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Los MIR son extranjeros no comunitarios.

Lunes, 5 / abril , 2010

El 45 por ciento de los médicos internos residentes (MIR) que llegarán este año a los hospitales y centros de salud españoles son extranjeros no comunitarios, una proporción que irá a mayores en la próxima convocatoria anual, si es que no se «racionaliza» una cuestión «que se está yendo de las manos», según asegura la Confederación Estatal de Sindicatos Médicos (CESM), que se ha hecho eco de la «perplejidad» que se siente al respecto entre los estudiantes y la profesión.

Por ello, CESM acaba de remitir un escrito al Ministerio de Sanidad instándole a que se coordine con las carteras de Educación (y eventualmente con la de Interior) con vistas a reconducir una situación de la que se derivarán «consecuencias negativas tanto para los licenciados españoles como para la sociedad en su conjunto».

Quienes siguen estudios en la veintena de Facultades de Medicina españolas se encuentran con que cada vez hay más competencia. Hace sólo cuatro años tuvieron que competir entre 8.000 aspirantes para conseguir una de las 6.500 plazas que entonces se ofertaron, mientras que en la última convocatoria anual (el pasado mes de enero) la cifra de candidatos, para 6.900 plazas, se disparó a 13.500.

En cuanto a los efectos en la sociedad, CESM apunta dos argumentos. El primero es que formar a un estudiante de Medicina cuesta mucho dinero a todos los ciudadanos, entorno a los 200.000 euros en cada licenciado. Por tanto, «o se garantiza que los alumnos tendrán razonables garantías de acceder al mercado de trabajo una vez finalicen sus estudios, o bien se cierran Facultades o aulas bajo la premisa de que el déficit de licenciados autóctonos será cubierto con los que vengan de fuera», señala el sindicato.

Las consecuencias de que esta situación se perpetúe es que, con mucha probabilidad, una proporción significativa de los MIR foráneos terminarán ejerciendo la profesión fuera de España, lo que implica que cualquier intento de planificar las necesidades futuras de médicos está seriamente condicionado por esa eventualidad.

Así las cosas, CESM pide al Ministerio que se vuelva a la posición original de las convocatorias MIR, consistente en reservar el 10 por ciento de plazas para licenciados extranjeros no comunitarios. La última prueba, según la organización sindical, se convirtió en un «coladero» al permitir el acceso a la prueba «en igualdad de condiciones que los españoles» a todas las personas «de terceros países» con permiso de residencia, trabajo o de estudios.

Es este punto normativo el que ha permitido que para acceder al examen MIR baste ahora con haber iniciado el trámite de homologación del expediente académico y tener un visado de estudios concedido a instancias de una academia privada.

Recetar medicamentos.

Viernes, 30 / octubre , 2009

Los médicos y odontólogos no serán los únicos profesionales sanitarios que podrán recetar fármacos. El Congreso de los Diputados ha aprobado una modificación del artículo 77 de la actual Ley de garantías y uso racional de los medicamentos y productos sanitarios por la que podólogos y enfermeros también podrán prescribir fármacos. La propuesta fue respaldada por todos los grupos políticos presentes en la Cámara Baja, a excepción del PP, que se abstuvo en la votación. El texto presentado en la Comisión de Sanidad y Consumo continuará su tramitación en el Senado, donde se dará luz verde a la modificación si no se presentan enmiendas.

De este modo, los podólogos tendrán competencias exclusivas para recetar medicamentos sujetos a prescripción médica, mientras que los enfermeros podrán «indicar, usar y autorizar» la dispensación de todos los fármacos que se venden sin receta -ibuprofeno, paracetamol, ácido acetilsalicílico-, y los productos sanitarios que estos profesionales utilizan en su práctica diaria como gasas, vendas o apósitos.

Protocolo.

Todas las comunidades autónomas -a excepción de Andalucía, que ya autorizó este año la prescripción de productos sanitarios por parte de las enfermeras- deberán elaborar una orden de dispensación de los medicamentos para poder recetar los fármacos y acogerse a la financiación por parte del Sistema Nacional de Salud. El Consejo General de Colegios de Enfermería confía en poder elaborar la normativa «unos meses después» de que las Cortes aprueben el texto.

