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Pandemias

...navegando por la palabra clave

 
 

14.000 fallecidos por gripe A.

Sábado, 23 / enero , 2010

Un total de 588 nuevas muertes elevan ya a al menos a 14.142 el número de muertos por gripe A en el mundo desde que se activara la alerta sanitaria el pasado 26 de abril, según informó ayer la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su último recuento oficial.

Por regiones, Africa no ha reportado ninguna nueva muerte, por lo que mantiene el número de fallecidos en 131; América ha registrado tan sólo 78 muertes y alcanza los 7.094; mientras que el Sudeste asiático ha sumado 77 muertes y eleva su cuenta hasta los 1.366.

La zona del Pacífico ha informado por su parte de 64 fallecimientos por gripe A, con un total de 1.511 fallecidos. En Europa, la OMS ha registrado al menos 3.099 nuevas muertes, 321 más que convierten al continente una semana más en el más afectado por el virus A/H1N1

En Europa, la pandemia se mantiene en el oeste, centro y sureste del continente, pero su actividad sigue bajando o permanece baja en la mayoría de los países.

Autorizan las dos vacunas contra la gripe A.

Miércoles, 30 / septiembre , 2009

La Comisión Europea ha autorizado la comercialización de dos vacunas contra la gripe A/H1N1, siguiendo el informe positivo emitido el pasado 24 de septiembre por el Comité de Productos Médicos para uso Humano y la Agencia Europea del Medicamento (EMEA, por sus siglas en inglés), según informa el Ejecutivo comunitario en un comunicado.

Los productos en cuestión son ‘Focetria’, del laboratorio Novartis, y ‘Pandemrix’, de GlaxoSmithKline (GSK), vacunas que estarán autorizadas en todos los Estados miembros de la Unión Europea y del Espacio Económico Europeo, que incluye a Islandia, Liechtenstein y Noruega.

Bruselas considera que la medida garantizará suficientes vacunas antes de que empiece la temporada de gripe y reducirá el riesgo de enfermedad y muerte entre los ciudadanos europeos. La autorización será efectiva el 1 de octubre, como muy tarde, y se enviará a los Estados miembros en todas las lenguas oficiales, después de que le sea notificada al Titular de la Autorización de Comercialización (MAH, según sus siglas en inglés).

Analizan una tercera.

La EMEA dio su visto bueno a los fármacos el pasado jueves, y recomendó que las personas mayores, las mujeres embarazadas y los niños reciban dos dosis de la vacuna, con una diferencia de tres meses entre cada una.

Las dos vacunas son variantes de fármacos ya autorizados por la CE y empleados actualmente para inmunizar contra la gripe común, según han explicado fuentes comunitarias. Otra vacuna contra la gripe A, de la farmacéutica Baxter, está siendo analizada por la Agencia Europea de Medicamentos.

Dos diputados del PSOE tienen gripe A.

Martes, 29 / septiembre , 2009

La Gripe A llegó ayer al Congreso y, esta vez, no fue en forma de debate parlamentario. Dos diputados socialistas, Juan Luis Rascón y Hugo Morán, están aislados en sus domicilios después de que a ambos se les diagnosticara la enfermedad. Su estado no reviste gravedad, según fuentes de la Cámara baja.

El primer caso en ser conocido fue el de Rascón, diputado por Córdoba, quien a mediodía de ayer comunicaba por teléfono a los servicios de la Cámara que, por prescripción médica, no acudiría en los próximos días al habérsele diagnosticado la enfermedad. Pocas horas después, transcendía el caso de su compañero de partido y miembro de la Ejecutiva Federal del PSOE, Hugo Morán.

Éste había acudido al Congreso por la mañana, pero ante el empeoramiento de los síntomas que sufría desde el día interior, y que ya entonces le habían impedido acudir a la reunión de la Comisión Permanente de su partido, requirió los servicios del médico del Parlamento, que le recomendó reposo en su domicilio.

Reunión de urgencia.

Al conocerse el primer caso, el Comité de Emergencias del Congreso, del que forman parte representantes del cuerpo sanitario y del personal laboral, celebró una reunión de urgencia. En ella, sus integrantes decidieron no adoptar por el momento medidas extraordinarias. Lo que sí acordó fue comunicar los casos al Ministerio de Sanidad.

En la misma línea, la vicepresidenta primera del Congreso, la socialista Teresa Cunillera, insistió en que “todo está en orden” y garantizó que en la Cámara Baja se continuarán aplicando las medidas de prevención impulsadas por el Ministerio.

