos betalactámicos (penicilina, ampicilina).

Automedicación y abuso

La mayor parte de las alergias a medicamentos se producen por el uso no necesario de fármacos o por el abuso en su ingesta, hecho que se da con mucha frecuencia, sobre todo en el tratamiento de enfermedades respiratorias.

Cuando se trata de un cuadro viral (85% de los casos) resulta infructuosa la aplicación de antibióticos, ya que no tendrán efecto sobre el agente que provoca la enfermedad. Por el contrario, su uso prolongado y recurrente puede ocasionar una reacción alérgica al medicamento. “El método para evitar una alergia o una reacción adversa con medicamentos consiste en tomar sólo los estrictamente necesarios, según las indicaciones del médico en cuanto a vía de administración, dosis, intervalo y duración del tratamiento”, tal como explica doctor Joaquín Martín Lázaro, Médico Especialista en Alergología del Hospital Arquitecto Marcide en Ferrol (La Coruña). “En caso de presentar alguna reacción adversa o síntoma extraño -añade- es conveniente aclarar las dudas con el médico o con el farmacéutico, para no generar incertidumbre en futuros tratamientos o evitar nuevas reacciones”.

Un 15% de la población española puede sufrir alguna reacción adversa a fármacos, aunque sólo en un 7% de los casos se confirma que es realmente una alergia. En general, las reacciones adversas a los medicamentos son comunes y casi cualquier medicamento puede causarlas, desde una irritación o efectos secundarios leves, tales como náuseas y vómitos, hasta una anafilaxia potencialmente mortal. La mayoría de las veces se producen erupciones cutáneas y urticarias menores; sin embargo, hay ocasiones en que se pueden desarrollar otros síntomas y se producen reacciones alérgicas agudas potencialmente mortales que comprometen todo el organismo. “Todo el mundo debe saber que cualquier medicamento es capaz de provocar una reacción en el organismo, sea alérgica o no, y es una razón más para no automedicarse y para acudir al médico ante cualquier duda de salud para que él nos aconseje de la mejor manera”- señala el doctor Martín Lázaro. Tal es el caso del consumo de analgésicos, con o sin receta, cuyo significativo aumento está  provocando cada vez más casos de reacciones alérgicas.

Retos para el alergólogo

“Si se piensa en la cantidad de medicamentos que se consumen diariamente en el mundo, la incidencia de reacciones adversas es pequeña y, de ésas, sólo una pequeña parte son verdaderamente alérgicas, por lo que el papel del alergólogo consiste en intentar descubrir cuáles son verdaderamente alérgicas y cuáles no, aconsejando al paciente la forma de evitar nuevas reacciones en el futuro”, señala este especialista.

Para realizar un correcto diagnóstico de esta patología es fundamental contar con una historia clínica completa e información detallada del fármaco o fármacos sospechosos, así como de la enfermedad por la cual se indicó el tratamiento, del espacio de tiempo entre la toma del medicamento y la aparición de los síntomas presentados, de la duración de los mismos y de la necesidad de tratamiento para controlarlos (antihistamínicos, corticoides…) “Otra de las peculiaridades de la alergia a medicamentos es que muchas veces es una auténtica labor de investigación averiguar el fármaco causante. Por eso es muy importante, en caso de presentar una reacción adversa con un medicamento, tener en cuenta datos importantes como las enfermedades que padece el paciente y el tratamiento habitual (nombre comercial y principio activo) del medicamento/os implicados en la supuesta reacción; debe saberse asimismo el número de dosis recibidas antes de aparecer la reacción, el tiempo transcurrido entre la última dosis y la aparición de la reacción, los síntomas y/o tipo de lesiones que aparecieron, la duración de la reacción  (horas, días, semanas); si descamó la piel o quedaron lesiones residuales (pigmentación…), etc. y si necesitó o no atención en urgencias y tratamiento que recibió”-detalla el alergólogo.

El estudio de la alergia a medicamentos representa un reto importante para el alergólogo por los continuos cambios que se producen en este campo: aparecen nuevos medicamentos que potencialmente pueden producir reacciones alérgicas, pero también nuevas enfermedades que precisan a su vez terapias con nuevos fármacos. Por ello es necesaria una investigación permanente, tanto clínica como experimental, para comprender los mecanismos responsables de los efectos indeseables (de naturaleza alérgica o no) que puede producir un medicamento.

Algunos mitos en la alergia a medicamentos: vacunas infantiles.