En cuanto a los medicamentos que necesitan receta médica, la nueva ley fija que el Ministerio de Sanidad y Política Social tendrá un año como máximo para fijar, en colaboración con las organizaciones colegiales de facultativos y enfermeros, qué medicamentos y en qué condiciones podrán ser dispensados por los diplomados. Tanto los fármacos como los requisitos necesarios para poder recetar deberán quedar registrados en una serie de protocolos y guías de práctica clínica y asistencial de elaboración conjunta, que tendrán en cuenta tanto la experiencia y especialidad de cada profesional como la situación de cada paciente.

El Consejo General de los Colegios de Fisioterapeutas de España (CGCFE) ha pedido al Senado que rechace la modificación de la Ley del Medicamento al considerar que sus asociados también deben poder prescribir productos sanitarios. «Vamos a utilizar todos los medios de presión posibles para evitar que esta ley le dé una patada a las competencias de los fisioterapeutas», señaló el presidente del organismo, Pedro Borrego. El colectivo reclama que «no se les considere meros ejecutores y mandatarios de las órdenes de supuestos superiores, porque aquí no existen ya jerarquías».

Nobel a un mecanismo básico de la vida.

Martes, 6 / octubre , 2009

El Nobel de Fisiología o Medicina destaca este año un caso típico, en el que la investigación fundamental, que los científicos realizan por el estímulo de su propia curiosidad, sin ningún objetivo de aplicación concreta, resulta después directamente implicada en enfermedades -el cáncer- y en el proceso de envejecimiento. Incluso, un cuarto de siglo después del descubrimiento, ya está apuntando hacia alguna terapia. Los premiados son dos mujeres (por primera vez comparten un premio Nobel): Elizabeth Blackburn, Carol Greider y un hombre, Jack Szostak. Los tres trabajan en Estados Unidos y sus descubrimientos, que se remontan los años setenta, explicaron cómo los extremos de los cromosomas, los telómeros (y la enzima telomerasa), garantizan su integridad cuando se multiplican las células. La teórica vita eterna de las células cancerosas está relacionada con este mecanismo molecular.

“Es un premio esperado desde hace cuatro o cinco años, y bien merecido”, comentó ayer María Blasco, la mayor experta española en telomerasa, del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), en Madrid. “Se ha tardado lo normal, alrededor de 20 años, en concedérselo, aunque el descubrimiento de los telómeros es anterior”. Barbara McClintock, también premio Nobel por otro tema, los descubrió primero en el maíz. Blasco subraya que se trata de un mecanismo básico de la vida, aunque luego se hayan visto sus implicaciones en el cáncer y en el envejecimiento.

“No teníamos ni idea, cuando empezamos este trabajo, que la telomerasa estaría implicada en el cáncer, sencillamente teníamos curiosidad acerca de cómo los cromosomas se mantienen intactos”, declaró ayer Greider, de 48 años, que cuando inició esta investigación era la alumna de Blackburn. Esta última, una científica combativa que fue expulsada en 2004 del Consejo de Bioética de la Administración Bush por estar en desacuerdo con la política gubernamental sobre células madre, ha rechazado siempre recibir reconocimientos y galardones por aquel trabajo que excluyeran a Greider. La entonces alumna, que ahora tiene 48 años, trabaja en la Universidad Johns Hopkins.

Blackburn, nacida en Tasmania (Australia), en 1948, en una familia de científicos, sigue en la Universidad de California, donde ellas dos realizaron los descubrimientos ahora premiados.

El tercer galardonado, Szostak, 57 años, nacido en Londres, se dedica ahora a intentar hacer proto-células y lograr que copien su material genético. “Eso es casi literalmente crear vida en tubo de ensayo”, explicó ayer Jeremy Berg, del Instituto Nacional de Ciencias Médicas (EE UU), que subvencionó algunos de los trabajos sobre los telómeros. El premiado, en sus primeras horas, fue parco en declaraciones, más allá de un muy expresivo “Me voy de fiesta”. Cada uno recibirá un tercio de los 975.000 euros de la dotación del Nobel.

El misterio que estos investigadores querían resolver era cómo los cromosomas (formados por las largas moléculas de ADN, los genes) se duplican al dividirse las células, se copian, sin errores porque sus extremos resultan protegidos. Esos extremos son los telómeros y la enzima responsable de su formación es la telomerasa, en cuya investigación se centró la tesis doctoral de Greider.