Avisos en las pantallas.

Las pantallas de televisión que hay distribuidas por todas las dependencias del Congreso para informar de las diferentes actividades parlamentarias comenzaron a emitir ayer por la tarde un recordatorio de que en la Intranet de la Cámara Baja diputados y trabajadores podían encontrar información relativa a esta enfermedad.

Allí, sus señorías pueden consultar cómo se transmite el virus H1N1, qué síntomas tienen los afectados por el mismo y los teléfonos del servicio médico del Congreso, en los que pueden consultar cualquier duda sobre la enfermedad.

Besos, abrazos y la nueva gripe.

Domingo, 20 / septiembre , 2009

Normalidad. Ésa es la palabra que más repiten los médicos y los responsables del sistema sanitario vasco cuando se refieren a la gripe A y a su posible incidencia en la población. Ahora, a ese coro se añaden los ciudadanos que ya han pasado la enfermedad. El Hospital de Txagorritxu de Vitoria reunió ayer a dos de ellos, uno de los cuales ha necesitado ingresar en el centro durante cuatro días, y a los médicos que han seguido sus casos para reiterar ese mensaje de normalidad, de que el sistema está preparado para afrontar la pandemia y de que salvo si el paciente presenta alguna complicación añadida, no hay por qué tener miedo.

Es el caso de Íñigo, un vitoriano de 39 años al que se le diagnosticó la enfermedad el pasado mes de agosto. Estuvo enfermo una semana y durante ese tiempo se quedó en casa. Sin embargo, la gripe era tan “sumamente leve que no sabía qué hacer, si ir a trabajar o no. Manteniendo la higiene de lavarme las manos cada media hora y desinfectarme con alcohol la he superado sin problemas, no he contagiado a nadie y seguido dando la mano y besos a la gente”, recalcó.

Algo peor lo pasó la menor, cuya familia pidió que no se publicase su nombre, que también contrajo la enfermedad en agosto y que relató su experiencia junto a Íñigo. “Se trata de una gripe normal, pero más contagiosa”, apuntó. En su caso pasó cuatro días en Txagorritxu porque también sufrió una neumonía. Pese a ello, aseguró que en ningún momento vivió la enfermedad con preocupación o alarma, ni ella ni su entorno.

Tras seis días en casa, y siguiendo el tratamiento médico que le habían prescrito para bajar la fiebre, Íñigo sintió que estaba recuperado y acudió a una comida familiar.

El jefe de servicio de Neumología de Txagorritxu, José Luis Lobo, quien compareció junto a los dos pacientes, explicó que el brote de gripe A esta resultando hasta el momento “muy suave, más leve incluso que la gripe convencional. Los síntomas iniciales son más bruscos por la rapidez con que sube la fiebre, pero después se suaviza”. La recuperación también es más rápida. “Los pacientes se recuperan bien”, destacó.

Desde el pasado 8 de julio hasta ayer mismo, han ingresado en Txagorritxu por gripe A un total de 14 personas de entre 14 y 47 años por una media de cinco días. De los 14 pacientes, 12 sufrían también neumonía.

El jefe de servicio de Urgencias del hospital vitoriano, Pedro Lopetegui, resaltó que el centro se está preparando para el pico de la gripe A, que presumiblemente se producirá a finales de este mes o principios de octubre. El hospital está levantando un nuevo pabellón para atender los casos que lleguen con síntomas de gripe, evitando así contagios a los pacientes de Urgencias ingresados por otras dolencias. Desde abril, el 1% de los casos atendidos en Urgencias han estado relacionados con la gripe, más estacional que A.

Alertan de “falsa seguridad” sobre H1N1.

Domingo, 17 / mayo , 2009
Vacunando.

Vacunando.

Tres semanas después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) diese la voz de alarma por el virus H1N1 ya han muerto 65 personas en todo el mundo, según esa institución. Hay más de 7.520 infectados en 34 países. Muchos de ellos, contagios de segundo grado, o incluso de tercer grado; es decir enfermos que no viajaron a los países afectados y contrajeron el mal en su territorio. Ayer, la directora general de la OMS, Margaret Chan, advirtió de que es “demasiado pronto para relajarse ante el avance de la nueva gripe” e insistió en el “potencial pandémico” del virus. “Tenemos una falsa sensación de seguridad”, dijo.

