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Medio Ambiente / Fenomenos Naturales

...navegando por la palabra clave

 
 

Ecoempleos.

Viernes, 29 / junio , 2012

Para salir de la crisis y conseguir trabajo, el empleo verde es una de las principales soluciones. Así lo destacan algunos de los mejores expertos, que señalan los 11 mejores empleos verdes para encontrar un buen trabajo y mejorar de paso el medio ambiente: agricultura y ganadería ecológica; consultoría, ingeniería y auditoría ambiental; control y prevención de la contaminación; ecodiseño; ecoemprendizaje; energías renovables; nuevos yacimientos de empleo verde; rehabilitación de edificios; residuos; Responsabilidad Social Corporativa; y servicios energéticos.

1. Agricultura y ganadería ecológica

Luis M. Jiménez Herrero, director ejecutivo del Observatorio de la Sostenibilidad en España (OSE), explica que el empleo en agricultura y ganadería ecológica y en gestión de zonas forestales ha experimentado una “evolución significativa”. Jiménez Herrero destaca que en los últimos cinco años España ha duplicado la superficie dedicada a agricultura ecológica y que su superficie forestal es la que más ha crecido de la Unión Europea en los últimos años.

2. Consultoría, ingeniería y auditoría ambiental

El director ejecutivo del OSE señala que la consultoría, ingeniería y auditoría ambiental a empresas y entidades sigue teniendo un “amplio desarrollo en la actualidad”, como señalan los informes de su Observatorio (“Empleo Verde en una Economía Sostenible” o “Sostenibilidad en España 2011″). Según Herrero, a estas actividades “debemos añadir nuevas temáticas, como la implantación de etiquetas ecológicas, el cálculo de la huella de carbono, el desarrollo de proyectos de eficiencia energética y reducción de emisiones de gases de efecto invernadero”.

Javier Martínez, dircom de Enviroo.com, portal de empleo verde, indica que estos perfiles, como consultores de medio ambiente, calidad o prevención de riesgos laborales “son más fáciles de cubrir por las empresas por haber mayor oferta de candidatos”.

3. Control y prevención de la contaminación

El control y prevención de la contaminación es “uno de los empleos verdes que mayor número de puestos de trabajo crean”, según Roberto Ruiz Robles, presidente de la Asociación de Ciencias Ambientales (ACA). Así lo señala el estudio “Green Jobs, empleo verde en España 2010″ de la Escuela de Organización Industrial (EOI) y la Fundación OPTI (Observatorio de Prospectiva Tecnológica Industrial) en España.

4. Ecodiseño

El ecodiseño “sirve para que un producto tenga más eficiencia energética, mayor reciclabilidad, menor consumo de materiales, una vida útil más larga y una huella ecológica cero a lo largo de su vida util”, explica Fernando Barrenechea, director general de Ihobe, la Sociedad Pública de Gestión Ambiental del Gobierno Vasco, que centra su estrategia este año en el empleo verde. Por ello, señala Barrenechea, Ihobe y la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) han puesto en marcha “Aulas de Ecodiseño” para conseguir profesionales que “tarde o temprano trabajarán seguro, porque es esencial para los consumidores y la competitividad de las empresas”. Herrero lo considera un “sector emergente en el que se asiste a un incremento en empleo”.

5. Ecoemprendizaje

Txerra Ordeñana García, director de Emprendedor.es, considera que con la actual crisis en España no hay empleo pero sí trabajo, en especial en el ámbito verde. Por ello cree imprescindible “la dinamización del autoempleo de personas que apuestan por la filosofía verde, el ecoemprendizaje, la creación de microempresas y pymes que generen un amplio y buen tejido empresarial basadas en la cooperación, alianzas, “joint ventures”, etc.”

6. Energías renovables

El dircom de Enviroo.com afirma que los empleos verdes mejor remunerados tienen relación con los procesos más tecnológicos y de alta cualificación dentro de las energías renovables (ingenieros superiores para plantas termosolares, ingenieros de parque eólicos, etc.).

El director ejecutivo del OSE, por su parte, cita diversos informes que estiman que en 2030 las renovables podrían generar 20.400.000 empleos en todo el mundo, dos millones y medio para 2020 en la Unión Europea, y 200.000 en España en 2020.

