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Vacuna contra el SIDA.

Domingo, 29 / mayo , 2011

El mes pasado el CSIC informó en rueda de prensa del éxito del ensayo en fase I de su vacuna preventiva contra el VIH, el virus que provoca el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) en humanos. Es pronto para echar las campanas al vuelo, y esta vacuna española no es la única contra el VIH actualmente en estudio, pero es desde luego una gran noticia, aunque habrá que esperar los resultados de los próximos ensayos para saber si, por fin, tenemos una vacuna para el sida.En este ensayo han participado 30 voluntarios sanos. 6 de ellos rebieron como tratamiento un placebo, los otros 24 fueron tratados con la MVA-B (así se llama la vacuna). Un 90% de los voluntarios sometidos al compuesto desarrollaron una respuesta inmune al virus, y un 85% de ellos la ha mantenido durante al menos un año.

Pero ¿qué es un virus? La respuesta es, grosso modo (muy grosso modo), un ser vivo unicelular, mucho más pequeño que una bacteria (lo que espero se entienda con la imagen) que necesita de otro animal para reproducirse. De hecho su estructura es mucho más sencilla que la del resto de células: tienen su información genética (su ADN) y una cubierta para protegerla, que puede tener formas geométricas (como isocaedros) o no y poco más.

¿Cómo un animal tan pequeño e insignificante puede provocar tantas muertes? El secreto está en la información que contiene su material genético. Lo que hace un virus es que injerta su ADN en el de la célula (ya sea de un hombre, de un cerdo, de un árbol, o una bacteria). Cuando ésta célula “lee” la información de este ADN recibe dos órdenes: primero que duplique el injerto y segundo, que vuelva a leer la orden. Así que las células dejan de trabajar en sus cosas y se dedica exclusivamente a duplicar el virus, que se va injertando en otras células, pudiendo llegar a matar, como bien sabemos, al ser vivo infectado.

Y ¿por qué  es tan difícil encontrar la vacuna del VIH? Las vacunas hacen que nuestro sistema inmune esté preparado para combatir un virus en concreto, pero algunos virus tienen la capacidad de cambiar cada cierto tiempo, y cuando esto pasa, la vacuna recibida anteriormente no nos protege contra ese virus.

Por ejemplo, el virus de la gripe muta una vez al año, por lo que cada año sale una vacuna nueva y por lo que también cada año puedes pasar la gripe, cosa que nunca pasa con la rubeola o el sarampión. Bien, pues el VIH no solo muta cada 24 horas, sino que además ataca específicamente a ciertas células del sistema inmune. De hecho no es el virus lo que mata a los enfermos de SIDA, es su incapacidad de defenderse del resto de enfermedades: cuando tu sistema inmune está tan debilitado tu cuerpo no puede defenderse de una simple infección.

Espero que estemos realmente tan cerca de tener una forma de parar la trasmisión de este virus. Espero también que una vez la tengamos seamos capaces de compartirla, dado que actualmente solo un 5% de los infectados reciben el tratamiento que permite que una persona con SIDA tenga una calidad de vida bastante buena. Aunque supongo que lo realmente ideal sería que todos tuviéramos un poco de cabeza y la prevención fuera un arma mucho más poderosa de lo que es hoy en día.

Hazte la prueba del VIH.

Miércoles, 21 / octubre , 2009

Con motivo del Día de la Prueba del VIH que hoy se celebra, diversas ONG españolas han lanzado sus campañas para concienciar a la población que haya puesto en práctica conductas de riesgo (como relaciones sexuales sin protección) de la necesidad de hacerse el test del sida.

En ese sentido, en España se calcula que unas 40.000 personas padecen la enfermedad sin saberlo y se estima que la transmisión sexual de la infección se reduciría en más de un 30 % si todos los seropositivos conociesen su estado, informó Efe. “Queremos normalizar el uso de la prueba, transmitir a los ciudadanos que pueden enfrentarse a ella como una prueba más, que le pierdan el miedo”, explica Rubén Sancho, de la Federación Estatal de Lesbianas, Gays, Transexuales y Bisexuales (FELGTB).

Durante la jornada de hoy se lanzarán en varias ciudades españolas lemas como Toma el control. Hazte la prueba, para difundir las ventajas del test, los lugares donde puede hacerse de forma gratuita y confidencial, así como las medidas más eficaces para la protección del VIH.

“Los que se han infectado y no se hacen el test o no se atreven a recoger el diagnóstico pierden un tiempo crucial para poder enfrentarse a la enfermedad. Lo peor del VIH es no saberlo”, afirma Sancho, que coordina el área de salud de la Federación. Así, el diagnostico tardío es un obstáculo para la efectividad de los tratamientos antirretrovirales.