Estados Unidos, el país más afectado por la enfermedad con 4.714 casos, según los Centros de Detección y Prevención de Enfermedades (CDC, en sus siglas en inglés), confirmó ayer su cuarto fallecimiento. Se trata de una mujer de 40 años, aquejada ya de una enfermedad pulmonar. La situación y el gran número de afectados han obligado a las autoridades a tomar medidas. El jueves (madrugada del viernes en España), el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, decidió cerrar tres escuelas, tras diagnosticarse cinco casos de H1N1 en uno de los centros; y tras la posible infección de cientos de estudiantes que presentan síntomas de gripe, y que en los últimos días no habían acudido a clase en los tres centros. 4.000 alumnos tendrán que quedarse en casa hasta el viernes. Además, el subdirector de uno de los colegios está ingresado en el hospital en estado crítico.

Hace dos semanas, otros dos colegios del mismo barrio, Queens, fueron clausurados durante días porque varios de sus alumnos tenían la nueva gripe. El hasta ahora responsable de salud de la ciudad, Thomas Frieden, recién nombrado director de los CDC, insistía ayer en que el virus “nunca se fue de la ciudad, simplemente ha seguido su curso natural”. Sin embargo, para los ciudadanos, los temores iniciales a que se propagara se habían esfumado tras la reapertura de las dos escuelas afectadas, en las que se detectó el foco principal. Cuando se reabrieron, el Departamento de Educación aseguró que no cerraría más centros, aunque se detectaran casos de gripe.

La decisión de Bloomberg de volver a clausurarlas ha sido polémica. Y no por la rapidez con la que se ha hecho, sino por todo lo contrario. Dermot Smith, profesor en la Intermediate School 5, uno de los centros afectados, asegura que su escuela pidió consejo al Departamento de Educación hace una semana ante la cantidad de niños que parecían estar enfermos -un día, 50 no acudieron a clase-. Desde allí, afirma, se les informó de que el H1N1 ya no era motivo de preocupación y que no cerrarían la escuela. Sólo cuando intervino el Sindicato Federal de Profesores el ayuntamiento reaccionó.

En México, el segundo país más afectado -2.446 casos y 60 muertes- y donde teóricamente se inició el brote, la situación se está estabilizando, según el ministro de Salud, José Ángel Cordova. Perú y Argentina, han decidido reanudar los vuelos a ese país. Una medida que habían tomado a finales de abril para prevenir posibles contagios. Perú, sin embargo, mantendrá el control migratorio en los aeropuertos.

A pesar de las declaraciones de Córdova, la directora general de la OMS explicó que las señales de que el brote de H1N1 está perdiendo fuerza en su epicentro en América del Norte no significan que lo peor haya pasado. “Estamos ante una crisis con posibles implicaciones globales”, dijo. Chan pidió, además, que no se bajase la guardia ante la “aparente levedad” de la mayoría de los casos que se registran en el mundo.

En América, sólo Ecuador y Cuba mantienen la suspensión o restricción de vuelos. Ayer, Fidel Castró acusó en un artículo al presidente de México, Felipe Calderón, de haber mentido sobre la aparición de los primeros casos de la nueva gripe. Castro asegura que las autoridades mexicanas encubrieron la epidemia hasta después de la visita a ese país del presidente de EE UU, a mediados de abril. Cuba registró ayer dos nuevos casos de contagio.

En España ya hay 103 infectados por la nueva gripe, aunque ninguno está hospitalizado. 30 de estos casos corresponden a personas que no han estado en México.

La OMS solicitó ayer, en una reunión de expertos internacionales, que todos los países que tienen casos de nueva gripe compartan sus muestras con el objetivo de agilizar la preparación de la vacuna. Un grupo, encabezado por expertos de países en vías de desarrollo y ONG, reclamó a la OMS garantías de que los países pobres tendrán acceso a esa vacuna, y también a antivirales a precios razonables.

El virus H1N1 se propaga a más países.

Jueves, 14 / mayo , 2009
Vacunando.

Vacunando.

La nueva cepa de influenza H1N1 ha llegado ya a Bélgica, Cuba, Finlandia y Tailandia, con casi 6.000 personas infectadas en más de 30 países, según los últimos datos del miércoles de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de gobiernos.

En su último recuento mundial de casos, que va a la zaga de reportes nacionales pero es considerado más confiable, la OMS dijo que el número de infectados ha aumentado también en varios países, entre ellos España, Gran Bretaña, Panamá, Guatemala y Colombia.

La cepa recientemente descubierta del virus ha provocado la muerte de al menos 56 personas en México, tres en Estados Unidos, una en Canadá y otra en Costa Rica, de acuerdo a las cifras de la OMS.

