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medicamentos

...navegando por la palabra clave

 
 

Uso racional de los medicamentos.

Martes, 29 / noviembre , 2011

Pastillas.

El Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad ha puesto en marcha una campaña que, bajo los lemas ‘Los medicamentos no son un juego’ y ‘No los tomes a la ligera’, pretende fomentar el uso racional de los medicamentos y evitar su consumo de forma inapropiada o injustificada.

“Para sacarle el mejor partido a un medicamento, hay que tomarlo ajustándose a las indicaciones y las dosis adecuadas”, ha asegurado el secretario general de Sanidad, Alfonso Jiménez, ya que en caso contrario “puede ser incluso perjudicial”.

La campaña va dirigida a toda la población, pero sobre todo a las personas mayores de 60 años, ya que se trata del colectivo que más utiliza los medicamentos y uno en los que más se advierten los efectos de su uso inadecuado.

De hecho, la tasa de mortalidad por efectos adversos de los medicamentos entre la población de más de 65 años es de 2,9 por 100.000 habitantes. “Los medicamentos siempre tienen efectos adversos, no hay más que leer el prospecto”, ha recordado Jiménez.

El secretario general de Sanidad no se ha mostrado en contra de la automedicación, que a su juicio “no siempre es mala”, aunque insiste en que el paciente debe informarse sobre sus usos y efectos adversos antes de tomarlos, a fin de evitar errores en la medicación.

“Los medicamentos no son inocuos, no se deben compartir medicamentos con otras personas porque pueden producir otros efectos a los esperados e incluso empeorar la salud”, reza también la campaña.

Regular la venta por internet

El secretario general de Sanidad también ha alertado de la compra de medicamentos por internet, una práctica que “aumenta en España, aunque menos que en otros países”. De hecho, Jiménez ha informado de que actualmente la Dirección General de Farmacia trabaja en una normativa específica para regular su venta que el próximo Gobierno deberá sacar adelante.

Por otro lado, también ha reconocido que algunas de las medidas adoptadas en los últimos años pueden favorecer el uso racional de los medicamentos, como los envases monodosis, aunque a su juicio lo preferible es “adecuar los envases al tratamiento estandarizado para determinadas patologías”.

La campaña se desarrolla a través de diversos soportes informativos y canales de comunicación como televisión (con ‘spots’ de 30 y 15 segundos), radio (con cuñas de 30 segundos), prensa escrita, cine (con un ‘spot’ de 40 segundos en 700 salas), exteriores (transporte urbano, cabinas, pantallas en farmacias), 15.000 carteles y 150.000 folletos e internet y redes sociales.

1.500 millones de euros en medicamentos falsos.

Miércoles, 24 / febrero , 2010

Hasta ahora, valorar la magnitud del mercado de ‘medicamentos’ ilegales en España no era tarea sencilla. Sin embargo, el estudio Cracking Counterfeit Europe, encargado por la compañía biomédica Pfizer, revela que los ‘medicamentos’ ilegales generan una enorme economía sumergida.

Esto se produce tan solo semanas después de que Gunter Verheugen, Vice-Presidente de la Comisión Europea de Industria, anunciara que 34 millones de pastillas falsas habían sido decomisadas en las fronteras europeas en los dos últimos meses, en octubre y noviembre de 2009. El número de envases de ‘medicamentos’ falsos descubiertos en las fronteras europeas ha aumentado desde los 560.598 en el año 2005 hasta los 4.081.056 en el año 2007, o lo que es lo mismo, se multiplicó por siete en dos años.

Esta nueva investigación muestra que casi un tercio (29,8%) de los 1.000 españoles encuestados reconoce haber comprado medicamentos de prescripción a través de prácticas inadecuadas o ilícitas, lo que significa que unos 11 millones de personas en nuestro país han practicado este consumo de riesgo. La media europea de personas que adquieren medicamentos de prescripción a través de prácticas inadecuadas o ilícitas es del 21%, y España se sitúa en la cuarta posición, por detrás solamente de Alemania (38%), Italia (37%) y Noruega (30%).

Los resultados sugieren de manera preocupante que en España, millones de personas acuden a internet para comprar medicamentos que deben ser prescritos por un profesional sanitario, aún cuando se estima que entre el 50 y el 90 por ciento de los medicamentos comprados en la red son falsos. En palabras de Jesús C. Gómez, vicepresidente de la Sociedad Española de Farmacia Comunitaria (SEFAC): “En vista de los resultados de este estudio, conviene recordar que en España está completamente prohibida la venta de medicamentos de prescripción médica a través de Internet”.

Según esta investigación, las principales razones por la que la población acude a internet para adquirir medicamentos son el ahorro de tiempo y de dinero. Así, el 29 por ciento lo hace para ahorrar dinero y uno de cada nueve españoles entrevistados, el 11 por ciento, acude a este canal porque es más rápido y práctico.