El mal funcionamiento de la telomerasa, por una mutación, provoca un acortamiento gradual de los telómeros y el envejecimiento celular prematuro. Por el contrario, las células cancerosas, que se dividen continuamente, son eternas porque tienen la telomerasa sobreactivada.

“La investigación en cáncer está bastante avanzada”, recuerda Blasco, ya que hay un medicamento en fase 1 de ensayos clínicos, basado en un inhibidor de la telomerasa. La de envejecimiento está menos desarrollada pero existe un gran interés médico por ver si activar la telomerasa puede retrasar el envejecimiento general, no el celular. El CNIO demostró el año pasado que el gen que dirige la producción de la telomerasa es uno de los genes de longevidad, capaz de alargar en un 40% la vida de los ratones. Sin embargo, el área está mucho menos desarrollada en Europa que en Estados Unidos.

La primera aula con robots en España.

Domingo, 29 / marzo , 2009
Robot Quirurgico.

Robot Quirurgico.

El Complejo Hospitalario Universitario A Coruña inauguró ayer el Centro Tecnológico de Formación -el primero de España basado en la simulación y la robótica integrado en un hospital- para el entrenamiento y la enseñanza de personal sanitario y de servicios de emergencias.

Creado sobre la unidad de cirugía experimental del centro, las instalaciones, de 700 metros cuadrados, destacan por la sofisticada dotación tecnológica de recreación con la que cuentan, en la que se incluyen no solo tres simuladores de cirugía, entre ellos el único de artroscopia en la red sanitaria pública, sino también maniquíes robóticos que reproducen fielmente las reacciones del organismo humano. Se trata de robots de silicona con un complejo dispositivo electrónico, de modo que parpadean, respiran, sudan, incluso se quejan, sufren paradas cardíacas y hasta responden a los fármacos como lo haría un cuerpo humano.

«Esto cambia completamente la enseñanza y la forma de aprender medicina», subrayó José García Buitrón, gerente del Chuac, quien destacó la importancia de su vinculación con el hospital. Los otros dos centros de estas características que hay en España dependen de la Facultad de Veterinaria de Cáceres y del parque tecnológico de Ciencias de la Salud de Granada.

«Los primeros gran beneficiados serán los médicos y el personal del propio hospital ya formado y, sobre todo, los residentes», subrayó Javier Aguirrezabalaga, coordinador de formación, quien recordó que el centro coruñés es el séptimo mejor valorado por los alumnos que aprueban el mir e inician la especialidad. «Ahora pedirán más venir aquí», dijo.

«Las clases magistrales se han terminado», resumió Alberto Centeno, coordinador técnico del centro, antes de subrayar la importancia de que «la gente pueda aprender de sus propios errores, pero con maniquíes, no con personas». Aludió además a la reducción, que cifró en un 70%, de la experimentación con animales.

De los 800.000 euros de inversión total, la mitad se ha destinado a dotación, a la que se han incorporado los dos simuladores donados por Amancio Ortega para endoscopia y laparoscopia. Tres de los maniquíes, un hombre de 70 kilos de peso, un bebé de seis meses y un recién nacido, son piezas de última generación de tecnología noruega cuyo coste ha superado los 120.000 euros. Solo existe otro modelo igual en la Facultad de Medicina de Barcelona.

Desmontando mitos médicos.

Jueves, 18 / diciembre , 2008
Medicos.

Medicos.

Ni la cabeza es por donde más calor perdemos, ni comer antes de irse a dormir engorda más, ni hay más suicidios en invierno, ni la tradicional Flor de Pascua navideña es tóxica, según un estudio publicado en el British Medical Journey (BMJ), que desmonta algunos de los mitos médicos más arraigados.

El estudio, realizado por investigadores de la University School of Medicine de Indiana (EEUU), quiere acabar con lugares comunes arraigados en la cultura popular y se centra en seis mitos.

Los otros dos que se abordan tienen que ver con la creencia de que el azúcar altera el comportamiento de los niños y de que existen soluciones mágicas para superar las resacas de alcohol.

Primera evidencia rebatida: el calor no se escapa del cuerpo de las personas por la cabeza con más intensidad que por cualquier otra parte, algo que, según los investigadores, es casi un dogma desde que en un manual del ejército estadounidense se afirmó que «entre el 40 y el 45% del calor» del cuerpo encuentra esta vía de salida.

