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gripe

...navegando por la palabra clave

 
 

Alertan de “falsa seguridad” sobre H1N1.

Domingo, 17 / mayo , 2009
Vacunando.

Vacunando.

Tres semanas después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) diese la voz de alarma por el virus H1N1 ya han muerto 65 personas en todo el mundo, según esa institución. Hay más de 7.520 infectados en 34 países. Muchos de ellos, contagios de segundo grado, o incluso de tercer grado; es decir enfermos que no viajaron a los países afectados y contrajeron el mal en su territorio. Ayer, la directora general de la OMS, Margaret Chan, advirtió de que es “demasiado pronto para relajarse ante el avance de la nueva gripe” e insistió en el “potencial pandémico” del virus. “Tenemos una falsa sensación de seguridad”, dijo.

Estados Unidos, el país más afectado por la enfermedad con 4.714 casos, según los Centros de Detección y Prevención de Enfermedades (CDC, en sus siglas en inglés), confirmó ayer su cuarto fallecimiento. Se trata de una mujer de 40 años, aquejada ya de una enfermedad pulmonar. La situación y el gran número de afectados han obligado a las autoridades a tomar medidas. El jueves (madrugada del viernes en España), el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, decidió cerrar tres escuelas, tras diagnosticarse cinco casos de H1N1 en uno de los centros; y tras la posible infección de cientos de estudiantes que presentan síntomas de gripe, y que en los últimos días no habían acudido a clase en los tres centros. 4.000 alumnos tendrán que quedarse en casa hasta el viernes. Además, el subdirector de uno de los colegios está ingresado en el hospital en estado crítico.

Hace dos semanas, otros dos colegios del mismo barrio, Queens, fueron clausurados durante días porque varios de sus alumnos tenían la nueva gripe. El hasta ahora responsable de salud de la ciudad, Thomas Frieden, recién nombrado director de los CDC, insistía ayer en que el virus “nunca se fue de la ciudad, simplemente ha seguido su curso natural”. Sin embargo, para los ciudadanos, los temores iniciales a que se propagara se habían esfumado tras la reapertura de las dos escuelas afectadas, en las que se detectó el foco principal. Cuando se reabrieron, el Departamento de Educación aseguró que no cerraría más centros, aunque se detectaran casos de gripe.

La decisión de Bloomberg de volver a clausurarlas ha sido polémica. Y no por la rapidez con la que se ha hecho, sino por todo lo contrario. Dermot Smith, profesor en la Intermediate School 5, uno de los centros afectados, asegura que su escuela pidió consejo al Departamento de Educación hace una semana ante la cantidad de niños que parecían estar enfermos -un día, 50 no acudieron a clase-. Desde allí, afirma, se les informó de que el H1N1 ya no era motivo de preocupación y que no cerrarían la escuela. Sólo cuando intervino el Sindicato Federal de Profesores el ayuntamiento reaccionó.

En México, el segundo país más afectado -2.446 casos y 60 muertes- y donde teóricamente se inició el brote, la situación se está estabilizando, según el ministro de Salud, José Ángel Cordova. Perú y Argentina, han decidido reanudar los vuelos a ese país. Una medida que habían tomado a finales de abril para prevenir posibles contagios. Perú, sin embargo, mantendrá el control migratorio en los aeropuertos.

A pesar de las declaraciones de Córdova, la directora general de la OMS explicó que las señales de que el brote de H1N1 está perdiendo fuerza en su epicentro en América del Norte no significan que lo peor haya pasado. “Estamos ante una crisis con posibles implicaciones globales”, dijo. Chan pidió, además, que no se bajase la guardia ante la “aparente levedad” de la mayoría de los casos que se registran en el mundo.

En América, sólo Ecuador y Cuba mantienen la suspensión o restricción de vuelos. Ayer, Fidel Castró acusó en un artículo al presidente de México, Felipe Calderón, de haber mentido sobre la aparición de los primeros casos de la nueva gripe. Castro asegura que las autoridades mexicanas encubrieron la epidemia hasta después de la visita a ese país del presidente de EE UU, a mediados de abril. Cuba registró ayer dos nuevos casos de contagio.