La dura realidad es que los ‘medicamentos’ falsos pueden contener ingredientes nocivos como raticidas, ácido bórico, plomo, etc. Lo habitual es que estos medicamentos sean producidos por personas no cualificadas y pueden incluir cantidades excesivas, insuficientes o directamente inexistentes del principio activo que deberían poseer. En consecuencia, los ‘medicamentos’ falsos pueden provocar graves daños a los pacientes, pudiendo incluso llegarles a causar la muerte.

El 50 por ciento de la población acude a internet en busca de información y consejo sanitario, por lo que este problema tenderá a incrementarse. Cracking Counterfeit Europe se inició para descubrir la magnitud del problema de los ‘medicamentos’ falsos en toda Europa, y para tratar de averiguar por qué el público está comprando medicamentos que necesitan receta a través de fuentes ilegales. Mientras la industria biomédica trabaja con los agentes reguladores sanitarios, aduanas y las autoridades competentes para descubrir a los falsificadores y promover acciones legales contra ellos, este informe saca a la luz la verdadera magnitud del problema y las razones por las que los consumidores continúan fomentando este mercado.

Para Jim Thomson, Presidente de la Alianza Europea para el Acceso a Medicamentos Seguros, “este informe muestra claramente que un alarmante número de personas está arriesgando su salud al no optar por el sistema sanitario establecido. Al hacerlo y comprar medicamentos para los que hace falta receta a través de canales inadecuados o ilícitos, tienen muchas posibilidades de recibir un ‘medicamento’ falso. A todos ellos yo les preguntaría: ¿Dónde acudiréis cuando aparezca algún efecto secundario o reacción adversa? El mensaje es claro: Si quieres estar sano, acude a un profesional sanitario y adquiere medicamentos bajo prescripción médica únicamente a través de canales sanitarios legítimos”.

Enfermeros y médicos.

Sábado, 23 / enero , 2010

El manifiesto que el Colegio de Médicos de la Región publicó en la prensa el pasado sábado para protestar contra la posibilidad de que los enfermeros puedan prescribir fármacos podría terminar en los tribunales. El Consejo General de Enfermería de España, que reúne a los profesionales de todas las comunidades autónomas, estudia este lunes si presenta una denuncia por las «mentiras» que se recogen en el texto. El documento califica la ley que reconoce la prescripción enfermera de «experimento» y advierte a los pacientes de que «ahora unos recibiréis diagnóstico y tratamiento de un médico y otros no, en función del lugar de residencia».

Fuentes del Consejo General confirman que los servicios jurídicos de este organismo están analizando las posibilidades de iniciar acciones legales contra el Colegio de Médicos de la Región, y critican que «se intente manipular a los pacientes» con la idea de que los enfermeros van a recetar medicamentos como si fuesen médicos cuando, según su versión, la ley se limita a garantizar que los profesionales puedan seguir tomando decisiones que ya son de su competencia sobre determinados productos sanitarios y fármacos. Rodolfo Castillo, presidente del Colegio de Médicos, se reafirma sin embargo en los términos del manifiesto y advierte que «no se puede jugar a ser lo que no se es, porque si alguien quiere ser médico tiene que estudiar Medicina, igual que si alguien escribe en un periódico debería ser periodista». Castillo considera que judicializar la polémica «es llevar el debate al esperpento» porque en esta polémica «caben todas las opiniones dentro del respeto».

«Meter miedo».

El Colegio de Enfermería de la Región también se ha referido a este asunto. Su presidente, Diego Gutiérrez, denunció la semana pasada el intento de la institución médica de «meter miedo a los ciudadanos con triquiñuelas baratas». Sin embargo, en principio los enfermeros murcianos no son partidarios de embarcarse en un litigio con los facultativos.

El manifiesto publicado el sábado pasado afirmaba, entre otras cosas, que la ley de prescripción enfermera es «una medida de corte económico» y se preguntaba «qué pensaríamos si comienzan a poner sentencias profesionales que no sean jueces, y si se autorizara a otras gentes que no fueran arquitectos a diseñar edificios. Algo así está pasando». Pedía por último a los ciudadanos que exijan que sea un médico el que diagnostique.

La polémica por la prescripción enfermera viene de lejos. En 2006 se aprobó una Ley del Medicamento que dejó en una situación ambigua desde el punto de vista jurídico actuaciones que los enfermeros llevan a cabo habitualmente, como la elección de un determinado producto para una cura o el suministro de un antiinflamatorio en una planta de hospital dentro de unas pautas marcadas por el médico. Empezó entonces una larga negociación que culminó con una nueva ley el pasado mes de diciembre aprobada por unanimidad en el Congreso de los Diputados. Pero ahora son los médicos los que presentan batalla, porque creen que se ha ido demasiado lejos y se le dan a los enfermeros competencias que no les corresponden.

Alergia a medicamentos.