“La alergia a medicamentos está expuesta a distintas interpretaciones y rumores que se extienden más rápido que las evidencias con fundamento científico”- afirma el doctor Martín Lázaro.  En el caso concreto de las vacunas infantiles, por lo general, son bien toleradas y no presentan efectos adversos más allá de lo que es el dolor del propio procedimiento o reacciones locales leves como hinchazón, enrojecimiento y fiebre. Otros efectos secundarios suelen ser moderados y no dejan secuelas permanentes. Como con cualquier otro medicamento, existe la posibilidad de reacción grave (anafiláctica) a la propia vacuna o a alguno de sus componentes.

En este sentido, la vacuna triple vírica en niños alérgicos al huevo era una de las grandes temidas. “La vacuna triple vírica (sarampión, rubéola y parotiditis) se cultiva con fibroblastos (un tipo de células) de embrión de pollo. De ahí surgió la posibilidad de que en alérgicos a huevo pudiera haber algún problema. Esto se vio reforzado por la existencia de reacciones graves en algunos pacientes- detalla el experto. Después de revisar los casos referidos de reacciones adversas, se observó que en la mayoría de los casos las reacciones adversas con las vacunas se dieron en niños no alérgicos a huevo y, en un gran porcentaje de ellos, se encontró alergia a la gelatina. Algún otro caso se atribuía al antibiótico neomicina o a otros componentes de la vacuna. El contenido de huevo en la vacuna es entre nulo y una millonésima parte de miligramo de pollo”. Se ha estudiado la tolerancia de la vacuna triple vírica en niños alérgicos a huevo y se ha visto que es tan buena como en los no alérgicos a huevo. El comité asesor de vacunas de la Asociación Española de Pediatría recomienda vacunar a todos los niños de forma habitual y remitir al hospital a vacunar a los niños con alergia a huevo demostrada y grave.

A TENER EN CUENTA…

•Según el informe de ALERGOLOGICA 2005 , la alergia por medicamentos es el tercer motivo de consulta en un Servicio de Alergología, por detrás del de rinoconjuntivitis y del de asma.

•De acuerdo a dicho estudio, el 14,7 % de los pacientes que acuden por primera vez a Alergología, lo hacen por motivo de una  reacción adversa a medicamentos.

•Un 15% de la población española puede sufrir alguna reacción adversa a fármacos, aunque sólo en un 7% de los casos se confirma que es una alergia.

•Aunque las reacciones de alergia a medicamentos puede darse en cualquier estrato de  edad, es más habitual el diagnóstico en personas con edades superiores a los 40 años, frente a otras patologías alérgicas, como es el caso de rinitis, rinoconjuntivitis, asma ó alergia alimentaria, en las que el primer diagnóstico se da hasta la segunda década de la vida.

•Los medicamentos que con más frecuencia están implicados en los casos de alergia son los antiinflamatorios no esteroideos (AINEs), los B-lactámicos (penicilina, amoxicilina, ampicilina y cefalosporinas). En el grupo restante se encuentran los fármacos anestésicos generales y locales, sulfamidas o quinolonas.

•Los síntomas más frecuentes en las reacciones alérgicas por fármacos son los que ocurren en la piel (cutáneos), generalmente erupciones, exantemas (enrojecimiento), urticaria con habones, angioedema (inflamación), pero también pueden producirse síntomas respiratorios, digestivos o de otro tipo.

•El cuadro más grave que desarrolla la alergia a medicamentos es la anafilaxia, que suele comenzar unos 30 minutos después de la toma con picores, urticarias, hipotensión, dificultad para respirar, y shock. Este cuadro necesita tratamiento urgente e inmediato ya que puede poner en peligro la vida del paciente

•La causa por la que un paciente se vuelve alérgico a un medicamento todavía es desconocida. Siempre se precisa uno o varios contactos con el medicamento en cuestión, hasta que el organismo se sensibiliza frente al mismo, y cuando vuelve a haber un nuevo  contacto, se produce la reacción alérgica que, en términos generales, es imprevisible.

•El diagnóstico de la alergia a medicamentos, tiene dos dificultades: por una parte, la captación de una serie de signos y síntomas que sugieran la presencia de una reacción alérgica, signos y síntomas que, lógicamente, se superponen a los de la enfermedad que se está tratando; y por otra, el desarrollo de técnicas diagnósticas de que se dispone para confirmar la sospecha clínica.

•El tratamiento es la estricta evitación de fármaco causante de la reacción y, precautoriamente, del grupo de fármacos relacionados por afinidades moleculares, buscando alternativas seguras de tratamiento.