Según el doctor Jorge Romero, del centro sanitario Sandoval de Madrid, el retraso en la detección del VIH es “muy alto” y algunos afectados acuden por primera vez al hospital unos ocho o 10 años después de haberse infectado.

Médicos y farmacéuticos

La ONG Apoyo Positivo y la Coordinadora Estatal de VIH/Sida reclamaron más implicación de los médicos de Atención Primaria para que recomienden la prueba. En ese sentido, el Departamento de Salud de la Generalitat de Cataluña ha anunciado que 861 sanitarios han recibido formación para fomentar en sus consultas el diagnóstico precoz.

Además, la Generalitat ha presentado los resultados de un plan piloto de pruebas rápidas de VIH en 36 farmacias. Mediante éste, similar a otro del País Vasco, los farmacéuticos han realizado 1.153 pruebas en seis meses. Un 0,87 % dio positivo.

EL APUNTE

La vacuna tailandesa no es suficiente

La vacuna tailandesa contra el sida es una buena noticia, pero no es suficiente. Es la advertencia de varios expertos en investigación contra el VIH, reunidos ayer en Bangkok (Tailandia), en referencia a la profilaxis que se presentó en septiembre y que podría prevenir la infección en un 31,2 %. Se trata del “primer ensayo en 26 años de investigación que ofrece muestras de prevención”, señaló el profesor Alan Bernstein. Pero los especialistas insisten en que deben pasar uno o dos años para ver el alcance real del estudio de la profilaxis. La comunidad científica “hoy más que nunca” está segura de que “se desarrollará una vacuna”, dijo.

Autorizan las dos vacunas contra la gripe A.

Miércoles, 30 / septiembre , 2009

La Comisión Europea ha autorizado la comercialización de dos vacunas contra la gripe A/H1N1, siguiendo el informe positivo emitido el pasado 24 de septiembre por el Comité de Productos Médicos para uso Humano y la Agencia Europea del Medicamento (EMEA, por sus siglas en inglés), según informa el Ejecutivo comunitario en un comunicado.

Los productos en cuestión son ‘Focetria’, del laboratorio Novartis, y ‘Pandemrix’, de GlaxoSmithKline (GSK), vacunas que estarán autorizadas en todos los Estados miembros de la Unión Europea y del Espacio Económico Europeo, que incluye a Islandia, Liechtenstein y Noruega.

Bruselas considera que la medida garantizará suficientes vacunas antes de que empiece la temporada de gripe y reducirá el riesgo de enfermedad y muerte entre los ciudadanos europeos. La autorización será efectiva el 1 de octubre, como muy tarde, y se enviará a los Estados miembros en todas las lenguas oficiales, después de que le sea notificada al Titular de la Autorización de Comercialización (MAH, según sus siglas en inglés).

Analizan una tercera.

La EMEA dio su visto bueno a los fármacos el pasado jueves, y recomendó que las personas mayores, las mujeres embarazadas y los niños reciban dos dosis de la vacuna, con una diferencia de tres meses entre cada una.

Las dos vacunas son variantes de fármacos ya autorizados por la CE y empleados actualmente para inmunizar contra la gripe común, según han explicado fuentes comunitarias. Otra vacuna contra la gripe A, de la farmacéutica Baxter, está siendo analizada por la Agencia Europea de Medicamentos.

Vacunas en el ‘cinturón de la meningitis’.

Martes, 5 / mayo , 2009
Vacunando.

Vacunando.

Hacía ya una década que África no vivía un brote de meningitis como el que está sufriendo en la actualidad. La epidemia más grave del continente, que tuvo lugar entre 1995 y 1997, dejó 25.000 muertos y más de 250.000 personas afectadas. Para que no vuelva a ocurrir y dado que ya hay más de 56.000 casos en la zona, los Ministerios de Salud de Nigeria, Níger y Chad, en colaboración con Médicos Sin Fronteras, se han apresurado a poner en marcha una de las mayores campañas de vacunación de la historia.

Con 50 equipos desplazados al terreno para tratar a los enfermos y otros 270 grupos movilizados, el objetivo es poder vacunar a casi siete millones y medio de personas antes de que acabe el mes de mayo. Para lograrlo, tienen que poner unas 1.500 vacunas diarias.

“Cuando entras en un centro de salud enseguida puedes distinguir a los niños con meningitis por su postura. No quieren ni moverse, sus ojos están cubiertos porque la luz les hace daño, su respiración es rápida porque tienen fiebre o dolor. Pero en cuanto reciben tratamiento, la diferencia es extraordinaria”, reconoce Susan Umstat, enfermera de Médicos Sin Fronteras en Zamfara (Nigeria).