«El mito proviene probablemente de un viejo estudio militar en el que los científicos pusieron a varios individuos trajes de supervivencia ártica (pero sin gorros) y midieron su pérdida de calor corporal en temperaturas extremadamente frías», afirmaron los investigadores de la Universidad de Indiana.

Al no cubrirles la cabeza se llegó a la conclusión errónea de que los seres humanos empezamos a congelarnos por arriba y de nada parecen haber servido estudios posteriores que rebaten esta teoría y sostienen que la cabeza no tiene nada de especial frente al frío.

Segunda evidencia rechazada: comer a última hora del día no engorda más de la cuenta, en contra de lo que convirtió en certeza un estudio sueco, que decía haber constatado que las mujeres obesas tenían mayor propensión a dar un último bocado antes irse a la cama.

El error de ese estudio es que no se tuvo en cuenta que las mujeres obesas comían más durante todo el día, no sólo antes de irse a dormir, dicen los estudiosos de Indiana, que subrayaron que la única verdad sobre el peso tiene que ver con un principio claro: «engorda la gente que ingiere más calorías de las que quema».

Tercer evidencia contestada: la gente no decide quitarse la vida más en invierno que en otras estaciones. Es más, hay numerosos estudios que indican lo contrario. En Finlandia se llegó a la conclusión de que el mayor número de suicidios se daba en otoño, con las cifras más bajas en invierno, mientras que en Hungría las tasas alcanzaban su cota máxima en verano; en Japón se concluyó que la gente se mataba más después de las vacaciones y en EEUU se aseguró que las vacaciones no influían.

Cuarta evidencia puesta en duda, también con un componente estacional: la ponsetia que adorna muchas casas durante las fiestas de Navidad no es peligrosa y habría que comerse entre 500 y 600 plantas para que se convirtiera en tóxica para un ser humano.

Este estudio estadounidense no aclara de donde procede el mito sobre su toxicidad, pero se refiere a otros en los que se constata que los casos de envenenamiento por ponsetia son marginales o en los que ni siquiera se consiguió encontrar un nivel tóxico en ratas.

Otros «venenos», el azúcar y el alcohol, tienen que ver con la quinta y la sexta evidencias desmontadas: los caramelos o las bebidas azucaradas no convierten a los niños en un saco de nervios y no hay más solución que esperar para sentirse bien después empinar el codo.

Se citan hasta 12 estudios clínicos en los que queda de manifiesto que no hay cambio en el comportamiento entre niños que recibieron dietas con azúcar y dietas sin azúcar, y que sugieren que lo que cambia realmente es la actitud de los padres hacia sus hijos, especialmente la creencia de que sus retoños van a estar más activos.

Lo que sí altera es el comportamiento -y en esto no parece que haya ninguna teoría en contra- es la ingesta de alcohol, cuyos efectos molestos posteriores son inevitables.

No hay remedios contra la resaca ni fórmulas mágicas para prevenirla: ni café sin sal, ni aspirinas, ni plátanos, ni cucharadas de aceite, dicen los responsables de este estudio. La única solución es esperar y descansar, aunque algunos placebos puedan hacerlo más llevadero.

Antes de recurrir a las plantas.

Martes, 21 / octubre , 2008
Plantas medicinales.

Plantas medicinales.

La fitoterapia, el tratamiento de las enfermedades mediante plantas o sustancias vegetales, es una práctica bastante consolidada en nuestro país. Para analizar sus usos, efectos y riesgos, varios expertos se han reunido en una mesa redonda enmarcada dentro del 30º Congreso Nacional de SEMERGEN (Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria).

En palabras de Luis Estañ Yago, Profesor Titular de Farmacología de la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad de Valencia, el objetivo de esta mesa redonda es “recordar al médico de Atención Primaria que la fitoterapia no está exenta de riesgos, muchos de los cuales se producen porque los productos fitoterápicos pueden alterar los efectos de los fármacos que han sido prescritos anteriormente al paciente. Las hierbas medicinales pueden producir efectos adversos en el mismo por las interacciones farmacológicas que pueden provocar la disminución o anulación del efecto terapéutico del fármaco prescrito, o el aumento de esos efectos con el consecuente riesgo de toxicidad”.

PRESENTE Y FUTURO.