Viernes, 30 / octubre , 2009

En la actualidad, se estima que existen 10-15 millones de alérgicos en España, aumentando la incidencia de enfermedades alérgicas en torno a un 1% cada año. “Así, el 14,7% de las consultas de alergología en están motivadas por alergia a medicamentos- afirma el doctor Tomás Chivato, presidente de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC). Son el tercer motivo de consultas de los pacientes que acuden a al alergólogo”, detalla el presidente, por detrás del de rinoconjuntivitis y del de asma.

Con el objetivo de poner de manifiesto las últimas líneas de investigación, diagnóstico y tratamiento de la esta patología, más de 800 expertos nacionales e internacionales se han reunido el pasado mes de octubre en el Simposio Internacional de Alergia a Medicamentos, organizado por la SEAIC en Logroño, en el que han participado más de 800 especialistas en alergología nacionales e internacionales.

España: pionera en investigación

El doctor Tomás Chivato explica que “España cuenta con grupos de expertos de reconocido prestigio internacional y nos encontramos a la vanguardia en el estudio y el conocimiento de estas patologías. Destacan las investigaciones entorno a los mecanismos de desensibilización y las nuevas técnicas que mejoran el diagnóstico de la alergia a medicamentos y reduce el número de casos en que es necesario recurrir a las pruebas de provocación para detectar el fármaco implicado”.

Medicamentos “culpables”

1. Los medicamentos que con más frecuencia están implicados en las reacciones alérgicas son los antibióticosbetalactámicos (penicilina y derivados, como amoxicilina, y cefalosporinas), responsables del 47% de las reacciones alérgicas medicamentosas, según detalla la doctora Nancy Ortega, alergóloga del Hospital Doctor Negrín en Las Palmas de Gran Canaria y miembro del Comité Científico del Simposio.

2. En un segundo grupo se encuentran los antiinflamatorios no esteroideos, responsables del 39% de las reacciones.

3. En tercer lugar se sitúan los antibióticos quinolonas, anestésicos locales, sulfamidas, tetracicilinas y macrólidos.

Mujer de mediana edad alérgica a medicamentos

A pesar de que las primeras manifestaciones alérgicas a medicamentos pueden aparecer a cualquier edad, son más frecuentes en edades medias de la vida, probablemente por el incremento de la utilización de fármacos a partir de los 40-50 años. Aunque la presentación en la infancia no reviste diferencias clínicas a la del adulto, el doctor Lobera añade que “hay formas de reacción a medicamentos que son más frecuentes en la edad pediátrica, como el exantema morbiliforme por amoxicilina, que es una forma de presentación muy frecuente en niños, en la que coincide la toma de dicho antibiótico con la presencia de un cuadro viral”.

Así, en contraposición a otros tipos de alergia como la dermatitis, la alergia alimentaria, la rinitis o el asma, que son más frecuentes en la infancia o en la juventud, la alergia a fármacos en un tipo de patología más común en la edad adulta y suele presentarse en torno a los 40 años. “Y aunque no hay estudios que así lo hayan demostrado, en las casuísticas más amplias, predomina la población femenina sobre la masculina”, concluye la doctora del Pozo.

Síntomas

Los síntomas más frecuentes en las reacciones alérgicas por fármacos son los que ocurren en la piel (cutáneos), generalmente erupciones, exantemas (enrojecimiento), urticaria con habones, angioedema (inflamación), pero también pueden producirse síntomas respiratorios, digestivos o de otro tipo. El cuadro más grave es la anafilaxia, suele comenzar antes de los 30 minutos de la toma del medicamento con síntomas progresivamente graves desde picor, urticaria, angioedema, dificultad respiratoria, asma grave, hipotensión y finalmente mareo y pérdida de conciencia (shock). Este cuadro necesita tratamiento urgente e inmediato ya que puede poner en peligro la vida del paciente.

“Las manifestaciones fundamentales de las reacciones inmediatas, que aparecen en menos de una hora tras la toma del fármaco, son la urticaria y cuadros mas severos como la anafilaxia. Las no inmediatas son muy variadas y afectan fundamentalmente a la piel, siendo las mas frecuentes los exantemas maculopapulares y urticariales” – comenta el doctor Tomás Chivato. “En ocasiones, el contacto con el medicamento podría dar lugar a una leve sintomatología en forma de picor intenso en la piel o sarpullidos, que puede pasar desapercibida, con el riesgo de reacciones más peligrosas en un nuevo contacto con el fármaco en el futuro” – aporta el doctor Teófilo Lobera, coordinador del Comité Organizador del Simposio.

Reactividad cruzada

La reactividad cruzada es un fenómeno que aparece cuando un paciente alérgico a un fármaco, se le administra otro similar, generalmente de la misma familia, y presenta de síntomas tras su ingesta. Tal y como explica la doctora Nancy Ortega “es muy importante realizar un estudio alergológico preciso en la alergia a medicamentos, ya que muchas veces no solo consiste en retirar el medicamento que le ha sentado mal al paciente, hay que hacer un estudio exhaustivo con otros fármacos de similares característica para saber si el paciente los tolera o no. Además el alergólogo es la persona indicada que le puede proporcionar al paciente una alternativa terapéutica segura”.

