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Salud / Avances Medicos

...navegando por la palabra clave

 
 

Los MIR son extranjeros no comunitarios.

Lunes, 5 / abril , 2010

El 45 por ciento de los médicos internos residentes (MIR) que llegarán este año a los hospitales y centros de salud españoles son extranjeros no comunitarios, una proporción que irá a mayores en la próxima convocatoria anual, si es que no se «racionaliza» una cuestión «que se está yendo de las manos», según asegura la Confederación Estatal de Sindicatos Médicos (CESM), que se ha hecho eco de la «perplejidad» que se siente al respecto entre los estudiantes y la profesión.

Por ello, CESM acaba de remitir un escrito al Ministerio de Sanidad instándole a que se coordine con las carteras de Educación (y eventualmente con la de Interior) con vistas a reconducir una situación de la que se derivarán «consecuencias negativas tanto para los licenciados españoles como para la sociedad en su conjunto».

Quienes siguen estudios en la veintena de Facultades de Medicina españolas se encuentran con que cada vez hay más competencia. Hace sólo cuatro años tuvieron que competir entre 8.000 aspirantes para conseguir una de las 6.500 plazas que entonces se ofertaron, mientras que en la última convocatoria anual (el pasado mes de enero) la cifra de candidatos, para 6.900 plazas, se disparó a 13.500.

En cuanto a los efectos en la sociedad, CESM apunta dos argumentos. El primero es que formar a un estudiante de Medicina cuesta mucho dinero a todos los ciudadanos, entorno a los 200.000 euros en cada licenciado. Por tanto, «o se garantiza que los alumnos tendrán razonables garantías de acceder al mercado de trabajo una vez finalicen sus estudios, o bien se cierran Facultades o aulas bajo la premisa de que el déficit de licenciados autóctonos será cubierto con los que vengan de fuera», señala el sindicato.

Las consecuencias de que esta situación se perpetúe es que, con mucha probabilidad, una proporción significativa de los MIR foráneos terminarán ejerciendo la profesión fuera de España, lo que implica que cualquier intento de planificar las necesidades futuras de médicos está seriamente condicionado por esa eventualidad.

Así las cosas, CESM pide al Ministerio que se vuelva a la posición original de las convocatorias MIR, consistente en reservar el 10 por ciento de plazas para licenciados extranjeros no comunitarios. La última prueba, según la organización sindical, se convirtió en un «coladero» al permitir el acceso a la prueba «en igualdad de condiciones que los españoles» a todas las personas «de terceros países» con permiso de residencia, trabajo o de estudios.

Es este punto normativo el que ha permitido que para acceder al examen MIR baste ahora con haber iniciado el trámite de homologación del expediente académico y tener un visado de estudios concedido a instancias de una academia privada.

La hernia discal.

Miércoles, 20 / enero , 2010

Nueve de cada diez problemas de espalda que sufre la población viene motivado por una hernia discal, un problema de salud sumamente incapacitante de no tratarse a tiempo. A partir de los 25 años nuestro disco vertebral comienza a envejecer y perder elasticidad, proceso que se acelera en personas fumadoras, obesas y sedentarias. “La patología lumbar es consecuencia de la posición erecta que, con los años, acaba produciendo un deterioro progresivo de toda la columna vertebral, especialmente en las vértebras lumbares, cuyo pico de incidencia se sitúa entre los 40 y 50 años”, explica el doctor Francisco Villarejo, jefe de Neurocirugía de Clínica La Luz y del Hospital Niño Jesús de Madrid.

En la actualidad existen múltiples opciones quirúrgicas para estos pacientes aunque no en todos los casos la solución pasa por el quirófano. “Dentro del abanico de posibilidades, la microcirugía es la técnica más efectiva en el tratamiento de las hernias discales, ya que puede aplicarse en todo tipo de hernias y tiene un resultado del 95% de éxitos”, subraya este experto.  Pese a ello, nuevas corrientes científicas emergentes plantean dudas sobre la conveniencia de operar la hernia discal lumbar.