Mientras, el presidente de ACA matiza que este sector ha sufrido “un fuerte parón en los últimos meses”, pero podría repuntar “si se aprueba el decreto de autoconsumo eléctrico, y si se apuesta de verdad por aprovechar la electricidad generada en casa y vender el excedente a la red”. En todo caso, añade, es un sector de futuro, y así lo ven de claro en muchos países como Alemania, con el cierre de nucleares, o Dinamarca, que pretende ser 100% renovable en 2050.

7. Nuevos yacimientos de empleo verde

Jiménez Herrero también observa un incremento del empleo verde en sectores emergentes relacionados con la biodiversidad, el turismo sostenible, la I+D, las nuevas tecnologías de la información y la comunicación aplicadas a la gestión ambiental, la movilidad sostenible, el coche eléctrico, los ecoparques, los planteamientos ecológicos en actividades productivas, la mitigación o adaptación al cambio climático, la bioeconomía y biotecnología, los cultivos agroenergéticos, etc. Por ejemplo, según el director ejecutivo del OSE, se estima que para 2020 se crearán unos 800.000 empleos relacionados con el transporte sostenible.

8. Rehabilitación de edificios

El presidente de la Asociación de Ciencias Ambientales cree que en los próximos años se apostará “fuertemente” por la rehabilitación energética de edificios. La ACA señalaba en un reciente informe sobre la pobreza energética en España que podrían generarse 35.500 empleos estables de aquí a 2030 para recuperar los 2,1 millones de viviendas que se encuentran en dicha situación.

El director general de Ihobe amplía el concepto de rehabilitación de viviendas también al agua, los materiales, etc. Barrenechea reconoce la necesidad de que la Administración se implique y apruebe planes específicos: “no puede caer en el consumidor final toda la responsabilidad ambiental.”

9. Residuos

Jiménez Herrero recuerda que la gestión, tratamiento y depuración de residuos es la actividad “de mayor peso en el empleo verde tradicional en España”: más de 140.000 puestos de trabajo, el 26,4% del total. No obstante, matiza que tiene menor recorrido en generación de empleo futuro, “aunque ahora empiezan a destacar otros subsectores vinculados a la gestión de infraestructuras inteligentes de agua con nuevas tecnologías que tendrán un importante desarrollo inmediato”.

10. Responsabilidad Social Corporativa

Javier Martínez indica que entre los empleos más demandados en la actualidad también se encuentra la Responsabilidad Social Corporativa (RSC). Según Txerra Ordeñana, el “responsable social” atiende y garantiza todos los criterios de la RSC y los convierte, además, en rentabilidad para la compañía de cualquier sector.

11. Servicios Energéticos

Las empresas de servicios energéticos (ESE), que mejoran la eficiencia de empresas, instituciones o ciudadanos, “generarán cientos de empleos a corto plazo”, según el director general de Ihobe. En opinión del director ejecutivo del OSE, “la rehabilitación energética es una gran esperanza para el sector de la construcción. Se estima que podrían crear entre 350.000 y 400.000 empleos cualificados”. Sin embargo, Barrenechea apunta que las ESE no tienen suficiente personal cualificado, y por ello señala que la formación será esencial.

La huella ecológica.

Miércoles, 18 / febrero , 2009
Basura.

Basura.

Las ciudades de Cáceres, Cuenca, Badajoz, Albacete, Córdoba, Jaén y Teruel se encuentran entre las que mejor huella ecológica presentan, según el último informe ‘Sostenibilidad Local. Una aproximación urbana y rural’ presentado hoy por el Observatorio de la Sostenibilidad (OSE), que concluye que se necesitaría casi tres veces la superficie de España para mantener el nivel de vida y población.

La mayoría de las grandes ciudades españolas superan la biocapacidad disponible en sus provincias (huella ecológica), lo que significa que sus ciudadanos consumen más recursos y generan más residuos de los que el territorio de su provincia es capaz de asumir.

Así, en ciudades como Santander, Madrid, Barcelona, Bilbao, Cádiz, Pamplona o La Coruña es más notable esa huella ecológica.

Además, el análisis conjunto de la huella ecológica y el índice de desarrollo humano muestra que las capitales de provincia española presentan una huella ecológica por encima de la biocapacidad media a nivel mundial (1,8 hectáreas), lo que las sitúa por encima del objetivo deseable de sostenibilidad (más de 0,8 hectáreas y menos de 1,8).

El documento señala también que la huella ecológica del español medio se situó en 2005 en 6,395 hectáreas globales de territorio productivo anuales, lo que indica que como media, cada español necesita ese área territorial al año para satisfacer sus consumos y absorber sus residuos. Del total, el 67,61 por ciento corresponde a los consumos energéticos; el 15,67 por ciento a la agricultura, el 5,58 por ciento a la ganadería y el 5,38 por ciento a la pesca.