Habitualmente, la alergia a un tipo de medicamento no predispone para una sensibilización frente a otro. Sí que  se conoce la presencia de reactividad cruzada entre grupos de fármacos que comparten porciones moleculares similares. Si una persona es alérgica a amoxicilina, existe una alta probabilidad de que también reaccione a otros antibióticos betalactámicos (penicilina, ampicilina).

Automedicación y abuso

La mayor parte de las alergias a medicamentos se producen por el uso no necesario de fármacos o por el abuso en su ingesta, hecho que se da con mucha frecuencia, sobre todo en el tratamiento de enfermedades respiratorias.

Cuando se trata de un cuadro viral (85% de los casos) resulta infructuosa la aplicación de antibióticos, ya que no tendrán efecto sobre el agente que provoca la enfermedad. Por el contrario, su uso prolongado y recurrente puede ocasionar una reacción alérgica al medicamento. “El método para evitar una alergia o una reacción adversa con medicamentos consiste en tomar sólo los estrictamente necesarios, según las indicaciones del médico en cuanto a vía de administración, dosis, intervalo y duración del tratamiento”, tal como explica doctor Joaquín Martín Lázaro, Médico Especialista en Alergología del Hospital Arquitecto Marcide en Ferrol (La Coruña). “En caso de presentar alguna reacción adversa o síntoma extraño -añade- es conveniente aclarar las dudas con el médico o con el farmacéutico, para no generar incertidumbre en futuros tratamientos o evitar nuevas reacciones”.

Un 15% de la población española puede sufrir alguna reacción adversa a fármacos, aunque sólo en un 7% de los casos se confirma que es realmente una alergia. En general, las reacciones adversas a los medicamentos son comunes y casi cualquier medicamento puede causarlas, desde una irritación o efectos secundarios leves, tales como náuseas y vómitos, hasta una anafilaxia potencialmente mortal. La mayoría de las veces se producen erupciones cutáneas y urticarias menores; sin embargo, hay ocasiones en que se pueden desarrollar otros síntomas y se producen reacciones alérgicas agudas potencialmente mortales que comprometen todo el organismo. “Todo el mundo debe saber que cualquier medicamento es capaz de provocar una reacción en el organismo, sea alérgica o no, y es una razón más para no automedicarse y para acudir al médico ante cualquier duda de salud para que él nos aconseje de la mejor manera”- señala el doctor Martín Lázaro. Tal es el caso del consumo de analgésicos, con o sin receta, cuyo significativo aumento está  provocando cada vez más casos de reacciones alérgicas.

Retos para el alergólogo

“Si se piensa en la cantidad de medicamentos que se consumen diariamente en el mundo, la incidencia de reacciones adversas es pequeña y, de ésas, sólo una pequeña parte son verdaderamente alérgicas, por lo que el papel del alergólogo consiste en intentar descubrir cuáles son verdaderamente alérgicas y cuáles no, aconsejando al paciente la forma de evitar nuevas reacciones en el futuro”, señala este especialista.

Para realizar un correcto diagnóstico de esta patología es fundamental contar con una historia clínica completa e información detallada del fármaco o fármacos sospechosos, así como de la enfermedad por la cual se indicó el tratamiento, del espacio de tiempo entre la toma del medicamento y la aparición de los síntomas presentados, de la duración de los mismos y de la necesidad de tratamiento para controlarlos (antihistamínicos, corticoides…) “Otra de las peculiaridades de la alergia a medicamentos es que muchas veces es una auténtica labor de investigación averiguar el fármaco causante. Por eso es muy importante, en caso de presentar una reacción adversa con un medicamento, tener en cuenta datos importantes como las enfermedades que padece el paciente y el tratamiento habitual (nombre comercial y principio activo) del medicamento/os implicados en la supuesta reacción; debe saberse asimismo el número de dosis recibidas antes de aparecer la reacción, el tiempo transcurrido entre la última dosis y la aparición de la reacción, los síntomas y/o tipo de lesiones que aparecieron, la duración de la reacción  (horas, días, semanas); si descamó la piel o quedaron lesiones residuales (pigmentación…), etc. y si necesitó o no atención en urgencias y tratamiento que recibió”-detalla el alergólogo.

El estudio de la alergia a medicamentos representa un reto importante para el alergólogo por los continuos cambios que se producen en este campo: aparecen nuevos medicamentos que potencialmente pueden producir reacciones alérgicas, pero también nuevas enfermedades que precisan a su vez terapias con nuevos fármacos. Por ello es necesaria una investigación permanente, tanto clínica como experimental, para comprender los mecanismos responsables de los efectos indeseables (de naturaleza alérgica o no) que puede producir un medicamento.