En opinión del doctor Villarejo, “el tratamiento quirúrgico ha demostrado muy buenos resultados en estos pacientes en los que desaparece por completo el dolor”, Pero además, la cirugía permite recuperar la actividad social y laboral anterior a la enfermedad frente a los enfermos que optan por no operarse. “En estos pacientes, el dolor persiste en el tiempo, por lo que tardan más en incorporarse a su trabajo, no se acaban de incorporar o, finalmente, tienen que cambiar de actividad laboral”, continúa. Así, estudios estadísticos publicados recientemente demuestran las ventajas socio-económicas del tratamiento quirúrgico en aquellas situaciones en las que el paciente es susceptible de cirugía.

Costes socio-económicos.

Tarde o temprano, el 80-90% de la población mundial tendrá dolor de espalda en algún momento a lo largo de su vida. En el 50% de los casos, los episodios de dolor lumbar ocurren durante el trabajo. Este hecho explica por qué en los países desarrollados las enfermedades de la columna vertebral son responsables del 20% de las bajas laborales y del 50% de los casos de jubilación anticipada. “De hecho, el dolor lumbar es la consecuencia más importante de absentismo por enfermedad en la población laboral, lo que supone incalculables pérdidas económicas”, explica el doctor Fernando Carceller, del Servicio de Neurocirugía del Hospital La Paz de Madrid. Sólo en Estados Unidos, las enfermedades de la columna vertebral ocasionan una pérdida de 30 billones de dólares anuales.

Mimar nuestra espalda.

Una parte importante de las hernias se podrían prevenir de seguir una serie de normas de higiene postural a la hora de levantar o transportar objetos pesados o estar muchas horas en la misma posición. En este sentido, los expertos recomiendan habituarse a levantar los objetos doblando las rodillas, a andar dejando caer el peso en los talones, a sentarse de forma que se evite el hueco que se hace en la parte baja de la espada, a usar calzado seguro y con tacón bajo, y a dormir sobre un colchón firme y duro, preferentemente boca arriba y de lado. Pero además de estas sencillas pautas, “el deporte es un gran aliado para la salud de nuestra espalda. Así, por ejemplo, la natación está especialmente indicada para fortalecer la musculatura”, concluye el doctor Villarejo.

Técnicas quirúrgicas.

Cuando el dolor de espalda persiste, los expertos recomiendan como primera medida el tratamiento conservador con fajas o corsés especiales, así como rehabilitación y tratamiento farmacológico. No obstante, si el dolor se hace crónico tres meses o más se debe plantear un tratamiento quirúrgico, que aporta resultados muy buenos en más del 80% de los casos. Las últimas novedades quirúrgicas permiten evitar la cirugía agresiva a favor de un tratamiento mínimamente agresivo. “Además de recurrir a la microcirugía- explica el doctor Rodolfo Rodríguez, experto en Neurocirugía, “se ha extendido la utilización de técnicas percutáneas en las que no es necesaria anestesia general ni realizar incisiones quirúrgicas, con las que conseguimos disminuir la presión destruyendo la parte del núcleo central del disco”. En este sentido, sobresalen diversas técnicas como la endoscopia, la nucleotomía percutánea, la discolisis con láser u ozono, la IDET (Intradiscal Electrothermal Therapy) y la nucleoplastia.

En las hernias muy voluminosas y en las recidivas, en los últimos años se está colocando un espaciador interespinoso para evitar recidivas. Sin embargo, en los próximos años “los esfuerzos irán dirigidos al entendimiento de la patología desde la perspectiva genética lo que concederá especial importancia al tratamiento personalizado”, destaca el doctor Rodríguez.

Rascarse apaga neuronas.

Miércoles, 8 / abril , 2009
Neuronas.

Neuronas.

Rascarse para aliviar el picor es una reacción común universal que hasta ahora no tenía una justificación fisiológica. Una nueva investigación ha mostrado que al rascarse decrece la actividad en unas neuronas determinadas de la médula espinal. Lo curioso es que esta consecuencia sólo se produce cuando existe previamente la irritación que produce el picor y no en condiciones normales.

El resultado de la investigación, que se publica en Nature Neuroscience, indica que el picor induce cambios en la médula espinal y que, al rascarse, se apagan relativamente las neuronas que transmiten la sensación de picor al cerebro.