El director del Observatorio de la Sostenibilidad en España (OSE), Luis Jiménez Herrero precisó hoy en la presentación del informe junto a la ministra de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, Elena Espinosa, otra de las conclusiones del estudio indica que el crecimiento urbano muestra importantes síntomas de insostenibilidad, de tal manera que en España está clasificado como suelo urbano el doble de terreno necesario para los aumentos de población correspondiente.

Por otro lado, destacó que el medio rural “exporta sostenibilidad” al medio urbano y cada vez adquiere más valor por los servicios que presta. Es por ello que el desarrollo sostenible del mundo rural es una fórmula para generar empleo y riqueza, más allá del turismo rural sostenible.

Por todo ello, Jiménez Herrero apostó por un nuevo diálogo estratégico entre el campo y la ciudad para salvar los desequilibrios territoriales y “apostar decididamente por un enfoque estratégico de cohesión territorial y social” que incluya tanto las dimensiones urbanas y rurales.

El cuarto informe temático del OSE ‘Sostenibilidad local: una aproximación urbana y rural”, analiza los modelos de desarrollo de las áreas urbanas y rurales de España y sus interacciones e impactos económicos, ambientales y sociales.

En concreto, está dividido en tres bloques: el primero se aproxima a la sostenibilidad local en su vertiente urbana en 50 capitales de provincia; el segundo analiza la sostenibilidad rural con 49 indicadores, y el tercero estudia las interacciones urbano-rurales con el objetivo de abordar un “nuevo diálogo campo-ciudad en aras de superar los desequilibrios territoriales con nuevas estrategias de futuro”.

En cuanto a la sostenibilidad rural, el documento denuncia que su mayor amenaza es el despoblamiento y el abandono del campo, lo que ha generado déficit de infraestructuras y servicios que reducen las oportunidades y la calidad de vida de los habitantes rurales, ya que el éxodo rural fue en paralelo al crecimiento urbano de las grandes ciudades y del litoral.

Las áreas rurales en España ocupan el 90 por ciento del territorio, pero en ellas sólo vive el 20 por ciento de la población. A pesar de esta diferencia significativa, éstas áreas albergan buena parte del patrimonio natural, cultural y paisajístico, lo que indica la “importancia de alcanzar un desarrollo rural sostenible”.

Por este motivo, Jiménez Herrero abogó por la implantación de un mecanismo de compensación como el pago por servicios ambientales para “potenciar el mantenimiento de la provisión de los bienes y servicios de los ecosistemas rurales hacia los urbanos”.

“Esto responde a un enfoque avanzado de internalización de externalidades ambientales positivas para que las zonas en riesgo ambiental, social y cultural logren avanzar hacia un desarrollo sostenible, con acciones de conservación, y la gestión y ordenación del territorio a través de este tipo de incentivos”, remachó Jiménez Herrero.

Finalmente, recordó las “nuevas oportunidades” ligadas a las políticas contra el cambio climático que permiten el desarrollo de nuevas fuentes de energía sostenible creando “nuevos yacimientos de empleo verde” y fomentando la “economía de la biodiversidad”.

Árboles artificiales que quiten CO2.

Jueves, 15 / enero , 2009
Co2.

Co2.

William S. Broecker es “uno de esos gigantes sobre los que edificamos la ciencia del cambio climático”. Así le definió ayer el científico del CSIC Carlos Duarte, secretario del jurado que le concedió el primer premio de la Fundación BBVA al calentamiento global. El galardón, dotado con 400.000 euros -el segundo en cuantía tras el Nobel según la Fundación- resalta que Broecker fue el primero en escribir en un artículo científico en Science “cambio climático”. Aunque este profesor de la Universidad de Columbia, en Nueva York, no reclama la paternidad. “Fui el primero en ponerlo en un artículo en 1975 pero me molestaría ser recordado por eso. Tengo más de 500 artículos científicos y ocho libros. Espero que mi contribución a la ciencia sea mayor que la de haber juntado esas dos palabras”, explica por teléfono. A este galardón le seguirán premios fronteras del conocimiento en otras disciplinas científicas y artísticas.

En su estudio de 1975, Broecker no sólo juntó las palabras mágicas sino que alertó de que el planeta estaba a punto de entrar en una etapa de calentamiento debido a la emisión de gases de efecto invernadero. Cambio climático, ¿estamos al borde de un calentamiento global pronunciado?, se titulaba el estudio.