En España ya hay 103 infectados por la nueva gripe, aunque ninguno está hospitalizado. 30 de estos casos corresponden a personas que no han estado en México.

La OMS solicitó ayer, en una reunión de expertos internacionales, que todos los países que tienen casos de nueva gripe compartan sus muestras con el objetivo de agilizar la preparación de la vacuna. Un grupo, encabezado por expertos de países en vías de desarrollo y ONG, reclamó a la OMS garantías de que los países pobres tendrán acceso a esa vacuna, y también a antivirales a precios razonables.

El virus H1N1 se propaga a más países.

Jueves, 14 / mayo , 2009
Vacunando.

Vacunando.

La nueva cepa de influenza H1N1 ha llegado ya a Bélgica, Cuba, Finlandia y Tailandia, con casi 6.000 personas infectadas en más de 30 países, según los últimos datos del miércoles de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de gobiernos.

En su último recuento mundial de casos, que va a la zaga de reportes nacionales pero es considerado más confiable, la OMS dijo que el número de infectados ha aumentado también en varios países, entre ellos España, Gran Bretaña, Panamá, Guatemala y Colombia.

La cepa recientemente descubierta del virus ha provocado la muerte de al menos 56 personas en México, tres en Estados Unidos, una en Canadá y otra en Costa Rica, de acuerdo a las cifras de la OMS.

El Ministerio de Salud de México dijo el miércoles que había confirmado 60 muertes a causa de la cepa híbrida, que científicos dicen que reúne componentes de influenza porcina, aviaria y humana.

La enfermedad ha causado síntomas relativamente leves en la mayoría de los pacientes fuera de América del Norte, muchos de los cuales se han podido recuperar por completo sin el uso de fármacos antivirales.

Pero la directora general de la OMS, Margaret Chan, decidió elevar el nivel de alerta por influenza a 5, sobre una escala máxima de 6, para reflejar la preocupación por la forma en que el virus se ha propagado, porque podría mutar y resultar letal entre personas sin inmunidad a él.

Chan busca evidencias de que la cepa híbrida se pueda estar propagando de manera sostenida en comunidades fuera de América del Norte antes de elevar el nivel de alerta a 6 y declarar que una pandemia está en curso.

De acuerdo al último recuento de OMS, España tiene 98 casos confirmados y Gran Bretaña 68.

Aunque la mayoría de esas infecciones han sido minimizadas como casos “importados”, por deberse a viajeros que estuvieron en México o a personas que tuvieron contacto con aquellos que lo hicieron, la evidencia de que el virus pueda estarse propagando en una forma sostenida en Gran Bretaña y España puede llevar a la OMS a declarar una pandemia global.

La OMS tendrá una teleconferencia el jueves con expertos en vacunas para evaluar si se debe recomendar cambiar la producción de vacunas para combatir la nueva cepa, o mantener el foco en las vacunas para la gripe estacional, que causa la muerte a hasta 500.000 personas al año.

Sylvia Briand, directora del programa de influenza de la OMS, dijo que debido a que la gripe estacional es tan peligrosa para los ancianos y la gente con condiciones de salud crónicas como el asma, era importante evaluar los riesgos de cualquier cambio en la producción.

“La decisión no es sí o no, es más complicado que eso”, afirmó. “Tenemos que evaluar cuidadosamente los beneficios de una vacuna para la gripe estacional, los beneficios de la vacuna para el nuevo virus H1N1, y sopesar los distintos beneficios”, explicó. México tiene 2.059 infecciones confirmadas en los laboratorios de la OMS, Estados Unidos tiene 3.009, Canadá 358 y Costa Rica 8.

Otros países tienen casos confirmados por la OMS pero sin muertos, estos son: Argentina (1), Australia (1), Austria (1), Brasil (8), Gran Bretaña (68), China (3, de los cuales 1 es en Hong Kong y 2 en el continente), Colombia (6), Cuba (1), Dinamarca (1), El Salvador (4), Finlandia (2), Francia (13), Alemania (12), Guatemala (3), Irlanda (1), Israel (7), Italia (9), Japón (4), Países Bajos (3), Nueva Zelanda (7), Noruega (2), Panamá (29), Polonia (1), Portugal (1), Corea del Sur (3), España (98), Suecia (2), Suiza (1) y Tailandia (2).

