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abril, 2011

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Trenes de mercancías extralargos.

Viernes, 8 / abril , 2011

Durante este año, han comenzado a circular por la red de ferrocarril del país macrotrenes de mercancías de 750 metros de longitud. No son los monstruos sin fin que pueden verse en sitios como EEUU, pero, según Adif, constituyen toda una marca en España, donde el tamaño medio de los convoyes de mercancías es de unos 400 metros. El aumento de longitud supone un ahorro de energía y se considera muy importante para impulsar el transporte de productos por ferrocarril.

Estos nuevos trenes extralargos, que van con dos locomotoras eléctricas en tándem, funcionan de noche en la línea de ancho convencional Madrid-Valencia. En febrero empezó una primera conexión con trenes de 750 metros y hace unos días Adif anunció el comienzo de las pruebas de infraestructura y operación para implantar un segundo flujo de este tipo de convoyes tan extraordinarios en las vías del país. Hasta ahora, en estos trenes se están moviendo de media 1.230 toneladas de carga en contenedores, lo que equivaldría a 49 camiones grandes. Son gigantes sobre raíles, que se vuelven liliputienses si se comparan con los que circulan en países como EEUU o Australia, con convoyes de mercancías en EEUU de 127 vagones, por ejemplo. ¿Por qué es tan relevante el tamaño de un tren de mercancías? Para las compañías ferroviarias, el interés principal es económico.

Según Adif, este tipo de trenes de 750 metros supone un importante aumento de la competitividad del transporte ferroviario de mercancías, pues en el corredor Madrid-Valencia permite conseguir un ahorro de costes del 25-30%. Si en un mismo tren se lleva de una vez lo que se cargaría en dos, esto simplifica y abarata la logística, y por tanto los costes. Además, una empresa que aumente la longitud de sus trenes tendría que pagar menos por el uso de infraestructuras (la adjudicación de capacidad) para llevar la misma cantidad de carga.

Con la energía ocurre algo parecido. Obviamente, el tren en sí consumirá más por tener que arrastrar más carga, pero el gasto de electricidad resultará menor por tonelada desplazada. Pilar Martín, investigadora de la Fundación de los Ferrocarriles Españoles (FFE), recurre a la herramienta de simulación PlanCargoRail que han desarrollado para calcular el consumo de energía de tres trenes distintos en la línea Madrid-Valencia: uno de 750 metros con dos locomotoras en tándem como los que se han empezado a usar, uno de 500 metros también con doble tracción y uno de 490 metros con una sola máquina. Con 29,707 kWh/km, el convoy de 750 metros es el que más consume de los tres. Sin embargo, esto cambia cuando se mira cuánta energía eléctrica ha hecho falta para transportar cada tonelada neta de carga. En ese caso, el más largo consume 0,03201 kWh/tneta • km y emite 7,902 gCO/tneta2 • km, menos incluso que el tren con una sola locomotora (0,03239 kWh/tneta • km y 7,997 gCO2/tneta • km).

“Esto se debe fundamentalmente a que el consumo inducido por la masa (resistencias mecánicas) se reparte entre más toneladas de carga”, detalla la investigadora de la FFE. “El consumo en los trenes de mercancías está condicionado por la masa del tren y no por la aerodinámica, como sucede en alta velocidad”. Claro que no se trata de comparar trenes con trenes, sino trenes con camiones. En España, el 95,9% de los desplazamientos de mercancías por tierra se realizan en carretera. Se supone que si los 750 metros de longitud son más competitivos entonces puede haber más carga que se desplace por raíles. Y, según la aplicación Ecotransit, llevar contenedores por tren en la línea Madrid-Valencia supone cuatro veces menos emisiones de CO2 que si se utilizan tráileres (a pesar de tener más kilómetros el trayecto ferroviario que la carretera).