Algunos mitos en la alergia a medicamentos: vacunas infantiles.

“La alergia a medicamentos está expuesta a distintas interpretaciones y rumores que se extienden más rápido que las evidencias con fundamento científico”- afirma el doctor Martín Lázaro.  En el caso concreto de las vacunas infantiles, por lo general, son bien toleradas y no presentan efectos adversos más allá de lo que es el dolor del propio procedimiento o reacciones locales leves como hinchazón, enrojecimiento y fiebre. Otros efectos secundarios suelen ser moderados y no dejan secuelas permanentes. Como con cualquier otro medicamento, existe la posibilidad de reacción grave (anafiláctica) a la propia vacuna o a alguno de sus componentes.

En este sentido, la vacuna triple vírica en niños alérgicos al huevo era una de las grandes temidas. “La vacuna triple vírica (sarampión, rubéola y parotiditis) se cultiva con fibroblastos (un tipo de células) de embrión de pollo. De ahí surgió la posibilidad de que en alérgicos a huevo pudiera haber algún problema. Esto se vio reforzado por la existencia de reacciones graves en algunos pacientes- detalla el experto. Después de revisar los casos referidos de reacciones adversas, se observó que en la mayoría de los casos las reacciones adversas con las vacunas se dieron en niños no alérgicos a huevo y, en un gran porcentaje de ellos, se encontró alergia a la gelatina. Algún otro caso se atribuía al antibiótico neomicina o a otros componentes de la vacuna. El contenido de huevo en la vacuna es entre nulo y una millonésima parte de miligramo de pollo”. Se ha estudiado la tolerancia de la vacuna triple vírica en niños alérgicos a huevo y se ha visto que es tan buena como en los no alérgicos a huevo. El comité asesor de vacunas de la Asociación Española de Pediatría recomienda vacunar a todos los niños de forma habitual y remitir al hospital a vacunar a los niños con alergia a huevo demostrada y grave.

A TENER EN CUENTA…

•Según el informe de ALERGOLOGICA 2005 , la alergia por medicamentos es el tercer motivo de consulta en un Servicio de Alergología, por detrás del de rinoconjuntivitis y del de asma.

•De acuerdo a dicho estudio, el 14,7 % de los pacientes que acuden por primera vez a Alergología, lo hacen por motivo de una  reacción adversa a medicamentos.

•Un 15% de la población española puede sufrir alguna reacción adversa a fármacos, aunque sólo en un 7% de los casos se confirma que es una alergia.

•Aunque las reacciones de alergia a medicamentos puede darse en cualquier estrato de  edad, es más habitual el diagnóstico en personas con edades superiores a los 40 años, frente a otras patologías alérgicas, como es el caso de rinitis, rinoconjuntivitis, asma ó alergia alimentaria, en las que el primer diagnóstico se da hasta la segunda década de la vida.

•Los medicamentos que con más frecuencia están implicados en los casos de alergia son los antiinflamatorios no esteroideos (AINEs), los B-lactámicos (penicilina, amoxicilina, ampicilina y cefalosporinas). En el grupo restante se encuentran los fármacos anestésicos generales y locales, sulfamidas o quinolonas.

•Los síntomas más frecuentes en las reacciones alérgicas por fármacos son los que ocurren en la piel (cutáneos), generalmente erupciones, exantemas (enrojecimiento), urticaria con habones, angioedema (inflamación), pero también pueden producirse síntomas respiratorios, digestivos o de otro tipo.

•El cuadro más grave que desarrolla la alergia a medicamentos es la anafilaxia, que suele comenzar unos 30 minutos después de la toma con picores, urticarias, hipotensión, dificultad para respirar, y shock. Este cuadro necesita tratamiento urgente e inmediato ya que puede poner en peligro la vida del paciente

•La causa por la que un paciente se vuelve alérgico a un medicamento todavía es desconocida. Siempre se precisa uno o varios contactos con el medicamento en cuestión, hasta que el organismo se sensibiliza frente al mismo, y cuando vuelve a haber un nuevo  contacto, se produce la reacción alérgica que, en términos generales, es imprevisible.

•El diagnóstico de la alergia a medicamentos, tiene dos dificultades: por una parte, la captación de una serie de signos y síntomas que sugieran la presencia de una reacción alérgica, signos y síntomas que, lógicamente, se superponen a los de la enfermedad que se está tratando; y por otra, el desarrollo de técnicas diagnósticas de que se dispone para confirmar la sospecha clínica.

•El tratamiento es la estricta evitación de fármaco causante de la reacción y, precautoriamente, del grupo de fármacos relacionados por afinidades moleculares, buscando alternativas seguras de tratamiento.