El virus de la gripe.

Sábado, 7 / febrero , 2009
Virus Gripe.

Virus Gripe.

Dos estudios que aparecen hoy publicados en la revista “Nature” desvelan la forma en que el virus de la gripe toma el control de las células humanas. La clave es una región de la enzima polimerasa del virus, que es capaz de robar un trozo de ácido ribonucleico (ARN) celular para multiplicarse y así invadir otras células.

El objetivo del virus de la gripe cuando se introduce en el organismo es producir muchas copias de sí mismo para extenderse por cuantas más células mejor. Es aquí donde juega un papel fundamental la citada enzima, que se encarga de la replicación y trascripción del material genético del virus.

La enzima, además de copiar el material genético del virus (el ARN), roba un trozo del ARN mensajero (ARNm) de la célula humana, llamado “capucha”, que adhiere al propio ARN del virus. Así es como éste logra que las células que ha infectado sinteticen sus proteínas y se perpetúen.

El descubrimiento puede abrir la puerta a nuevas terapias antigripales, que deberán estar orientadas a la inhibición del corte de la “capucha”, lo que interrumpiría la multiplicación del virus y, por tanto, frenaría la infección (también en el caso de la gripe aviar).

En las investigaciones han participado expertos del Laboratorio Europeo de Biología Molecular, de la Universidad Joseph Fourier y del Centro Nacional de Investigación Científica de Grenoble, en Francia.

Cuidado en las guarderías.

Miércoles, 15 / octubre , 2008
Guarderia.

Guarderia.

La mitad de los niños que acuden a guarderías y tres de cada diez escolares enferman de gripe. Así lo asegura la Asociación Española de Pediatría (AEP) en un informe presentado ayer bajo el título ‘La gripe: algo más que fiebre’. «Varios estudios han demostrado que se podría detener un brote de gripe si se vacunaran entre el 55% y 80% de los escolares», explicó el doctor Enrique Bernaola, presidente del Comité Asesor de Vacunas de la AEP.

El estudio revela además que cada año mueren en España entre 3.000 y 6.000 personas por complicaciones derivadas de una enfermedad que suele ‘cazar’ al 20% de la población y a la mitad de los que se encuentran en hospitales o geriátricos. De hecho, nueve de cada diez muertes relacionadas con la gripe suceden en los mayores de 65 años. «La gripe afecta fundamentalmente a los niños, pero desgraciadamente fallecen los ancianos. Estos tienen una memoria inmunológica frente a gripes pasadas, pero cuando la contraen pueden morir», según el coordinador de Enfermedades Infecciosas de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria, José Luis Cañada.

A pesar de estos datos, esta asociación alertó del reducido número de españoles que se vacuna contra este virus, ya que sólo se protege el 22% de la población.

Pero las ramificaciones de la gripe no se circunscriben sólo al ámbito sanitario. El informe de la AEP cifra en 60 millones las horas de trabajo perdidas por las bajas laborales provocadas por esta enfermedad, que suponen 210 millones de euros de saldo negativo en las empresas.

La vacuna de la gripe se renueva.

Jueves, 2 / octubre , 2008
Vacunas.

Vacunas.

¿Cómo será la gripe de este año? Responder a esta pregunta el 1 de octubre es casi tan complicado como acertar la combinación ganadora del euromillón del próximo viernes. “No es nada fácil saberlo a estas alturas”, apuntó ayer el director general de Salud Pública, Manuel Escolano, en la presentación de la campaña de vacunación de este año.

La agresividad de la enfermedad depende principalmente de dos factores. Por un lado está la virulencia de las cepas circulantes. Y, por otro, las bajas temperaturas, una circunstancia que dispara los contagios.