La zona conocida como ‘cinturón de la meningitis’ se extiende desde Senegal, en el oeste, hasta Etiopía, en el este. En total, un área en la que viven más de 300 millones de personas. La población con mayor riesgo de contagio de la enfermedad, que se transmite de persona a persona a través de las gotitas de saliva, es aquella que tiene entre dos y 30 años.

La buena noticia es que la inmunización es plenamente efectiva a los 10 días de haberse iniciado la vacunación, siempre y cuando las vacunas se hayan conservado entre los 2º C y los 8º C.

Una infección de clima seco.

La meningitis es una infección de las meninges (las membranas que recubren el sistema nervioso central). Mientras que la meningitis viral (que representa el 80% del total de casos) es generalmente leve, la bacteriana puede acabar con la vida de hasta un 50% de los pacientes si no se trata.

Aunque la meningitis puede ocurrir en cualquier estación, los climas secos facilitan que se propague, porque el aire seco, el polvo y el viento irritan la garganta, que entonces no puede actuar de barrera y permite que la bacteria entre más fácilmente en el organismo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) entre un 10% y un 25% de la población mundial es portadora del meningococo (responsable de la infección), pero la gran mayoría no enferma. Los primeros síntomas de meningitis incluyen dolor de cabeza repentino e intenso, vómitos y, lo más característico, rigidez de nuca. En ocasiones también se experimenta gran sensibilidad a la luz.

“Gracias a campañas de vacunación como ésta podemos controlar la propagación de la epidemia, pero es necesario tratar también los casos de meningitis, para evitar una pérdida enorme de vidas humanas”, recuerda Nico Heijenberg, médico de MSF en Nigeria.

En cuanto a las vacunas, existen diferentes alternativas, pero sólo ofrecen una protección limitada de tres años y no están recomendadas para los menores de dos años. No obstante, una nueva vacuna para la cepa A (la más común en África) – más efectiva y que dura más tiempo que las actuales- podría empezar a introducirse a finales de 2009.

Ensayarán la “vacuna” contra la cocaína.

Viernes, 21 / noviembre , 2008
Cocaina.

Cocaina.

Los ensayos para la llamada vacuna contra la cocaína se reanudarán en España en el primer semestre del 2009. Participarán en las pruebas más de una decena de hospitales de todo el país y casi dos centenares de pacientes. Se trata, según dijo la delegada del Gobierno para el Plan Nacional sobre Drogas, Carmen Moya, de una nueva tanda de pruebas de determinados tratamientos de inmunoterapia con los que se pretende «interceptar» la cocaína antes de que el principio activo llegue al sistema nervioso central.

El estudio durará año y medio y es continuación de otros ensayos efectuados en el 2007 con 150 pacientes en el Hospital San Pau de Barcelona.

Moya informó de que la Agencia Europea del Medicamento (EMEA, en sus siglas en inglés) ya ha admitido el registro para la investigación del tratamiento inmunológico para la adicción a la cocaína, en el que España ha sido el primer país en confirmar su participación.

Si la nueva ronda de ensayos, que también está en curso en Estados Unidos y en otros países, tiene éxito, esta denominada vacuna se utilizará solo en personas ya adictas a la sustancia que quieran dejarla. También se usará para tratar sobredosis y reducir el riesgo de recaídas. En ningún caso, se administrará con carácter preventivo para la población en general. Sanidad recuerda que, a día de hoy, «no existe ningún fármaco capaz de bloquear los efectos de la cocaína ni de facilitar la abstinencia». Por eso siguen vigentes las terapias clásicas de desintoxicación, mixtas, con fármacos para atenuar los síntomas de dependencia y tratamiento psicosocial.

El ministerio admite, no obstante, que si la vacuna prospera aumentarán las peticiones de deshabituación de cocaína, que en el 2006 superaron las 23.000 en España.

La droga de mayor pujanza.

La cocaína es en la actualidad la reina en el capítulo de estupefacientes en España. Es la única sustancia cuyo consumo mantiene la pujanza, mientras que todas las demás bajan, y resiste a las campañas de sensibilización, quizá por su falsa aureola de éxito social.

Para revelar su verdadera faz como droga de altísimo riesgo, el Plan Nacional sobre Drogas proporciona en su informe un puñado de datos esclarecedores.