•Cada vez es más necesario realizar técnicas de desensibilización, en aquellos casos de pacientes alérgicos a un medicamento para el que no existe una alternativa terapéutica válida, como podría ser el caso de alergia a antineoplásicos, alergia a tuberculostáticos, alergia a sulfamidas en paciente con SIDA, alergia a penicilina en pacientes con determinados tipos de infección, intolerancias a ácido acetil-salicílico en pacientes que precisan la utilización de a.a.s. como tratamiento antiagregante plaquetario, etc.

•Las reacciones alérgicas desencadenadas por medicamentos son diagnosticadas cada vez con más frecuencia, se viene desarrollando técnicas diagnósticas  que faciliten su identificación disminuyendo el riesgo de reacciones durante dichos estudios como ocurría con las técnicas de provocación.

•El estudio de la alergia a medicamentos representa un reto importante para el alergólogo por los continuos cambios que se producen en este campo: aparecen nuevos medicamentos que potencialmente pueden producir reacciones alérgicas, pero también nuevas enfermedades que precisan a su vez tratamientos con nuevos fármacos.

Hazte la prueba del VIH.

Miércoles, 21 / octubre , 2009

Con motivo del Día de la Prueba del VIH que hoy se celebra, diversas ONG españolas han lanzado sus campañas para concienciar a la población que haya puesto en práctica conductas de riesgo (como relaciones sexuales sin protección) de la necesidad de hacerse el test del sida.

En ese sentido, en España se calcula que unas 40.000 personas padecen la enfermedad sin saberlo y se estima que la transmisión sexual de la infección se reduciría en más de un 30 % si todos los seropositivos conociesen su estado, informó Efe. “Queremos normalizar el uso de la prueba, transmitir a los ciudadanos que pueden enfrentarse a ella como una prueba más, que le pierdan el miedo”, explica Rubén Sancho, de la Federación Estatal de Lesbianas, Gays, Transexuales y Bisexuales (FELGTB).

Durante la jornada de hoy se lanzarán en varias ciudades españolas lemas como Toma el control. Hazte la prueba, para difundir las ventajas del test, los lugares donde puede hacerse de forma gratuita y confidencial, así como las medidas más eficaces para la protección del VIH.

“Los que se han infectado y no se hacen el test o no se atreven a recoger el diagnóstico pierden un tiempo crucial para poder enfrentarse a la enfermedad. Lo peor del VIH es no saberlo”, afirma Sancho, que coordina el área de salud de la Federación. Así, el diagnostico tardío es un obstáculo para la efectividad de los tratamientos antirretrovirales.

Según el doctor Jorge Romero, del centro sanitario Sandoval de Madrid, el retraso en la detección del VIH es “muy alto” y algunos afectados acuden por primera vez al hospital unos ocho o 10 años después de haberse infectado.

Médicos y farmacéuticos

La ONG Apoyo Positivo y la Coordinadora Estatal de VIH/Sida reclamaron más implicación de los médicos de Atención Primaria para que recomienden la prueba. En ese sentido, el Departamento de Salud de la Generalitat de Cataluña ha anunciado que 861 sanitarios han recibido formación para fomentar en sus consultas el diagnóstico precoz.

Además, la Generalitat ha presentado los resultados de un plan piloto de pruebas rápidas de VIH en 36 farmacias. Mediante éste, similar a otro del País Vasco, los farmacéuticos han realizado 1.153 pruebas en seis meses. Un 0,87 % dio positivo.

EL APUNTE

La vacuna tailandesa no es suficiente

La vacuna tailandesa contra el sida es una buena noticia, pero no es suficiente. Es la advertencia de varios expertos en investigación contra el VIH, reunidos ayer en Bangkok (Tailandia), en referencia a la profilaxis que se presentó en septiembre y que podría prevenir la infección en un 31,2 %. Se trata del “primer ensayo en 26 años de investigación que ofrece muestras de prevención”, señaló el profesor Alan Bernstein. Pero los especialistas insisten en que deben pasar uno o dos años para ver el alcance real del estudio de la profilaxis. La comunidad científica “hoy más que nunca” está segura de que “se desarrollará una vacuna”, dijo.

Discapacidad por daño cerebral adquirido.

Martes, 20 / octubre , 2009

Unas 300.000 personas sufren daño cerebral adquirido (DCA) en España. Esta denominación agrupa a todas las mermas en el funcionamiento del cerebro por tumores, ictus o accidentes. De ellas, un 45% (135.000) tienen una discapacidad total o grave. Por las distintas causas, se trata de una dolencia que afecta a un elevado porcentaje de jóvenes.