•Cada vez es más necesario realizar técnicas de desensibilización, en aquellos casos de pacientes alérgicos a un medicamento para el que no existe una alternativa terapéutica válida, como podría ser el caso de alergia a antineoplásicos, alergia a tuberculostáticos, alergia a sulfamidas en paciente con SIDA, alergia a penicilina en pacientes con determinados tipos de infección, intolerancias a ácido acetil-salicílico en pacientes que precisan la utilización de a.a.s. como tratamiento antiagregante plaquetario, etc.

•Las reacciones alérgicas desencadenadas por medicamentos son diagnosticadas cada vez con más frecuencia, se viene desarrollando técnicas diagnósticas  que faciliten su identificación disminuyendo el riesgo de reacciones durante dichos estudios como ocurría con las técnicas de provocación.

•El estudio de la alergia a medicamentos representa un reto importante para el alergólogo por los continuos cambios que se producen en este campo: aparecen nuevos medicamentos que potencialmente pueden producir reacciones alérgicas, pero también nuevas enfermedades que precisan a su vez tratamientos con nuevos fármacos.

Fármacos de “uso compasivo”.

Lunes, 22 / junio , 2009
Pastillas.

Pastillas.

Los pacientes que no disponen de una “alternativa terapéutica satisfactoria” y sufren de una “enfermedad gravemente debilitante” o que pone en peligro su vida tendrán más facilidad para acceder a medicamentos en fase de investigación clínica tras la aprobación de la norma que regula estas “situaciones especiales” en el último Consejo de Ministros.

Previamente lo anunció la titular de Sanidad y Política Social, Trinidad Jiménez, durante su primera comparecencia en la Comisión de Sanidad del Senado, donde explicó que la “autorización temporal de uso” de estos fármacos, junto con la agilización de los trámites para la autorización de los llamados “usos compasivos”, darán respuesta a las peticiones de distintos colectivos profesionales y de ciudadanos, dado el papel cada vez “más central” que éstos últimos ocupan en los sistemas de salud modernos.

Según el decreto, estos medicamentos de “uso compasivo” deberán estar sujetos a un programa de investigación clínica, haber solicitado la autorización de comercialización o estar autorizado pero aún no comercializado en nuestro país. Además, para el uso de fármacos en condiciones ahora no autorizadas o distintas a las incluidas en la ficha técnica, la norma elimina la necesidad de autorización individual de cada caso por parte de la Agencia Española del Medicamento (Aemps) y promueve la evaluación por parte de los centros de los datos o la práctica clínica que avalarán este acceso.

Vicks VapoRup peligroso para bebés y niños.

Martes, 13 / enero , 2009
Pastillas y capsulas.

Pastillas y capsulas.

El popular ungüento Vicks VapoRub, utilizado para paliar los síntomas de la tos y la congestión, puede ser dañino para los bebes y los niños de corta edad. Un nuevo estudio publicado en ‘Chest’, la revista del American College of Chest Physicians –los especialistas en dolencias del pecho– muestra que este común bálsamo puede estimular la producción de mucosidad e inflamación en las vías respiratorias, lo que puede causar severos efectos sobre la respiración en bebés y niños de corta edad.

La investigación coincide con las precauciones del prospecto del fármaco, que indica que el producto no debería ser utilizado en niños de menos de dos años.

“Los ingredientes del Vicks pueden ser irritantes, provocando que el cuerpo produzca más mucosidad para proteger las vías respiratorias”, declaró Bruce K. Rubin, jefe del estudio y miembro del Departamento de Pediatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Wake Forest. “Los bebes y los niños de corta edad tienen vías respiratorias mucho más estrechas que los adultos, de forma que cualquier incremento en la mucosidad o la inflamación pueden estrecharlas de forma muy severa”, señaló en declaraciones recogidas por otr/press.

El doctor Rubin y sus colegas se interesaron en conocer en detalle los efectos del Vicks VapoRub en los niños pequeños después de que tratasen a una pequeña de 18 meses que sufrió una insuficiencia respiratoria severa después de que el producto se le pusiera directamente en la nariz. Tras comprobar en laboratorio que este tipo de administración provocaba efectivamente inflamaciones y producción en exceso de mucosidad en las vías respiratorias, el doctor Rubin explicó que lo recomendable es nunca untar el Vicks VapoRub en la nariz o bajo ella, ya sea niño o adulto. Además, seguiría las indicaciones y nunca lo administraría a niños por debajo de los dos años de edad.

“Algunos de los ingredientes en Vicks, principalmente el mentol, engañan al cerebro al hacerle creer que la respiración se hace más fácil debido a una sensación de frescor, que al ser procesada indica más flujo de aire. Vicks puede hacer que te sientas mejor pero no puede ayudarte a respirar mejor”, explicó el doctor Rubin, que cree que todos los productos similares podrían causar las mismas reacciones adversas.

Este especialista avisa a los padres de la necesidad de consultar con los médicos antes de administrara a sus hijos de corta edad medicamentos que no requieren precripción, en especial si se trata de medicamentos para tratar este tipo de dolencias respiratorias.