Broecker, de 77 años, que sigue en primera línea -está a punto de viajar a Islandia “para realizar un experimento sobre la inyección de CO2 en el subsuelo”-, fue además en primero en teorizar sobre cómo el calentamiento podría llegar a colapsar la corriente oceánica que regula la temperatura del planeta. Eso supondría que, paradójicamente, el calentamiento traería una glaciación al hemisferio norte -la base de la película El día de mañana-. “Cuando predije que podía ocurrir no sabíamos que eso fue lo que pasó hace 8.200 años. Ahora veo muy improbable que ocurra. El Ártico se está fundiendo tan rápido que en 50 años no habrá hielo perenne, así que el océano Atlántico no podrá helarse como entonces, cuando la capa helada llegó a las islas británicas”.

El científico lamenta que en estos más de 30 años desde su artículo “se ha hablado mucho pero se ha hecho poco” para estabilizar las concentraciones de CO2 en la atmósfera. “Bush ha sido abominable, una vergüenza y tengo esperanzas en el equipo de Obama”. Pero aún así es realista en la dificultad de la tarea. La concentración de gases de efecto invernadero -atrapan parte del calor que emite la Tierra- es la mayor en más de 650.000 años. Ha pasado de 280 partes por millón en 1850 a 385 en la actualidad y el objetivo más ambicioso es estabilizarla en 550 en 2050. “Veo muy difícil que consigamos frenar la concentración en la atmósfera antes de que duplique los niveles preindustriales. Pero es imprescindible, porque si no lo hacemos y se triplica, veremos muchas sorpresas ecológicas”. Entre esas sorpresas, destaca que “el patrón de lluvias va a cambiar mucho y eso sí que afectará a las personas, ya que el agua ya escasea en muchas partes del mundo”.

Por eso, apunta que hay que dar una vuelta de tuerca más: “Por supuesto que necesitamos energía nuclear, solar, del viento y geotérmica. Todas las renovables son necesarias. Pero eso no estabilizará la concentración de CO2. Tenemos que comenzar a buscar formas de quitar el CO2 de la atmósfera”.

-¿De la atmósfera o de la planta térmica que emite ese CO2?

-De la planta sí, pero también de la atmósfera o no haremos nada porque no llegamos a los coches. Mire, España y algún otro país podrá reducir el uso de combustibles fósiles, pero los países como China no, y no podemos pedírselo. Así que necesitaremos árboles artificiales que quiten CO2 de la atmósfera. En mi universidad, Klaus Lackner ha desarrollado ya ese dispositivo metálico que atrapa el CO2. Son mil veces más potentes que los árboles naturales al absorber CO2 y estoy convencido de que en próximas ediciones ganará este premio que hoy me han otorgado a mí.

Cada uno de esos árboles puede absorber el dióxido de carbono que emiten 15.000 coches, según su diseñador. “Klaus ha gastado seis millones de dólares en esa investigación, ¡pero eso es lo mismo que gana un jugador de béisbol!”, se desgañita Broecker.

El Europarlamento dice sí al paquete 20/20/20

Viernes, 19 / diciembre , 2008

Europa Verde.El acuerdo aprobado hoy por el Parlamento Europeo obliga a que en 2020 la Unión emita un 20% menos de CO2 que en 1990, consuma un 20% menos de energía y genere el 20% de su energía primaria con fuentes renovables. El acuerdo no es suficiente, según los ecologistas, para evitar que la temperatura del Planeta crezca 2ºC sobre los niveles medios preindustriales, límite a partir del cual las consecuencias para el clima son imprevisibles, según el Panel Intergubernamental de Cambio Climático.

El plenario del Parlamento Europeo apoyó ayer en Estrasburgo un conjunto de propuestas sobre clima y energía que quedan, según Greenpeace, “muy lejos de lo que es necesario para evitar los peores efectos del cambio climático y reducir la dependencia de los combustibles fósiles”. Según los ecologistas, las medidas referidas a clima del mencionado paquete “están plagadas de exenciones que amenazan la viabilidad de alcanzar el más que débil objetivo de reducción del 20% de las emisiones e ignoran el principio de quien contamina paga, al prever el otorgamiento gratuito de gran número de derechos de emisión a la industria que más emisiones genera” [la eléctrica].