Hoy en día, el uso de la fitoterapia está en auge, lo cual ha provocado que surjan tanto defensores como detractores. Por un lado, el uso de plantas medicinales puede ser muy positivo por permitir el empleo de hierbas preparadas, que se utilizan desde hace mucho tiempo, lo cual avala por una parte su relativa inocuidad, permitiendo administrar principios activos que por la dificultad de su síntesis o de su extracción no se han comercializado como fármacos. Pero por otro lado, es necesario evitar que se siga pensando que su uso está exento de efectos nocivos sólo por tratarse de productos naturales.

Los fármacos se obtienen de plantas que posteriormente son elaboradas y purificadas para establecer la dosis más adecuada, pero esto no se puede asegurar con las hierbas medicinales preparadas de forma tradicional. El motivo es que una planta puede tener más de un principio activo y este mismo puede variar en su composición cuantitativa o cualitativamente, según la forma de prepararse antes de su administración.

“La utilización de la fitoterapia debe considerarse como una alternativa muy válida ante determinadas enfermedades y pacientes, pero debe advertirse de la necesidad de consultar al profesional sanitario antes de usarse, puesto que las plantas medicinales no son totalmente inocuas”, afirma este experto.

El médico de Atención Primaria debe desempeñar un papel fundamental al controlar las consecuencias que el empleo de plantas medicinales puede ocasionar en un paciente que, al mismo tiempo, está siendo tratado con otros medicamentos. Además, puede recomendar el uso de plantas medicinales cuando lo crea conveniente pues es él quién diagnostica y decide la prescripción más adecuada.

Ejercicio en pastillas.

Domingo, 3 / agosto , 2008

Engañar al cuerpo humano para que crea que ha hecho ejercicio y obtenga los beneficios de la actividad física, como quemar grasas y controlar el nivel de azúcar en la sangre, puede ser posible tomando el fármaco Aicar, que se había desarrollado para tratar una enfermedad cardiaca, según una investigación del Instituto Salk de California (EE. UU.) presentada esta semana en la revista científica Cell.

Un segundo fármaco llamado GW1516, aún en fase de desarrollo experimental, se ha mostrado capaz de aumentar la resistencia al esfuerzo y multiplicar los beneficios de la actividad física.

Pero a diferencia del primer fármaco requiere que se haga ejercicio para aportar beneficios.

“Si uno no está en forma y quiere cambiar, tiene que hacer ejercicio. La manera que tenemos los adultos de reprogramar nuestros músculos es entrenando”, ha declarado en un comunicado Ronald Evans, director de la investigación. Lo que ha hecho el equipo de Evans es inducir con fármacos la misma reprogramación del tejido muscular que se consigue con la actividad física. Evans es considerado un líder mundial en esta área de investigación y ya ha ganado el premio Albert Lasker, considerado la antesala del Nobel de Medicina.

Los experimentos presentados en Cell se han realizado con ratones pero, dado que el metabolismo de los ratones y su adaptación a la actividad física está regulado por los mismos genes que el humano, Evans cree que sus resultados pueden ser útiles para mejorar el tratamiento de algunas enfermedades.

De confirmarse que los fármacos investigados tienen los mismos efectos en las personas, y que sus beneficios son superiores a sus efectos secundarios – algo que aún no se ha estudiado-, podrían ser útiles para tratar la pérdida de masa muscular en personas enfermas o mayores que no pueden hacer ejercicio con la misma intensidad que personas más sanas o jóvenes. En este sentido, podría ser especialmente útil el fármaco Aicar, que ha mostrado efectos beneficiosos incluso en ratones sedentarios. Los fármacos también podrían ser útiles para el tratamiento de la diabetes, del sobrepeso y de la obesidad.

Pero también podrían ser utilizados – especialmente el GW1516 desarrollado por la compañía GlaxoSmithKline- por deportistas motivados por mejorar su rendimiento. El GW 1516 se ha mostrado capaz de aumentar la resistencia de los ratones al esfuerzo en un 77% y la cantidad de fibras musculares de tipo I – las más eficientes y más abundantes en los maratonianos- en un 38%.

Para evitar el uso fraudulento de estos fármacos, los investigadores del Instituto Salk ya han desarrollado pruebas analíticas que los detectan en sangre y en orina. Según informa la agencia Bloomberg, el Instituto Salk está trabajando con la Agencia Mundial Antidopaje para empezar a aplicar los análisis este verano en los Juegos de Pekín.