Controlar el omega seis para prevenir el Alzheimer.

Martes, 21 / octubre , 2008
Alimentos.

Alimentos.

Mantener niveles adecuados de ácido omega seis en el cerebro podría ayudar a prevenir el mal de Alzheimer, divulgó la revista Nature Neuroscience, en su número más reciente.

Estudios en ratones mostraron que reducir los niveles de ese tipo de ácido graso que se encuentra en aceites vegetales, huevos y nueces, ayuda a mejorar la memoria y el comportamiento.

Científicos del Instituto de Enfermedades Neurológicas de Gladstone y de la Universidad de California observaron las concentraciones de ese ácido graso en ratones sanos y en aquellos con mal de Alzheimer provocado.

De esa forma encontraron altos niveles de un ácido graso llamado ácido araquidónico en los cerebros de los animales modificados genéticamente para que presentaran un cuadro similar al que causa ese tipo de demencia.

El ácido graso Omega seis es convertido en ácido araquidónico que en bajos niveles beneficia la salud, pero en altas cantidades puede provocar esclerosis arterial.

Los niveles de ácido graso pueden ser regulados en el organismo por la dieta y los medicamentos.

Incautaciones de medicamentos falsos.

Miércoles, 24 / septiembre , 2008
Pastillas y capsulas.

Pastillas y capsulas.

Las autoridades aduaneras de la Unión Europea (UE) se incautaron de más de cuatro millones de medicamentos falsos en 2007, lo que representa un incremento del 51 por ciento con respecto al año anterior.

Este problema centró ayer un seminario organizado por el laboratorio Pfizer en el que participaron miembros de la judicatura, de Aduanas y de las Fuerzas de Seguridad, junto a representantes de asociaciones de médicos y de pacientes y de la industria farmacéutica.

El magistrado Ricardo Rodríguez, de la Sala de lo Penal de la Audiencia Nacional, informó que en los países desarrollados los medicamentos más falsificados son hormonas, antibióticos, esteroides y antihistamínicos. El número de incidentes detectados en 2007 en todo el mundo superó los 1.500, lo que arroja una media de más de cuatro casos diarios. Esto supone un incremento de este tipo de delitos de aproximadamente el 20 por ciento con respecto a 2006 y de diez veces más en comparación con el año 2000.

Los ponentes resaltaron que el diez por ciento de los medicamentos que se comercializan en el mundo son falsos, una proporción que adquiere una dimensión muy superior -hasta el 50 por ciento- en los países menos desarrollados.

Este negocio está en constante crecimiento y, de hecho, el Center for Medicine in the Public Interest, en Estados Unidos, predice que alcanzará un volumen de 55,5 billones de euros en 2010, lo que representa un aumento de más del 90 por ciento desde 2005.

Farmacias “on line”.

Los expertos han alertado de que casi el 94 por ciento de las farmacias “on line” no tiene un nombre ni un farmacéutico colegiado que pueda responder a las demandas, y de que más del 90 por ciento de ellas no exige receta médica para suministrar fármacos de prescripción.

En definitiva, de la investigación se deduce que el porcentaje de páginas “on line” que operan legalmente es inferior al diez por ciento.

En España, en 2007 las autoridades de este país interceptaron en sus fronteras más de 2,3 millones de artículos falsificados y piratas, incluidos medicamentos, cigarros, cosméticos, productos de higiene y juguetes que iban a ser comercializados en la UE o enviados a terceros países.

Los agentes que han participado en el encuentro recordaron ayer que dos años antes, la Guardia Civil realizó una de las mayores incautaciones que se han llevado a cabo en España, 500.000 dosis de fármacos clandestinos, además de maquinaria, envases y prospectos para su distribución.

Transformar la grasa en energía.

Viernes, 22 / agosto , 2008
Pastillas y capsulas.

Pastillas y capsulas.

Imaginen un fármaco que lograra que gran parte de la grasa ingerida se transformara en energía, en lugar de almacenarse. Y que para ello contara con la ayuda de su propia grasa corporal. Tendríamos entonces un tratamiento eficaz para desterrar la obesidad y reducir un buen número de enfermedades relacionadas con el sobrepeso. Ese medicamento «milagro» aún está lejos de llegar a las farmacias, pero dos grupos de investigación estadounidenses acaban de dar un paso significativo para conseguirlo. En un experimento con ratones han incrementado la producción de un tipo de células (adipocitos marrones) que transforman la grasa en energía y evitan que el organismo la acumule. También han comprobado que estas células de la grasa tan especiales pueden obtenerse a partir del tejido muscular. Los detalles de esta investigación se publican hoy en la revista «Nature».

Aunque muy pocos desean tenerla, la grasa es esencial para mantener el equilibrio energético y ayudar a regular la temperatura del cuerpo. Pero no toda la grasa es igual. El metabolismo cuenta con dos tipos de tejido graso: un tejido adiposo blanco que almacena calorías «extra» y el marrón, una grasa «buena» que quema energía para mantener la temperatura adecuada. Gracias a ella se mantienen calientes los mamíferos que hibernan y los humanos al nacer.