Los mecanismos del alivio del picor por el rascado no se conocen todavía bien. Experimentos en humanos y en primates habían indicado que una parte de la médula espinal, el tracto espinotalámico, es importante para la sensación de picor, y que las neuronas en este tramo se activan cuando se aplican en la piel sustancias que producen picor, como la histamina.

Glenn J. Giesler y sus compañeros de la Universidad de Minnesota han mostrado ahora que, en primates, rascar la piel bloquea la actividad de estas neuronas pero sólo cuando existe previamente el picor y sólo el picor. No se produce la misma reacción cuando lo que se ha producido es un estímulo doloroso, por ejemplo.

“Estos datos indican un mecanismo por el cual se puede modular la sensación de picor mediante cambios en la actividad neuronal en la médula espinal”, concluyen los científicos. Futuras investigaciones permitirán saber si se trata de un mecanismo local o procede del cerebro, explican.

Hongos y té verde contra el cáncer.

Jueves, 26 / marzo , 2009
Cancer de mama.

Cancer de mama.

Las mujeres que consumen gran cantidad de hongos y té verde tendrían poco riesgo de desarrollar cáncer de mama, según un estudio reciente. El estudio, realizado con más de 2.000 mujeres chinas, detectó que cuanto más hongos frescos y secos consumían las participantes, menor era el riesgo de cáncer. Ese riesgo era más bajo también en aquellas que bebían té verde todos los días.

La tasa de cáncer de mama en China es entre 4 y 5 veces menor que las cifras de los países desarrollados, aunque aumentó en las últimas décadas en las ciudades más habitadas en China. El nuevo estudio sugirió que la alimentación tradicional, y en especial el consumo de gran cantidad de hongos y té verde, explicaría la reducción de la incidencia del cáncer de mama en China. Los resultados aparecen esta semana en International Journal of Cancer.

El estudio se realizó en el sudeste de China e incluyó a 1.009 mujeres con cáncer de mama, de entre 20 y 87 años de edad, y una cantidad igual de mujeres sanas de la misma edad. Todas respondieron un cuestionario detallado sobre la frecuencia del consumo de ciertos alimentos.

Los resultados demuestran que las mujeres que consumían la mayor cantidad de hongos frescos (10 o más gramos por día) eran dos tercios menos propensas a desarrollar cáncer de mama que aquellas que no consumían; y las mujeres que comían 4 o más gramos de hongos secos por día tenían la mitad del riesgo de cáncer.

Además, las consumidoras de hongos que también bebían té verde todos los días tenían apenas entre un 11 y 18% del riesgo de desarrollar cáncer de mama que tenían las mujeres que no consumían ninguno de esos dos productos.

No obstante, el equipo insistió en que el estudio no prueba una relación de causa-efecto. Es demasiado pronto para que las mujeres asuman que con esos dos alimentos evitarán el cáncer de mama, aunque eso podría ser biológicamente posible.

Estudios de laboratorio revelaron propiedades antitumorales en extractos de hongos y que, en animales, podían estimular las defensas anticancerígenas del sistema inmune. Por su parte, el té verde contiene antioxidantes llamados polifenoles, que demostraron tener cualidades antitumorales en estudios con animales.

Adictos al médico.

Viernes, 27 / febrero , 2009
Pruebas Medicas.

Pruebas Medicas.

Parece que tienen en la consulta de Atención Primaria su segunda vivienda. Visitan al médico de cabecera con la asiduidad que se confiesan los beatos y, en ocasiones, tienen más relación con el doctor que con miembros de su propia familia. Lo habitual es que presenten variados síntomas psicosomáticos y, muchas veces, las pruebas y el diagnóstico facultativo determinan que no sufren patología física alguna. Pero estos pacientes están preocupados, asustados y sufren como si tuvieran un trastorno orgánico. Son los adictos al médico, los pacientes hiperfrecuentadores en terminología profesional. Se denomina así a aquellos que utilizan los recursos sanitarios de un modo excesivo y que acuden de manera arbitraria al médico de familia 12 o más veces al año.