El Ministerio de Salud de México dijo el miércoles que había confirmado 60 muertes a causa de la cepa híbrida, que científicos dicen que reúne componentes de influenza porcina, aviaria y humana.

La enfermedad ha causado síntomas relativamente leves en la mayoría de los pacientes fuera de América del Norte, muchos de los cuales se han podido recuperar por completo sin el uso de fármacos antivirales.

Pero la directora general de la OMS, Margaret Chan, decidió elevar el nivel de alerta por influenza a 5, sobre una escala máxima de 6, para reflejar la preocupación por la forma en que el virus se ha propagado, porque podría mutar y resultar letal entre personas sin inmunidad a él.

Chan busca evidencias de que la cepa híbrida se pueda estar propagando de manera sostenida en comunidades fuera de América del Norte antes de elevar el nivel de alerta a 6 y declarar que una pandemia está en curso.

De acuerdo al último recuento de OMS, España tiene 98 casos confirmados y Gran Bretaña 68.

Aunque la mayoría de esas infecciones han sido minimizadas como casos “importados”, por deberse a viajeros que estuvieron en México o a personas que tuvieron contacto con aquellos que lo hicieron, la evidencia de que el virus pueda estarse propagando en una forma sostenida en Gran Bretaña y España puede llevar a la OMS a declarar una pandemia global.

La OMS tendrá una teleconferencia el jueves con expertos en vacunas para evaluar si se debe recomendar cambiar la producción de vacunas para combatir la nueva cepa, o mantener el foco en las vacunas para la gripe estacional, que causa la muerte a hasta 500.000 personas al año.

Sylvia Briand, directora del programa de influenza de la OMS, dijo que debido a que la gripe estacional es tan peligrosa para los ancianos y la gente con condiciones de salud crónicas como el asma, era importante evaluar los riesgos de cualquier cambio en la producción.

“La decisión no es sí o no, es más complicado que eso”, afirmó. “Tenemos que evaluar cuidadosamente los beneficios de una vacuna para la gripe estacional, los beneficios de la vacuna para el nuevo virus H1N1, y sopesar los distintos beneficios”, explicó. México tiene 2.059 infecciones confirmadas en los laboratorios de la OMS, Estados Unidos tiene 3.009, Canadá 358 y Costa Rica 8.

Otros países tienen casos confirmados por la OMS pero sin muertos, estos son: Argentina (1), Australia (1), Austria (1), Brasil (8), Gran Bretaña (68), China (3, de los cuales 1 es en Hong Kong y 2 en el continente), Colombia (6), Cuba (1), Dinamarca (1), El Salvador (4), Finlandia (2), Francia (13), Alemania (12), Guatemala (3), Irlanda (1), Israel (7), Italia (9), Japón (4), Países Bajos (3), Nueva Zelanda (7), Noruega (2), Panamá (29), Polonia (1), Portugal (1), Corea del Sur (3), España (98), Suecia (2), Suiza (1) y Tailandia (2).

“Salva vidas: lávate las manos”

Martes, 5 / mayo , 2009
Lavate las manos.

Lavate las manos.

Con motivo del Día Mundial de la Higiene de las Manos, a celebrar hoy, la OMS hace un llamado a los ministerios de sanidad del mundo a “Salvar vidas: lavándose las manos”. Una campaña dirigida a concienciar de la importancia de esta práctica higiénica básica en los hospitales.

La OMS invita a todos los profesionales de la sanidad a mejorar la higiene de manos y contribuir a salvar vidas reduciendo las infecciones asociadas a la atención sanitaria en su centro asistencial.

Esto incluye la promoción de los “5 momentos para la higiene de manos”: antes de tocar al paciente, antes de realizar una tarea aséptica, después de la exposición a líquidos corporales, después del contacto con el paciente y después del contacto con el entorno del paciente.

España se une a la campaña de la OMS para sencibilizar a la población general y a la profesión sanitaria de la importancia de este acto que parece sencillo y normal, pero que puede evitar el brote de una epidemia de AH1N1.

Al respecto, la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC) recomendó a la población que “extreme las medidas de higiene” y se laven las manos con agua y jabón “cada una o dos horas”, para frenar la transmisión de la denominada nueva gripe.

Al parecer lavarse las manos de forma habitual, no es suficiente para prevenir el contagio de la gripe, por lo que se recomienda la higiene de manos con más frecuencia.