Los adipocitos marrones son numerosos en el recién nacido, pero durante la infancia y la edad adulta estas células se desactivan. Así que el reto para la ciencia es dominar el mecanismo por el que las células de la grasa, al formarse, se convierten en marrones o blancas para poder estimular la presencia de los adipocitos «buenos».

Yu-Hua Tseng, del Centro de Diabetes Joslin, y Bruce Spiegelman, del centro oncológico Dana Farber, se han aproximado a este reto por dos vías. El grupo de Tseng ha identificado a una proteína -BMP7- como el mecanismo que regula la producción de esa grasa marrón. Y ha probado que con su ayuda pueden estimular artificialmente la producción de estas células. El primer paso para diseñar un tratamiento.

En «Nature» cuentan cómo inyectaron la proteína BMP7 a un grupo de ratones, con la ayuda de un adenovirus como vehículo. Los ratones tratados fabricaron más tejido graso bueno; pese a comer igual, engordaban menos que los que no recibieron la terapia. Lo curioso es que esta proteína regula también la formación de células musculares, aunque no otros tipos de grasa. Lo que indica que los dos tipos de adipocitos no poseen un origen común, como se pensaba.

¿Músculo o grasa?

La clave para luchar contra el sobrepeso está también en otra proteína, según el grupo del Dana Farber. Los experimentos de Spiegelman muestran que PRDM16 dirige el desarrollo de estos adipocitos «buenos». Al mismo tiempo,confirman que el músculo y los tejidos adiposos comparten etapas del desarollo. Cuando PRDM16 está presente, las células se convierten en grasa marrón y cuando está ausente se convierten en músculos. Nunca en grasa blanca.

A la luz de estos trabajos, las células musculares y los adipocitos marrones están más relacionadas de lo que se pensaba. Hasta el punto de que las células de «grasa buena» «deberían empezar a considerarse como una célula muscular que ha acumulado grasa», indica la investigadora Barbara Cannon en un comentario que acompaña los artículos.

Esa proximidad es lo que permitió a los investigadores del Dana-Farber crear en el laboratorio nuevos adipocitos marrones a partir del tejido muscular de ratones. Y abrir así nuevas posibilidades de tratamiento. Una de ellas sería desarrollar terapias, con la proteína PRDM16 como diana, para transformar la grasa blanca en marrón. Bastaría con que el 2% de los adipocitos blancos de una persona obesa se convirtieran en marrones para acabar con el problema.

Los científicos también creen que se podrían trasplantar adipocitos «buenos», creados en laboratorio, en las personas con sobrepeso para acelerar la quema de calorías. O, quizá, dirigir a las células musculares para que se transformen en células «quema grasa».

En busca del fármaco perfecto.

En el comentario editorial, Cannon dice que las dos investigaciones nos aproximan a una nueva vía para el tratamiento de la obesidad, teniendo como ayuda a estas células marrones «buenas».

La industria farmacéutica lleva años esforzándose por conseguir nuevas moléculas que permitan combatir la epidemia de obesidad. Aún no se ha encontrado un fármaco antiobesidad perfecto. Tampoco hay dietas mágicas. Como el sobrepeso es un desequilibrio entre la energía ingerida y la quemada, las terapias y dietas suelen centrarse en la ingesta -que se coma menos o se absorba en menor medida-sin reparar en la quema.

Icono informativo en los medicamentos.

Domingo, 17 / agosto , 2008

El Ministerio de Sanidad y Consumo impondrá a las farmacéuticas la inclusión de un símbolo informativo en los envases de los medicamentos con efectos secundarios que puedan afectar a las facultades necesarias para una correcta conducción, tales como la reducción de reflejos, el aumento del tiempo de reacción o la somnolencia.

Esta iniciativa establece que el símbolo estará impreso sobre fondo blanco, con un triángulo equilátero rojo con el vértice hacia arriba y un coche negro en el interior con la leyenda ‘Conducción: ver prospecto’, según informó el ministerio.

“El objetivo del símbolo es meramente informativo para el paciente, ya que los prospectos de los fármacos ya contienen la advertencia de los efectos que pueden tener en quienes conducen o manejan maquinaria peligrosa”, explicó la directora de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS), Cristina Avendaño.

En este sentido, una comisión creada al efecto está procediendo a la revisión de todos los grupos terapéuticos existentes –que abarcará los 10.000 medicamentos del mercado– con el fin de determinar cuáles de ellos deberán incluir este pictograma.

Este grupo de trabajo está compuesto por técnicos de la AEMPS y expertos del Observatorio Nacional de Seguridad Vial de la Dirección General de Tráfico, del Comité de Evaluación de Medicamentos de Uso Humano (CODEM), del Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos y de Farmaindustria.