Los pacientes recurrentes consumen nueve veces más recursos sanitarios que el resto y ocasionan un 10% del gasto sanitario. Su apego desmedido a la consulta supone para las arcas del Estado un 0,9% del PIB, indicó Javier García Campayo, psiquiatra del Hospital Miguel Servet de Zaragoza, unos costes que se podrían reducir a la mitad con una adecuada formación de los facultativos. Muchos de estos pacientes acuden convencidos de que tienen enfermedades físicas, pero las pruebas suelen ser negativas.

Les resulta difícil admitir que no tienen ninguna enfermedad, que lo que les ocurre es que han amplificado «su señales somáticas habituales», dice José Ángel Arbesú, coordinador de salud mental de SEMERGEN. «Ante cualquier pequeño estímulo acuden a consulta, y lo peor que les puede pasar es encontrarse con un médico poco receptivo. Hay que escucharles y explorarles, buscar causas estresantes y nunca decirles que no tienen nada».

El perfil del paciente con adicción es el de una mujer, casada, mayor de 50 años y con un nivel de estudios bajo. La mayor parte refieren multitud de síntomas en diferentes órganos y a veces los exageran para demostrar la veracidad de los mismos. Su coletilla habitual es «algo tengo que tener», cuando son síntomas vagos y mal definidos. Solicitan pruebas y exploraciones por un síntoma banal que siempre atribuyen a una enfermedad grave. El inicio es súbito y está relacionado con acontecimientos emocionalmente traumáticos. Suele ser transitorio y de remisión espontánea.

Humanos y chimpancés hermanos al 90%

Sábado, 14 / febrero , 2009
Chimpance.

Chimpance.

Añadiendo un sustancioso epílogo a El origen de las especies de Charles Darwin, un equipo científico internacional anunciará hoy que el genoma humano y el de nuestro pariente más próximo, el chimpancé, son diferentes en alrededor de un 10%. Estimaciones anteriores habían situado la diferencia entre humanos y chimpancés en sólo un 1% del genoma.

La investigación identifica un importante mecanismo genético por el que las especies evolucionan y se diferencian unas de otras. Este mecanismo puede explicar por qué los humanos son tan distintos de los simios pese a haber tenido un ancestro común con los chimpancés hace entre cinco y siete millones de años, un periodo de tiempo corto a escala evolutiva. Los resultados de la investigación, que tiene como coautor principal a Tomàs Marquès-Bonet, de la Universitat Pompeu Fabra (UPF), se presentan hoy en la revista científica Nature coincidiendo con el 200 aniversario del nacimiento de Darwin.

Los científicos han analizado una parte del genoma hasta ahora poco explorada formada por repeticiones de largos fragmentos de ADN -técnicamente llamadas duplicaciones de segmentos-. Aunque estas duplicaciones sólo representan cerca del 5% del genoma humano y cerca del 5% del de chimpancé, en ellas se concentra la mayoría de las diferencias genéticas entre ambas especies y las más importantes.

Hasta ahora, al comparar los genomas, se habían tenido en cuenta las llamadas regiones de copia única, que son más fáciles de analizar y más similares entre especies. “Ha sido como montar un puzzle. Se empezó por las piezas que eran cada una distinta y hemos dejado las del cielo, que parecen repetidas, para el final”, explica Marquès-Bonet desde Seattle, donde está cursando una beca en la Universidad de Washington. “Ahora que hemos montado las piezas del cielo, hemos visto que contienen diferencias realmente importantes”.

La investigación se ha basado en comparar las duplicaciones de segmentos de cuatro especies de primates. Los resultados muestran que humanos y chimpancés tienen más duplicaciones que orangutanes y macacos. Sabiendo la época en que los linajes de estas especies se separaron, se puede estimar cuándo apareció cada duplicación.

Las duplicaciones más recientes afectan, entre otros, a genes relacionados con el funcionamiento del sistema nervioso o de la contracción muscular. “Aquí es donde podemos empezar a buscar qué es lo que nos hace humanos”, explica Arcadi Navarro, investigador de la UPF y también coautor del estudio.