Del frío, es imposible aventurar nada a estas alturas del año, recién estrenado el otoño. Respecto a las cepas, hay algunas pistas, pero nada concluyentes. Cada temporada, la Organización Mundial de la Salud lanza unas recomendaciones para el hemisferio norte a partir de las familias de virus más frecuentes detectadas en la temporada gripal del hemisferio sur -entre mayo y septiembre-. Y este año, las más comunes han sido la A/Brisbane/59/2007 (H1N1), la A/Brisbane/10/2007 (N3N2) -ambas de origen Australiano- y la B/Florida/4/2006, estadounidense. Ninguna de ellas estaba incluida en la vacuna de año pasado, por lo que por primera vez en los últimos 20 años, la composición de la dosis de este año es completamente diferente respecto a los años anteriores. Estas cepas, que se supone serán las que más viajarán de estornudo en estornudo este invierno, ¿serán más agresivas que las del año pasado? Tampoco hay una respuesta clara a esta pregunta.

El consejero de Sanidad, Manuel Cervera, advirtió que la gripe en el hemisferio austral ha sido más intensa que años anteriores, pero no lo relacionó directamente con la actividad de estas cepas.

Existen otros factores que también determinan la actividad del virus como el nivel de inmunidad de la población o los cambios que sufra en su viaje desde el hemisferio sur. Además, desde la Consejería de Sanidad existe cierta preocupación por la baja incidencia de la enfermedad en los últimos años y la posibilidad de que la población se relaje y no se vacune.

Cervera anunció que se adquirirán 900.000 dosis ampliables a 180.00 que se comenzarán a distribuir en centros de salud, hospitales, residencias o empresas este mes. El consejero insistió en la conveniencia de la vacunación entre las personas incluidas en los grupos de riesgo: enfermos con procesos crónicos, personas ingresados en residencias, mayores de 59 años o embarazadas de segundo y tercer trimestre. El consejero de Sanidad pretende además elevar el porcentaje de personal sanitario que se protege. El año pasado apenas el 2% de ellos se medicaron. La intención es llegar al 50%.

Anticuerpos contra gripe de 1918.

Martes, 19 / agosto , 2008

Casi un siglo después de la desaparición del brote de gripe más mortal de la historia, el torrente sanguíneo de los sobrevivientes aún porta la superprotección contra el virus de 1918, demostrando la notable durabilidad del sistema inmunológico humano.

Científicos examinaron la sangre de 32 personas de entre 92 y 102 años que estuvieron expuestas a la epidemia de gripe de 1918 y encontraron anticuerpos que aún transitan por su cuerpo, buscando liquidar la vieja cepa de gripe.

Expertos manipularon esos anticuerpos convirtiéndolos en vacuna y hallaron que mantuvieron con vida a todos los ratones a los que infectaron con la gripe asesina, según un estudio publicado en Internet por la revista Nature .

No existe la necesidad de una vacuna contra la gripe de 1918, debido a que desde entonces el virus ha mutado mucho de su forma letal y es improbable que sea una amenaza, dijeron los científicos.

Lo más importante del estudio, agregaron, es que confirma teorías sobre que nuestro sistema inmunológico tiene memoria incisiva.

Este es el período más largo de permanencia en la gente de células específicas de combate de males, dijo James Crowe, el principal autor del estudio y profesor del Centro Médico Universitario Vanderbilt en Nashville, Tenesí, EE. UU.

Estos anticuerpos, sin embargo, no sobrevivieron simplemente: han mutado y ahora se sujetan más estrechamente a microorganismos infecciosos que otros anticuerpos. Ello los hace más potentes, agregó el experto.

Crowe dijo que espera utilizar técnicas similares para incrementar la potencia de vacunas que serían más útiles ahora contra cepas nuevas de influenza aviar que podrían tornarse epidémicas.

En 1918, la gripe mató unos a 50 millones de personas en el mundo y el virus estuvo en contacto con casi toda la población, añadió Crowe.

Casi un siglo después de la desaparición del brote de gripe más mortal de la historia, el torrente sanguíneo de los sobrevivientes aún porta la súper protección contra el virus.