Precisamente determinar justo cuántos son es uno de los objetivos que se han planteado en las jornadas sobre daño cerebral adquirido que se han celebrado en Madrid, ya que la iformación es “escasa, dispersa y poco accesible”, según los expertos reunidos.

Hay estudios parciales. Uno realizado en el País Vasco y Navarra calcula que el coste de la atención de cada uno de estos enfermos es de unos 21.000 euros anuales de media (lógicamente, la cifra varía mucho según el grado de afectación). La familia corre con aproximadamente la mitad de estos gastos. También son miembros del núcleo familiar los cuidadores de la mayoría, sobre todo mujeres de alrededor de 60 años. Esta carga les pasa factura: la mitad tiene depresión o ansiedad.

Por eso la Federación Española de Daño Cerebral (Fedace) reclaman una atención adecuada al sistema de dependencia. El director general de Coordinación de Políticas Sociales del Ministerio de Sanidad y Políticas Sociales, Juan Carlos Ramiro Iglesias, asumió el déficit, y anunció la creación de un grupo para “revisar la normativa española y adaptarla a los mandatos de la Convención de la ONU sobre los derechos de las personas con discapacidad”.

Las reivindicaciones de este colectivo tendrán una especial visibilidad el próximo domingo, cuando la Fundación Lescer, junto a Fedace, han organizado una cadena humana alrededor del estadio Santiago Bernabéu (Madrid) a las 11.30. Es una conmemoración que se adelanta un día mundial de la enfermedad, que será el próximo lunes.

Plataforma mundial contra el hambre.

Martes, 20 / octubre , 2009

Los miembros del Comité de Seguridad Alimentaria (CSA) de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) han acordado una reforma amplia con el fin de convertir al Comité en la plataforma mundial más importante en la lucha contra el hambre.

Esta reforma llega antes de que se celebre la Cumbre Mundial sobre la Seguridad Alimentaria en Roma (Italia) entre los días 16 y 18 del próximo mes de noviembre.

Debido al aumento del hambre y de la pobreza en el mundo, esta renovación tiene como fin impulsar al CSA como la plataforma internacional e intergubernamental más importante sobre seguridad alimentaria y nutrición. El nuevo CSA lo incluirán, además de los países miembros, un grupo de organismos de la ONU que trabajan en la seguridad alimentaria y la nutrición, como el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), el Programa Mundial de Alimentos (PMA), el Grupo de Acción de Alto Nivel de la Secretaría General de la ONU sobre la Crisis de la Seguridad Alimentaria Mundial y otras agencias de Naciones Unidas.

El CSA también incluirá a la sociedad civil y a las ONG, especialmente las que representen a pequeños agricultores, pescadores, ganaderos, campesinos, población urbana pobre, trabajadores del sector agrícola y alimentario, mujeres, jóvenes y población indígena. Entre los participantes también estarán las instituciones internacionales de investigación agrícola, el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, bancos regionales de desarrollo y la Organización Mundial del Comercio.

El nuevo Comité, además, estará asesorado por un grupo de expertos de alto nivel en cuestiones de seguridad alimentaria y nutrición, de manera que se garantiza que las soluciones efectivas para erradicar el hambre estén fundamentadas en análisis científicos y basados en el conocimiento.

En cabeza por la tuberculosis.

Miércoles, 14 / octubre , 2009

A pesar de que su incidencia y mortalidad se ha reducido en los últimos años, nuestro país está a la cabeza de Europa en tuberculosis, la enfermedad infecciosa que causa más muertes después del VIH. Se trata de una enfermedad muy difícil de diagnosticar, dada la variabilidad de los síntomas. No se ha innovado en medicamentos desde hace 40 años ni en vacunas desde hace 90; lo que salvaría millones de vidas y supondría un importante ahorro para los Sistemas Nacionales de Salud.

En la actualidad, se estima que un tercio de la población mundial está infectada por el M. Tuberculosis, con aproximadamente 9 millones de casos nuevos anuales y entre 1’5 y 2 millones de muertes. En España, la población pediátrica menor de 14 años infectada representa el 6% del total de casos nuevos, siendo el grupo menor de 4 años el más afectado y el que más formas graves presenta.