El único elemento claramente positivo del paquete, añade en un comunicado Greenpeace, está relacionado sin embargo con la vertiente energética, “en la que la Unión Europea se ha comprometido al objetivo común de alcanzar un 20% de generación mediante energías renovables para 2020″. El Parlamento Europeo y el Consejo han alcanzado además un acuerdo sobre la revisión de la directiva relativa al sistema de comercio de emisiones de la UE (ETS en sus siglas en inglés). El ETS es, según el Europarlamento, un sistema de recorte y comercio, “pues rebajará el nivel de las emisiones permitidas, pero, dentro de ese límite, permitirá a los participantes comprar y vender derechos, con el fin de reducir las emisiones de forma rentable. La cantidad total de derechos emitidos descenderá cada año de forma gradual”.

Subasta con excepciones
En la actualidad, el Sistema de Comercio de Emisiones de la UE cubre a más de 10.000 instalaciones de la industria y la energía, que son responsables de un 40% del total de emisiones de gases de efecto invernadero en la UE. El ETS cubre, por ejemplo, centrales eléctricas, refinerías de petróleo y fábricas de cemento, vidrio, ladrillo, cerámica y cal.

La Comisión propone extender el ámbito de aplicación a nuevas industrias (como las de aluminio o petroquímicas)  así como a dos nuevos gases (óxido de nitrógeno y perfluorocarburos). El nuevo sistema se aplicará desde 2013 hasta 2020 y debería conducir a una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de un 21% en comparación con los niveles de 2005.

En los dos primeros períodos comerciales (entre 2005 y 2013) la mayoría de las asignaciones de derechos se producirán libres de cargas para las instalaciones, algo que ha sido muy criticado por Greenpeace, que considera que esa medida desincentiva el ahorro y la eficiencia. El compromiso, sin embargo, establece el principio de la subasta a partir de 2013, pero incluye, de nuevo, excepciones.

A saber: para la generación de electricidad concretamente, la subasta se introducirá desde 2013, sí, pero el compromiso incluye la posibilidad de asignar gratuitamente derechos de emisión en un periodo transitorio, excepción que se aplicará especialmente en los nuevos Estados miembros, pero que no debe exceder el 70% de las asignaciones en 2013 y que desaparecerá en 2020.

Los Estados miembros dispondrán de un mecanismo de “compensación”, de forma que puedan reducir en menor porcentaje sus emisiones comprando créditos para proyectos dirigidos por el Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) que disminuyan las emisiones en terceros países. El compromiso establece que estos créditos no pueden superar el 50% de las reducciones globales de la UE para el periodo 2008-2020.

Esta solución adoptada ha sido muy criticada por las organizaciones ecologistas, porque, según WWF/Adena, “permite a los países de la UE realizar aproximadamente el 75% de dicha reducción fuera de sus fronteras. Esto se traduce en una disminución real de las emisiones comunitarias de únicamente el 4 o 5% de aquí a 2020”. Por ello, WWF ha pedido a los países de la UE que no hagan uso de créditos externos. Más aún, según esa organización, “contando con sólidas legislaciones en materia de eficiencia energética y energías renovables, el objetivo de reducción del 20%, incluso del 30%, se puede alcanzar fácilmente dentro de las fronteras de Europa”.

El trato de favor a la aviación se mantiene sin cambios. El compromiso adoptado ahora no reabre la cuestión de cómo abordar el sector de la aviación en la directiva ETS. De hecho, dicho sector puede recibir hasta un 80% de las asignaciones de derechos de emisión de forma gratuita, durante todo el periodo. La comisión parlamentaria de Medio Ambiente propuso que la aviación recibiera el mismo trato que las industrias manufactureras, de forma que la cuota de asignaciones gratuitas fuera descendiendo año tras año hasta quedar completamente eliminada en 2020. Las emisiones del transporte aéreo han crecido extraordinariamente a lo largo de los últimos veinte años.

La bolsa de plástico se resiste a morir.

Martes, 16 / diciembre , 2008
Basura.

Basura.

China ha prohibido la distribución gratuita de los más de 3.000 millones de bolsas de plástico que consumía cada día. Irlanda y varios municipios de Gran Bretaña han obligado a los comercios a cobrar por ellas para fomentar su reutilización. Y en Francia se prohibirán a partir de 2010, si no son biodegradables. Sin embargo, la bolsa de plástico se resiste a salir de las tiendas y supermercados españoles.

La retirada de la fecha límite para su eliminación, fijada para 2010 en el anterior borrador del Plan Nacional Integrado de Residuos (PNIR), le ha dado una segunda vida a este cotidiano y contaminante objeto. La organización ecologista Greenpeace exigió ayer al Gobierno que restablezca el límite de 2010 como plazo máximo para eliminar las bolsas de plástico no fabricadas con materiales biodegradables.