La cocaína, sola o mezclada con otras sustancias, estuvo presente en casi el 70% de las 800 muertes por drogas registradas el año pasado en España, mientras que en 1995 no llegaba al 25%. También es responsable directa de seis de cada diez ingresos hospitalarios por sobredosis, que ascienden a unos 6.000 al año. El riesgo de sufrir un infarto se multiplica por 24 cuando uno se mete una raya y hasta una hora después.

El 4% de los consumidores se hacen adictos solo un año después de los primeros escarceos, y la mitad de los cocainómanos pueden sufrir paranoia tras tres años de consumo regular. Se trata de la segunda droga ilegal más consumida en España y en la UE, tras el cannabis, y es, sobre todo, una de las más devastadoras. España conserva el triste liderazgo en consumo mundial de cocaína, con un 3% de la población adulta que admite haberla tomado el último año.

La vacuna antimalaria para el 2015.

Jueves, 23 / octubre , 2008
Mosquito Malaria.

Mosquito Malaria.

Es «seguro» que puede desarrollarse una vacuna contra la malaria. Es «casi seguro» que estará registrada aproximadamente en 2011. Es «bastante probable» que a la altura de 2015 esta vacuna pueda ser aplicada en los países más paupérrimos del continente africano, en aquellos en los que la malaria se cobra buena parte de sus víctimas mortales (entre uno y tres millones anuales en todo el mundo, con singular incidencia en el África subsahariana).

Como contrapunto a estos pronósticos optimistas, una precisión: frente una plaga de las dimensiones de la malaria, la vacuna será un instrumento muy relevante, pero no «una panacea» que zanje el problema. Y, para cerrar este elenco de ideas introductorias, una reclamación: que la crisis financiera que azota al Primer Mundo no induzca a los gobiernos a cerrar el grifo de los fondos destinados a ayuda al desarrollo y a investigación científica.

Estos fueron algunos de los mensajes transmitidos ayer en Oviedo por Pedro Alonso, director del Centro de Investigación en Salud de Manhiça (Mozambique), una de las cuatro instituciones galardonadas con el premio «Príncipe de Asturias» de Cooperación Internacional 2008 por su lucha contra la malaria, una enfermedad que cada año afecta a entre 300 y 500 millones de personas y que «amenaza al 40 por ciento de la población mundial», según pone de relieve el fallo del jurado que otorgó el galardón.

El doctor Alonso habla con la autoridad de quien conoce muy de cerca tanto el problema como algunas de las soluciones ensayadas, pues lidera el grupo de investigación que ha desarrollado la citada vacuna. El propio epidemiólogo apunta un matiz: la primera generación de este tratamiento inmunitario tendrá una eficacia limitada. Evitará «entre el 30 y el 50 por ciento» de los casos de malaria. Habrá que esperar algunos años más, a una tercera o cuarta generación de la vacuna, para alcanzar una efectividad del 90 por ciento o superior.

Cuidado en las guarderías.

Miércoles, 15 / octubre , 2008
Guarderia.

Guarderia.

La mitad de los niños que acuden a guarderías y tres de cada diez escolares enferman de gripe. Así lo asegura la Asociación Española de Pediatría (AEP) en un informe presentado ayer bajo el título ‘La gripe: algo más que fiebre’. «Varios estudios han demostrado que se podría detener un brote de gripe si se vacunaran entre el 55% y 80% de los escolares», explicó el doctor Enrique Bernaola, presidente del Comité Asesor de Vacunas de la AEP.

El estudio revela además que cada año mueren en España entre 3.000 y 6.000 personas por complicaciones derivadas de una enfermedad que suele ‘cazar’ al 20% de la población y a la mitad de los que se encuentran en hospitales o geriátricos. De hecho, nueve de cada diez muertes relacionadas con la gripe suceden en los mayores de 65 años. «La gripe afecta fundamentalmente a los niños, pero desgraciadamente fallecen los ancianos. Estos tienen una memoria inmunológica frente a gripes pasadas, pero cuando la contraen pueden morir», según el coordinador de Enfermedades Infecciosas de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria, José Luis Cañada.

A pesar de estos datos, esta asociación alertó del reducido número de españoles que se vacuna contra este virus, ya que sólo se protege el 22% de la población.

Pero las ramificaciones de la gripe no se circunscriben sólo al ámbito sanitario. El informe de la AEP cifra en 60 millones las horas de trabajo perdidas por las bajas laborales provocadas por esta enfermedad, que suponen 210 millones de euros de saldo negativo en las empresas.

La vacuna de la gripe se renueva.

Jueves, 2 / octubre , 2008
Vacunas.

Vacunas.