En el marco del XXIII Congreso Nacional de la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria (SEPEAP), especialistas en la materia han abordado la manera de detectar y tratar la tuberculosis en una mesa redonda simultánea sobre Actualización de la infección tuberculosa en la infancia. “La formación de los pediatras de AP españoles en tuberculosis es en general excelente, por lo que podemos afirmar que tenemos los profesionales adecuados para su diagnóstico y tratamiento”, señala el Dr. Santiago Alfayate Miguélez, adjunto de la Sección de Enfermedades Infecciosas Pediátricas del Hospital Universitario Virgen de la Arrixaca (Murcia), profesor asociado de Pediatría de la Universidad de Murcia y moderador de la mesa.

Algunos datos sobre la tuberculosis.

La tuberculosis en la infancia representa a nivel mundial el 11% del total de casos, cerca de 1 millón de casos nuevos anuales, con una mortalidad global del 30%.

En España, la incidencia y mortalidad ha disminuido en los últimos 50 años de forma notable. Actualmente, la tasa de prevalencia es de 18 casos por 100 mil habitantes (según datos del Centro Nacional de Epidemiología-CNE), una de las cifras más altas de Europa. A pesar de esto, la OMS considera estos datos como poco fiables y eleva las tasas a cifras que oscilan entre 25-30 casos/100.000 habitantes.

La población inmigrante en España procede en su mayoría de países en los que la prevalencia de la infección tuberculosa es muy elevada. En muchos casos, además, esta población vive en condiciones sociosanitarias deficientes, lo que favorece el desarrollo de la enfermedad. “En este sentido, los niños son más vulnerables, por lo que las posibilidades de infección son mayores”, señala el Dr. Alfayate.

Complejo diagnóstico de la enfermedad.

El diagnóstico de la enfermedad tuberculosa es muy difícil, dada la variabilidad de los síntomas, que, además, en su inicio suelen ser larvados y comunes a patologías muy frecuentes, y dependientes, entre otras cosas, de las localizaciones que presente y de la edad, “por lo que la mayor responsabilidad del diagnóstico le corresponde al pediatra.En las formas pulmonares, que son las más frecuentes, lo habitual es que el paciente presente con febrícula, tos, dificultad respiratoria, etc.”, apunta el pediatra.

La reacción de la prueba de la tuberculina (Mantoux) es la técnica habitual para el diagnóstico de la infección tuberculosa, si bien existen otras exploraciones complementarias como radiografías, cultivos, etc. que pueden ayudar al pediatra de Atención Primaria en el diagnóstico.

Existen otras pruebas, que normalmente son de ámbito hospitalario, que también pueden ayudarnos, como son la detección de la producción de interferón gamma, técnicas de biología molecular (reacción en cadena de polimerasa / PCR) y técnicas de imagen (TAC, RNM)

Efectividad del tratamiento.

Actualmente, “disponemos de un arsenal terapéutico efectivo que ha permitido obtener la curación de un porcentaje muy elevado de pacientes con enfermedad tuberculosa”, comenta el Dr. Alfayate.

En los últimos años, se ha producido un aumento de resistencias del bacilo tuberculoso a los fármacos antituberculosos, por lo que en este momento, en España se preconiza el inicio del tratamiento con cuatro fármacos durante el periodo de inducción (los primeros 2 meses) o hasta conocer la sensibilidad de la cepa infectante. Por otra parte, asegurar la cumplimentación del tratamiento mediante observación directa (DOTS), en los casos en los que sea preciso, es otro de los objetivos de la OMS para la erradicación de la tuberculosis.

Con respecto a las posibles consecuencias de la enfermedad, “en las formas pulmonares no suelen quedar secuelas. Estas pueden aparecer en otras presentaciones como en las formas óseas y sobre todo en las formas meníngeas, en las que son frecuentes y extremadamente graves”, explica el pediatra.

Futuro de la tuberculosis en España.

Según el Dr. Alfayate, “es de esperar que continúe el descenso de la tasa de la enfermedad en nuestro país, hasta quedar relegada, como en otros países desarrollados, a poblaciones marginales”.

“Quizás el futuro para la erradicación de la tuberculosis en nuestro país y en el mundo en general, sea la aparición en los próximos años de vacunas seguras y eficaces”. En la actualidad, y desde la publicación del genoma del bacilo, la caracterización de los factores virulentos del M. Tuberculosis y el mayor conocimiento del tipo de respuesta inmune requerida, existe un numeroso grupo de proyectos de desarrollo de nuevas vacunas. “Este proceso es lento y no parece posible que para el 2015 dispongamos de una vacuna segura y eficaz como figura en los objetivos de la OMS”, finaliza el pediatra.

Los origenes de Michelle Obama.