La ONG considera que al cumplirse un año del primer Día sin bolsas de plástico, celebrado el pasado 14 de diciembre, el departamento que dirige Elena Espinosa ha dado «un paso atrás» y «un giro» en el plan del Gobierno de eliminar este tipo de bolsas.

En el borrador del PNIR presentado el 22 de diciembre de 2007, el ministerio proponía 2010 como fecha de defunción de la bolsa de plástico. Pero la redacción de ese capítulo ha cambiado en el nuevo documento de octubre de 2008.

Fuentes del Ministerio aseguran que la fecha se ha mantenido en el borrador definitivo. Sin embargo, Greenpeace cree que la redacción literal ha pasado de dar una fecha límite clara a ofrecer una frase confusa y ambigua: «Calendario de sustitución de plásticos no biodegradables y prohibición progresiva en vigor en 2010».

Para la encargada de la campaña de contaminación de Greenpeace, Sara del Río, eso puede indicar «un plazo que comience en 2010 y que termine más tarde». «El caso de las bolsas de plástico es muy indicativo de las prioridades reales del Ministerio en la política de residuos», señala Sara del Río, «el Gobierno no aplica medidas rigurosas sino que se pliega a los intereses de la industria plástica, que ha presionado para que no se elimine el uso de estos utensilios». Las bolsas de plástico, cuyo uso medio es de 12 minutos, tienen un impacto ambiental «desproporcionado».

En España, según la organización, cada persona utiliza más de 350 bolsas al año, lo que supone 15.300 millones de bolsas anuales, de las que sólo se recicla el 10%. Cada una de ellas puede tardar cientos de años en descomponerse.

Peces afectados por los fármacos.

Domingo, 9 / noviembre , 2008
Rio contaminado.

Rio contaminado.

Los fármacos se han convertido en un problema creciente para la fauna de los ríos y el Ebro es uno de los ejemplos de esos daños ecológicos causados por los medicamentos que se tiran por los desagües. Es una práctica todavía extendida en los domicilios, que de no erradicarse provocará crecientes afecciones.

Un reciente estudio realizado en el Ebro así lo advierte. Aunque la presencia de fármacos, sobre todo antibióticos, no afecta en un principio a la salud de los seres humanos, sí está afectando de forma negativa a la salud de la fauna del río Ebro, sobre todo a las especies más sensibles, que están teniendo ya problemas cardiovasculares. Así lo ha recogido Damiá Barceló, investigador del Instituto de Investigaciones Ambientales de Barcelona, perteneciente al Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en la ponencia que hoy ha presentado en el IV Congreso Nacional de Periodismo Sanitario que se celebra en Zaragoza.

Según este experto, entre las soluciones para evitar esta contaminación, destacan la mejora de las depuradoras y técnicas depuradoras, evitar los vertidos contaminantes al agua y concienciar a la sociedad de no actuar de forma irresponsable con el medio ambiente, como tirar los medicamentos caducados por el inodoro. En cuanto a las zonas del cauce del río más afectadas, Damiá Barceló afirma que depende de la balanza entre la densidad de la población y el nivel de la dilución del agua o disolución.

Así, apunta que Pamplona es una de las zonas más afectadas por los contaminantes emergentes del río Ebro, debido a que tiene mucha densidad de población y poca dilución del agua, mientras que en la zona de la ciudad de Zaragoza, aunque cuenta con mucha población, las aguas del río poseen mucha dilución, por lo que la contaminación es menor.

En situación diferente se encuentra el río Ebro a su paso por Arga, en Navarra, donde la contaminación es «importante» porque, a pesar de que hay menos población, el agua posee una menor dilución. Si bien la salud de los habitantes de aquellas zonas que rodean el cauce del río Ebro no está en peligro, el agua en mal estado es causante directa, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) de veintitrés enfermedades en todo el mundo.

«La insalubridad del agua se puede deber tanto a la falta, debido a la sequía, como al exceso de la misma, como consecuencia de las inundaciones», ha explicado Janis K. Lazdins-Held, coordinador de la Unidad de Evaluación y Desarrollo de Producto del Programa Especial para la Investigación y Formación sobre Enfermedades Tropicales de la OMS, en la conferencia «La guerra del agua. La salud en un mundo sin agua».