¿Cómo será la gripe de este año? Responder a esta pregunta el 1 de octubre es casi tan complicado como acertar la combinación ganadora del euromillón del próximo viernes. “No es nada fácil saberlo a estas alturas”, apuntó ayer el director general de Salud Pública, Manuel Escolano, en la presentación de la campaña de vacunación de este año.

La agresividad de la enfermedad depende principalmente de dos factores. Por un lado está la virulencia de las cepas circulantes. Y, por otro, las bajas temperaturas, una circunstancia que dispara los contagios.

Del frío, es imposible aventurar nada a estas alturas del año, recién estrenado el otoño. Respecto a las cepas, hay algunas pistas, pero nada concluyentes. Cada temporada, la Organización Mundial de la Salud lanza unas recomendaciones para el hemisferio norte a partir de las familias de virus más frecuentes detectadas en la temporada gripal del hemisferio sur -entre mayo y septiembre-. Y este año, las más comunes han sido la A/Brisbane/59/2007 (H1N1), la A/Brisbane/10/2007 (N3N2) -ambas de origen Australiano- y la B/Florida/4/2006, estadounidense. Ninguna de ellas estaba incluida en la vacuna de año pasado, por lo que por primera vez en los últimos 20 años, la composición de la dosis de este año es completamente diferente respecto a los años anteriores. Estas cepas, que se supone serán las que más viajarán de estornudo en estornudo este invierno, ¿serán más agresivas que las del año pasado? Tampoco hay una respuesta clara a esta pregunta.

El consejero de Sanidad, Manuel Cervera, advirtió que la gripe en el hemisferio austral ha sido más intensa que años anteriores, pero no lo relacionó directamente con la actividad de estas cepas.

Existen otros factores que también determinan la actividad del virus como el nivel de inmunidad de la población o los cambios que sufra en su viaje desde el hemisferio sur. Además, desde la Consejería de Sanidad existe cierta preocupación por la baja incidencia de la enfermedad en los últimos años y la posibilidad de que la población se relaje y no se vacune.

Cervera anunció que se adquirirán 900.000 dosis ampliables a 180.00 que se comenzarán a distribuir en centros de salud, hospitales, residencias o empresas este mes. El consejero insistió en la conveniencia de la vacunación entre las personas incluidas en los grupos de riesgo: enfermos con procesos crónicos, personas ingresados en residencias, mayores de 59 años o embarazadas de segundo y tercer trimestre. El consejero de Sanidad pretende además elevar el porcentaje de personal sanitario que se protege. El año pasado apenas el 2% de ellos se medicaron. La intención es llegar al 50%.

Anticuerpos contra gripe de 1918.

Martes, 19 / agosto , 2008

Casi un siglo después de la desaparición del brote de gripe más mortal de la historia, el torrente sanguíneo de los sobrevivientes aún porta la superprotección contra el virus de 1918, demostrando la notable durabilidad del sistema inmunológico humano.

Científicos examinaron la sangre de 32 personas de entre 92 y 102 años que estuvieron expuestas a la epidemia de gripe de 1918 y encontraron anticuerpos que aún transitan por su cuerpo, buscando liquidar la vieja cepa de gripe.

Expertos manipularon esos anticuerpos convirtiéndolos en vacuna y hallaron que mantuvieron con vida a todos los ratones a los que infectaron con la gripe asesina, según un estudio publicado en Internet por la revista Nature .

No existe la necesidad de una vacuna contra la gripe de 1918, debido a que desde entonces el virus ha mutado mucho de su forma letal y es improbable que sea una amenaza, dijeron los científicos.

Lo más importante del estudio, agregaron, es que confirma teorías sobre que nuestro sistema inmunológico tiene memoria incisiva.

Este es el período más largo de permanencia en la gente de células específicas de combate de males, dijo James Crowe, el principal autor del estudio y profesor del Centro Médico Universitario Vanderbilt en Nashville, Tenesí, EE. UU.

Estos anticuerpos, sin embargo, no sobrevivieron simplemente: han mutado y ahora se sujetan más estrechamente a microorganismos infecciosos que otros anticuerpos. Ello los hace más potentes, agregó el experto.

Crowe dijo que espera utilizar técnicas similares para incrementar la potencia de vacunas que serían más útiles ahora contra cepas nuevas de influenza aviar que podrían tornarse epidémicas.

En 1918, la gripe mató unos a 50 millones de personas en el mundo y el virus estuvo en contacto con casi toda la población, añadió Crowe.

Casi un siglo después de la desaparición del brote de gripe más mortal de la historia, el torrente sanguíneo de los sobrevivientes aún porta la súper protección contra el virus.