También es donde buscar las claves de las enfermedades propias de la especie humana. “La evolución y la enfermedad son como el yin y el yang -explica Marquès-Bonet-. Tenemos un genoma muy dinámico, con muchas duplicaciones recientes, lo cual ha sido bueno para la evolución de la especie pero, a nivel individual, hace que seamos propensos a ciertas enfermedades”.

“Que molen tus muelas”.

Viernes, 19 / diciembre , 2008
Muelita.

Muelita.

Más de la mitad de los niños de 12 años tiene caries y uno de cada tres pequeños de 5 y 6 años también las tienen. Para rebajar estas cifras, el Ministerio de Sanidad lanza esta campaña dirigida a niños y mayores.

Se busca fomentar en los más jóvenes hábitos de higiene bucal, como el cepillado de dientes tras las comidas, mantener una dieta equilibrada y de hacer una revisión anual de la dentadura.

Bajo el lema “Que molen tus muelas”, la campaña está dirigida especialmente a niños y adolescentes de entre 7 y 15 años y a sus padres o tutores.

Para su difusión, habrá anuncios en televisión, en prensa, en proyecciones infantiles de cines, en páginas de Internet visitadas por niños y en las que consultan los padres, así como en parques de atracciones, estaciones y vallas exteriores.

Dejar de fumar al quedar embarazada.

Sábado, 13 / diciembre , 2008
Embarazada.

Embarazada.

Sólo el 20 % de las fumadoras deja el tabaco al quedarse embarazada, pese a que fumar en el primer trimestre de gestación duplica la probabilidad de que el bebé nazca muerto y aumenta en un 80 % la posibilidad de que fallezca en el primer año de vida por muerte súbita.

Así se extrae del informe Situación del tabaquismo activo y pasivo en el siglo XX; ¡hay que mejorar!, del Colegio de Médicos de Valencia. En él se destaca que un 30% de los niños está expuesto diariamente al tabaco. “Si la mujer dejara de fumar durante el embarazo se podría evitar la muerte de 744 niños al año en España”, aseguró ayer Francisco Carrión, neumólogo del Hospital Clínico de Valencia. El presidente del Consejo, el pediatra Carlos Paredes, comentó que los niños son los “más sufridores del tabaco” y consideró como una “forma de maltrato” la exposición de los menores al humo.

Cuánto tiempo vas a vivir.

Martes, 18 / noviembre , 2008
Abuelos.

Abuelos.

Todo el mundo sabe que no es lo mismo nacer, por ejemplo, en Europa que en África, y que los parisinos, por lo general, vivirán más años y en mejores condiciones que los habitantes de Ghana o Senegal. La diferente esperanza de vida en unas regiones del mundo con respecto a otras es una de las consecuencias de los también distintos niveles de desarrollo alcanzados en cada zona del planeta.

Lo que no estaba tan claro es hasta qué punto esas diferencias existían también entre países de áreas concretas, como por ejemplo Europa. Y, para sorpresa de los investigadores, en el viejo continente se han detectado diferencias en cuanto a las expectativas de vida mucho más marcadas de lo que se esperaba.

Los ciudadanos de la Unión Europea, en efecto, no envejecen igual en un país que en otro, ni tampoco cumplen años de la misma manera si se trata de hombres que de mujeres. En un estudio que hoy publica la revista médica Lancet, un equipo de la universidad británica de Leicester, dirigido por Carol Jagger, ha cuantificado por primera vez esas diferencias.

Desigualdades sustanciales.

La principal conclusión del estudio es que existen «sustanciales desigualdades en el disfrute de la vida con una buena salud a partir de los 50» en una escala comparativa de 25 de los 27 países miembros de la Unión Europea (UE). La situación, además, es mejor entre los países que integraron la UE de los quince que en los diez Estados que se han adherido más recientemente a la Unión.

Para denmostrarlo, los investigadores han creado el índice de «Años de Vida Saludable» (HLY, por sus siglas en inglés) que fija la pauta sobre la calidad de vida a partir de los 50 años y la compara con el índice de expectativa de vida de todos los países de la Unión.