Jueves, 8 / octubre , 2009

Cuando alguien se hace famoso u ocupa un cargo de alta responsabilidad, ya sea económica, política o de cualquier otra índole, muchos se afanan por investigar el pasado de ese personaje en cuestión bien para explicar mejor sus orígenes o bien para descubrir algo curioso de su árbol genealógico.

Fue un nieto de Melvina y abuelo de Michelle Obama, Purnell, quien trasladó a la familia a Chicago En esta ocasión ha sido Michelle Obama, mujer del presidente de EE UU, Barack Obama, quien ha visto destapado su pasado. La culpa la ha tenido la genealogista Megan Smolenyak y el diario The New York Times, que han desvelado que la primera dama de EE UU tuvo una tatarabuela esclava en el Estado de Carolina del Sur.

Al parecer, el dueño de una plantación del citado Estado redactó en 1850 un documento en el que constaban todas sus posesiones y en la lista figuraba una “muchacha negra, Melvinia,” valorada en apenas 475 dólares de la época. Tras la muerte de ‘su dueño’, la niña fue vendida en el Estado de Georgia y quedó embarazada con 15 años de su primer hijo de un hombre blanco del que no se tienen datos. Algunos apuntan que su embarazo fue fruto de una violación.

Sin saber sus orígenes

Así, este hombre y Melvinia se convirtieron sin saberlo en los tatarabuelos de la primera dama negra de EE UU. Al bebé le llamaron Dolphus y fue etiquetado como ‘mulato’ en su certificado de nacimiento. Melvinia falleció en Alabama con 90 años en 1938 y Dolphus se convirtió en pastor evangélico. Fue un nieto de Melvinia y abuelo de Michelle Obama, Purnell, quien trasladó a la familia a Chicago.

Este estudio genealógico ha salido a la luz después de que durante la campaña electoral del año pasado, Michelle Obama comentara que tenía un antepasado blanco, aunque no supo precisar correctamente sus orígenes.

El Nobel de Física.

Martes, 6 / octubre , 2009

El científico chino-británico-estadounidense Charles K. Kao y los estadounidenses Willard S. Boyle y George E. Smith han sido galardonados con el Premio Nobel de Física 2009 por sus investigaciones, que permitieron el desarrollo de las comunicaciones por fibra óptica y de la transmisión de imágenes por vía digital.

Charles Kuen Kao nació en 1933 en Shanghai (China), tiene la doble nacionalidad británica y estadounidense y es director de Ingeniería de los Laboratorios de Telecomunicaciones Standard de Harlow, en Reino Unido, y vicerrector de la Universidad de Hong Kong. Se llevará la mitad del premio (en total, diez millones de coronas suecas, 975.000 euros) por sus “innovadores avances sobre la transmisión de la luz en fibras ópticas de comunicación”.

Willard Sterling Boyle (nacido en 1924 en Amherst, en Canadá, aunque de nacionalidad estadounidense) y George E. Smith (nacido en 1930), ambos de los Laboratorios Bell de Murray Hill, en Nueva Jersey, se repartirán la otra mitad del premio “por la invención de un circuito semiconductor de imágenes, el sensor CCD”.

“Este año, el Premio Nobel de Física ha galardonado dos avances científicos que han ayudado a sentar las bases de las actuales redes sociales de trabajo”, afirmó la Academia sueca en su comunicado. Los premiados “han creado muchas innovaciones prácticas para la vida cotidiana y han aportado nuevas herramientas para la exploración científica”, prosigue la nota.

“En 1966, Charles K. Kao hizo un descubrimiento que supuso una innovación en las fibras ópticas”, explica el comunicado. Kao “analizó cuidadosamente cómo transita la luz a través de largas distancias mediante fibras ópticas de cristal”, hasta descubrir que “con una fibra del más puro cristal era posible transmitir señales de luz a lo largo de cien kilómetros, comparado con los 20 metros que sólo era posible transmitir con las fibras disponibles en los años sesenta”, explica la Academia.

Los estadounidenses Boyle y Smith, por su parte, inventaron en 1969 los primeros dispositivos CCD —charge-coupled device o dispositivo de cargas eléctricas interconectadas— desde sus puestos en los Laboratorios Bells de Nueva Jersey. Un año después, los mismos laboratorios tenían ya la que fue la primera videocámara con este sistema de sensores, que también se utilizan en la fotografía digital.

Ambos habían ganado ya en 2006 el Premio Nacional de Ingeniería en EE.UU. por ese mismo invento, que al parecer surgió de modo espontáneo, en una sesión conjunta.