Ha explicado que las veintitrés enfermedades se agrupan en cuatro grupos de patologías: «las transmitidas por el agua contaminada por materia fecal, como diarreas víricas y bacterianas, el cólera y la hepatitis A y E así como por parásitos -amebiasis, criptosporidiosis y giardiasis-.

También las causadas por escasez de agua, en muchos casos también de naturaleza fecal oral; las que se transmiten por contacto con agua contaminada con organismos que usan otros organismos acuáticos como huésped intermediario, siendo la más conocida la bilharzia, donde el intermediario es un caracol, y las asociadas con el agua y transmitidos por vectores donde el transmisor es el mosquito que transmite malaria, filariasis linfática, dengue, encefalitis del Nilo y japonesa.

Ámbar en Cantabria.

Miércoles, 5 / noviembre , 2008
Ámbar.

Ámbar.

De momento no habrá explotación industrial del ámbar. «Eso ahora no nos preocupa», declaró ayer Javier López Marcano, que considera que el actual es tiempo de «conocer el yacimiento y salvaguardarlo. Mañana puede tener interés comercial, pero eso hoy lo postergamos en beneficio de la categoría científica» del hallazgo.

El consejo de Cultura fue rotundo al asegurar que ahora toca «investigación y paciencia». «Ya sé que la gente se pregunta si podremos explotar industrialmente el ámbar y si así se colocará el sobrino que está en paro». Ésta, sin embargo, no es la hora de hacer estas conjeturas «aunque podemos soñar», dijo Marcano, muy seguro de que hay que dejar que sigan adelante los estudios.

«Pensar en una explotación industrial dependería de que el IGME señalara que existe material suficiente», argumentó. Por ahora, no obstante, sólo cabe valorar su importancia cultural. «La cultura también es generadora de empleo», recalcó.

Marcano aspira a que el lugar se convierta «en uno de los mayores parques naturales con los que Cantabria jamás hubiera soñado». El primer paso está dado con la cueva de El Soplao, que ya ha recibido un millón de visitantes desde su apertura al público en 2005.

El director general del IGME, José Pedro Calvo, recalcó esta idea al señalar que su potencial «es alto en términos patrimoniales. Detrás de este yacimiento hay muchas historias con las que fascinar al público». Calvo situó en ese punto sus grandes posibilidades: en la capacidad «de informar de la vida retenida. En este sentido, el hallazgo es de una enorme trascendencia», remachó.

Marcano también dejó claro que las masas de ámbar, que han aparecido en unos terrenos cedidos por las juntas vecinales de la zona para construir el acceso al Territorio Soplao, «son patrimonio colectivo, cuyo titular es el Gobierno de Cantabria». De un lado, porque sigue vigente el convenio con las organizaciones de vecinos con el Ejecutivo y, de otro, porque con la ley en la mano, todo el patrimonio cántabro depende del Gobierno regional.

El consejero se felicitó, finalmente, por «el ejercicio de fe» que realizó en 2003 cuando encargó los primeros estudios sobre la zona. «Cuando empezaron a venir por aquí amigos y conocidos me preguntaban si estaba seguro de esto», apuntó. Con una sonrisa que demostraba que sí. Que lo estaba.

La campaña científica en la Antártida.

Jueves, 16 / octubre , 2008
Base Antartida.

Base Antartida.

El planeta tiene dos hemisferios con estaciones opuestas, de modo que mientras llegan los fríos al norte comienza el buen tiempo en la mitad sur. Y eso supone también el pistoletazo de salida para investigadores de todo el mundo, que se aprestan a viajar hacia el verano antártico.

Entre ellos están los españoles. Se acaba de presentar en el Parque de las Ciencias de Granada la Campaña Antártica 2008-2009, que supone un gran despliegue logístico y de colaboración entre instituciones.

El Ministerio de Ciencia e Innovación, la Armada, el Ejército de Tierra y la Unidad de Tecnología Marina del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) cooperan para permitir que trabajen en el Polo Sur durante los próximos meses 48 grupos científicos, formados por 150 expertos de 74 instituciones españolas.

Se llevarán a cabo 25 proyectos, de los cuáles 18 se desarrollarán en las bases antárticas de nuestro país, la Juan Carlos I, en la isla Livingston, y la Gabriel de Castilla, en la isla Decepción. El resto se repartirá entre los buques oceanográficos ‘Hespérides’ y ‘Las Palmas’ e instalaciones de Chile, Argentina, Nueva Zelanda, Ucrania y Alemania en el Polo Sur.