El estudio demuestra a las claras que el hecho de vivir durante más tiempo no significa que se viva mejor

La comparación es doble: por un lado se compara la expectativa de vida de hombres y mujeres y se constata, por ejemplo, que mientras que los hombres italianos viven una media de 80,4 años, los suecos una media de 80,3 y los españoles una media de 79,5, los letones no superan los 71,3 años y los lituanos mueren, de promedio, antes de llegar a los 71,7. En el caso de las mujeres, la longevidad de las francesas (85,4 años), las italianas (85,3) y las españolas (85) también contrasta, aunque en menor medida que entre los hombres, con la expectativa de vida de las letonas (79,3 años) y de las húngaras (79,4).

Tiempo de vida saludable.

Pero lo realmente novedoso del estudio es el mencionado índice HLY sobre calidad de vida, que muestra a las claras que vivir más tiempo no significa necesariamente vivir mejor.

Así, a pesar de que los italianos y los franceses son los europeos que viven más años, no son los hombres que disfrutan de la mejor salud entre los 50 años y el día de su muerte.

En esta escala ganan los daneses, que a pesar de tener una expectativa media de vida de 78,3 años disfrutan, como media, de 24,1 años de «vida de calidad» a partir de los 50 (frente a los 20,6 de los italianos), y los malteses, que aunque tienen una expectativa media de vida de 79 años, lo hacen en plenitud al menos hasta los 71,7.

En el extremo opuesto de la estadística de vida de calidad figuran los estonios, que desde los 50 y hasta su muerte (72,4 años) sólo disfrutan de 9 años de buena salud.

Hombres y mujeres.

Las diferencias entre las mujeres son igualmente reveladoras: una mujer española, por ejemplo, llega a vivir 85 años, pero los años de calidad a partir de los cincuenta son 18,6, hasta los 68,6, menos que los hombres, que a pesar de vivir menos, lo hacen mejor durante más tiempo.

En resumen, y como media, los varones europeos de los 25 países de la Unión pueden esperar vivir hasta los 67,3 años sin padecer achaques que les limiten físicamente, un tiempo que se estira hasta los 68,1 años para las mujeres. Y los «Años de Vida Saludable» (tanto para hombres como para mujeres) varían mucho más entre los distintos países de lo que lo hacen las expectativas de vida.

El HLY, en efecto, oscila entre los 9,1 años de Estonia a los 23,6 años de Dinamarca. Los españoles están justo entre estos dos extremos, con 19, 16 años de vida sana después de los cincuenta en el caso de los hombres y 18,62 para las mujeres.

El 49% se automedican con antibióticos.

Martes, 18 / noviembre , 2008
Pastillas y capsulas.

Pastillas y capsulas.

Nos ponemos malos, abrimos el botiquín y tomamos lo último que nos recetaron. O, sino, preguntamos a un conocido qué antibiótico le funciona a él y lo probamos. Eso es automedicación, un hecho cotidiano en los hogares de España.

Hoy, cuando se celebra el primer Día Europeo para el Uso Prudente de los Antibióticos, los farmacéuticos denuncian que el 49% de los españoles decide su propio tratamiento cuando se siente enfermo, poniendo en riesgo sus salud.

Durante todo el día, las farmacias del país informan de los riesgos que conlleva el uso inadecuado de los antibióticos e instan a su utilización responsable.

“El objetivo es llegar a una automedicación cero. Y es posible y necesario, porque los riesgos están ahí. La gente no sabe que las bacterias se hacen inmunes a los tratamietnos y podemos hasta requerir hospitalización si no tomamos el tratamiento correcto”, asegura Santiago Cuéllar, del consejo general de farmacéuticos.

En un informe realizado para la ocasión por el Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos, se incluye que todavía es necesaria la fomación de los pacientes, pue uno de cada cuatro españoles interrumpe el tratamiento de antibióticos al terminar los síntomas de la enfermedad.

Los farmacéuticos también demuestran que los médicos no dan bien las recetas. En concreto, apuntan que un 36,5% de las prescripciones de antibióticos en atención primaria son inapropiadas y que hasta un 70% de las pautas indican una duración errónea del tratamiento.

Además, el consejo de farmacéuticos, critica el exceso de formatos distintos de antibióticos, más de 2.300,  y la presión comercial que ejercen sobre las marcas sobre los pacientes.