Los trabajos de esta campaña contarán con un presupuesto de tres millones de euros, a los que hay que sumar otros 12 que el ministerio ha destinado a la remodelación de las dos bases españolas en el continente helado.

Estudiar el cambio global.

¿Pero qué es lo que investigan los científicos durante su estancia en la Antártida? Durante el acto de presentación en Granada, según informa la agencia Efe, el secretario de Estado de Investigación del Ministerio de Ciencia e Innovación, Carlos Martínez Alonso, se refirió al continente blanco como un ‘laboratorio natural inmejorable’ para estudiar el cambio climático.

La toma de datos en esa zona del planeta, según Martínez Alonso, permite comprender buena parte de los fenómenos asociados a la circulación atmosférica y las corrientes marinas que están en la base del sistema del clima.

Un repaso a los 25 proyectos que se llevarán a cabo este año en la Antártida muestra como claro protagonista al cambio global. Este es el término con el que se refieren los científicos a la suma de transformaciones sobre el planeta producidas por el hombre, como la contaminación o la eliminación de biodiversidad, que sumadas a otros factores como el aumento global de temperaturas ahondan los efectos de éste.

De este modo, se estudiará la presencia de CO2, el retroceso de los glaciares o los efectos del cambio climático sobre los ecosistemas. Un ejemplo: el aumento de las temperaturas afecta a los pingüinos porque potencia los parásitos que lo atacan, lo que es el tema de uno de los proyectos.

La campaña comenzó el 8 de octubre con la salida de Cartagena del buque Las Palmas y terminará en marzo de 2009, cuando el final del verano austral obligue al cierre temporal de las bases.

Salidas al ‘parany’ pese a ser ilegal.

Jueves, 16 / octubre , 2008
Parany.

Parany.

Lejos de anunciar mano dura para que se cumpla la ley, y pese a la imputación del director territorial en Castellón por un presunto delito contra el medio ambiente, el consejero de Medio Ambiente, José Ramón García Antón, anunció ayer su intención de “buscar soluciones” a la “problemática” de la caza con parany. El problema de este sistema de caza es que ha sido declarado ilegal por el Tribunal Superior de Justicia valenciano, el Supremo y el Tribunal Europeo porque es un método “masivo y no selectivo”. En el parany -árbol preparado con varillas impregnadas de material viscoso- quedan atrapados todo tipo de pájaros, incluidas especies protegidas, por lo que está prohibido.

Aún así, García Antón, tras una reunión con la asociación de paranyers Apaval, se comprometió a abrir “una vía de diálogo” para buscar “soluciones”, ya que el Consell está a favor de intentar legalizar esta práctica. Apaval destacó que “entre el 60 y el 70%” de los municipios de Castellón “históricamente ha tenido como tradición la práctica de la caza de tordo con parany”. También se practica en el Camp del Turia, Los Serranos y la Vall d’Albaida. La prohibición, según fuentes de la consejería, afecta a 17.000 personas.

El Grupo para el Estudio y la Conservación de los Espacios Naturales (Gecen) acusó de nuevo a la consejería de “prevaricación” por no poner los medios para evitar el parany y exigió que explique los motivos por los que “sólo denunció al 5,2% de los paranys activos en 2007″. Precisamente una denuncia de Gecen por la falta de actuación contra esta caza ilegal ha llevado ante el juez a un responsable de Medio Ambiente y a 12 paranyers.

Descifran parte del genoma del panda gigante.

Miércoles, 15 / octubre , 2008
Oso Panda.

Oso Panda.

Científicos chinos han descifrado el mapa del genoma del panda gigante que podría ayudar a comprender mejor esta especie en peligro de extinción y su baja tasa de reproducción.

Tras esta primera secuencia, Wang Jun, uno de los miembros del equipo de Beijing Genomics Institute, afirma que han puesto “las bases biológicas y genéticas para comprender mejor esta especie” en declaraciones al periódico China Daily.

Jun ha añadido que esperan que los genes les den la clave de la escasa natalidad de los osos panda, de porqué las crías nacen tan pequeñas, comen bambú o tienen círculos negros en torno a los ojos.

En 2007 se estima que existían 1.590 ejemplares de pandas gigantes en libertad en China, la mayoría en el suroeste del país, y que 239 vivían en cautividad.

Los investigadores chinos, que trabajan con científicos británicos, estadounidenses, daneses y canadienses, habrán terminado la secuenciación detallada del genoma del panda a finales de año.

Los primeros resultados confirman que el panda es una sub-especie de oso según el diario chino.